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DS Audio Master 1純類比光學唱頭/唱放

samchang330 發表於 2018-5-25 16:21:52 |已閱:1515|評論:0| 顯示全部樓層 |閱讀模式
DS Audio Master 1純類比光學唱頭/唱放
文|蔡炳榮(Bing R. Tsai)

撰寫評論的原則
首先要說明的是,基於所受過的科學工程教育訓練,與後來在美國矽谷科技業工作了20多年的影響,我對任何事物做評估判斷時,很重視所謂的「第一手經驗」。別人或許可以道聽塗說,用「二手」或「三手」的經驗,或者在別人家甚至店家展示的系統上聽過,就可以寫出一篇文章。但我堅持在下筆寫任何的器材評論前,一定都要在我自己的系統上仔細試聽,至少要有2週以上的時間。特別是黑膠播放的唱頭、唱臂與唱盤,我一定要親手接觸到,檢視測量(使用各式工具儀器)過,動手安裝且以最新的SOP調整好,才開始仔細試聽。同時,為了避免任何人都會有的盲點,與自己主觀意識造成的好惡偏差,還會邀請我信任的,有客觀判斷能力的朋友來聽過,然後詢問他們的意見作為參考。

評論過程所牽涉到的後勤問題,包括器材的取得,不是自己要掏腰包買回來,就是要厚著臉皮去跟朋友或經銷/代理商借,然後包裝搬運。另外還要考慮評論過程中,有可能會發現器材不是在原始的最佳狀態,還要與原廠溝通交涉及確認。這整個程序有多麼耗時費工費神,讀者在看這幾千字的文章的時候,應該很難想像得到。而且有些「先知」或「巫師」級的「專家」,肯定會嘲笑這種作法,說他們的經驗豐富,要下定論才不需要如此大費周章。但各位有否想到,以我超過40年的黑膠經歷,難道會比他們沒經驗嗎?正是因為經驗很多,從過去的錯誤裡得到教訓,才會認為對音質有顯著影響的可能變因非常多,所以才要以非常審慎的態度來面對,不要貿然寫下將來回顧時,自己會後悔的東西。

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與Master 1第二次的接觸
去年夏天的台北音響展,進口商台灣先鋒公司找我幫他們在展出場地,安裝了Master 1唱頭與唱放。當時在展覽的系統表現算是相當優良,還得到TAD喇叭設計者Andrew Jones等人的稱讚。但我一直認為受限於當時所用的唱臂,無法將它微調到最佳狀態。此外在開展前幾天,先鋒公司也很慷慨地讓我短暫借用了較平價的DS 002型唱頭/唱放組合,在我台北家的系統有令人印象深刻的音質表現。雖然在那幾天內,我就將它裝在3台不同唱盤/唱臂組合試聽過,但我認為並沒有將它的潛力完全發揮出來,因此當時只寫了初始印象的報告,並不算正式的評論。

當時的那套Master 1,在展覽結束後就被放在各個經銷商處做示範。在今年1月底,巡迴到我處,讓我試聽寫評論之用。在我收到唱頭之後,依照標準程序,都會以顯微鏡檢查針尖針桿,然後先裝在副唱盤(目前擔任這角色的是Technics SL-1200G)上做一些基本特性的測量。這時發現唱頭的頻率響應,與當初在音響展開始前,剛開封時所測得的,在高頻部分有明顯的差異。在短暫試聽時我察覺到它的表現,與先前在展覽場系統聽到的印象有相當差距。我太太以及我常邀請到家中提供「第二意見」(second opinion)的克利瑪咖啡館鍾老闆,在聆聽後也感覺不太對。這時我判定,如果以這個樣本來繼續聆聽寫評論,對這個產品是不公平的。因此立刻把之拆下,並建議進口商將它寄回日本原廠做詳細的檢查。幸運的是,先鋒公司有另一個同型的唱頭樣本,很慷慨地拿過來替換。而且基本的測量與初始聆聽結果,相當符合原先的期待。這讓我可以放心地繼續下去,完成評論的工作,不必擔心得到錯誤的評論結果。

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基本背景資料
我在去年(第349期)已經寫過一些該公司的基本介紹與對產品的初始印象,所以在此只簡單地描述背景資料。類比光電唱頭其實早在1970年代左右就已經出現,但那時的相關科技還相當原始,像是發光體,感光元件等都相當笨重且低效率。他們的母公司,是在世界上有舉足輕重地位的光學感應元件生產廠家,所以DS Audio具有先天的優勢,可以利用相關經驗研發出最新的能量轉換機構與類比線路,用在該公司的唱頭及唱放產品。而且確定的是,生產過程會是在有規模的制式廠房設施進行,而不是像很多Hi-End小廠家,可能是在家中或車庫裡組裝而成。同時這也代表,在品管與日後的維修方面,是值得高度信賴的一家廠商。去年在音響展期間,我與DS Audio的年輕總裁青柳先生,有過很長時間的交談。當時他就指出,他們還特地設置了儀器,來確保唱頭針尖的角度是精準的。果然,我檢視過的數個該公司唱頭,其針尖的安裝都非常正,各方面看不出任何歪斜的現象。在我觀察過的上百個唱頭裡,算是非常少見。

