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[前級擴大機] NAD M12 評測:無法相信NAD的聲音竟然這麼美

CharlesLuk 發表於 2020-7-12 10:00:25 |已閱:6650|評論:0| 顯示全部樓層 |閱讀模式
小提琴如絲綢般滑順細膩,鋼琴觸鍵充滿著高貴的光澤感,重播大編制音樂從容開闊又大器,這真的是NAD的聲音嗎?還沒聽過M12+M22前後級之前,老實說我也不相信,但是聽過之後,我只怕你不相信我所說的,這套組合的聲音表現真的讓我驚豔!

NAD M12 評測:無法相信NAD的聲音竟然這麼美

NAD M12 評測:無法相信NAD的聲音竟然這麼美


在試聽過NAD M12,準備動手寫下這篇評論之前,我就已經預期這是一篇可能會被罵翻的評論。怎麼說呢?因為我知道大多數人絕對不會相信,NAD的擴大機可以呈現出如絲綢般滑順細膩的小提琴、充滿高貴光澤感的鋼琴觸鍵,以及開闊寬鬆又大器的音場氣勢。如果我這麼寫,絕對有人認為我在誇大其詞胡亂吹捧。但是即使如此,我還是要忠實寫下M12與同廠M22後級所帶給我的聆聽感受,因為這套組合的聲音表現真的讓我驚豔!

新科技的實驗平台
長久以來,NAD在音響迷的心中所建立的形象,一直與平價、務實畫上等號。他們的綜合擴大機價格不貴、但是推力紮實、可靠耐用,唯一的限制是音質雖然中性純淨,但是還達不到真正Hi End的水準。或許因為如此,所以NAD另外推出了等級較高的Master系列,主打高階音響市場。不過,如果你以為Master系列只是「比較貴的NAD」而已,那你就太小看NAD的企圖心了。

Master系列的真正意義,其實是NAD用來實驗最新技術、最新概念的平台。迄今NAD在Master系列開始研發的創新技術主要有以下三項:一是DirectDigital數位放大技術。二是HybridDigital混血放大技術,也就是內建DAC的D類放大技術。三是MDC(Modular Design Construction)模組化擴充架構。目前後兩者已經下放給NAD的C系列與D系列擴大機使用,只有DirectDigital技術目前僅限於Master系列的M12前級與M32綜合擴大機使用。在介紹本篇主角M12之前,我們有必要先針對它的DirectDigital核心技術進行一番了解。

NAD M12 評測:無法相信NAD的聲音竟然這麼美

NAD M12 評測:無法相信NAD的聲音竟然這麼美

Master系列的機箱設計刻意營造高級感,前面板配備觸控螢幕,可以顯示詳細的播放資訊與設定選單。

DirectDigital數位放大技術
什麼是DirectDigital放大技術?簡單的說,就是將PCM數位訊號直接進行PWM調變放大,一般簡稱為「數位放大」技術。值得注意的是,許多人可能會把「數位放大」與D類放大混為一談,但其實兩者是不同概念的技術。最大的差異是「數位放大」的整個放大過程都是在數位領域進行,直到最後輸出時,才經過低通濾波轉換為類比訊號。但是D類放大接收的是類比訊號,整個放大過程都是類比架構,所以兩者在本質上有所不同。不過「數位放大」與D類放大的確也有相似之處,兩者在進行PWM調變放大時,運作方式基本上是相同的。

再說的簡單一點,「數位放大」將PCM數位訊號轉換為PWM的動作,其實就是一種數位類比轉換動作,所以「數位放大」雖然沒有用到任何DAC晶片或是數類轉換線路,但是它的本質與我們熟悉的數類轉換器很接近。不同的是,它在數位轉類比的同時,就直接將訊號放大了,等於是將數類轉換與功率放大兩個工作一次搞定,不但打破了數類轉換器與擴大機之間的分界,也打破了傳統擴大機前級與後級的分界。

「數位放大」到底有什麼優點?它是「數位直通」概念的徹底實現,所有訊號處理都是以數位運算方式進行,直到最後一刻才放大為類比訊號。在這種運作架構下,「數位放大」完全排除了類比線路的失真、耗損、噪訊、相位偏移與雜訊干擾等等問題。理論上,這是最簡潔的放大方式,也是對音樂訊號污染干擾最少的放大方式。任何追求極簡線路、最短訊號路徑的類比放大線路,與「數位放大」相較,恐怕也要自嘆不如。

