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[業界要聞] Constellation Audio Irv Gross談Leo All in One 喇叭與Centaur II擴大機

劉漢盛 發表於 2017-10-28 17:23:54 |已閱:6697|評論:0| 顯示全部樓層 |閱讀模式
2017年10月28日下午二點半,我在日月音響見到Constellion Audio的副總裁Irv Gross,談了許多有趣的事情,包括明年第二季即將推出的All In One喇叭Leo,還有改款的Centaur II等。Irv Gross早上十點多才剛到台北,這是他第一次來台灣,星期一早上就要離開。為何要那麼匆忙呢?其實他已經離家好幾星期了,剛從首爾過來,首爾之前是倫敦,倫敦之前是美國東部康乃狄克的家裡,再往前推去參加9月的洛磯山脈音響展,往後推 下個月要去波蘭音響展。當個副總裁(其實就是行銷總管啦)可不是能混的。

Constellation Audio Irv Gross談Leo All in One 喇叭與Centaur II擴大機

{tilte}--普洛影音網

這位就是Constellation Audio副總裁Irv Gross,他很喜歡音樂,也很健談,還請我把照片傳給他,他要跟老婆證明他出國並不是在打混。

Irv Gross在音響界的資歷豐富,他是哲學碩士,並非工程師,因為喜愛音樂而入行,最早在Krell工作了超過十年,接著在Magico喇叭六年,四年前轉換跑道到了Constellation Audio。他喜歡音樂,我們談了將近一個鐘頭,大概有20分鐘是在聊音樂。他說每次在音響展做展示時,他很喜歡播放卡列拉斯那張「中南美洲彌撒」,我說那張唱片我也很喜歡。他說在這張唱片中可以充分感受到為何人聲是最美的樂器,卡列拉斯的嗓音在這張唱片中表現得太美了。而且,這首曲子一開始的錄音布局很適合展現音場,各種樂器分據一方,定位、層次深度表現都很好。

他還喜歡爵士樂,我們從Ella Fitzgerad、Billi Holiday、Sarah Vaughn、OscarPeterson一直聊到貝多芬、巴哈。他說他太太是一位治療師,雖然不像他對音樂那麼狂熱,但也喜歡音樂,二夫妻在家裡共同享受音樂。聽Irv Gross這麼說,真慶幸他入對行,還有哪種行業可以用最少的金錢享受到最高水準的音響器材呢?

Constellation Audio Irv Gross談Leo All in One 喇叭與Centaur II擴大機

{tilte}--普洛影音網

Constellation Audio的擴大機造型漂亮典雅,聲音表現溫潤,音質很好。

談到Leo,Irv Grosse告訴我從今年五月慕尼黑音響展之後,設計團隊又做了修改,現在的Leo比慕尼黑音響展時更矮些,但是更深,也更寬,不過基本造型是一樣的。他問我有沒有注意到Leo網罩的形狀,那是多角形狀,我說我有注意到,是不是為了喇叭的聲波擴散而設計?他說也有一點,不過基本上這是星座(Constellation)的形狀。談到這裡,他問我知道為何這家公司的產品要名為星座嗎?我說不知道,他說因為當初找來的設計團隊都是音響界有名的設計師,還有造型設計師,他們都是一方之霸,也就等於是天上閃亮的星星,這麼多星星聚在一起,就成了星座,所以他們公司才會以此為名。
Leo的設計團隊與擴大機不同,因為這是二個不同領域的產品,Leo內建三組六個擴大機,裡面用了0.75吋高音單體二個,2.5吋中音單體二個,6.5吋低音單體二個。推低音的是二個140瓦擴大機,推中高音的是四個70瓦擴大機,為何要有那麼多 擴大機?不要忘了Leo是立體聲的,不是單聲道。數位輸入與24/96相容,內部DSP解析能力24/192,擁有雙頻Wifi,已經有Roon 與MQA Ready ,可透過Google Chromecast與Apple AirPlay播放,還有MM/MC放大。有類比與數位輸入。老實說除了沒有語音助理之外,其他都有了。我問Irv有沒有考慮加入語音助理?他說現在設計團隊正在評估中,未來有無限可能。如果Leo真的加入語音助理,絕對是目前最貴的智慧型喇叭。售價多少?Irv說還沒有做最後決定,不過希望控制在5,000美元以內。