測量數據及使用上之考量
該型唱頭的一些基本數據,已經在去年刊出過的部分,在此就不再重複。比較值得注意的是下圖方波測試的結果(只顯示右聲道),在向上或下的波型變動之後,很快的就平息下來。這代表針桿在唱頭內部有良好的阻尼,不會在共振頻率持續地來回震盪,也間接地顯示,極高頻不至於因缺乏良好震動控制,而在某個頻率產生鈴振(ringing)。

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方波測試圖

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從本圖來看分離度測試表現相當優秀,比以前測得的DS 002及早先的那個Master 1樣本都還更好,到33dB以上。

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以Image HiFi的循軌測試唱片,內圈的90-micron強度,顯示失真程度還在合理範圍,而且還可以將接下來的100-micron測試安然唱完。

這種循軌能力,遠勝於市面上的大多數MC唱頭,它們在90-micron那軌可能就沒辦法唱完了。這樣優異的循軌能力,有部分來自於它的光電發電方式,完全免除了以電磁發電時,磁力所產生的牽制,使得針桿能以最靈活的方式運動。但另一方面,如果有任何不該有的外力時,它會受到更明顯的影響。所以用家對側向力的處理及抗滑的調整,要特別用心。舉例來說,在SL-1200G的唱臂上,抗滑刻度差了0.1,就可以在儀器上觀察到失真程度的差異,比其它我測試過的唱頭都要來得敏感許多。

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唱放部分,Master 1比DS 002多了一組輸出(上圖),有3種不同的低頻衰減模式可選擇。我做的測量結果顯示低頻的響應的確有明顯差別,詳見:資料
我的聆聽測試,是以沒有額外衰減的那組輸出為主。如果用家在播放唱片時,遇到低頻單體抖動的現象,就可以考慮使用有衰減的模式比較安全,而且不會浪費後級的功率。

什麼是「儀器類」與「樂器類」器材?
與Master 1相處的這段期間,它的音質表現讓我重新審視了黑膠播放的性能界限,也引發了對器材設計取向的許多思考。所以在描述聆聽感想之前,由於這個唱頭的特殊性質,有必要先討論一下關於器材音質的哲學思考。
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以前我曾數次提到過,就音質趨勢與設計目的,音響器材可以大致歸類為「儀器類」與「樂器類」。所謂儀器類,是以高傳真低失真為標的,盡可能將原始訊號完整忠實地傳遞或表現出來。而樂器類的思維,是以「好聽」、「悅耳」為主要考量,在做各種設計執行的抉擇時,多會以設計者的聲音偏好,或者較有市場賣點的音質特性作為依據。
從使用者的角度來看,儀器類的器材,特點在於癖性少,沒有明顯的音色個性,對各種音樂的表現比較不會有厚此薄彼的情況。樂器類的則可能會在某些音樂類型,會有特別吸引人的表現,但犧牲了其它類型。例如古典、爵士與流行樂之間,人們所喜好的聲音走向,往往就會有些互相抵觸之處。
但是,這兩個類別的界線並不是黑白分明的,在兩個極端之間有相當大的灰色地帶。能被多數消費者接納的器材,都會在灰色地帶裡尋求適當的平衡點。因為世界上不存在完美的系統或聆聽室,一部儀器化到極致的器材,很可能會暴露整個再生環節裡的所有缺點。而完全樂器化的器材,其傳真度可能嚴重不足,而只能用來聆賞很狹窄的音樂類型。

唱頭與唱放裡「儀器類」的代表作
簡而言之,DS Audio Master 1唱頭/唱放,無疑是現今市面上最符合「儀器類」描述的黑膠前端音源組合。聲音的表現,在安靜感、動態、暫態、失真度與解析能力方面,它明顯超過任何價位的其它唱頭唱放搭配。但這是否表示它是天下無敵呢?這就會牽涉到十分複雜的價值衡量。
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唱頭結構圖

