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[器材評論] Cary Audio AiOS時尚的外型之下,是傳統Hi-Fi精神

gordon 發表於 2020-2-17 12:05:36 |已閱:12670|評論:0| 顯示全部樓層 |閱讀模式
Life Style風格的音響產品是近年新興的產品類型。由於產品的訴求與傳統Hi Fi不同,往往聲音上有所妥協,這也是為何許多音響迷對Life Style產品印象不好的原因。Life Style難道就沒辦法滿足聲音的要求嗎?在過去以真空管機知名的Cary Audio就推出了All in One機種AiOS,要讓Life Style與Hi Fi同時擁有。

時尚的外型之下,是傳統Hi-Fi精神Cary Audio AiOS

時尚的外型之下,是傳統Hi-Fi精神Cary Audio AiOS


焦點:
①        放大採用AB類設計。
②        具備MQA、Roon Ready等數位流功能。
③        128bit DSP的TruBit升頻技術。
④        OSO Re-clocking時脈校正。
建議:
中性宛如白開水的聲底,搭配如Tannoy這類高靈敏又富個性的喇叭相當適合。

時尚的外型之下,是傳統Hi-Fi精神Cary Audio AiOS

時尚的外型之下,是傳統Hi-Fi精神Cary Audio AiOS


在知道要負責這篇器評時,筆者立刻查詢Cary Audio在本刊的紀錄,發現上一次評論已經可以追溯到230期,距今已經13年了。不過雖然在本刊消失了好一陣子,但是這間1989年成立的美國品牌依然持續進化。在早年Cary Audio以真空管擴大機享有盛名,但從數位音樂崛起之後,Cary Audio也立刻進入數位領域,推出許多膾炙人口的唱盤產品。而在13年之後,這次送來現今時下最流行,也是旗下獨一無二的All in One產品,AiOS。
以Life Style為目標
AiOS除了是All in One設計之外,Cary Audio還主打這是針對「Life Style」風格所打造的產品。Life Style,這個耳熟能詳的字眼,每個有點規模的音響品牌也都紛紛推出自家的Life Style系列產品。不過問題到底什麼是Life Style?怎麼樣的產品才能算是優秀的Life Style產品?

時尚的外型之下,是傳統Hi-Fi精神Cary Audio AiOS

時尚的外型之下,是傳統Hi-Fi精神Cary Audio AiOS

在此不妨先想像一下Life Style產品使用情境:既然是Life Style,那音響系統一定要簡潔明瞭,最好是一台All in One全能機種再配上一對喇叭就大功告成,體積最好不能太大。至於聆聽方式,現在線上串流平台盛行,最好是只需要拿起手機/平板滑一滑,就能操作機器播放Spotify、TIDAL等線上平台的音樂;現在線上平台盛行的MQA也是一定需要有的。甚至再簡單一點,只需要透過藍牙將手機中的音樂直接傳送到音響系統上播放。如果需要聽耳機的情境,只需要使用藍牙耳機接收各種訊源的音樂,連起身插耳機線都不需要。
由此大致可以勾勒出Life Style產品的幾個要素:多功能、緊湊、數位流、無線傳輸。實際上,這幾項要素與傳統Hi-End器材的要求不太相同,甚至是彼此互斥。因此要設計出一流的Life Style器材,其實要用與傳統Hi-End器材不同的思維來設計。而Cary Audio AiOS,就是真正從Life Style需求的角度出發的產品。

時尚的外型之下,是傳統Hi-Fi精神Cary Audio AiOS

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可自訂顏色
Life Style風格的產品一定要好看,最好是脫離傳統四四方方的造型。AiOS的造型完全跳出傳統,採用從側面看是橢圓形狀的鋁合金箱體,而且佔地面積只相當於一般筆電尺寸。面板除了中央顯示幕之外,剩下按鈕全部都是觸控式設計;而且只要手靠近面板就會自動亮起。不過要真正開機,必需長按電源鍵直到中央螢幕出現字樣為止。對面板字樣顏色不滿意嗎?除了可以調整亮度之外,AiOS針對觸控按鈕與螢幕提供顏色自訂。如果內建的顏色不滿意,甚至還可以自行設定顏色。
送入本刊的AiOS是全銀色的標準版本,但實際上側板含標準銀色在內,一共有六種顏色可選。代理商已經告知,消費者購買時就可以選擇要哪一種顏色的版本;如果想隨心情更換,也可以加購側板。配合觸控按鈕與螢幕,可以組出專屬於自己的配色。

