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[人物專訪] 2019 TAA音響展人物專訪:Focal全球銷售經理Roth Carsten

u31101kimo 發表於 2019-8-28 09:46:01 |已閱:2789|評論:0| 顯示全部樓層 |閱讀模式
一年一度的TAA台北圓山音響大展,今年從8月15日正式開跑,為期四天,編輯除了要跑房間之外,每年音響展的重頭戲之一,就是一連串的原廠人物專訪。然而今年不曉得怎麼回事?原廠來訪台北圓山音響展的人數創下歷年來新高,是不是好事不知道,但唯一可以確定的就是編輯部都忙翻了。要在短短四天內採訪超過40位原廠人物,採訪與採訪之間的時間不僅要抓準,同時每場採訪需要即時不斷接收新的產品訊息,這些都對腦容量是一大挑戰。

2019 TAA音響展人物專訪:Focal全球銷售經理Roth Carsten

{tilte}--普洛影音網
▲這次編輯採訪的是Focal全球銷售經理Roth Carsten,他跟我們分享正逢Focal創辦滿四十週年,原廠即將啟動的一連串40週年紀念產品。包括喇叭、耳機,以及車用音響。

這次編輯個人接到的第一個採訪就是大咖,是來自Focal的全球銷售經理Roth Carsten。而就個人側面瞭解,這次Focal正逢創立滿40週年,所以這次採訪內容多數都圍繞著這個話題來討論。Carsten告訴我,為了這次40週年的紀念,他們推出了一系列的年度限定產品,都是鎖定在不同Focal產品類別裡,非常具有代表性的作品。希望透過這樣的技術與經典重現,來回顧Focal身為音響圈Hi End喇叭大廠所經歷的種種。在這次的四十週年紀念款裡面,原廠一共發表了五款作品,其中有三款屬於「家用音響」的範圍,也是這次來訪的Carsten職務裡,最主要負責的區塊,而另外兩個則是「專業錄音」與「汽車音響」,它們分別在Focal的音響藍圖裡佔了很重要的位置,但Focal身為國際喇叭大廠,工分得細,因此Carsten這次僅會針對家用的音響產品部分做說明。

開門見山,Carsten告訴我,Focal這次在家用市場一共推出三款四十週年的限定產品,包括Spectral 40th、Utopia Scala 40th,以及Symphonie 40th。前兩款都是落地式喇叭,最後一款則是套裝的旗艦耳機組合。

2019 TAA音響展人物專訪:Focal全球銷售經理Roth Carsten

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▲在眾多四十週年紀念產品中,就屬這款Spectral 40th 最為特別,延續早期原始Spectral的設計,在單體的部分使用自家經典的K2振膜,包括在低音單體的部分,採用Kevlar材料打造,據說Focal在當年,還是第一個喇叭品牌將這種材料放在低音單體身上。

首先來看Spectral 40th,這是一款採用三音路四單體的落地式喇叭,喇叭外型與自家的Electra Be1027其實滿像的,都採用了自家經典的Gamma Structure箱體結構,利用多項的補強來穩固整個箱體剛性,解決箱體在承受大音壓時,容易產生音染的問題。Spectral 40th最特別的地方,在於它的單體使用久違的K2 Cone,外觀看起來是蛋黃色,包括高音、中音,以及兩只低音單體,都是這種顏色。

但Focal明明就有自家的W Cone與鈹高音單體技術呀?怎麼忽然間會繃出一個K2 Cone?Carsten緊接著解釋,如果您玩音響的資歷夠深,就會知道Focal其實在早在W Cone被研發出來之前,最早就推出一種黃色的單體,稱做K2 Cone。大約在二十年前,Focal曾經推出一款喇叭就叫做Spectral(當時Focal還名為JMLab),在單體的部分,原廠使用Kevlar作為低音單體振膜,在當時受到不少市場迴響。根據Carsten的說法,Spectral在當時是業界第一個將Kevlar做為低音單體的廠家,這為Spectral喇叭打響了知名度,原廠將這種單體技術稱做K2振膜。後來,Focal體認到如果要將設計一款更高階的喇叭,他們勢必要在單體技術上具有更具代表性的突破,這才研發出日後大家都知曉的W Cone與鈹高音單體,K2振膜才在Focal的自家喇叭裡慢慢淡出。

2019 TAA音響展人物專訪:Focal全球銷售經理Roth Carsten

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▲之後隨著W Cone的問世,Focal逐漸將K2單體技術移轉至自家的汽車音響。而在過去十幾年間,K2技術在硬度、質量,以及阻尼的運用上,更為精進。這次能在四十週年款的Spectral 40th,從新感受K2振膜帶來的音質表現,可是最大賣點。

