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[DAC/數位流] Linn Klimax DSM,問鼎當今最強數位流訊源的實力

PaulTao 發表於 2018-5-31 18:00:55 |已閱:22387|評論:0| 顯示全部樓層 |閱讀模式
實在很難相信,在Klimax DSM精緻小巧的機箱中,竟然隱藏了如此高的技術含金量。無需四件式大陣仗,也不用外接原子時鐘處理器,新一代Katalyst架構就已經將數類轉、電源供應與類比輸出所需要關注的每一個環節處理妥當。重點是,我所聽到的聲音,從音場定位、細節解析到低頻氣勢,全都是頂級Hi End水準。看過這篇評論,相信你會重新認識這家英國Hi End音響名門的技術實力。

Linn Klimax DSM,問鼎當今最強數位流訊源的實力

Linn Klimax DSM,問鼎當今最強數位流訊源的實力


進入網路時代之後,英國音響名門Linn是最早鼓吹網路數位流的廠家,他們在2007年推出的Klimax DSM在歷經十年進化之後,也是迄今設計最成熟的數位串流訊源。令人好奇的是,在這場數位流訊源的大戰中,技術上位居領先地位的Linn,雖然一直被許多競爭者視為假想敵與模仿對象,但是他們的產品在台灣卻始終不是目光焦點。分析其中原因,我們其實可以發現Linn許多特立獨行的作風,在介紹最新世代的Klimax DSM之前,我們有必要對Linn的設計理念進行全盤的了解。

Linn Klimax DSM,問鼎當今最強數位流訊源的實力

Linn Klimax DSM,問鼎當今最強數位流訊源的實力

Hi End音響器材中採用實心鋁塊銑製機箱的很多,但是接觸過Klimax DSM之後,你才會知道什麼叫做真正的精品級質感。小巧的機箱讓重心更為集中,拿在手上可以充分感受到無與倫比的紮實感。機箱CNC加工全部在Linn工廠完成。

理念之一:數位流終將取代CD
Linn在2007年推出Klimax DS數位流唱盤時,可說是吹響了數位訊源革命的第一聲號角。那時網路串流才剛興起,沒有人敢斷言這種全新的音樂播放方式會成為未來主流,就算現在依然沒人敢如此鐵口直斷,只有Linn在當時就認定數位流是比播放CD更理想的訊源型態,甚至宣告CD終將被網路串流所取代。

Linn的預言可不是隨便說說而已,兩年之後,Linn真的停產旗下所有CD唱盤,自此義無反顧、大刀闊斧朝向數位流邁進。如今十年過去,從CD銷售量逐年快速衰退的趨勢看來,我不得不佩服Linn超前時代、預知未來趨勢的前瞻視野。

理念之二:用Ethernet網路介面取代USB
Linn對於數位流的發展,還有更多準確到令人驚訝的預言。例如他們早在2007年推出Klimax DS之初,就認為USB介面有太多來自於電腦的限制與噪訊,堅決擁抱Ethernet網路傳輸介面。這項決策在當年實在大膽,即使數位流興起初期,用USB DAC連接電腦播放音樂一直是市場主流,直到近年網路傳輸逐漸取代USB介面,Spotify與Tidal等雲端音樂平台快速崛起,音響界才不得不承認Linn當年的決策完全正確。

Linn Klimax DSM,問鼎當今最強數位流訊源的實力

Linn Klimax DSM,問鼎當今最強數位流訊源的實力

Klimax DS與Klimax DSM的差異,在於前者只有一個Ethernet網路輸入介面,後者則多了兩個Toslink、一個SPDIF同軸(可設定為輸入或輸出端子),以及四個可支援4K影像傳輸的HDMI 2.0端子。除此之外還配備一組XLR類比輸入端子。不但讓Klimax DSM具備更完整的DAC與前級功能,也方便用家與家庭劇院系統整合。


