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[其他] 低調、奢華、高科技(下)–新廠房、新氣象,Hi-End巨擘Boulde...

編輯部 發表於 2019-1-28 14:15:59 |已閱:13697|評論:0| 顯示全部樓層 |閱讀模式
低調、奢華、高科技(下)–新廠房、新氣象,Hi-End巨擘Boulder Amplifier
文|李陵

新廠房、新氣象
其實Boulder去年就搬進了新廠房。可惜那次丹佛音響展我行程緊張,Boulder的音響室也還未完成,所以未能成行。今年我確定要去丹佛看展之後,立刻聯絡Rich安排參訪事宜。Rich的答覆很簡單明瞭:「哪一天?幾點鐘?」於是,就在約定的時間,我來到了Boulder的新廠房。

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▲Boulder新廠房的入口,用當地石材刻成的招牌,很是氣派。

Boulder的新廠房位於丹佛西北的Louisville市,距離原來廠房所在的Boulder車程約20分鐘,到丹佛則大約車程40分鐘左右。這個廠房位於一個新開發的工業區。Boulder是從買地整地開始建廠,所以可以完全照Boulder自己的理想規劃,毋庸妥協於現成的廠房。

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▲佔地超過23,000平方呎的Boulder新廠房,是以往的一倍有餘。

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▲Boulder的靈魂人物,Jeff Nelson。眼看著Boulder日益茁壯,自然笑容滿面。

一進門,Rich先帶著看辦公區。這部分其實沒有太多好講的,Boulder的辦公室很簡樸,就是一般美加常見的辦公室,大小或者裝潢都規規矩矩,傢俱也普普通通,比起台灣一些音響代理商可能還不如。特別是老闆Jeff Nelson的辦公室,除了位置在角落,然後稍微大一些(便於召集員工開會)以外,完全看不出是一位成功音響廠商老闆的辦公室。我想起在工廠前的停車場裡看到的似乎也都是樸實的美國車或者日本車,沒看到什麼Porsche或者Range Rover之類的豪華名車。或許,這就是Boulder務實的風格吧。

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▲Boulder研發房的一角,很古典地保存了許多電子教科書。

不過,Boulder的洗手間倒是寬敞明亮,衛生設備用得也是中上等級的產品,打掃一塵不染。辦公區後面還有個小院子,Rich說過二天會加裝一部烤肉架。我說,Boulder對員工還真是不錯。Rich只是聳聳肩,說員工上班開心,通常工作效率也更高。

走進其中一間辦公室,竟然看見一架子的書與幾部試作品。Rich說這是其中一間研發室,裡面的試作機都是過往產品的雛形。新產品的試作機則在另一間研發室裡,而那也是這次參觀,Boulder唯一不能讓我看到的地方。我問Rich,是有什麼新產品需要這麼神秘?Rich只回答:「不可說,不可說。」不過在我追問之下,雖然沒有細節與時間表,Rich倒是透露了Boulder未來的方向。首先是新1100系列的技術會繼續下放,但是新系列不一定還稱作800系列,有可能會改名字。其次則是訊源產品,Boulder不會再考慮製造任何一種唱盤產品,理由是傳動結構換代太快,而且素質難以保障。但是Boulder會考慮將2120數位類比轉換器的技術下放。至於是先推出1100系列的數位類比轉換器?還是再往下走?Boulder還沒決定。我當然是用力拱Rich先推出1100系列的數位類比轉換器,因為說不定我有機會買得起。

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▲架子上的Boulder試作品。

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▲這年頭買得起、捨得買CNC電腦精密車床的音響廠商愈來愈多,但是當年可是Boulder首開先河。

寬敞的生產區域
辦公區之後,就是參觀生產區域。這裡大致分成幾塊:金屬加工區、線路板生產區、裝配區、測試區、包裝區、倉儲與出貨區等等。金屬加工區主要是四部CNC電腦精密車床,未來可能還會再添購一部。Boulder器材上所有與金屬有關的零件幾乎都是自家生產,從面板、機箱、散熱片到小小一顆按鈕,都是由這些車床車出來。車好的零件要經過玻璃砂噴砂處理,這部分的工序也是在廠內完成。只有再來的陽極處理需要將零部件送到丹佛的協力廠商。

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▲這個密閉空間是用來處理器材外觀的。Boulder用大量細玻璃砂高速噴在金屬表面上,完成Boulder器材獨特的表面質感。我本來以為環保是這個工序最大的考量因素,結果Rich說不是。因為是密閉空間,其實回收玻璃砂並不困難。反而是馬達幫浦噪音比較惱人。不過Boulder現在工廠面積夠大,暫時還不造成太大的問題。如果未來Boulder繼續成長,「那就會是個麻煩。」Rich微笑著說。

「陽極處理牽涉到一些高污染化學藥劑,回收處理非常麻煩,牽涉到的環保規章與法條太過瑣碎,還要應付政府定期與不定期的檢查。以前是沒有空間做。現在有空間,但是沒這份人力與專業。所以還是交給長期配合的專業廠商來做。」Rich這麼說。

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▲零件庫的空間比以往大得多,更井井有條。不論生產或者維修都更有效率。

線路板生產區內有生產線路板的機器、與將零件表面黏著到線路板上的機器。這部分我以前有報導過,Boulder最早也是用協力廠商,可是後來發現協力廠商竟然會私換零件,在缺料時用數值近似的替代零件取代。對於其他非音響廠商或者不是什麼大事,但是對於Boulder這種精選過零件的Hi-end音響廠商則是無法接受。溝通幾次無疾而終之後,Boulder決定自己來,斥巨資購入了上述機器,也聘請專業人員來操作。Rich說,這是唯一能保障品質的辦法。