但為了這次的四十週年紀念款喇叭,原廠重新將經過改良過過的K2振膜重新使用在Spectral 40th喇叭身上。包括低音單體與中音單體,使用的都是這種材料。那究竟什麼是K2振膜?這最早是Focal於1986年所發表的單體技術,振膜外側備有兩層的人造纖維,然後在其中一層利用一整片微小的人工球體物,撐起振膜結構,藉此在重量、剛性以及阻尼之間達到完美的平衡點。當Focal的家用市場喇叭在以W Cone將K2 Cone取代後,原廠便將K2 Cone這種單體技術運用在自家的汽車音響上。而在過去十年間,K2單體的基礎三明治結構不變,但在硬度、質量以及阻尼之間的組合變化,卻不斷的因應科技的進步而逐年調整,這次算是極少數的一次,Focal選擇將這種單體技術重新移植回家用喇叭身上,可見其難得之處。

2019 TAA音響展人物專訪:Focal全球銷售經理Roth Carsten

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▲在Spectral 40th的高音單體方面,原廠採用了沿用了最新的M-Sharp高音單體,除了振膜同樣使用人工纖維之外,高頻響應可達22kHz,它特殊的內凹式結構,更是使用無限元素系統預先精算出最佳的發聲方式,搭配單體背後的IAL腔室結構,可以大幅進化音質純淨度。

2019 TAA音響展人物專訪:Focal全球銷售經理Roth Carsten

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▲從原廠提供的分析圖,可以看到新款M-Sharp高音單體結構,可以在高頻響應的區塊提供更為線性的音質表現。

再來,在Spectral 40th的高音單體部分也很值得一提,採用了所謂的M-Sharp內凹式高音單體,單體同樣採用人工纖維作為振膜,高頻響應最高可達22kHz。但有別於Focal使用於鈹高音的內凹式單體,M-Sharp雖然也是內凹式,在結構上處於「先攏起,再內凹」的造型。而這種單體結構是Focal使用無限元素系統預先運算出來的,搭配高音單體後方的自家IAL腔室結構,可以大幅優化高音單體在高頻響應上的曲線變化,提供更為完整具延續性的延伸感與柔和音色,同時原廠也在單體末端的音圈上,使用自家的UV膠水,藉此提升單體振動擺幅時的穩定性與精準度。

Carsten強調,如果要回顧Focal過去四十年的技術演進,除了經典的W Cone與鈹高音振膜之外,Spectral 40th喇叭身上所使用的K2 Cone絕對不能在這次的系列作品中缺席。而且更值得一提的是,Carsten告訴我,Focal這次針對四十週年推出的系列產品,都會是年間限定。如剛剛提到的Spectral 40th喇叭,就僅限於今年販售,而且是採用預約制。也就是原廠會一次跟全世界的代理商索取他們需要預定的量,然後根據訂單數量去製作喇叭,僅限定於今年生產,然後僅接一次單,之後就立即停產,因此,不是我再說,想買真的要快。

我順勢詢問了Carsten怕不怕有人比較K2與W Cone的音質音色差異?他告訴我,他們自己在研發期間就已經比較過了。W Cone聽起來比較中性精確,而K2則聽起來更為清爽,但在低頻的部分,K2的衝擊力與低頻量感的表現會更棒。他認為,Focal在未來在家用音響市場,採用W Cone振膜單體的喇叭依然是主流,而這也間接凸顯出Spectral 40th採用K2振膜難得的地方。

2019 TAA音響展人物專訪:Focal全球銷售經理Roth Carsten

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▲這次在眾多40週年紀念款產品中,就屬這個全球限量僅4對的Scala 40th最高級,原廠以Scala Utopia Evo作為設計基礎,但在外觀上,卻將其視同為藝術品一般精心打造,包括更細的作工,與更考究的裝飾材質,成本高得嚇人,因此產品定價是標準一般版的Scala兩倍,全球僅有四對,有錢還不一定買得到。

針對四十週年推出的第二款產品,Carsten還提到Scala 40th,這款基本上與自家的Scala Utopia Evo是一模一樣的喇叭,但四十週年款屬於限定配色,在喇叭前方的部分,使用獨特的消光黑做石磨塗層,展現如同原始赤鐵礦一般的粗獷質感。在喇叭側面的部分則採用特殊工法,打磨出高級的光滑亮面質感,乍看之下不如其他Focal喇叭來得「光鮮亮麗」,但仔細欣賞,這款四十週年的Scala 40th整體色調內斂低調,在外觀上簡直如同一款藝術品。