理念之三:廢除前級,數位直通
Linn的大膽決策還不只於此,他們在2015年全面停產旗下前級產品,又再一次令音響界為之震撼。當年許多Linn的死忠擁護者難以接受這項改變,認為將音量控制全面數位化並且納入數位流訊源中,是有損音質表現的不智之舉。殊不知Linn的這個大膽決策,其實是建構另兩項重大計畫的第一步。這兩項計畫之一是Exakt數位直通主動式喇叭,之二是Space Optimisation數位空間修正技術。令人驚訝的是,Linn的預言又再一次成真,因為近年果真有越來越多數位分音主動式喇叭出現,也有越來越多數位訊源與前級開始內建空間校正技術,而Linn又再次搶先一步,在這兩大發展趨勢中早已站穩腳步。



理念之四:數位校正解決聆聽空間問題

Linn很早就體認到空間聲響是影響音響系統表現的最重要關鍵,所以他們在2015年發表Space Optimisation數位空間修正技術。與大部分空間修正技術不同的是,Linn認為用麥克風測量空間聲響有許多限制,所以他們不使用麥克風測量,而是自行建立龐大的空間模型資料庫,使用者只要將實際空間的尺寸與材質種類輸入Linn數位訊源的電腦版Konfig介面,Space Optimisation就會自動計算出最佳喇叭擺位。

厲害的是,用家如果輸入最佳喇叭擺位與實際擺位的相差距離,Space Optimisation還會自動補償兩者的差異,讓喇叭在實際擺位地點也能展現等同於最佳擺位的效果。Linn甚至還建立了喇叭資料庫,測量市面上每一款喇叭的單體位置與擴散特性,以便讓Space Optimisation的修正更為精準。這項工作的難度比用麥克風測量難上無數倍,但是Linn依然堅持走正確的路,可見他們擇善固執的決心。

Linn Klimax DSM,問鼎當今最強數位流訊源的實力

Linn Klimax DSM,問鼎當今最強數位流訊源的實力

1972年推出的Sondek LP12黑膠唱盤無非是Linn最經典的產品,推出迄今46年不但從未停產,反而持續推出升級套件,不斷精進性能。縱觀Hi End音響發展史,能夠持續銷售近50年,並且至今依然備受推崇的音響產品,恐怕也只有LP12一款。

理念之五:堅持既有型號不斷升級
如果你了解Linn,就知道他們很少藉由不斷推出新產品維持市場能見度,而是堅持既有型號不斷升級。他們的LP12黑膠唱盤就是最好的例子,不論你用的是多早期的LP12,都可以經由更換套件,升級為最新版本。

Klimax DSM就完全延續了LP12的產品策略,從2007年推出以來,Klimax DSM這個型號雖然始終不變,但是內部線路與技術卻已經歷經數次重大升級。重點是就算你買得是最早期的版本,一樣可以藉由更換內部線路模組,升級為現役最新版本。令人驚訝的是,為了讓早期產品順利升級為最新的Katalyst數類轉換架構,Linn竟然斥資四千萬台幣添購生產設備,只為了信守產品可以持續升級的承諾。如果換做其他廠家,恐怕沒人願意做這種吃力又賺不到錢的生意。

理念之六:又大又重的音響並不等於好聲
Linn的產品體積一向精巧,從不追逐超大型的喇叭、超大輸出功率的擴大機,以及貴到嚇人的天價級音響產品,如果你以為為Linn的產品不夠頂級Hi End,那就大錯特錯了。

Linn的產品之所以一直造型精巧,從不追逐大型旗艦系統,主要原因並不是為了迎合Lifestyle市場,而是因為他們認為又大又重的音響並不等於好聲,反而是低效率、高耗能、高發熱、高噪訊、高失真等諸多不利因素的集合體。為了貫徹此一理念,Linn早在1993年就改採交換式電源,目的並不是為了降低成本,而是他們的獨家Dynamik交換式電源品質更純淨、供電速度更快,而且干擾更低,是更適合音響線路使用的供電架構。