NAD M12 評測:無法相信NAD的聲音竟然這麼美

NAD M12 評測:無法相信NAD的聲音竟然這麼美

機箱內部分為三個區域,前方是交換式電源供應,左側是MDC模組插卡區,右側則是主線路板。

負回授的利與弊
「數位放大」既然有這麼多優點,為什麼始終沒有成為主流呢?關鍵在於它的聲音始終不夠理想,而這個問題的癥結點,與「負回授」息息相關。

到底什麼是負回授?簡單的說,就是將放大後的訊號與放大前的訊號進行比對,藉此修正放大線路的誤差與失真。這項技術源起於1930年代,有效解決了當時遠距離通訊所產生的失真。不過在Hi End音響領域,負回授一直是充滿爭議的技術。許多音響設計者強調負回授會造成相位失真,務求去之而後快。但事實上,負回授可以大幅提升線路的穩定性與精確性,任何放大線路都不可能完全捨棄局部負回授的使用。

NAD對負回授有一番非常貼切的比喻:不使用負回授的線路,就像是閉著眼睛試圖將鑰匙插入鑰匙孔,你可以想像要準確的執行這個動作有多困難。打開眼睛,一切問題迎刃而解,因為我們的視覺,其實就是一種負回授,可以指引著我們的手部運動,快速而準確的將鑰匙插進鑰匙孔。由此可知負回授對於放大線路有多重要。

為什麼我要特別說明負回授的運作原理呢?因為在類比線性放大線路中一直勝任愉快的負回授技術,在遇到利用快速開關進行PWM切換的D類與數位放大技術時竟然出了問題。為什麼?因為負回授的比對修正速度,完全跟不上PWM開關切換的速度,這就是傳統D類與數位放大的聲音一直不夠理想的主要原因。

DDFA技術解決負回授缺陷
前面鋪陳了這麼久,現在終於要說明NAD的DirectDigital放大技術有多厲害了。這項技術的全名是DDFA(Direct Digital Feedback Amplifier),由英國半導體公司Zetex在2003年開始研發,NAD在2005年就參與研發工作,並且在2009年推出第一款運用DDFA放大技術的M2綜合擴大機,現役M32綜擴就是M2的後繼型號。當年Zetex將這項技術稱之為「Class Z」,藉以突顯它與傳統A類、AB類或D類的不同之處。Zetex後來被美國Qualcomm高通併購,不過DDFA技術依然持續研發至今。

DDFA與早期數位放大技術的最大不同之處,在於名稱中的「F」,也就是前面所說的Feedback負回授。DDFA要怎麼解決負回授速度不夠快的問題呢?它竟然把從輸出端回傳的負回授訊號,也轉換為數位訊號了。在數位領域,DDFA每10奈秒(nanosecond)就可以進行一次輸出端與輸入端訊號的比對修正,不但保留了負回授的優點,也完全解決了負回授反應速度太慢所造成的相位失真問題,難怪在聲音表現上有如此顯著的進步。

超完美DAC前級
了解了DDFA的運作方式之後,再將焦點拉回本篇的主角M12前級,你會發現一件有趣的事。前面不是說數位放大技術是將DAC、前級與後級的工作合而為一嗎?照理說DDFA應該不會有前級與後級之分才對,為什麼採用DDFA技術的M12只有DAC與前級功能?這不是只發揮了DDFA的一半優勢而已嗎?難道Master系列還有另一款採用DDFA的後級與M12搭配?答案是沒有,而且也不可能會有。因為如果M12輸出類比訊號給對應的DDFA後級,那麼這部後級必須先將類比訊號轉換為PCM數位訊號,才能讓DDFA線路運作,這等於多了一道類比轉數位的過程,破壞了DDFA數位放大的極簡架構。如果讓M12輸出數位訊號給DDFA後級呢?這樣一來,M12的DDFA放大等於虛設,變成單純的數位處理前級而已。總之,NAD根本沒必要推出與M12搭配的DDFA後級。

