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[DAC/數位流] MSB Analog DAC黃金版,以類比為名,聲音實在太毒!

PaulTao 發表於 2017-5-15 14:39:10 | 顯示全部樓層 |閱讀數: 12017|評論數: 0|[複製鏈接] |閱讀模式
「音響論壇」曾在295期評論過Analog DAC,當時由劉總編執筆。我在332期的DSD徹底試聽專題中,也曾經試聽過這款數類轉換器。這次再度送到公司的Analog DAC,最大的差異是箱體採用了金色陽極處理,這是MSB特別製造的「黃金特別版」,不過除了機箱之外,內部線路其實並無更動。

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黃金版Analog DAC是受注生產的特別版本,箱體採用金色陽極處理,因為指定用色,價格比一般版本貴一些。

黃金版Analog DAC真的與本刊之前評測過的Analog DAC一樣嗎?我將這部數類轉換器接上系統,發現聲音其實不太一樣,音質似乎更溫潤、低頻似乎更軟Q、彷彿抹去了任何生硬乾澀的「數位聲」,整體表現充滿了自然順暢的「類比味」。怎麼會這樣呢。難道是金黃色機箱帶給我的錯覺?為了解開這個疑問,我特地Email請教了MSB現任總裁Jonathan Gullman(創始人Larry Gullman的二兒子),得到了明確的答案。這次評論的Analog DAC的確有別於之前試聽的產品,線路設計其實完全一樣,但是數位濾波更新成了最新版本,韌體也更新了,聲音表現當然有所差異。

什麼是數位濾波?在解答之前,我們必須先了解數類轉換的基本原理。基本上,類比訊號在經過數位錄音,轉換為數位訊號之後,某部分的原始訊號將會永遠遺失。在重播階段,當我們再將數位訊號轉換為類比訊號時,也就只能盡可能的「逼近」原始類比訊號,而無法將數位訊號100%還原為原始類比訊號。數位濾波的用途,就在於修補數位訊號所遺失的部分,盡可能的轉換為逼近於原始類比訊號的圓滑波形。

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市面上大部分數位訊源只能採用廠製DAC晶片內建的數位濾波線路,像MSB這樣有能力自行研發數位濾波演算法,並且經常更新數位濾波版本的廠家可說少之又少。

為什麼我要花篇幅說明數位濾波呢?因為在我研究與訪問過的數位訊源廠家中,只有MSB說出了數位濾波的真諦。我還記得有一次訪問MSB創始人Larry Gullman,他告訴我數位濾波其實是一門「藝術」,因為沒有人知道原始類比訊號的模樣,所以數位濾波只能用「推測」的方式,從數位訊號反推原始類比訊號的樣貌,並且進行修復。

由此可知,數位濾波的演算法其實沒有標準答案,不同的數位濾波,可以進行不同的推測與修復,並且得到不同的結果。對MSB而言,數位訊源的研發,其實是永不間斷的工作,因為沒有標準答案,所以只能一次一次的修正,一次一次的試圖逼近原始類比訊號的樣貌。市面上大部分數位訊源,配備的都是廠製DAC晶片內建的現成數位濾波線路,像MSB這樣有能力自行撰寫程式,有辦法自行研發數位濾波演算法,並且經常性的發表最新數位濾波版本,讓MSB訊源用家可以自行更新的廠家可說少之又少。

這項特點,其實是MSB不同於其他數位訊源廠的最大優勢,但是了解這個特點的音響迷或許不多,所以我認為有必要在此特別強調。話說回頭, Analog DAC黃金版安裝了最新的數位濾波程式,聲音聽來當然更為精進。
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這次試聽搭配的外接電源供應器是等級較高的The Analog Power Base,內含五顆環形變壓器,分別供應數位處理、飛秒時鐘、數類轉換等線路。

再看Analog DAC的數類轉換線路,MSB所有數類轉換器都採用了自家引以為傲的分砌式多位元Sign Magnitude Ladder R2R DAC數類轉換模組,本刊以往已經多次介紹,這裡只簡述特點。基本上,這是一種用精密電阻一顆一顆搭出來的電壓輸出調變線路,藉此將多位元數位訊號轉換為類比訊號,電阻數量每增加一位元就必須增加一倍,如果要建構一個24 bits的R2R解碼線路,電阻數量將會多到超乎想像,重點是電阻的誤差必須降到最低,才能展現這種架構的真正優勢。MSB在解碼線路中所使用的電阻,當然不是我們一般常見的電阻,而是運用在航太領域、用雷射精密切割的微型電阻,精密度大幅超越其他類似設計的數類轉換器。

這種Ladder DAC有麼什麼優點?訊號只經過簡單的電阻陣列,理論上轉換速度可以達到無限快,處理微弱訊號的能力更為優異。除此之外,這種解碼線路不像一般廠製DAC晶片一般,必須藉由濾波線路濾除雜訊,所以沒有相位失真問題。Analog DAC是MSB價位最低的一款數類轉換器,沒有採用全平衡線路,MSB多位元獨家解碼模組只用了兩塊,不過即使如此,實力還是足以與他廠頂尖訊源一較高下。

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內建音控的Analog DAC有音控旋鈕與顯示幕,顯示幕的設計十分特別,LED光線透過頂板無數細孔呈現,為了排除LED線路對內部線路的干擾,LED線路被設置在機箱中的獨立隔間,線路完全由MSB自行開發,務求將干擾降到最低。