Linn Klimax DSM,問鼎當今最強數位流訊源的實力

Linn Klimax DSM,問鼎當今最強數位流訊源的實力

Klimax DSM全機只有底板前端一個電源開關,線路板上所有元件都是在自家工廠焊接組裝。箱內左邊獨立隔間中,被黑色塑膠殼罩住的是Dynamik交換式電源供應線路。

理念之七:掌握每一個線路運作環節
Linn最無法忍受的就是他們的器材中有「黑箱作業」的存在。什麼是「黑箱作業」?在CD唱盤時代,大多數音響廠家沒有能力自製CD讀取機構,必須採用Philips或是日系廠家的CD轉盤,但是這些轉盤的機械運作與控制線路有太多無法修改調整的地方,這就是Linn所謂的「黑箱作業」。Linn對此當然無法接受,所以他們是日系大廠之外,極少數自行打造CD讀取機構的歐美音響廠家。

進入數位流時代,許多廠家選擇直接套用電腦線路,再加上數位輸出介面,用最省力的方式建構自家數位流訊源產品。Linn當然也無法接受,因為電腦線路與作業系統隱藏了更多難以控制的「黑箱作業」。所以打從研發數位流產品之初,Linn就決定自行研發數位流訊源所需的硬體與軟體架構。

對於Hi End音響廠家而言,這是何其龐大的工程,因為其中牽涉到的程式設計、網路串流、App開發等等技術,都是傳統音響廠家完全陌生的領域。沒想到Linn不但沒有退縮,反而投入龐大人力與資金進行研發。可見他們對於「自行掌握每一個線路運作環節」的堅持,簡直已經到了近乎固執的地步。

理念之八:訊源先決論
一般而言,音響系統中對聲音影響最大的器材類別,依序是喇叭、擴大機、訊源。不過Linn的理念卻剛好相反,他們認為訊源才是音響系統中最關鍵的源頭,因為珍貴的音樂訊號一旦被訊源扭曲破壞,就再也無法復原,在訊源階段導入的失真與噪訊,還會被後端的擴大機與喇叭進一步放大,讓音樂重播更形劣化。

Linn的觀點其實完全正確,不過要明確感受到數位訊源所造成的差異,前提是你的訊源必須真正解決數位解碼過程中造成的訊號損失、雜訊與失真。從Linn的「訊源先決」論點,你可以知道他們對於數位訊源有多重視,他們之所以研發最新世代的Katalyst數類轉換架構,目標就是用盡一切方法,將數類轉換過程中的失真與噪訊降到最低。

Linn Klimax DSM,問鼎當今最強數位流訊源的實力

Linn Klimax DSM,問鼎當今最強數位流訊源的實力

Klimax DSM每聲道配備一顆AKM4497 DAC晶片,線路板上還特別標示最新版Katalyst DAC架構。右方那塊黑色大顆晶片則是Xilinx Spartan-6 FPGA晶片。

什麼是Katalyst架構?
接下來我們要進入Linn數位流唱盤的技術核心了。Linn將自家數位訊源的發展分為四個階段,第一個階段的代表作是Linn在1992年推出的第一款CD唱盤Karik,第二個階段是1998年推出的旗艦CD唱盤CD12,第三個階段是2007年發表的Klimax DSM,第四個階段則是最新升級版的Katalyst數類轉換架構。每一個階段的演進,都代表Linn對數類轉換技術有更全面的掌握度。

在進一步介紹Katalyst之前,大家必須要先知道的是,Katalyst到底是什麼樣的技術?如前所述,Katalyst雖然採用了AKM4497晶片,但是DAC晶片其實只是Katalyst中的一個元件,並非影響最終聲音表現的唯一關鍵。所謂Katalyst並不是一顆晶片,也不是一種數位解碼技術,而是結合了升頻轉換、數位濾波、數位音量控制、時脈控制線路、以及類比輸出等等線路在內的完整數類轉換線路架構。

