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Sennheiser AMBEO Soundbar:出乎預期的強烈三度空間包圍感

韓享良 發表於 2019-10-2 15:49:11 |已閱:2034|評論:0| 顯示全部樓層 |閱讀模式
大家都知道Sennheiser是德國的耳機大廠,但可能不是所有人都知道,該廠在幾年前展開了名為AMBEO的聲學研究計劃,近期更將研究成果落實於這款Soundbar上,而且名稱就直接叫做AMBEO Soundbar。我們本來預期這應該是一款「試水溫」的產品,而且畢竟是跨領域的初試啼聲,應該用寬容一點的態度來評測它,沒想到AMBEO出乎我們預料,它根本就是火力展示、技壓群雄,是我近年聽過尺寸最大、效果也最豪華的新一代Soundbar。

{tilte}--普洛影音網

相信耳機玩家們都能認同,德國Sennheiser是全球最專業的耳機品牌之一,而Sennheiser能建立起這樣的專業度,是因為它的創辦人Fritz Sennheiser博士本身就是一位技術人,在他掌舵期間開發了許多經典的耳機產品。而Fritz Sennheiser博士在2010年時辭世了,現在公司是由他的孫子,也就是家族第三代的Daniel Sennheiser和Andreas Sennheiser先生共同接掌CEO的職務。 隨著新一代經營者的上任, Sennheiser這幾年有了巨大的轉變, 除了產品設計更精緻、性能更高檔之外,還希望能跨出產品製造商的角色,扮演一個全方位的聲學技術提供者,而且Sennheiser的企圖心很大,直接挑戰3D聲學領域的處理技術,這就是所謂的AMBEO。

目標遠大的AMBEO

這樣的想法是相當有遠見的,畢竟隨著Dolby Atmos等「物件導向」多聲道音效的推出,以及VR虛擬實境的興起,新一代消費者將會越來越習慣、也越來越追求「沉浸式」的音效體驗。而Sennheiser的目標遠大,它的AMBEO並不限於3D虛擬音效的播放而已,而是要掌握所有環節,包含從Capturing(補捉)、Mixing(混音)、Processing(處理)和Listening(聆聽)等多方投入,希望能從頭端的錄製開始、到最終的聲音表現,都能提供3D音效的全方位解決方案。

為此,Sennheiser這幾年積極研究3D錄音的相關方法、訊號演算法,並開發相關產品。例如AMBEO Smart Headset,它的造型像一款耳機,戴在雙耳上就能直接錄下3D立體音效。又例如AMBEO VR MIC麥克風,是一個多音頭、360度的麥克風,能輕易錄下環境的立體音效,對於3D音效的製作與運用能起不小幫助。
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然而這些產品都是比較偏向製作端(3D音效錄製)的,而本文要介紹的這款AMBEO Soundbar,是第一款針對一般消費者所設計的喇叭型產品,可說是Sennheiser投入AMBEO研究以來最重要的消費性產品。AMBEO這幾年下來的研究成果如何,將透過它讓消費者見真章。此外,Soundbar是今日全球銷售狀況最好的音響產品,市場很大,AMBEO Soundbar如果能成功,對Sennheiser來說也等於開了另一扇市場大門。

一個耳機廠商發這麼大宏願,要來投入3D音效處理,到底能不能成功?老實說,我本來是蠻保留的,畢竟隔行如隔山,做耳機跟做3D音效處理是兩個完全不同的領域。再者,Soundbar市場競爭激烈,品牌眾多,高手如雲,這款AMBEO Soundbar真的能有好成績嗎?種種原因都讓我們對這款Soundbar的表現充滿好奇。

結果本月實際評測,我必須說,我對Sennheiser真的是佩服得五體投地,這個廠商真的太強了,AMBEO Soundbar的效果絕對是成功的,而且還是我近年來聽過尺寸最大、效果最好、等級最高的Soundbar之一。我本來就是Sennheiser耳機的愛用者,現在對它的敬仰又多了一分,接下來筆者就來介紹它的設計。

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多單體、多面向的豪華設計

Soundbar如果要呈現環繞音效,大抵有兩種主要的設計手法,第一種,是採取數位演算方式,也就是對聲音訊號動手腳,這種型態的Soundbar,單體多半是配置在正面,沒有特殊的指向或角度。另一種方式,是讓聲波藉由牆面的反射,讓你聽到多聲道效果,這種設計的Soundbar,單體就會有特殊的指向或角度。

它們各有優缺點,以「數位演算為主」的Soundbar,如果音訊處理做得不夠好,有可能會覺得聲音假假的,只能看電影,聽音樂就會覺得音質不行。如果是「以牆面反射為主」的Soundbar,則是會受到空間環境的影響,如果遇到左右不對稱或奇形怪狀的空間,效果就會打折扣。而AMBEO Soundbar可說是雙管齊下,兩者作法都兼容,它有自己獨家的AMBEO演算法,同時單體也有指向(能藉牆面反射),並再加入多種獨家設計,來解決所有可能的問題。

