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[DAC/數位流] 德錩 ReQuest Audio The Beast ,王者之尊音樂伺服器

劉漢盛 發表於 2014-12-10 10:54:32 |已閱:82508|評論:0| 顯示全部樓層 |閱讀模式

德錩 ReQuest Audio The Beast ,王者之尊音樂伺服器

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自從有MP3壓縮音樂以來,以電腦來播放音樂檔的欣賞音樂方式經過多年對演變,帶動Hi End音響界數位流的興起。在諸多著名音響廠商加入之後,數位流早已分為二大陣營,一是年輕人負擔得起的平價產品,另一則是一切細節要求都要做到頂級無瑕的高價品。瑞士ReQuestAudio一出手就是最頂級音樂伺服器,它的各項做法儼然已經成為標竿。毫無疑問,The Beast已經做穩王者之尊地位。
到底The Beast是一部什麼樣的音樂伺服器?可以這麼說,The Beast是一部以Linux為架構的電腦,可Rip CD(WAV、FLAC或MP3),內建美國數位名廠MSB的數位類比轉換器、飛秒銀河時鐘(FemtoSecondGalaxy,飛秒是千萬億分之一秒,銀河誤差是77飛秒,肯定是目前最精確的時鐘之一,台灣版配備)、Diamond第四代前級(如果有必要可以另購)。可以將CD規格昇頻到32bit/384kHz(用家可以自行設定),還有內建2T(1.92T,台灣版配備)SSD固態硬碟,可以直接將網路的音樂下載到SSD中。


德錩 ReQuest Audio The Beast ,王者之尊音樂伺服器

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The Beast的外觀模樣一看就知不是凡品,機身的弧形造型,面板的垂直細線,七吋觸控面板,以及厚厚的箱體,都讓人感受到強烈的吸引力。右邊那條細槽是RipCD用的。

德錩 ReQuest Audio The Beast ,王者之尊音樂伺服器

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內部:
打開頂蓋,可以看到內部幾乎都是密封的區塊,有The Beast Power、The Beast Soul、MSB DAC、飛秒銀河Clock等等,還有前級插槽,這種作法很罕見。

德錩 ReQuest Audio The Beast ,王者之尊音樂伺服器

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背板:
The Beast的背板端子分為二大區塊,一為Analog,一為DigitalOut,以及電腦連接端子,沒有Digital In。Analog中還有一組類比輸入端。

無限外掛NAS,可Rip CD
The Beast除了本身內建的固態硬碟之外,還可「無限」外掛NAS,形成功能強大、重播效果優異的數位流播放器。當然,身為AudioServer,內中所撰寫的相關軟體必須強大穩定好用,這方面一點都不必擔心,因為這是ReQuesr Audio本身研發十幾年的強項。除了做為音樂播放器之外,如果您另購ReQuest的FilmPlayer,還可以當做Video播放器使用,而且可以Rip DVD跟Blu-ray光碟。看到此處,您心動了嗎?這不正是您想要的數位流播放器嗎?可以聽音樂,還可以儲存電影、看電影,真是影音通吃啊!像這樣一部音樂伺服器真是利害啊!到底TheBeast有多利害?就讓我從它的外觀開始說起吧!
The Beast的外觀設計非常漂亮,面板設計成內凹弧形,還刻了細紋垂直線條,一眼就感覺到那是頂級的金屬加工。面板中央有一個7吋觸控彩色螢幕,在這個觸控螢幕上可以顯示所有的操控功能與資料,包括秀出CD封面,就算您沒使用iPad等平板,也可輕易操控。在顯示幕上方機體可以看到TheBeast字樣,為何稱為「野獸」呢?根據Gerhard Schneider的說法,因為這是一部真正頂級音樂伺服器,會讓競爭對手們驚嚇不已,所以名為「TheBeast」,請注意那個「The」,少了它,意義就完全不同了,說得自豪一點,就是萬獸之王啦!除了顯示幕,面板最右邊有一個細槽,那是CD吸入口,您只要把CD放進去,TheBeast就會自動以自己寫的Rip程式來轉檔,把您的CD轉成數位檔存入內建SSD。同時,因為The Beast有連接網路,而且是跟全球最大的Gracenote影音資料庫連線,當您RipCD時,The Beast內部也忙著透過網路連到Gracenote,抓取該CD的封面以及一切資料。要注意的是,The Beast並不能Rip SACD,您想要DSD音樂檔,有二個方法,一是花錢去網站上買;另一就是自己用老的PS3讀取,再用特殊電腦軟體解碼。
沒有數位輸入端子
The Beast的箱體以厚實的鋁合金製成,正面與頂蓋看不到螺絲,接合精細,二側板可以看到各六顆螺絲,用來拆卸機器。來到背面,可以看到類似音響器材的各類端子。仔細一看,竟然沒有音響器材上常見的數位輸入端子,倒是有很多數位輸出端。連接端子只有網路Ethernet端子與連接鍵盤、滑鼠的端子,還有連接電腦的RS232端子,如果您想要把TheBeast納入CRESTRON/AMX/CONTROL4/KNX等中控系統,可以利用這種端子連接中控系統。

德錩 ReQuest Audio The Beast ,王者之尊音樂伺服器

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操控面板:
The Beast面板上有一個7吋觸控彩色LED螢幕,這個觸控螢幕可以顯示所有操控資訊與CD封面,十分友善。透過原廠撰寫的操控程式,在平板或智慧手機上操控。操控軟體撰寫非常好用,一點都不輸常見的App。