一件器材,如果毫無掩飾地表達出唱片溝槽中的所有正反面情報資訊,不添加自身任何音色成分,而且會使用家在調整方面的缺失或其它搭配器材不足之處,毫無保留的顯現出來,那這算是好還是不好?Master 1,可以說是現今市面上最接近這個描述的黑膠前端組合。聽過它的人士應該不少,但多數人所聽到的,卻可能都只是表達出唱頭調整未達到標準的結果,加上唱臂/唱盤所添加的音色特性以及來自避震不夠確實的干擾。換句話說,如果有哪個環節不對,Master 1一定會讓聽者知道。只是大部分人,往往會誤以為這些是它音質上的缺點。例如避震做得不夠好的話,透明度,低頻延伸與動態都會大打折扣。還有,它對絕對相位(absolute phase)也是極其敏感。如果有些唱片聽起來高頻突出而低頻鬆散,很可能是絕對相位反了,這時就要靠可切換相位的前級來更正。

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唱放內部圖

在我台北家的系統裡,測試過的眾多唱頭之中,Master 1是我花了最多精神去最佳化的一個。以前也幾次提到過,我在裝一個新唱頭時,有一套標準程序(SOP)。但這個程序不是單純的做完一次就了事,而是一種循環重複,逐漸逼近最佳點的概念。一般唱頭,在跑完一次SOP之後,聽起來就沒有可察覺的問題,很接近最佳狀態。但是Master 1裝在Graham Phantom III唱臂+TechDas Air Force III唱盤上,我總共跑了有7次循環以上,將抗滑、azimuth/HTA,及VTA/SRA等逼近到最佳狀態,聽起來才覺得它在最快樂的狀態工作,沒再抱怨有參數不到位。以VTA/SRA為例,我已經用顯微鏡將SRA設定在92度附近,再用新的電腦工具AnalogMagik將唱臂升降,把IMD失真調至最低,然後再回去將azimuth/HTA調到串音差最小。這樣子每來回一趟,即使變動調整的程度小到肉眼無法察覺,Master 1音質上的進步還是相當可觀。

聆聽印象
與之前曾經短暫相處的 DS 002組合比較,Master 1的唱放部分肯定是強大很多的。尤其在能量感,爆發力,與低頻的延伸等方面,在在反應出其電源部分的強度。而且,聽起來整體安靜度更上一層樓。從廠方資料裡,顯示該唱放內部的照片,看到他們對隔離電磁干擾方面,用銅片等設施下了很多的功夫,也算是「儀器級」的一種作為。至於唱頭本身,可以觀察到的,主要是針桿材質,Master 1用了寶石(DS 002為鋁質),而且從顯微鏡可以確認針尖是MR(micro ridge)而非DS 002的柴田型式。這兩個因素,可能也是Master 1在細節描繪能力與暫態反應方面,有更出色表現的原因。

調整正確的Master 1,給聽者的第一印象,是安靜與乾淨且「口齒清晰」,這在鋼琴錄音的表現格外明顯。由於兩個音符之間空檔的安靜程度極高,可以聽到極多的細微資訊,像是以前沒注意到母帶裡的pre-echo/post-echo都明顯可辨。而且每個音符的開始與結束俐落無比,彈奏者的觸鍵與琴鎚擊弦都明確地表達出來。古典室內樂的錄音,像是Abel演奏的貝多芬小提琴奏鳴曲(Analog Productions/Wilson Audio) ,除了小提琴質感真實自然無比之外,聽者的注意力常會被鋼琴每個音符的豐富細節吸引過去,包含了琴弦的敲擊,高低音的位置分布,琴體的共鳴等。而且,兩個樂器之間的空間相對位置,與形體大小,都歷歷在目。

鋼琴的暫態表現,一直對黑膠媒體本身與播放器材是很大的挑戰,也是用來判定高下的最好測試之一。Master 1在這方面,可與Top Wing的「青龍」與London Reference 列為前三名。稍加思考其原因,可以歸納出,它們都跳脫了傳統的發電方式。London Reference沒有針桿,青龍則是線圈裡不用鐵芯,DS Audio光學唱頭則完全沒有磁鐵或線圈。很可能因為減少了磁力對針桿的牽制,因此它們針尖運動的靈活程度,會有明顯的躍進。在這三者裡頭,London Reference的鋼琴聲特別厚實,木質感較多,青龍的高音鍵以清脆見長。而Master 1則特別靈巧顆粒分明,且在強奏時特別穩定,顯示其循軌能力非常優異。貝多芬幾首鋼琴奏鳴曲的強音爆發樂段,很多MC唱頭都會唱得令人捏把冷汗,而調整到位的Master 1則完全如履平地。

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30多年的友人,黑膠界的教主級L先生,在我還沒完全將Master 1調整到最佳狀態時來訪。他聽了幾分鐘後的反應是,這就像是天生漂亮的女生,完全沒有化妝似的。這句話的重點在於,Master 1幾乎沒有本身的音色個性。在此我要補充的是,Master 1是素顏的美女,而且用家調整得越是到位,她的氣色越好,更顯得麗質天生。克立瑪咖啡的鍾老闆也指出,其它的唱頭與之相比,就立刻顯出音色的癖性,會覺得Master 1才是更中性正確的。Lyra的唱頭,公認是非常接近中性無音色的典型。但切換比較,很明顯的就可以察覺電磁唱頭的音質比較「黏」一些,有稜角的樂聲會稍微鈍化。可能不少人士還是會偏好這種呈現吧,但我認為Master 1還是更接近原始母帶的表現。