與廠製DAC晶片的差異
到底最早期的Klimax DSM與採用Katalyst技術的最新版本,在數類轉換技術上有什麼差異呢?最明顯的差異是前者採用了Wolfson的DAC晶片,後者改採AKM4497晶片。不過請注意,兩者都只採用了DAC晶片最核心的DAC解碼部分,其他工作全部由Linn另行設計。

或許你會覺得奇怪,DAC晶片的工作不就是數類轉換嗎?為什麼我要特別強調Linn只用了DAC晶片的數類轉換部分?事實是這樣的,現代的DAC晶片,其實是一種整合式的多工晶片,除了負責最基本的數類轉換工作之外,還結合了升頻取樣、頻率轉換、數位濾波、數位音量控制,甚至後端的I/V轉換等等工作。對於一般設計者來說,只用一顆DAC晶片就能搞定數位訊源的大部分工作,何樂而不為?但是對Hi End數位訊源來說,這種晶片一來數位處理運算能力有限,二來內中的相互干擾實在太大,所以這種整合式的DAC晶片並不是最理想的解決方案。

問題是,大多數DAC晶片的運作架構已經固定,使用者無法自行修改,也無法自行設定DAC晶片該做哪些工作,只能套用DAC晶片預設的工作方式。Linn之所以選擇AKM4497晶片,最主要的著眼點就是AKM4497比之前使用的Wolfson DAC晶片修改彈性更大,而且AKM的配合度更高。當然AKM4497比Wolfson晶片的噪訊更低,也是一大利多。

深入研究六款最強DAC晶片之後...
早在Katalyst研發階段,Linn就針對市面上六款最強的DAC晶片進行長期深入研究,最後由日本AKM4497晶片雀屏中選。主要原因如前所述,AKM4497的失真最低,而且客製化修改彈性最大。事實上,AKM早在十年前就開始與Linn密切接觸,直到研發出最新一代的旗艦級AKM4497晶片,才終於得到Linn的認可。在Katalyst研發階段,AKM更是完全配合Linn的設計需求,在技術上全力支援,不但不在乎自家晶片被大幅修改,反而將Linn的Katalyst視為AKM4497晶片的「AMG性能升級版」(AMG是賓士車改裝品牌,這也意味著AKM4497晶片原本就已經是賓士等級)。所以在本質上,Katalyst其實可以算是由Linn與AKM共同研發,完全符合Linn設計理念的專屬數類轉換線路。

Linn Klimax DSM,問鼎當今最強數位流訊源的實力

Linn Klimax DSM,問鼎當今最強數位流訊源的實力

Katalyst架構的運作流程,灰色部分由AKM4497晶片負責,其他都由Linn自家研發線路處理,每一處線路都有獨立電源供應。

Katalyst優化之一:Data Optimisation數位訊號最佳化
Katalyst對於AKM4497的優化工作,主要分為以下五大方面:一是Data Optimisation數位訊號最佳化、二是超精密單一主時鐘、三是各部線路獨立供電、四是針對DAC獨立供應更穩定的基準電壓,五是超低噪訊類比輸出線路。

先說第一個優化重點,所謂Data Optimisation數位訊號最佳化,也就是在進行數類轉換之前,先針對數位訊號進行升頻取樣、數位濾波兩項工作。除此之外,在這個階段還另外進行了Space Optimisation數位空間修正,以及數位音量控制等兩項工作。重點是上述工作都不在DAC晶片中進行,而是由一顆效能強大的Xilinx Spartan-6 FPGA晶片負責,用Linn自行研發的數位處理技術進行優化處理。