接下來講Analog DAC的第三個特點,那就是內建MSB獨家Femto 140時鐘模組,Femto即飛秒之意,Femto140就是時基誤差只有140飛秒。一飛秒到底等於多少時間呢?1飛秒等於10的負15次方,也就是千萬億分之一秒,由此可知140飛秒的時基誤差有多微小了。
Analog DAC的內建音量控制線路也值得一提。MSB推出的Analog DAC有兩個版本,一種內建音量控制,一種則無,如果購買了沒有內建音控的版本,未來是沒辦法追加音控線路的。MSB一向建議DAC類比輸出之後,就直接經由內建的音量控制線路衰減音量,如此一來可以跳過前級放大線路的污染,理論上可以得到最直接而純淨的音質。

請注意,Analog DAC內建的是類比音量控制,而且是由電阻陣列構成的高品質音量衰減線路,與一般數位訊源配備的數位運算音量控制技術完全不同。為什麼MSB不用數位音控呢?因為數位音控會降低數位訊號的位元深度,雖然許多廠家認為對聲音品質影響輕微,MSB無法容忍任何劣化音質的設計,所以他們至今堅持內建類比音控。

這種設計還有另一個好處,那就是可以將Analog DAC當做真正的前級使用。Analog DAC配備一組類比輸入端子,讓類比訊號直接經過內建音控線路再輸出,不經過任何數位線路,當然也不會被轉換為數位訊號。對於有黑膠系統的玩家來說,是非常實用的功能。
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超薄機箱由實心鋁塊CNC挖空車削成形,厚實的鋁塊機箱可以確保工作溫度穩定,對於提升時鐘處理的精確性有極大幫助。

最後介紹Analog DAC的超薄機箱,Analog DAC的造型絕對是Hi End音響產品中最獨特的設計,超薄機箱由實心鋁塊CNC挖空車削成形,這種設計有什麼好處呢?第一個好處是抗振,Analog DAC的所有元件、線路板與變壓器全部被牢牢鎖在鋁塊挖空的隔間中,機箱內沒有任何多餘空間,等於排除了任何共振產生的可能。第二個好處是散熱,Analog DAC的所有元件被緊貼在機箱內部,代表元件與線路工作工作時產生的熱能,可以快速透過整個鋁塊機箱消散。事實上,這個厚實的鋁塊機箱不只可以散熱,還能夠確保工作溫度穩定。穩定的溫度,對於提升時鐘處理性的精確有極大幫助,可見Analog DAC的超薄鋁塊機箱絕非天馬行空的設計,而是精心規劃的結果。由此觀之,Analog DAC雖然是MSB價位最低的一款數類轉換器,但是優異的機箱特性,卻是勝過高一階的DAC V的。

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Analog DAC採用抽換式模組設計,背板共有三個插槽,可以選購多種模組,包括AES/EBU數位輸入模組、S/PDIF同軸數位輸入模組、USB數位輸入模組、網路串流輸入模組、以及Pro I2S數位輸入模組。

進入實際試聽,我沒有想到Analog DAC的超薄箱體,竟然蘊藏了如此強悍的低頻表現,用「芝加哥」原聲帶測試,大鼓敲擊雖然紮實強勁,但是質感並不僵硬,而是有著非常好的彈性,還具備非常好的解析力。我注意到大鼓的形體不是平面的,而是有著真實的立體感,這種立體感通常要在黑膠系統上才會感受得到,沒想到Analog DAC同樣具備這種特質。難道Analog DAC真的突破了數位訊源的障礙,找到最接近類比原始訊號的道路了嗎?

再聽蕭提指揮的「威風凜凜進行曲」,之前我一直認為蕭提的指揮激昂有餘,細膩不足,沒想到經過Analog DAC的詮釋,整個演出竟然改頭換面。蕭提的指揮依然激昂,而且動態更大、場面更大。但是之前我所察覺的雜亂感,此時竟然消失無蹤,取而代之的是層次分明、條理清晰的演奏。強弱起伏的順暢感出現了,銅管齊奏的輝煌光澤也浮現了。我試著開大音量,樂團演奏的氣勢跟著提升,但是沒有任何混亂感,也沒有絲毫壓迫感。原來我之前一直誤會蕭提了,Analog DAC所重現的,才是大師指揮的原貌。如果我能留下Analog DAC,我一定要把家中蕭提的CD全部拿出來重聽一遍!
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背板有RCA與XLR平衡輸出端子各一組,MSB建議使用RCA輸出。右邊黑色區塊就是三個模組插槽,照片中只配備了一個S/PDIF數位輸入模組。

接著聽卡拉揚指揮的「Opera Intermezzi」CD,我開始後悔了,真不應該接下Analog DAC的測試工作,因為它的聲音實在太「毒」了!Analog DAC凸顯了卡拉揚指揮柏林愛樂的一切最美好的特質,弦樂齊奏閃閃發光,線條既寬鬆又清晰,演奏場面整個拉開,那種寬闊宏大的現場感與包圍感,是我以往聆聽這份錄音所從未體驗過的。

不得不說,Analog DAC真是一件奇特的產品,它是MSB最便宜的一款數類轉換器,但是卻配備了成本更高的鋁塊車削機箱。它除了採用單端線路之外,其他規格與設計幾乎與高一階的DAC V沒有差別。難道MSB是故意下放技術,希望讓更多人可以享受到他們的研究成果嗎?總之,如果你有能力負擔,請千萬不要錯過這款實力遠遠超越身價的數類轉換器了。

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