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AMBEO Soundbar為了呈現最完整的多聲道效果,總共配置了13只單體,數量相當多,當中有5只1吋高音(3只配置於正面,兩只配置於側面,大約以45度向兩側牆面發聲)。再來,正面還配置了6只4吋的長衝程低音單體,以強化低頻。還有,在Soundbar兩側的頂部,有2只3.5吋向上發聲的全音域單體,透過單體指向的安排,來呈現音場的高度感與空間感。

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因為單體數量相當多(相較於一般Soundbar),加上單體尺寸不算小(尤其是6只4吋的低音單體),讓AMBEO Soundbar的尺寸不小,正面寬度超過1公尺,重量竟然達到18.5公斤!然而這也代表了AMBEO Soundbar能有優異的聲音出力,原廠就表示,其極低頻段甚至能延伸到30Hz,所以即便出廠時沒有搭配獨立的超低音喇叭,仍然能有優異的低頻表現。而較大尺寸的單體,也讓它在播放音樂軟體時能有較佳的音質。

罕見的自帶「空間校正」功能

前面說過,透過牆面反射來呈現音效的Soundbar,空間環境的狀況會對效果產生不小的影響,這是此類Soundbar常見的痛腳,而AMBEO Soundbar卻沒有這個問題,因為它內含了與Fraunhofer合作開發的「虛擬化技術」(virtualization technology),其實也就是自動空間校正技術,能透過內附的麥克風來偵測空間數據,再運用於3D虛擬音效的處理上。Soundbar能內含這種技術是相當罕見的,這也讓AMBEO Soundbar從基礎上就能表現得比一般Soundbar更好。

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對了,既然是靠反射來呈現效果,那麼空間尺寸有沒有限制呢?Sennheiser原廠資料指出,建議是在Soundbar周圍5公尺以內,也就是Soundbar本體至左側牆、右側牆、天花板,在5公尺以內的表現是最好的。如果距離更大,仍然可以運作,只不過音效可能會有輕微延遲的情形。看到這裡我就知道不用擔心了,因為座位往右、往左、往天花板都超過5公尺的空間是很大的,在台灣要找這麼大的居家空間並不容易,多數人使用Soundbar這種產品的空間也不會這麼大。

豐富完備的輸出入介面

AMBEO Soundbar配置了4進1出的HDMI端子,數量比現在多數的Soundbar都要多,前端可以連接四部相容HDMI輸出的器材,例如4K藍光播放機、遊戲機、有線電視機上盒…等等。而AMBEO Soundbar可以直接解碼Dolby Atmos、DTS:X和MPEG-H等多聲道音效格式。如果是播放2聲道或傳統5.1音效,其內含的upmix技術有獨家AMBEO演算法,一樣能讓所有單體運作,呈現3D虛擬環繞音效。

而在HDMI輸出部分,有支援eARC音頻回傳功能,可以讓電視的音效「回傳給」Soundbar,讓AMBEO Soundbar取代電視喇叭的貧弱效果,獲得更好的聲音表現。而eARC也支援Dolby Atmos這樣的高規格傳輸,現在已經有不少Netflix串流影片能提供Dolby Atmos音效,如果只用一般電視喇叭播放是無法展現的,搭配AMBEO Soundbar就等於能「解鎖」這個規格,呈現出更有魅力的Dolby Atmos音效。

我們實際用Panasonic 4K電視實測,只要將HDMI線接在電視與Soundbar兩端標明支援ARC的端子上,就能讓Soundbar播放電視的音效,完全不需要繁鎖設定。而且完成之後,就能直接用Panasonic電視遙控器連動控制Soundbar的音量,未來使用時只要用電視遙控器即可,相當方便。

而除了有線連接,AMBEO Soundbar也支援藍牙,讓它可以無線播放手機、平板、筆電等裝置裡的音樂。AMBEO Soundbar也支援有線和Wi-Fi無線聯網,在連接網路的狀態下,能使用原廠的Smart App進行操控,可以進行更多細部設定。

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同時AMBEO Soundbar支援Chromecast,所以在使用任何支援Chromecast的音樂類App時(例如SoundCloud App),只要一個推播的動作,就能讓AMBEO Soundbar進行播放,耳朵不用屈就於手機的貧弱音質。

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AMBEO Soundbar仍備有光纖和RCA輸入,以及超低音輸出。雖然前面說過,這只Soundbar的低頻出力已經優於一般的同類產品,在中小型空間裡可以不用搭配超低音,但是低頻的能量感自然還是不可能與「有獨立超低音」的狀態相比,所以原廠仍然在背板做了超低音輸出端子,讓有需要的消費者可以搭配。

