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★2019瘋耳機特刊現正熱銷中

[DAC/數位流] 普立視Aurender W20音樂伺服器,絕對發燒精神

PaulTao 發表於 2015-7-27 20:50:52 |已閱:94346|評論:0| 顯示全部樓層 |閱讀模式
2019瘋耳機

普立視Aurender W20音樂伺服器,絕對發燒精神

{tilte}--普洛影音網

在評論Aurender W20之前,我認為有必要先說明到底什麼是音樂伺服器(Music Server)。進入數位流世代,一般音響迷最常接觸到的是USB DAC,它的功能其實與傳統的數類轉換器無異,一樣是將數位音樂訊號轉換為類比訊號,只是多了USB介面,可以與電腦連接,接收由電腦端傳來的數位音樂訊號。而所謂音樂伺服器,它的角色其實就等於上述音樂播放方式中的電腦,必須負責對應各種音樂檔案格式,負責接收讀取各種儲存裝置、包括網路上的音樂檔案。它不但要具備基本音樂播放功能,甚至要具備音樂資料庫功能,讓使用者可以交叉搜尋到想聽的音樂。最後,它必須要完整無缺的將音樂訊號送到DAC進行解碼。音樂伺服器與電腦的最大差異在於,前者只負責播放音樂一項工作,後者則除了播放音樂之外,還得進行各式各樣其他的工作。簡單的說,音樂伺服器就是播放音樂專用的電腦。

難度超高的挑戰
既然用電腦就可以播放音樂,為什麼還需要音樂伺服器呢?其實對一般人來說,電腦的確夠用了,但是對音響迷而言,用電腦播放音樂卻存在著許多問題,電腦的電源雜訊干擾太多,時基誤差太大,多工運作的本質,讓它無法專心播放音樂,音樂傳送的過程也有許多無法掌握的變數。基於這些原因,所以不少音響迷企圖改造電腦,改造電源供應、改造排線、改造硬碟的避震懸吊、選用聲音最好的主機板、CPU與記憶體,換裝更堅固的機箱。軟體的改造更困難,一般玩家選擇安裝ASIO等程式,試圖避免作業系統對音樂播放與傳送過程的干涉,內行的軟體工程師則大改Windows作業系統,連桌面上的小時鐘都視為干擾來源,務必去之而後快。我不否認CAT有可能達到非常好的聲音表現,但這要建構這樣的電腦絕對是龐大工程,一般人不可能花這麼多功夫研究。所以一部專為播放音樂量身打造的音樂伺服器,對音響迷而言絕對是有必要的。
既然音樂伺服器這麼重要,為什麼市面上選擇不多呢?因為大多數音響設計者或許懂類比電路與數類轉換,但是卻不懂程式設計;懂程式設計的可能又不懂設計音響電路。近年許多Hi End音響廠的普遍看法是,音樂伺服器只是過渡時期的產物,當高解析音樂串流開始普及,音樂伺服器就沒有存在的必要了。真是如此嗎?非也,就算高解析音樂網路串流成真,我們一樣要透過電腦或類似裝置播放,也就一樣會遇到電腦的各種雜訊與干擾問題。上述說法顯然是音響廠家的托詞,真正原因其實是設計音樂伺服器難度實在太高,再怎麼設計也不可能像電腦一般功能全面,而且價格也無法與電腦競爭。