到底我們該如何看待M12呢?原本我一直卡在「數位直通」這個概念,認為DDFA一定要做到功率放大才算功德圓滿。後來跳脫這個框架,我才豁然開朗。其實,就算M12只有DAC與前級功能,它依然充分具備DDFA的優勢。與一般DAC相較,M12直接將PCM進行PWM轉換的方式,可以大幅降低時基誤差問題。與一般類比前級相較,採用DDFA技術的M12可以完全排除類比線路的失真、音染與噪訊。由以上兩個角度檢視,你會發現M12不但是一款性能優異的DAC,也是一款超完美的前級。

NAD M12 評測:無法相信NAD的聲音竟然這麼美

NAD M12 評測:無法相信NAD的聲音竟然這麼美

線路板中只有訊號輸出端設有純A類緩衝級,其他部分全部是數位線路,中央的CSR晶片是負責DDFA與數位音量控制的運算核心。請注意DDFA是在數位領域運作,所以類比訊號輸入後,會先轉換為24/192數位訊號,再進行DDFA運算放大。

解決數位音量控制的缺點
值得一提的是,M12線路中最關鍵的CSR A6601晶片不但負責執行PCM轉PWM的工作,也兼具非常多樣的數位處理能力,這些功能包括數位音量控制、數位分音、數位高低頻等化、數位左右聲道平衡、數位相位切換、數位單聲道切換。除此之外,每組數位輸入介面都可以個別設定最大音量或是跳過音量直通輸出,每組類比輸入還能個別設定增益與ADC的取樣頻率。唯一的限制是DDFA不支援DSD檔案格式,想聽DSD檔案的話,得要在前端播放器或是電腦先將DSD轉換為PCM格式才行。

注意到了嗎?以上功能幾乎都是在數位領域下運作,所以理論上不會對音樂訊號造成任何污染失真。在上述功能中,有三個主要功能特別值得介紹,分別是數位音量控制、數位等化與數位分音。先說數位音量控制,理論上利用數位運算方式控制音量,會造成訊號解析度的損失,所以大多數高階前級都避而不用這種作法。不過NAD的數位音控是少數例外,它的訊號通道解析度高達35 bit,累加運算解析度高達64 bit。在這種架構下,就算播放24 bit的高解析音樂檔案,也不會對訊號解析度造成任何損失。簡單的說,M12的音量控制一方面排除了一般數位運算音控的缺點,一方面也沒有傳統類比音量衰減線路會產生的失真與雜訊,光是這項技術,就足以讓M12在同價位前級擴大機中脫穎而出。

好玩的數位分音功能
再說數位等化,一般音響迷對於類比前級附帶的等化調整功能大多敬而遠之,因為這些等化調整通常會對音樂訊號造成扭曲污染。但是M12的高、低頻數位等化完全沒有這些問題,用家大可放心使用,對於修正器材搭配或是聆聽空間的頻響特性上非常管用。

NAD M12 評測:無法相信NAD的聲音竟然這麼美

NAD M12 評測:無法相信NAD的聲音竟然這麼美


最後介紹M12的數位分音功能,這項功能主要用於外接超低音喇叭時,可以設定低通濾波的分頻點與量感。市面上具備這項功能的前級已經非常少了,沒想到M12的提供的功能更為完備。它不但可以設定超低音輸出的低通濾波,還可以設定前級輸出的高通濾波,這項功能有三個好處 ,一是讓主聲道喇叭與超低音喇叭更順暢的銜接。二是讓主喇叭只負責高通分頻點以上頻段的重播,降低主聲道喇叭的負擔。三是這項功能已經具備基本的數位分音能力,可以取代二音路喇叭的被動分音器。怎麼玩呢?將M12的前級與超低音輸出分別連接獨立後級,再分別驅動高音與中低音單體,你就可以建構自己的數位分音喇叭系統了。

擴充性豐富的MDC模組
除了DAC與前級功能之外,M12還有另一項重要特點必須介紹,那就是NAD自行開發的MDC模組架構。這是藉由加裝插卡式模組,擴充M12功能性的設計,相同的MDC架構也運用在NAD的C300系列綜合擴大機中。M12的MDC插槽多達六個,其中三個已經預先插入三種模組,一個是類比輸入模組,包括一組RCA輸入端子、一組XLR輸入端子,以及一組Phono唱頭放大輸入端子,支援MM與MC唱頭輸入。一個是數位輸入模組,包括一個AES/EBU輸入、兩個RCA同軸輸入,以及兩個Toslink光纖輸入。最後一個是USB輸入模組,包括一個支援USB DAC的USB Type B輸入端子,以及一個支援外接硬碟(FAT32格式)與隨身碟的USB Type A輸入端子。