本次的測試條件

在測試的訊源部分,包含了4K藍光影片、網路串流影片(透過Panasonic TH-55GX900電視播放)、網路串流音樂(透過手機播放Spotify和支援Chromecast的App)。另外,我們還為它搭配M&K Sound V12超低音喇叭,讓整套系統有更強勁的能量感與極低頻延伸。

我實際在幾個不同尺寸的空間測試過,牆面如果是水泥或木材的效果較好,能讓牆面反射的效果更明顯。還有應該要避免牆面有太多吸音材質(例如厚窗簾)。例如本刊的八坪多視聽室效果就相當好,Soundbar居中擺放之後,離兩側牆的距離大約是2公尺左右,以下聽感就是在本刊的這間視聽室裡聽到的。

聆聽之前要先進行自動測試,先將長長的測試麥克風放在座位上,麥克風音頭就會在你坐下來之後的耳朵高度上。接下來只要將麥克風的訊號線連接在Soundbar前面板,接著按照前面板螢幕的指示操作就行了。過程中會發出數次的測試音,時間不長,同時伴隨著好聽的背景音樂,感覺和環繞擴大機的測試很不一樣。重點是,如果有外接超低音,測試過程就會自動將超低音納入、直接進行分頻設定、低頻管理,不需要使用者做額外設定,整個過程非常簡單。

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刁鑽的3D測試片段也過關

再談聽感,AMBEO給我的感受非常神奇,它有許多表現跟一般的Soundbar很不一樣。首先,有不少Soundbar能營造環繞包圍感,但是音效的定位與移動(例如蒼蠅飛行的音效)就不夠明顯。特別是所有單體朝前發聲(不靠側牆反射)的機種,多數會有這樣的狀況。再來,大部分的Soundbar很難呈現出「讓音效移動到座位後方」的感覺,只有少部分靠側牆反射、而且空間條件配合的狀況,可以有這樣的效果。

而AMBEO Soundbar很神奇的地方是:它全部都有,AMBEO Soundbar能營造出明確的環繞包圍感,同時也能呈現出明確的音效移動感,這些就已經讓它能擁有被稱為頂級Soundbar的資格。例如播放Dolby Atmos測試片當中的Amaze片段,能聽到明確的樹林空間感充斥整間視聽室,而且其中各種細微的音效物件都能有明確的定位、鮮明的移動感。播放Leaf片段,可以聽到樹葉的音效明確從座位左邊移動到座位後方,再移動到右前方,劃出一個漂亮的弧線,移動非常清晰。
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還有一點很神奇,就是它可以營造出很高的空間感,所以Soundbar不必架得很高。過去我測試過不少Soundbar,發現多數Soundbar要呈現高度感,最好讓單體的高度和耳朵的高度接近,但問題是,很多人家裡的電視櫃高度偏低,導致Soundbar擺放之後位置跟著偏低,效果就會打折扣。而AMBEO Soundbar沒有這個問題,因為它能呈現很高的音場,所以就算擺設位置稍低,仍然能聽到有足夠高度感的音效。

也因為如此,我特別播放一些「需要高度」的測試片段來考考它,這對一般Soundbar來說是很殘忍的測試,而AMBEO Soundbar都可以游刃有餘的過關。例如播放7.1.4的測試音,當四組天空聲道的測試音效發出時,我明確聽到了來自上方的音效,雖然前排和後排的分離度不能說達到百分百,但是能有明確「音效感覺出現在頭部上方」已經很不簡單了。再播放Helicopter Demo測試片段,可以聽到直升機音效出現在頭頂上,而且能左右移動。還有,播放Rainstorm那段,雨聲明確的籠罩整個座位區域,而且雨聲是有高度的,有一種人在雨中的感受。

播放電影音效能有包圍感、也有定位感

這樣神奇的效果,當然在播放電影音效時能大大加分。例如「永不屈服」(Unbroken)片中美軍轟炸機轟炸日本本土那段,以往播放這個片段,Soundbar如果能呈現出環繞包圍感(例如機艙內的環境音效)、音效的定位感(例如日本戰鬥機的飛行移動軌跡)就已經很棒了。而AMBEO Soundbar不同,它除了有強烈的包圍感,明確的音效定位感,它的音效還有更高的高度感。

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舉例來說,當高射砲在飛機四周爆炸時,一般Soundbar能聽到爆炸聲出現在座位四周就很不錯了,而AMBEO Soundbar則是能把音效拉高拉寬,不僅音效的範圍更大,而且有高低差異,爆炸聲的出現就變得更靈活,有的是出現在座位右前方,有的是出現在座位左前上方,感覺整個音效的表現是立體的,而非扁平的。當日本零式戰機來襲,機艙內一陣忙亂,大兵們忙著用機槍迎敵時,也能聽到機槍的音效是有高度差異的,有些急促的人聲就是從頭上傳來(機艙內有分層),以Soundbar來說,能營造出這麼有高度、有立體感的效果,真的是非常罕見。