Constellation Audio Irv Gross談Leo All in One 喇叭與Centaur II擴大機

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這就是明年第二季即將推出的All In One喇叭Leo。

除了Leo之外,我們談得最多的是Performance系列的Centaur II後級,Irv告訴我,第二代與第一代的差別就在於多了一個電源變壓器,還加大了濾波電容的容量,其餘基本上是一樣的。但光是這樣的改良,就讓Centaur II脫胎換骨,有如另一部更高等級的擴大機。他說從去年推出到現在,他們用Centaur II在各地音響展搭配別家喇叭,都獲得很好的表現,包括搭配Magico、Wilson Audio、FFocal等等。音響展中他甚至聽到觀眾說,本來不喜歡某牌子喇叭,但是聽到搭配Centaur II的聲音之後,對那個牌子的喇叭印象完全改觀。顯然,Centaur的搭配範圍很廣,Irv說其實一部傑出的擴大機,他的喇叭搭配範圍應該是很廣的。Irv還說如果問他個人的意見,Centaur II是罪值得買的擴大機。

我們都知道Constellation的擴大機箱體是加州Neal Feay負責設計製造的,這家公司以前我也介紹過,他們是著名的金屬工業設計公司間工廠,替LV的店設計很多面,也替美國Holly Hunt椅子設計很多傑出的鋁椅,以前他們是不接音響生意的,但是因為第二代老闆Alex Rasmussen本身很喜歡音響,也跟Constellation的老闆相熟,這才答應替他們設計製造箱體的。不過Alex也跟藝術家一樣很固執,他替Constellion設計的箱體中,有些操控小按鈕是放在顯示幕底下的(如Inspiration),隱藏起來,因為Alex認為面板上擺了那麼多 小按鈕會破壞面板的美觀。問題是,這樣做之後,很多用家抱怨,因為小按鈕與遙控接收器都隱藏在底下,遙控器操控的角度很窄,使用起來不方便。明知道這樣,但是Alex一直堅持,到最後終於找到雙方可以接受的解決方案,那就是在左邊旋鈕的旁邊加了一個星座形狀的圖案,而這個圖案是以小孔鏤空組成的,遙控器的接收器就藏在裡面,這樣才解決了遙控角度的問題。

或許很多人不知道,Constellation這家公司是分工的,老闆David Payes 與 Murali Murugasu負責財務與經營,公司總部在澳洲墨爾本,老闆住在雪梨,但公司在加州,也在加州製造。其實,這二位老闆第一個創立的音響品牌是著名的Continuum Audio,那是很有名的黑膠唱盤,唱臂Viper也很有名。他們二位並不是設計師,但懂得找來優秀的設計團隊來設計黑膠唱盤。後來他們覺得光是有黑膠唱盤與唱臂還不夠,所以才會又找了一批設計團隊,在2010年CES時推出Constellation擴大機等。這個設計團隊包括John Curl(他家的Orion唱放就是他設計的), James Bongiorno ,Bascom King,Demian Martin ,還有 Alex Rasmussen。他們的公司距離 Alex Rasmussen的Neal Feay只有七公里,很近。

Constellation Audio Irv Gross談Leo All in One 喇叭與Centaur II擴大機

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Constellation Audio老闆第一個創業的音響品牌就是Continuum Audio,這是黑膠唱盤與唱臂Viper。

因為我們二人都喜歡音樂,有共同的話題,一小時很快就過去了。透過與I的訪談,讓我更了解Constellation這家公司,這是真正有料的公司。雖然聊得很愉快,但我也不能占用太久的時間,我相信我之後還有別的媒體要採訪他。
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