時尚的外型之下,是傳統Hi-Fi精神Cary Audio AiOS

時尚的外型之下,是傳統Hi-Fi精神Cary Audio AiOS

來到背板,雖然AiOS尺寸不大,但是端子數量相當多。在數位端子方面,除了有常見的同軸、光纖之外,還有數位流必備的RJ45網路孔。請注意同軸、光纖都是輸入、輸出各一,代表AiOS要求就是雙向,能進就要能出。由於AiOS支援無線傳輸,因此總共有三組需要安裝天線的基座,分別對應Wi-Fi及藍牙。比較特別的是AiOS有附三個USB Type A型,一個在面板右下角,其餘兩個在背板。這個並不能連接電腦,把AiOS當作USB DAC使用;這三個是用來插入隨身碟,直接讀取內中音樂。除了隨身碟之外,要使用SD卡也可以,AiOS在面板同樣設計一個插槽供SD卡插入。
類比則有五組RCA,三進二出,還有一個3.5mm輸入。其中有組RCA名稱是Main-In,這是相當特別的設計。Cary Audio考量到Life Style器材往往會搭配DSP空間校正,因此這個Main-In就是設計來接空間處理器這類器材;AiOS會將未處理的原始音樂訊號傳送給空間處理器,然後再「回傳」回AiOS的後級進行放大,推動喇叭。塞入如此多端子之後,其實喇叭端子空間就有點受限。AiOS使用的端子比一般再小一號,彼此距離相當近,個人認為使用香蕉插或裸線會比較適當。

時尚的外型之下,是傳統Hi-Fi精神Cary Audio AiOS

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採用AB類放大
前面說過Life Style風格的產品,其設計方向與傳統Hi End的要求不太一樣。但這並不代表Life Style產品就不能追求聲音的重播品質,至少Cary Audio不是如此認為。最為明顯的地方就在擴大線路上,一般像AiOS這種尺寸的All in One機種,都會因為體積考量而選擇D類放大;但是AiOS為了聲音品質,依然選擇AB類放大模式,且提供125瓦4歐姆的輸出功率。
為了獲得最好的藍牙傳輸品質,AiOS並不是採用現成藍牙模組,而是將apt-X藍牙接收器納入成數位線路的一部份。前面也說過能輸入就要能輸出,因此AiOS同時對應藍牙耳機,免去線材煩惱。而現下最流行的MQA,AiOS也是採用最高級別的Full Decoder,也就是以硬體方式將MQA完整解碼。所有的數位輸入,在AiOS電路板上都會以OSO Re-clocking的技術進行緩衝,並重新給予時間訊號;如此一來就可以避免數位訊號都會產生的時基誤差。

時尚的外型之下,是傳統Hi-Fi精神Cary Audio AiOS

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AiOS另一個重點就是TruBit,採用128Bit DSP作為核心的升頻處理。TruBit不單單只能將CD升級成Hi-Res,而是跨越PCM與DSD的限制,要轉成DSD256,還是32bit/705.6kHz都可以。TruBit升頻功能是即時切換,允許聽者邊聽邊切換進行比較。個人比較之後認為CD規格升成176.4是最平衡的,這端看個人口味而定。除了升頻的功能之外,還可以使用簡單的EQ,AiOS提供八種情境EQ,從Classical到Hip POP都有。如果這些不滿意,當然也提供自訂功能,一共提供15段固定EQ,調整範圍±12dB。