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▲Boulder員工離職率極低,老經驗的員工生產出來的器材品質也更有保障。

裝配區沒有太多好講的,與以前差不了太多,但是寬敞得多,搬運器材零件進出更為方便。測試區則其實有二部分,一部分負責測試變壓器、電容電阻等外購零件,另一部分則測試所有裝配完成的器材。相對於電子大廠採用的抽驗方式,Boulder是所有新器材百分之百測試,而且是所有項目都要測試,不走捷徑。當然這也造成Boulder器材價格不斐,畢竟美國的工資相當高昂。測試通過的器材,還需要進入一間試聽室做最後的聆聽測試,確認聲音達到標準才能出廠。

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▲器材出廠前都需要經過嚴格的測試,確認達到Boulder的標準。

包裝、倉儲、出貨等幾個區域就不多談了。總之是比以前更大更寬敞,更容易管理。最後,Rich帶我走到了Boulder新建的試聽室。

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▲器材交貨前,都要在這間試聽室開聲,聲音合格才能出場。這件工作由Rich負責。所以當Rich說他聽過Boulder每一件器材之時,並不是在開玩笑。

發燒通頂的試聽室
老實說,我從沒見過這麼講究的音響試聽室。Boulder的試聽室是徹底的「房中房」設計。也就是說,是在廠房裡面,另外單獨砌出一間試聽室。這間試聽室有獨立的地基,與廠房地基完全隔離,而且深入到地下三十餘呎的岩床,保證穩如泰山,不受廠房機械或者其他振動干擾。房間所有牆面與天花板全部獨立於廠房,有效隔絕外在的震動與噪音。電源供應當然也是獨立。而且是獨立幾組電源,音響用與燈光、空調、其他電源各自獨立,保證音響用電絕對質量俱佳。

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▲超級豪華的試聽器材群。

試聽室的尺寸是28’×22’×14’,相當龐大寬敞。所有牆面之間都不平行,天花板與地板之間也不平行,有效減少駐波。天花板裡面是12吋厚的玻璃纖維棉,算是個低頻陷阱。牆面是由雙層石膏板黏合,牆上另有2吋厚的礦棉板。另外還有數面活動的大型吸音板。這是一間極度安靜、甚至死寂的試聽室。除了極微弱的空調以外,在裡面完全聽不到任何外部噪音。Jeff說,Boulder設計的目標是要打造一間沒有自己聲音的試聽室。我想,Boulder做到了。

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▲龐大的聆聽室。連巨型的Focal Grande Utopia EM看起來都變得不起眼。

搭配的器材當然是清一色的Boulder:1021 CD唱盤當轉盤使用、2120數位類比轉換器、3010前級、3050後級。喇叭則是勵磁低音單體的Focal旗艦Grande Utopia EM。另外還有一部最新的1160後級備用。線材都是錄音室用的產品,並不是知名的音響發燒線。音響架?Boulder從沒講究過這玩意兒。

這樣的空間,這樣的器材,會發出什麼樣的聲音呢?老實說,我很意外。首先是音場空間之龐大、高闊,讓我差一點下巴掉下來。而且音場裡的層次感非常好。音像雖然活生而浮凸,接近真實大小,在音場之中卻一點也不嫌擠。各件樂器各司其位,定位穩如泰山。什麼是理想的音場?這就是理想的音場!

驚人的1160後級
Boulder擴大機素來以沒有自己的味道知名,3000系列前後級可以說在這方面做到了極致。說實在,我真的聽不出Boulder的聲底究竟是什麼個性。聲音之中略帶的一點點陽光,應該是來自Focal Grande Utopia EM,與Boulder無關。倒是3000系列前後級音質之純淨,超過不少我聽過的昂貴單端管機。

這套音響系統另外一個特色就是低音自然無比。速度快、彈性佳,低頻來去如風,說有就有,說沒有就立刻消逝。所謂「收放自如」的低音,不外如是。唱起大提琴與低音大提琴,真是真實得無與倫比。或者是輕敲大鼓,那種鼓皮從微震到停止的細節真是美極了。

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▲Boulder的業務經理Rich Maez。我遇過最實在誠懇的音響銷售人員。

我對Rich說,3050後級實在是超出想像的好聲。這時候再聽1160後級,會不會太不公平?Rich看了我一眼,說:「聽了就知道。」於是,幾分鐘之後,其餘器材不變,由1160取代3050,繼續開聲。

一開聲,我嚇一跳。除了音場空間略有縮水、音場裡空氣的流動感也略欠,1160竟然在絕大多數音響要素中都不失禮於3050。整體聲音的質感與純淨度非常接近。低頻控制力也有3050的八九成。想到二者之間價格的差異,雖然1160仍然非常昂貴,我的腦海裡居然出現了「超值」二字。

我問Rich:「1160與上一代的旗艦2060如何比較?應該差得不遠吧?」Rich稍微歪了下頭,露出他招牌的微笑:「事實上,1160應該要好聲過2060。」

結語
我已經忘記是怎麼離開Boulder的。因為聽到後面,我一直在想:「如果用Boulder 1160來推動KEF Blade,會不會是絕配?」這個問題的答案,只能用實戰來回答。如果一切順利,2018年初,我應該有機會在家裡實際嘗試Boulder 1160後級。至於後事如何,請期待未來的「音響論壇」。

*李陵先生已於半年後購入 1160後級,非常滿意的使用中


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▲2018全新 1100系列


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