至於另外三個空著的MDC插槽,則可依照用家需要,選購其他MDC模組。目前NAD一共有兩種MDC模組可以選購,一個是支援家庭劇院的DD HDMI模組,另一個是支援數位串流的DD BluOS模組。後者使用了NAD自家開發的網路串流技術,特別之處是捨棄了限制太多的UPnP、DLNA網路串流協定,改採透過區域網路,直接抓取電腦中「共享資料夾」,以「非同步傳輸」模式,透過自家開發的BluOS Controller App播放音樂檔案。這個App的功能十分強大,不但可以串流播放電腦「共享資料夾」中的音樂,也可播放手機中儲存的音樂,當然也可以播放NAS網路硬碟中的檔案,並且支援MQA高解析音樂格式。更厲害的是,這個App支援的網路音樂串流平台竟然多達16個,而且還在持續增加中。NAD甚至另外成立Blue Sound品牌,吸引更多廠家加入BluOS陣營,可見NAD對於BluOS的重視。

NAD M12 評測:無法相信NAD的聲音竟然這麼美

NAD M12 評測:無法相信NAD的聲音竟然這麼美

背板左側有六個MDC模組插槽,其中三個已經預先插上類比輸入、數位輸入、USB輸入模組。

比擬頂尖Hi End器材的空氣感
M12雖然規格優異、功能強大、擴充性齊全,但是真正令我好奇的,其實是它的聲音表現。到底DDFA理論上完美的運作架構,能否如實的反應在它的聲音表現上?試聽時我搭配NAD M22後級,首先驅動Marten Django XL喇叭,一種我在這間聆聽室從未感受過的「空氣感」,立刻瀰漫在整個空間中。這種感受就像是原本在密閉的房間中,推開窗戶之後,一股清新的空氣隨著微風迎面吹來,讓人感到清神一振、無比舒暢。

到底什麼叫做「空氣感」呢?我認為這種聽感來自於以下五種特質:一是聲音中的細節情報特別豐富,這種特質讓人聲與樂器質感聽來特別豐潤,但是卻沒有過度強調解析,音質也沒有過於理性銳利的傾向。二是音樂背景特別安靜,每一件樂器都可從背景中完全分離,栩栩如生的浮現在我的眼前。三是不論任何音樂類型,聽來都特別寬鬆,即使用極大的音壓聆聽,也不會讓我感到刺耳壓迫。第四是音場特別開闊,寬度可以輕易超過左右兩支喇叭的限制。第五是驅動力強悍、低頻收放快速,這種驅動力完全不會讓我覺得勉強,而是有著從容不迫的輕鬆感。

上述五種特質,除了第五點之外,其實很容易與DDFA噪訊、失真極低的特性產生連結。至於驅動力一項,顯然是M22後級的功勞,這款後級採用了荷蘭Hypex的Ncore高階D類放大模組,機箱體積不大,但是持續輸出功率高達300瓦,峰值電流輸出高達50安培。我曾經聽過幾款使用Ncore的擴大機,聲音表現每次都令我驚豔,這期總編評論的MBL N15後級就採用了訂製版的Hypex放大模組,聲音表現也得到總編好評。總之,M22後級在這次的試聽中扮演著關鍵角色,如果預算許可,強烈建議M12與M22搭配使用。

NAD M12 評測:無法相信NAD的聲音竟然這麼美

NAD M12 評測:無法相信NAD的聲音竟然這麼美

這次搭配試聽的M22後級造型與M12一致,兩者搭配的聲音表現更為優異,強烈建議一套西裝搭配使用。

弦樂質感有如最好的緞面絲綢
在試聽過程中,我也嘗試用M12直接搭配PMC Result 6主動式書架喇叭,試圖進一步了解M12本身的聲音特質。少了M22的搭配之後,M12的聲音果然有了變化,原本用M22驅動Marten大喇叭寬鬆感與開闊感少了許多,取而代之的是更為緊湊、凝聚的聲音線條。不過除此之外,前述極黑的背景、通透的音質、極高的樂器分離度等等特質,都依然完整在這套組合中呈現。