6.144MHz升頻取樣
先說升頻取樣,Katalyst將這項工作分為兩階段進行,第一階段先進行16倍超取樣,在35bit的運算精度下,將取樣率44.1kHz的訊號升頻為705.6kHz(48kHz訊號則升頻為768kHz),第二階段再進行8倍超取樣,將取樣頻率一舉提升到6.144MHz。值得注意的是,第二階段的超取樣其實是由AKM4497負責,這是AKM4497除了數類轉換之外,唯一負責的額外工作。

Linn Klimax DSM,問鼎當今最強數位流訊源的實力

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數位濾波技術是關鍵
為什麼要將取樣頻率提升到這麼高呢?許多音響迷都知道,這是為了讓數位訊號的波形更接近圓滑的類比訊號,但是幕後真正的目的,其實是為了進行精度更高的數位濾波處理。在PCM解碼領域,數位濾波是塑造數類轉換器聲音特質的重要關鍵,對最終聲音表現的影響,甚至比PCM解碼技術本身還要來得更大。只不過除了dCS、Chord、MSB等少數幾家頂尖專業數位訊源名廠之外,大多數廠家都沒有能力自行設計數位濾波程式,只能套用廠製DAC晶片內建的幾種數位濾波模式,直到這次研究過Klimax DSM,我才知道原來Linn也有自行研發數位濾波技術的能力,技術實力可見一斑。

一般數位濾波有linear-phase、minimum-phase、apodizing等幾種主要型態,linear-phase的相位特性較好,minimum-phase則可以解決pre-ringing失真,每種設計都各有優點與缺點,沒有最完美的選擇,所以許多數類轉換器都提供數種數位濾波模式,讓用家可以選擇自己偏好的檔位。

獨家數位濾波技術
Linn的作法又是如何?他們不把難題丟給用家抉擇,因為他們真的找出了兩全其美的解決之道。經過長時間試聽之後,他們選擇了linear-phase數位濾波,但是藉由特殊演算技術,同時也解決了Pre-ringing問題。這種技術必須仰賴大量運算處理,這就是他們使用FPGA進行這項工作的原因。

Linn Klimax DSM,問鼎當今最強數位流訊源的實力

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Klimax DSM的操作全部交由Kazoo App負責(如圖),設定工作則是由Konfig軟體進行。Kazoo有iOS、Android與電腦版,Konfig則只有電腦版。

解決數位音控難題
數位音量控制一直是充滿爭議性的一項技術,也是Linn的數位流訊源必須面對的重要課題。早在2015年Linn決定停產旗下所有前級,音量控制的工作就納入他們的數位流訊源之中,並且改採數位運算方式進行。在Linn的Exakt數位直通喇叭架構下,他們沒有道理走回頭路採用類比音量控制,但是數位音控在理論上有小音量時解析度耗損與底噪過高的問題,Linn該如何解決?

他們深入研究過類比與數位音量控制的差異之後,得到了明確的答案:數位音控是更好的選擇。Linn的分析如下:

一、在訊號解析度提升到32bit的水準下,數位音控耗損解析度的問題已經不復存在。

二、數位音控的運算的確會造成量化失真(quantization distortion),這種失真可以藉由dithering產生恆定的微幅底噪予以消除,代價是小音量時的訊噪比的確較差。但是類比音控同樣會產生微幅底噪,兩者相較,數位音控的底噪其實比類比音控還低。

三、類比音控不可避免會產生失真,數位音量則完全沒有失真問題。結論:在確保音樂訊號低失真與完整性的前提下,數位音控是比類比音控更為理想的音量控制技術。

Linn Klimax DSM,問鼎當今最強數位流訊源的實力

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Klimax DSM的箱體纖薄,但是底板向下突出,藉此爭取更多箱內空間。底板上標示內中具備獨家Space Optimisation空間校正與最新版Dynamik交換式電源供應技術。背板上的印刷字樣,竟然也是在Linn自家工廠手工印製的。