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再舉「哈利波特與死神的聖物II」當中的一段音效,是主角一行人乘軌道車在地下洞穴中穿梭,AMBEO Soundbar展現了非常明確的洞穴空間感,當軌道車翻轉時,還能聽到軌道車音效360度的在座位區域轉了一大圈。在以往,這一定是要頭上有天空聲道的系統效果才會明顯,如果是Soundbar,效果多半若有似無。而AMBEO Soundbar真的很強,它的效果幾乎不輸上方有喇叭的系統。 而且當主角一行人從高空掉落地面時,還能聽到掉落音效是從頭上往下移動的,讓音效能跟劇情做緊密結合,以Soundbar的表現來說,這樣的效果真的是太驚人了。

聽音樂也可以有自然質感

只要是有數位音訊處理,對於音質都會有一定程度的影響,當AMBEO Soundbar在「電影」模式下(有開啟AMBEO功能)仍然有這樣的現象,音效聽起來會稍帶一點人工處理過的味道,不過這並不算缺點,因為Soundbar提供了多種音效模式,有Movie、Music、News、Sports、Neutral等等,當中只有Movie模式為了讓你感受比較誇張的效果,所以會做得比較強烈。而其它模式對音質的影響就輕微許多,讓你既能感受到適當的環繞音效,又能保持一定程度的自然質感。

假如你要用它聽音樂,選擇Music或Nature模式,質感就相當不錯。英國知名專業雜誌What Hi-Fi評測AMBEO Soundbar時,就指出它的優點在於聲音自然,同時動態與細節皆優。我們評測也有類似感受,在播放純音樂時,只要選擇Music或Nature模式(甚至於將AMBEO功能關閉),這只Soundbar就能有和一般正規音響非常接近的表現,並不會因為是Soundbar就無法聽音樂。我們測試過很多Soundbar是只能看電影、不能聽音樂的,而AMBEO Soundbar沒有這個問題。

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記得我有一次選擇Music模式,播放Spotify裡面的爵士音樂曲目,未開啟AMBEO功能之前,就能有正規喇叭般的聲音表現,音樂自然而平衡,而且不會細瘦。而它的AMBEO功能,則是能為聆聽音樂帶來不同樂趣,記得開啟AMBEO功能,音場整個瞬間擴大,原來集中於喇叭前方的音樂會被放大、拉寬、加深、並提高音場範圍,讓人突然有一種置身爵士小酒館的感覺,改變非常明顯。如果你有機會一定要試試看,因為只要簡單切換即可,任何人都會有感覺。

罕見的表現,不遲疑的推薦

AMBEO Soundbar的效果是相當神奇的,市場罕見。如果硬要挑缺點的話,就是它的價格較高,而且不含超低音。但我也必須說,它的表現也比一般的Soundbar高出數倍,絕對是我們近年測試過性能最好的新一代Soundbar,低頻段表現也相對優異。而其能呈現上方音場這件事情非常神奇,能給人有高度、強烈的三度立體空間感。最後別忘了Soundbar這種產品的核心優勢,就是它不需要像傳統劇院系統必須連接大量喇叭、做繁瑣設定,還能保持空間簡潔,好處說不完。我相信很多人在相同預算下會選擇AMBEO Soundbar,而非傳統的劇院系統,而我們也決定給予最佳推薦的肯定。(內文完)
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重要特點
● 配置13只單體,包含向上發聲單體 ● 內含6只4吋長衝程低音單體 ● 內含獨家AMBEO虛擬環繞技術 ● 與Fraunhofer合作開發的自動測試功能 ● 支援Dolby ATMOS、DTS:X和MPEG-H ● 支援藍牙和Wi-Fi,能用App控制 ● 配置4進1出HDMI端子,支援eARC ● 能再外接主動式超低音,強化極低頻 ● 使用Music模式聽音樂,能有自然質感


原廠公布規格
●型式:Soundbar ●單體:4吋長衝程低音單體×6、1吋鋁製半球高音單體×5、3.5吋全音域向上發聲單體×2 ●頻率響應:30Hz~20kHz(-3dB)●尺寸(W.H.D):126.5cm×13.5cm×17.1cm(包括腳架)●重量:約18.5 kg ●輸出入:HDMI 4進1出(支援4K、輸出支援eARC)、Optical光纖×1、AUX×1(Stereo RCA)、USB×1、Mic Input×1(2.5mm jack)、藍牙(4.2版本,支援AAC、SBC)●支援規格:LPCM 7.1、Dolby Atmos、DTS:X、MPEG-H、DSD等 ●參考價格:84,900元 ●進口代理:宙宣 02-8768-1222



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