時尚的外型之下,是傳統Hi-Fi精神Cary Audio AiOS

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Cary Steamer
雖然AiOS面板具備切換訊源輸入以及調整音量的功能。但是完整的設定操作需要使用專屬遙控器,或者是Cary Audio自行開發的APP:Cary Steamer。雖然旗下所有數位流產品都是使用Cary Steamer進行控制,不過根據不同型號竟然相對應的介面也不同。AiOS的操作介面也可以如同機器面板般更換側邊與文字顏色。整體操作起來相當流暢快速,連結上AiOS的速度幾乎是及時。操作介面各種功能的排列比較特別,但習慣了也還好。除了音量之外,AiOS的升頻與EQ功能可以透過Cary Steamer立刻切換。使用者可以邊聽邊切換,來了解目前設定是否為自己喜好,相當方便。整體而言操作體驗相當良好,以一個獨立開發的APP而言相當不容易。在實際使用的過程中,還發現這APP的智慧記憶能力驚人,它能記得每個輸入源上一次是播那一首歌,升頻到多少kHz;如果是播到一半暫停,甚至會記得播到幾分幾秒,超級貼心。

時尚的外型之下,是傳統Hi-Fi精神Cary Audio AiOS

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引出喇叭各自本質
試聽在本刊2號試聽室。既然是All in One機種,因此訊源就是網路直接送入。搭配的喇叭則在ELAC vela BS403,Neat Acoustics SX1,以及Tannoy Legacy Cheviot三款之間做選擇;最後毫無懸念的選擇表現最好的Tannoy。與這三對搭配的結果相當有意思,AiOS是一台沒有什麼自我個性,也就是俗稱「白開水」聲音的器材;在搭配的過程中就發現最終重播的聲音特質,其實都是喇叭本身的聲音特質。而最終之所以會選擇Tannoy,是因為與其他兩組搭配相較,搭配Tannoy時好像突然換了一部更高級的擴大機一般,尤其是音質明顯更高一階。以往擴大機與喇叭的搭配,多半都是在尋找聲音特質與驅動能力匹配之後最適合者;但是像這次換上某喇叭,擴大機輸出音質就變好的情況還是第一次見識。從三款喇叭的靈敏度與阻抗來看,Tannoy明顯更好驅動;因此從本次搭配經驗,可以合理推測搭配靈敏度越高的喇叭,AiOS的表現就能越好。



細節、氣勢與韻味兼具
之所以會定Tannoy,是在聽Nils Lofgren「Acoustic Live」後決定。Nils Lofgren的人聲具備吸引人的迷人魅力不說,還有個聽來疑似是指甲敲弦發出的聲音。在AiOS配Tannoy這組合之下聽來一清二楚,想忽略都難;但是印象中以往就算聽到也是若有似無。除此之外,包含吉他箱體共鳴的淡淡迴響,還有不同指法反應出來的聲音差異;皆指向AiOS的DAC部分相當優異,絕不是花拳繡腿。聽「Ella and Louis」,Ella嗓音又嬌又軟,升頻後如絲綢般的滑順;小號也是清澄甜美,聽過後完全明白為何Tannoy在日本相當受歡迎。
聽Van Morrison「Astral Weeks」,在AiOS配Tannoy這組合之下,才第一次領會這專輯的偉大。主唱激情又哀傷的腔調散發獨特魅力,能緊緊抓住聽者的注意力。背景樂器除了細部表現豐富很多之外,與主唱、吉他的交互應答最令人動容。因為是半世紀前的錄音,又是接近自彈自唱的表現方式,因此以前聽來錄音層次不是很好其實也不是很在意;這次才知道大錯特錯,其實這是相當發燒的錄音。最後聽Mutter演奏,John Williams指揮的「Across the Stars」。該大場面時能有風雨欲來的氣勢,小提琴獨奏時又轉為優雅端莊的風格,同時兼具磅礡氣勢與優雅美感於一身,音樂聽來夠迷人了。

時尚的外型之下,是傳統Hi-Fi精神Cary Audio AiOS

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以發燒精神設計的Life Style
老實說以上這些音樂的聽感與呈現的特色,其實都可以拿來形容Tannoy Legacy Cheviot。不過沒辦法,AiOS就是會讓喇叭特質更加突出,搭配ELAC與Neat也有同樣情況。但是與印象中Cheviot送進本刊時相比,這次搭配AiOS聽見更多Tannoy的迷人之處。也許現在提到Cary Audio多半還是給人管機的印象,但只要實際體驗AiOS的表現,就知道就算是All in One產品,也依然處處具備發燒精神。對了,AiOS這名稱的意思就是:All in One System。

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