類比輸入超講究
Klimax DSM雖然具備數位音控,還外加完整的數位輸入介面,不過要完全取代前級的地位,還有兩個議題必須探討,一是必須具備類比輸入,才能與黑膠唱盤等類比訊源連接;二是前級放大線路是否真的不再必要。先說第一點,為了支援類比訊源,Klimax DSM具備一組XLR類比輸入,只是在全數位化處理的架構下,類比訊號必須先轉換為數位訊號才行,這恐怕是死硬派類比音響玩家所無法接受的,除非,類比訊號在轉成數位訊號之後,還能最大限度的保留類比訊號的原貌。

靠黑膠唱盤起家的Linn,當然知道類比音響玩家的需求,對這個類比輸入完全不敢馬虎。類比訊號在進入Klimax DSM之後,首先會經過左、右聲道各一個高品質Lundahl變壓器,先將雜訊濾除。在輸入端設置輸入變壓器的前級或擴大機非常少見,尤其是Klimax DSM的機箱空間已經非常有限,但是Linn依然堅持在線路中塞進兩個Lundahl變壓器,可見他們對訊號品質的重視。

接下來,Klimax DSM還配備了等級非常高的類比數位轉換線路(ADC),可以將類比訊號直接轉換為6.144MHz數位訊號,無需經過任何頻率轉換,就直接交由FPGA晶片進行後續處理工作,轉換過程甚至比直接輸入數位訊號給Klimax DSM還要簡潔,失真與噪訊產生的機會可能更低,如此一來,就能更忠實的保留類比訊號的原貌。了解這點之後,你就知道為什麼Kilmax DSM的價錢會比Klimax DS(只有Enthernet網路輸入介面,沒有數位輸入與類比輸入的版本)貴上一截。強烈建議你務必一試Klimax DSM的類比輸入。

Linn Klimax DSM,問鼎當今最強數位流訊源的實力

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Klimax DSM的類比輸入與輸出端一共配備了四顆高品質Lundahl變壓器。

Katalyst優化之二:超低失真類比輸出線路
再談前級放大線路的必要性。從黑膠系統進入數位訊源時代之後,雖然數位訊源的類比輸出電平充足,前級放大線路已經不再必要,但是前級在音響系統中依然有阻抗匹配的功能。Linn雖然停產前級,但是他們並沒有忽視這個環節,解決之道是在Klimax DSM的類比輸出級也設置兩個體積更大的Lundahl輸出變壓器,有效提升低頻的延伸與衝擊力,補足省略前級放大線路所可能導致的能量空虛感。

值得一提的是,為了降低變壓器在低頻段所產生的失真,Linn還特別研發出DCC(Distortion Cancel Circuit)的失真消除迴路,有效提升了低頻段的解析度。這項設計的成果可謂立竿見影,因為在試聽階段,我的確發現Klimax DSM的低頻解析力特別優異。事實上,超低失真、超低噪訊的類比輸出線路,正是Katalyst的優化重點之一。

Katalyst優化之三:基準電壓很重要
Katalyst特別針對DAC晶片設置五組穩壓,單獨供應DAC晶片所需的基準電壓(reference voltage)。什麼是基準電壓?這是DAC晶片進行訊號調變解碼的參考值,基準電壓越穩定,數類轉換的失真與誤差就越低。奇特的是,DAC的基準電壓這麼重要,但是在我研究過的數位訊源廠家中,卻沒有任何一家在這個項目特別處理,只有Linn的Katalyst在這部分下足功夫。由此可見Linn企圖徹底掌握數類轉換過程中每一個環節的決心。

Katalyst優化之四:大幅降低時基誤差
Katalyst另外還有兩個優化重點,一舉解決時基誤差問題。一是使用高精度的主時鐘統一控制各部數位線路的時脈訊號,藉此降低時基誤差。二是各部線路全部獨立供電,包括對電源最敏感的時鐘控制線路,讓時基誤差進一步降低。