接下來用M12搭配M22驅動Marten喇叭的組合,試聽幾張我熟悉的CD。先說曾宇謙的「Reverie」專輯,這張專輯用大多數系統播放,琴音都會略嫌緊張,但是用這套系統聆聽,琴音線條卻散發著難得的圓潤音質,這種圓潤感並不是抹去了細節毛邊之後的圓滑質感,而是有著豐富擦弦細節的豐潤感與自然感。琴音有如高級緞面絲綢般細密滑溜,而且散發著優雅迷人的光澤感。如果只聽聲音,我絕對會認為這是頂級Hi End器材的重播表現,絕對無法與我以往所認知的NAD擴大機產生連結。

超凡的音質純淨度與豐富細節
這種聲音的寬鬆感與豐潤感,會不會是M12+M22刻意營造的特質呢?聽「Marten Supreme Sessions 2」專輯,這是一張完全不添加人工殘響的錄音,M12+M22也忠實呈現出原汁原味、沒有人工加料的樂器質感,可見這套前後級其實是忠於錄音原貌的。雖然如此,但是我聽到的小提琴音質是有厚度、不乾澀的,演奏的強弱起伏是分明而能夠讓人感動的。這樣的表現,再一次證明M12+M22的優異音質與絕佳的錄音細節挖掘能力。

NAD M12 評測:無法相信NAD的聲音竟然這麼美

NAD M12 評測:無法相信NAD的聲音竟然這麼美

黑人女歌手Andra Day年紀不大,但是唱起靈魂樂卻情感濃郁,爆發力驚人。由她演唱的「Stand Up for Something」是電影「Marshall黑白正義」的主題曲,得到今年奧斯卡最佳原創主題曲提名。用M12+M22大音量播放,聽感上絲毫沒有壓迫感,可以充分展現Andra Day奔放渾厚的嗓音與演唱。

聽Oreobambo的「Transparent Universes」專輯,鋼琴高音觸鍵的音質有著特別紮實的緻密感,泛音尾韻彷彿無窮無盡的延伸,音質展現出有如鑽石一般超凡的純淨度,完全聽不到任何一絲雜質。低音觸鍵則展現出驚人的能量與下潛勁道,充分展現出Fozioli大型平台鋼琴的絕美音質與充滿權威感的氣勢。

最後聽萊納指揮芝加哥交響樂團演出的貝多芬「第七號交響曲」第四樂章,這是我所聽過最激昂奔放的演奏版本,不過用這套系統聽來,我才發現萊納的指揮雖然猛爆,但是整體結構與層次其實並不混亂,弦樂齊奏的線條也很清晰。播放大編制樂曲的穩定感、層次感與從容感,的確是M12+M22組合的強項之一。

不可同日而語
花將近二十萬元買一台NAD的前級到底值不值得?我想許多人都會在心中掙扎一番。不過我可以肯定的告訴大家,不用掙扎了,只要聽過M12的表現,我相信你不但不會嫌它太貴,還會覺得它太超值了。不論是M12使用的DDFA數位放大技術、BluOS數位串流技術,或是M22搭載的Hypex Ncore D類放大模組,新世代的音響科技,正在逐步改變Hi End音響世界的未來面貌。昔日以平價形象聞名的NAD,如今早已在新世代音響科技的戰爭中搶得先機,而M12正是你重新認識NAD的最好起點。(文|陶忠豪)

NAD M12 評測:無法相信NAD的聲音竟然這麼美

NAD M12 評測:無法相信NAD的聲音竟然這麼美


NAD M12原廠公佈規格:

  • 類型:DAC前級擴大機
  • 頻率響應:20Hz-20kHz(±0.3 dB)
  • 最大輸入電平:大於8 Vrms
  • 聲道分離度:大於70 dB(1 kHz/10 kHz)
  • 數位輸入:USB Type A×2、USB Type B×1、AES/EBU×1、RCA同軸×2、Toslink光纖×2
  • 類比輸入:XLR×1、RCA×1、RCA唱頭放大×1
  • 類比輸出:XLR×1、RCA×1、超低音輸出×2
  • 數位輸出:RCA同軸×1、Toslink光纖×1
  • 外觀尺寸:435×133×383mm
  • 重量:8.1公斤

參考售價:198,000元
進口總代理:迎家(02-22992777)

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