Scala 40th屬於100%的法國製造喇叭,單體組裝是在法國位於Saint-Étienne附近的La Talaudière Focal自家廠房進行,喇叭內部所採用的箱體結構,也是在Focal自家的FEB工坊,請專屬的木工師傅一層層精細打磨,喇叭側面的反光質感,則是透過專業的塗料機器,塗上一層硝酸銀(silver nitrate)。而且根據Carsten的說法,針對這款Scala 40th,在Focal眼裡容不下一點瑕疵,為求喇叭在組裝過程絕對精準完美,這背後需要消耗的成本難以估計,全球僅有非常限量的推出四對Scala 40th(Carsten提到原本要推出40對,但後來決定只打造4對),真的很接近所謂的有錢也不一定買的到。

2019 TAA音響展人物專訪:Focal全球銷售經理Roth Carsten

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▲這個名為Symphonie 40th的套裝式耳機也很值得收藏。裡面除了包含Fcoal兩款採用鈹振膜打造的頂級耳機之外,原廠還推出了專屬的耳擴與耳機線,只要收了這套,你的耳機之路就一次攻頂了。

而除了前面提到的兩款喇叭,我們都知道Focal這幾年,極力的往耳機市場靠攏,當初一鳴驚人的Utopia旗艦耳機就是自家經典款。目前推出的四十週年紀念產品,當然不會少了耳機組合。Carsten告訴我,這次他們選擇推出了一款套裝式耳機組合,名為Symphonie 40th,裡面包含了兩款目前Focal採用純鈹振膜的頂級耳機,分別為屬於開放式的Utopia,以及採用封閉式的Stellia。同時原廠還針對這兩款頂級耳機推出了專屬的耳擴(含DAC),名為Arche。

根據原廠的說法,這款Arche內部同時內建了DAC線路,並提供兩種純A類模式的驅動方式(Voltage與Hybrid),可驅動16歐姆至600歐姆的耳機,DAC部分最高可解碼PCM 384kHz,DSD 256,採用的是兩只32bit-768kHz的AK4490晶片,內部線路屬於雙單聲道架構,提供左右聲道絕佳的分離度減少干擾。外觀看起來採用黑色鋁殼打造,質感高級低調,並還有一個優美弧度的耳機擺放支架,採用鋁合金打造,當您不使用耳機時,可以讓您將耳機美美的直接放在上方。

2019 TAA音響展人物專訪:Focal全球銷售經理Roth Carsten

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▲這款Arche是Focal本次特別針對四十週年耳機套裝所設計,內涵DAC線路,可解碼高解析音樂檔,同時還有兩種純A類模式可選,足以驅動16至600歐姆的耳機。外觀作工更不用說,全機殼以鋁合金打造,上端獨特的耳機放置支架,讓你的耳機不開工也能美美的放置其中。

然後,原廠針對這款頂級耳機組合推出了專屬的耳機線,線徑結構為經典的Litz線設計,內含包括328股的芯線以特殊結構絞繞,線身外側使用多達4層的鍍銀純銅護網作為屏蔽,連接耳擴與耳機的端子頭也是專屬訂製品,看起來非常高級。最後,這套Symphonie 40th的驚喜還沒完,原廠還附上了一款Questyle QPM高階隨身數位串流訊源,使用最新的AKM4490 DAC晶片,也可以同時當作耳擴使用,最高可解碼PCM 32Bit/384kHz,DSD 256,內建高達3100mAh的電容量,最高可以使用長達10小時的播放時間。外觀採用CNC車製出的外殼,質感一流。簡單來講,不管您之前錯過多少耳機名器,這整套Symphonie 40th買起來,你就直接踏入耳機頂級市場的尖端客戶,坐擁Focal自家最頂級的鈹振膜耳機。

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▲Focal針對自家耳機與耳擴設計了專屬耳機用線,採用經典的Litz線身結構設計,內部以多達328股芯線以特殊方式絞繞,外側再以4層鍍銀銅線做屏蔽,看起來非常高級。

而在原廠推出不少頂級耳機之後,我十分好奇他們如何看待目前的耳機市場?,Carsten回答,就目前他們的瞭解,未來應對無線串流會是最關鍵的幾年,而就他們觀察,無線耳機的連線品質會越來越好,無線耳機的音質也會逐漸穩定,因此他們已經開始著手在設計自家的無線耳機,但是產品否定位在高階還是入門?這點他還不能清楚說明。但Carsten也同時提到,就算無線耳機的品質在未來有很大的提升,如果用家鎖定的是一款頂級耳機,想要體驗最佳的音質表現,在他們看來,採用有線連接的耳機還是目前最實在的選擇。因為無線耳機還是會因為聆聽環境的干擾,造成對音質的損壞,聲音表現容易依照聆聽環境而不一,而採用有線連接的線材,至少可以盡可能在屏蔽與絕緣方面,將這些干擾排除在外。