Linn Klimax DSM,問鼎當今最強數位流訊源的實力

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實際試聽:超精確的音場定位
在我的記憶中,Linn的聲音特質可說是典型「英國聲」的代表,中頻溫潤而不會過度濃稠,音質微甜而不膩,乍聽或許沒有讓人驚豔的刺激感,但是流暢的音樂性卻十足耐聽。這種聲音特質就像是口感均衡滑順的手沖咖啡,入口不苦不澀,咖啡因也不會重到讓人心悸。但是與當今頂尖數位訊源相較,這種溫文儒雅的紳士作風,可能就顯得太過斯文。

這次測試Klimax DSM,看到那金屬加工質感精緻無比、外觀造型又洋溢斯文優雅氣質的機箱,我免不了又想起了之前對於Linn的聆聽印象。不過按下音樂播放鍵之後,我要鄭重告訴大家,往日回憶到此為止。我所聽到的Klimax DSM,與我記憶中的Linn完全是不同境界的產物。

不過請不要誤會,當年Linn的溫潤人聲、微甜弦樂,以及流暢的音樂性,Klimax DSM全都完整繼承。不同的是,Klimax DSM的音場表現、低頻解析以及細節解析,全部都提升到了令人難以想像的超高水準,完全突破了Linn以往「斯文紳士」的刻板印象。

Klimax DSM第一個令我驚訝的是它的音場表現,用台灣小提琴家林品任演奏的布拉姆斯「第三號小提琴奏鳴曲」測試,這張CD是林品任在2013年奪得日本仙台國際小提琴大賽冠軍後,在仙台音樂廳所錄製的專輯,錄製時麥克風收音距離較遠,可以聽到演奏現場豐富的堂音,但是以往聆聽,總覺得琴音的直接感與能量感較弱。

原本我預期Klimax DSM的表現不會相差太遠,但是沒想到實際聽感完全不同,以往我覺得小提琴的定位感不是太明確,我把它當做是比較接近現場的聆聽感受,但是用Klimax DSM聽來,小提琴定位竟然特別明確,形體特別凝聚、輪廓特別分明。小提琴定位在左,鋼琴高音的位置也偏左,連鋼琴高音觸鍵的定位也歷歷在目,如此明確的音場定位,是我以往聆聽這張專輯所從未體驗過的。

為了確認聽感,我反覆與試聽室中的其他訊源播放比較,結果沒有任何訊源可以達到Klimax DSM的精確定位感。僅僅一部訊源就可以展現出如此明顯的音場定位差異,這也是我評論音響十多年來從未體驗過的。

Linn Klimax DSM,問鼎當今最強數位流訊源的實力

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實際試聽:釋放小提琴的絕美質感
為什麼我要聽林品任這張CD呢?因為這張CD與我常聽的曾宇謙「Reverie」專輯剛好是有趣的對照組。「Reverie」的收音距離近,可以輕易聽到豐富的琴音細節,但是過於直接錄音,也容易讓人感到琴音太過緊繃;林品任這張CD則剛好相反,因為收音距離較遠,在現場堂音的潤色下,琴音聽來特別豐富柔美,但是要聽出演奏細微之處,對於音響系統、尤其是數位訊源的解析力就是一大考驗。

老實說,大多數的系統都難以充分展現林品任演奏的微妙之處,但是Klimax DSM的表現再一次讓我驚艷,我第一次清楚聽到了林品任絕美凝聚的長音線條,聽到了琴弓摩擦轉折的豐富細節,也感受到了他那把1733年Guarneri del Gesu「LaFont-Siskovsky」名琴有如高級蜂蜜一般油亮豐潤的光澤感。

既然提到了曾宇謙,接下來就聽聽他的「Reverie」專輯吧。如果說我在前面聽到了Klimax DSM用它精確的解析力讓林品任的演奏煥發光彩。那麼此時Klimax DSM就是用它的豐富音樂性,讓曾宇謙的演奏更為和諧耐聽。我聽到的琴音依然直接,但是線條較為圓潤,演奏的抑揚起伏也更為分明,連帶的琴身共鳴的木頭味也自然的流洩。一部夠水準的訊源,就讓我更深入的感受到了林品任與曾宇謙這兩位台灣小提琴明日之星的風采,Linn的「訊源先決論」不得不讓人信服。