Master 1組合的另一個特出之處,是它的速度感在整個可聽頻段範圍內,非常的一致。很多唱頭,不論調得多麼接近最佳狀態,在聽了一段時間之後,就可以察覺到高頻的反應速度快過於中低頻。這種現象,有點類似用了很多單體,或者混合了不同發聲方式單體的喇叭(例如靜電加紙盆),高中低頻的反應快速程度常出現不符合的情況。在這方面,Master 1可以說與Quad靜電喇叭的一致性相當類似。聽Michael Jackson的「Thriller」專輯裡的電子與實體樂器,還有各式特效,整體結合起來的律動顯得格外生動流暢。此外各個音像精確無比,在3D的人造音場空間裡,穩定鮮明地被描繪出來。

結語
另一位30多年的友人,也是台灣音響界資深程度屈指可數的W先生,在我處聽過兩次Master 1後表示,黑膠系統最難表現的鋼琴聲,它幾乎天下無敵,我完全同意。另外他指出,這是屬於評論員的唱頭,一般人可能不合適。這點我也部分同意,因為多數人都不重視抗滑的調整,使用的唱臂也不具備微調azimuth或VTA/SRA的功能,而且沒有能力使用電腦化的工具,去將這儀器級的唱頭/唱放調整到最佳狀態。況且它在最佳狀態時,還可能會暴露出系統其它環節或喇叭擺位方面的缺點。若只用耳朵憑感覺去調整,多數情況下,會被其它搭配器材的個性與房間的聲學缺陷所誤導,走偏了方向。所以很可惜,Master 1的真面目與超凡音質,大部分的人沒法體驗到。

但如果搭配了可以微調各參數的唱臂,以最現代化的工具如Adjust+或AnalogMagik等將之最佳化,Master 1展現出來的實力,絕對是現今世界上最厲害的唱頭/唱放組合之一,重新界定了黑膠播放可達的音質極限。這組合唯一可確認的弱點,是它的定價實在很高,超出多數人認定的可接受範圍。然而對追求極致的人士來說,一定要找機會試聽在調整到位的情況下,它令人驚嘆的傑出表現。

Summary
If there's ever a cartridge/phono stage combo that can be labeled as “instrument grade”, DS Audio's Master 1 is the one most closely fitting the description. Any contenders seem to sound somewhat imprecise, colored, hazy and sloppy by comparison. Additionally, the degree of quietness, fidelity and lack of coloration/distortion stretches the limit of what the vinyl medium are considered capable of. Tonal wise, the Master 1 introduces so little sonic signature of its own, listeners would be hard pressed to find words to characterize its sound. Along with its state-of-the-art transient speed and uncanny capability in resolving the lowest-level details, the Master 1 can often fool people into thinking they are listening to a reel-to-reel master tape.

To obtain such extraordinary performance, the cartridge needs to be meticulously set up and optimized, preferably with computer-aided tools like Adjust+ or AnalogMagik. Notably, it shows much higher sensitivity to anti-skating adjustments compared to other cartridges. In consideration of such high sensitive to various aspects of tuning, a tonearm with finely adjustable parameters should be considered mandatory.

主要搭配器材
唱頭:Lyra Kleos, Lyra Delos, Lyra Dorian, ZYX Premium Omega, London   
            Reference
唱臂: Graham Phantom Supreme II及III, Immedia RPM, Viv Lab Rigid Float,
             Linn Akito
唱盤:TechDas Air Force III, Technics SL-1200G, Immedia RPM2, Linn LP12,
             ELP雷射唱盤
唱頭放大:Tom Evans The Groove Plus SRX MkII MC version and MM
                     version, PS Audio NuWave Phono Converter, iFI iPhono2
前級:Lyra Connoisseur 4.2 SE
後級:YBA 1 Alpha Mono Blocks
喇叭:Quad ESL989(小蔡 Mod),ESL63 Crosby Mod, YBA Gala + Subs
線材:Lyra PhonoPipe訊號線,YBA 訊號線,喇叭線及電源線,盧氏ACT
           電源線
電源處理:YBA 濾波器及 PS Audio P5  電源產生器X2
避震: Kurashiki E-Stable 主動減震平台,Minus K BM-1及BM-8平台,   
             Newport 氣浮平台,Finite Elemente Cerabase

進口代理:先鋒 02-2657-3588
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