周密的電池供電技術
當然,Hi End音響界還是有人不計成本,試圖打造完美的音樂伺服器,這次評論的Aurender W20就是其中之一,與電腦相較,W20實在昂貴,但是剖析過W20的特點之後,你會知道就算是電腦大廠,恐怕也做不出像W20成熟度這麼高的產品。就算做得出來,成本同樣高到無法想像。
先從W20的硬體談起,一般電腦的交換式電源,是雜訊最大,也是最為音響迷詬病的部分,這當然是W20改良的重點。W20的電源供應有兩組,一組負責供應接收音樂訊號的主機板,使用特別開發的交換式電源,以厚實的鋁合金外殼密封,隔離雜訊干擾。另一組負責供應音樂訊號的輸出與時脈線路,在這個地方,W20使用了最純淨、最穩定的終極電源供應方案,那就是電池供電。W20的電池供電技術非常周密,一共設有三組電池,當其中一組負責供電,另一組就進行充電,當供電量低於80%時,另一組立刻接手供電,兩組電池輪替,無縫銜接供電。Aurender宣稱這是世界唯一徹底解決電源雜訊干擾的音樂伺服器,這的確是事實。至於第三組電池呢?這組電池隨時充電待命,擔當UPS不斷電系統。電腦一旦意外斷電,這組電池立刻開始供電,讓W20正常執行關機程序,保護內建硬碟中的音樂檔案。充電電池的壽命是一般人關心的重點,W20使用的是磷酸鐵鋰(LiFePO4)電池,特點是供電電壓穩定,壽命長,而且充放電次數比一般充電電池更多,只要正常使用,根本不用擔心電池壽命問題。

徹底排除硬碟振動干擾
電腦的機械振動干擾,也是影響音樂播放的原因之一。機械振動有三個來源,一是散熱風扇,二是機箱共振,二是硬碟運轉。W20採用無風扇設計,搭配超厚重的鋁合金機箱,一舉解決散熱與共振機箱問題。至於硬碟運轉的振動,W20也有徹底解決之道。一方面用超厚鋁合金外殼密封兩顆硬碟,還幫每顆硬碟設置了懸吊抑震結構,將硬碟運轉的振動降到最低。另一方面,W20在播放內建硬碟中的音樂檔案時,會從硬碟先將檔案傳送到另一個SSD固態硬碟進行緩衝儲存,再從SSD硬碟將檔案送到音樂播放與傳送線路,此時硬碟將會停止運轉,徹底排除振動干擾。降低機械振動是只有音響迷才會關注的議題,你說一般電腦有可能刻意解決這個問題嗎?由此可見W20真的是為音樂重播而量身開發。W20內建的兩顆硬碟是可以拆換的,根據官網資料,目前單顆硬碟最大支援6TB,兩顆就是12TB,儲存上萬張的CD資訊量不成問題,容量絕對夠讓一般玩家使用。

100%發燒精神
為了隔離線路之間的干擾,W20的作法也很徹底,它將訊號輸入與輸出線路分為上下兩層,兩者之間用厚鋁板隔開,輸入線路的架構如同電腦主機板,有CPU與容量4G的記憶體,不過W20沒有直接套用市售電腦主機板,而是自行研發專利線路。這部份的介面有RJ45網路線插孔與兩個USB介面,前者負責接收NAS等網路儲存設備的音樂檔案,後者負責外接硬碟或隨身碟,讀取並將音樂檔案儲存到W20內建的硬碟中。
再看上層的音樂處理與輸出線路,這裡的設計就完全超越一般人對於「電腦」的認知了。線路的核心是一個FPGA處理器,負責鎖定時脈頻率與相位,搭配極度精準的OCXO恆溫時鐘,分別處理44.1與48kHz音樂訊號。數位輸出介面包括一個特別開發的USB輸出介面,配備XMOS USB晶片,具備非同步傳輸能力,特別的是USB電源同樣由電池供應,如果搭配的USB DAC不需要USB供電,這個USB輸出的電源甚至可以關閉,徹底排除電源干擾,這是我第一次見到的發燒作法。此外W20還具備雙AES/EBU數位輸出能力,目前只有少數幾款高檔的數類轉換器支援這種傳輸方式,可以將192kHz的訊號分為兩組96kHz訊號傳輸,降低數位訊號線對於傳輸品質的影響。厲害的是,W20竟然還可以外接精度更高的獨立時鐘,進一步降低時基誤差,提升重播表現。
軟體方面,W20用最單純的Linux系統打造音樂播放專屬的作業系統,操作上必須用iPad或Android(目前為簡化版)的專用App,透過家中的Wi-Fi無線網路進行遙控,App操作介面設計的非常直覺成熟,而且運作十分穩定,使用過程中不曾遇過網路斷線無法控制的狀況。
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普立視Aurender W20音樂伺服器,絕對發燒精神

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