而在未來推廣上,Carsten認為自家的Focal雖然款式不多,但耳機在每個定價區塊的代表性已經越來越完整,幾乎每個產品類別與定價高低,都有Focal自家的耳機。再來就是他們也發現耳機於亞洲市場的部分,討論度真的越來越高,例如今年在台北圓山音響展,也推出了耳機專屬的攤位,Focal看中這樣的未來驅動,負責設計出世界上最好的耳機,至於產品要怎麼推廣,Carsten則笑說他們留給全球有合作關係的代理商很大的行銷空間,這就交給他們來處理了。

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▲身為目前耳機界最頂級的作品之一,Utopia在當初推出後不知道獲得多少音響迷的讚嘆的目光,內部採用罕見的大尺寸純鈹振膜,以一體成形的方式打造,成為世界第一款採用真正純鈹作為單體的頂級耳機。配合外側開放式的設計,讓音場開闊自然。為當時的耳機界投下震撼彈。

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▲最新的Stellia延續Utopia採用純鈹振膜的優勢,差別在於原廠在耳機結構上,使用了密閉式設計,並在外觀用上相對討喜的咖啡色做視覺點綴,在今年的台北圓山音響展的音寶展房,就有展出。

當我問到頂級Utopia耳機在過去兩年間賣得如何?Carsten絲毫不考慮就脫口出這款耳機真的非常成功。當初他們在2016年底發表,但一直拖到隔年的2017年中,才可以正式針對全球進行供貨,而且還是以美國優先供貨,可見全世界對這款耳機的期盼度有多高。但很多人都是用結果論來看產品成功與否,很多人不知道的是,當初Focal在決定要推出自家第一款耳機,同時還是一款真正頂級的旗艦耳機時,他們研發團隊背後所承受的壓力是非常大的。產品從一開始的討論、研發、設計,到製程,都經過非常多非常多的反覆討論,因為他們知道在市場上,其實還有很多專門設計耳機的一線品牌,Focal將Utopia視為第一個踏出自家舒適圈的關鍵,這起步真的非常重要。還好,從現在來看,Utopia耳機取得了前所未有的大成功,其中最值得欣慰的是,除了頂級耳機用家願意買單,Carsten也提到在過去,他們不僅一次在國際音響展上,也看見很多專門設計耳擴的音響品牌,願意使用Focal的頂級耳機做參考,這就是一種最直接的讚美。

2019 TAA音響展人物專訪:Focal全球銷售經理Roth Carsten

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▲除了以上提到的家用喇叭與耳機,這次40週年紀念產品,其中也包括將自家單體技術完整的移植至汽車音響,包括最新的鈹振膜高音單體,以及自家的亞麻振膜,都是過去在Focal汽車音響上不曾看見的頂級單體製品。

2019 TAA音響展人物專訪:Focal全球銷售經理Roth Carsten

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▲誰說主動式鑑聽喇叭的外觀就不能設計出Hi End音響的高級感。這次原廠推出的Solo6 Be 40th 四十週年限定款,就展現出非常高檔的外觀作工,單體同樣以頂級鈹高音搭配一只W Cone的中低音單體,原廠在喇叭兩側刻上40週年的紀念字樣,讓產品更顯高貴。

最後,Carsten提到,今年他們最忙碌的就是統整本次原廠針對40週年所推出的限定產品,除了前面提到的,兩對喇叭與一款套裝式耳機之外,其實40週年產品還有一款主動式鑑聽喇叭與汽車音響(分別是Solo6 Be 40th與F40),但由於這兩個領域不是由他負責,因此這次訪談就不會提到,但有興趣的用家,可以自己前往官網查詢資料。然後Carsten也提到,在明年,Focal會推出一系列的崁入式喇叭,這有可能是順應目前Dobly Atmos天空聲道音效的趨勢所致,但Focal推出的崁入式喇叭不限定於崁入於天花板,包括在牆壁上也會推出專門可以崁入的喇叭設計。Carsten提到目前這種聆聽方式,在中國近幾年非常受歡迎,這會是Focal在明年的一大重點產品之一。而新款崁入式喇叭也會分很多種等級,等級之間,會以單體的用料來區分,用家可以好好期待。

Focal原廠網址:www.focal.com
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Focal進口代理:音寶 02-2786-5298

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