超多數位輸出端子
而數位輸出端子有Pro I²S、AES/EBU、BNC、Coax、Optical、256x/512x(專業時鐘端子),以及Word Clock。為何會有那麼多數位輸出端呢?我也請非常音響問了GerhardSchneider。他回答Pro I²S是專業端子,但沒回答要怎麼用?我知道MSB有推出I²S Pro Interface卡,這塊介面卡用來連接MSB的轉盤與數位類比轉換器,可提供同時輸送八聲道32bit/384kHz,也可做精密時鐘輸入與輸出,所以我想這個I²SPro端子主要是接MSB這張介面卡的吧。而另外有二個時鐘輸出,一個是Word Clock,這是一般的時鐘,這個時鐘訊號輸出用來控制外接數位類比轉換器,讓外接的DAC依照TheBeast的時鐘運作。另外那個256x/512x時鐘就是更專業更精準的時鐘輸出,是給錄音室專業用的。
除此之外,AES/EBU、BNC等數位輸出端子就跟一般數位訊源一樣,會備有這種端子,就是想讓用家外接等級更高的數位類比轉換器。還有比TheBeast更高等級的數位類比轉換器嗎?Gerhard Schneider在信中特別強調The Beast內部的DAC不是採用MSB現成DAC,而是他們的工程師跟MSB合作研發的,再加上特別優異的電源供應,所以應該是最好的DAC之一。當然,數位世界的變化很快,萬一有一天音響界有更高等級的DAC出現時,用家就可以用數位輸出端子外接更高等級的DAC,如此一來TheBeast就與時俱進,永不落伍。
再來是類比端子,共有RCA輸出端一組、XLR輸出端一組,以及XLR輸入端一組。為何會備有這個XLR類比輸入端子呢?其實只是想提供多一組類比輸入端子而已,類比訊號進入TheBeast之後,只是旁路輸出,並沒有經過類比轉數位程序,所以也不會被轉成音樂檔儲存在SSD中 。The Beast還具有網路Streaming功能,可以連接網路音樂服務網站,不過那要視該網站是否有開放給台灣用家使用,如果有開放,您也是要付費的,如Spotify。假若您平常喜歡輕鬆的播放背景音樂,花點小錢使用Spotify可以為您帶來很多聆樂樂趣。
各區塊重裝甲密封
The Beast的重量非常重,為什麼呢?這不僅是外箱厚重使然,打開厚厚的頂蓋,往內看到的是一塊塊厚重金屬封起來的區塊,原來是每個線路區塊都是重裝甲密封的。為何要用重裝甲密封呢?除了去除箱體本身的振動之外,當然是怕線路相互干擾,尤其是電腦區塊,這也是玩CAS(以電腦為訊源)的人最頭痛的地方。TheBeast的說明書說電源失真低到-160dB,我不知道這-160dB代表什麼?但電源的穩壓做得跟Hi End音響一樣,每一級的直流供電都是獨立的,而且直流電壓不會飄移,傳送直流的連接線是特別訂製的。這一切,都是為了讓每個區塊都獲得最純淨最穩定的電源。
在數位、類比線路區塊上,有一片MSB設計的USB介面,這個介面並非用來傳輸音樂訊號,而是用來連接數位類比轉換線路板。這個USB介面並非使用現成USB端子連接,而是用分砌式手焊方式,一條條線去精細銲接的。當然,數位類比轉換線路也是MSB設計製造的,這個數位類比轉換線路模組不僅可以通吃所有PCM規格,包括WAVE/FLAC(44.1/88.2、96/174.4、192/384、16bit/24bit/32 bit),也與DSD四種規格相容(DFF64、DFF128、DSF64、DSF128)。另外,數位類比轉換也提供不同的濾波斜率供用家選擇。
與MSB合作
在箱體中,我們可以看到Left Volume Option與Right Volume Option插槽接口,那就是給用家裝上MSB設計製造的音量控制器之用,也就是前級。此外還可看到一塊MSB鏤刻封箱,那就是分砌式數位類比轉換線路模組。另外還可看到寫著TheBeast Soul字樣的區塊。最後一個重要的元件就是寫著The Clock的密封盒,那就是飛秒銀河時鐘。老實說,我從未見過數位流產品對於避震、屏蔽、密封、避免相互干擾做得那麼徹底的,這代表設計團隊深深知道CAS的問題所在,並且針對玩CAS者無法解決的問題做出妥善的解決方案。看到此處,我對TheBeast越來越有好感,因為降低各種雜訊來源、讓音樂訊號保持純淨;以及盡力去除箱體振動,去除音染絕對是好聲要件啊!
The Beast跟其他數位流產品一樣,可以在iPad上操控,不過,它的操控方式並非針對Android或iOS作業系統寫App,而是以HTM5語言撰寫操控程式,用家只要到官網下載這個程式,就可以利用iPad或智慧型手機來操控TheBeast。為何不使用App而用程式呢?因為App有個壞處,只要作業系統升級,App就必須重寫,用家也要重新下載使用,這多麻煩啊!所以ReQuestAudio乾脆寫程式,一勞永逸。The Beast另外還有一個好處,那就是有提供自己撰寫的軟體,可以同步iTunes,把您的iTunes Library裡的音樂檔完整搬到TheBeast裡面,而且還可以編輯,這對於原本就已經建立自己音樂圖書館的人實在太方便了。



參考軟體:
Barb Jungr「Love Me Tender」最早於2005年出版,後來又再版,內中所唱的都是貓王耳熟能詳的歌曲。這些歌曲在BarbJungr低沈磁性的嗓音,以及特殊慵懶的唱腔表現下,呈現出迷離孤獨的氣氛。音樂好聽,唱得感人,錄音效果尤其傑出,無論是24/96音樂檔或CD都值得購買。(BKD255,Linn Records)

德錩 ReQuest Audio The Beast ,王者之尊音樂伺服器

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