Linn Klimax DSM,問鼎當今最強數位流訊源的實力

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實際試聽:超乎想像的強悍低頻
接下來測試低頻,聽Larry Carlton與Robben Ford兩大吉他手合作的「Unplugged」現場演奏專輯,這張專輯的貝斯撥奏錄得特別飽滿,如果音響系統控制的不好,低頻就會太過鬆散膨脹。結果我聽到了收放速度非常快、控制力非常好、節奏感非常明快的低頻。這是以往我用Marten Django XL喇叭與ASR Lina 6 Exclusive擴大機所沒有聽過的表現,所以我可以確定,這種緊湊而明快的低頻,主要來自於Klimax DSM的表現。

升級Katalyst之後,Klimax DSM終於可以播放DSD高解析檔案了,這次當然要聽聽看。我播放了「鬼太鼓座 富嶽百景」的DSD檔案,沒想到強悍的低頻幾乎讓我從椅子上跳起來!那擊鼓力道之猛、鼓皮彈性之Q、低頻質感之紮實,都是我在聆聽室這套參考系統所從未聽到過的。重點是,雖然衝擊力猛爆,但是低頻量感依然均衡,並不過度氾濫。Klimax DSM低頻的真正強項,在於精緻的質感、分明的層次、超凡的解析、優異的控制力、強悍的衝擊力,以及快如閃電的瞬間暫態速度。

Linn的器材怎麼可能有這麼強悍的低頻?!我合理推測,Klimax DSM類比輸出線路中那兩個Lundahl變壓器以及獨家DCC的失真消除迴路,肯定扮演著關鍵角色。作為Linn當家旗艦訊源,Klimax DSM的實力果然不能用一般標準視之。

結論:身懷絕世武功的英國紳士
該如何總結Klimax DSM的聲音表現呢?再用咖啡來比喻吧,它的口感依然均衡圓潤,但是不只如此而已,這杯咖啡沒有任何不純的雜味,顯然已經完全剔除了任何一顆風味不佳的瑕疵豆,才能充分釋放出隱藏在咖啡豆中的豐富香氣與味覺層次。當最新版Katalyst架構將數類轉換的每一個環節做到最好,盡可能降低所有失真與噪訊之後,Klimax DSM所展現出來的音樂之美,就是這樣一杯沒有任何瑕疵、完全釋放豐富香氣層次的絕妙咖啡。

如果你以前不相信這樣一部精巧的數位訊源,竟然具備如此強悍的低頻;如果你以往不知道Linn的數位訊源可以展現如此優異的解析力與音場表現,請一定要聽聽看Klimax DSM。隱藏在它精緻機箱中的先進科技與深不可測的潛力,絕對會讓你對Klimax DSM刮目相看,發現Linn這位斯文英國紳士,原來竟然身懷絕世武功。

規格:
類型:網路串流播放機,兼具DAC與前級功能。數位輸入端子:S/PDIF RCA同軸×1(設定為數位輸入)、Toslink×2、Ethernet×1、HDMI 2.0×3。數位輸出端子:S/PDIF RCA同軸×1(設定為數位輸出)、HDMI 2.0×1、Exakt Link RJ45×2。類比輸入端子:XLR×1。類比輸出端子:RCA×1、XLR×1。支援音樂檔案格式:FLAC、ALAC、WAV、AIFF、MP3、WMA (except lossless)、ACC、OGG、DSD64/128。總諧波失真:小於0.002%。訊噪比:大於110dB。外觀尺寸(WHD):350×61×355mm。重量:8.6公斤。參考售價:1,010,000元。

進口總代理:大道知音(02-2516-5028)






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