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[人物專訪] 專訪 QED、Myryad 所屬集團 Armour Home 總經理 George Dexter

韓享良 發表於 2015-2-2 21:47:53 |已閱:48504|評論:1| 顯示全部樓層 |閱讀模式

專訪 QED、Myryad 所屬集團 Armour Home 總經理 George Dexter

{tilte}--普洛影音網


去年海威拿到了兩個很強的品牌代理權,一個是QED,一個是Myryad,今天(2月2日)QED與Myryad的原廠代表初次到台灣和海威會面,趁著這個機會,海威邀請各路媒體進行專訪,讓大家有機會多認識這兩個品牌,同時聽聽這兩個品牌接下來會有什麼動向。在此之前,我們已經知道QED與Myryad是隸屬於英國Armour Home Electronic集團,原本預期會出現的是Armour集團的亞洲區代表,或許再加上各品牌的品牌經理同行,沒想到現場見到了大人物,就是Armour Home集團的總經理 George Dexter 先生(該集團的官網上也稱CEO),那麼可以訪問的內容層級就更高了,能請他談談整個集團的概況。同行的還有Armour Asia總經理Darrell Huggins先生,和Armour Asia聯席董事Derek Cheng(鄭煒)先生。
George Dexter一開頭就是以QED為主軸進行介紹,可見QED在他心目中的份量非常之重,畢竟QED是一個成立超過四十年的老品牌,在國際市場上擁有好名,先前公開於Genesis Report的研究報告,更向世人證明了QED是一間技術本位、實力雄厚的品牌。關於QED的部份,將由本公司另一位同仁 chensingyo 解說(請見下篇),本篇談George Dexter怎麼說Armour集團,以及這次的另一個重點品牌:Myryad。

專訪 QED、Myryad 所屬集團 Armour Home 總經理 George Dexter

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Armour Home集團總經理 George Dexter 先生

按資料,Armour集團的本業是汽車音響,2002年時開始收購許多英國的音響品牌,2006年時創立自有品牌Q Acoustic,一步一步建立起自己的音響王國,您知道現在Armour集團旗下有多少品牌嗎?計有QED、Myryad、Q Acoustic、Grado、Goldring、Milty、Alphason Designs、Q2、Audica、Systemline、Stand & Deliver...等等,當中包含了訊源、擴大機、喇叭、黑膠、多室分享,甚至還有傢俱等等,可謂英國最大的品牌集團之一。有這麼多樣化的品牌,自然讓人好奇Armour的經營核心是什麼,這部份不待我們發問,George Dexter自己就表示:Armour的核心很清楚,就是Audio,他們企圖提供中階至高階等級的音響產品,他舉QED的例子,或許產品不是最便宜的,不是拼低價格的,然而它的表現和價值比起來絕對是超值的,讓它能不斷獲得專業媒體和消費者的肯定,也拿下眾多獎項。Armour不會接觸影像相關產品,也不會接觸環繞擴大機這類產品,因為這不是他們的專長,Armour不是什麼生意都作,他們只專注於Audio這個主軸上,只開發高水準的音響產品。

專訪 QED、Myryad 所屬集團 Armour Home 總經理 George Dexter

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從Armour的官網上就可看到該集團底下囊括了眾多品牌。

那有這麼多的品牌,Armour是怎麼整合的呢?怎麼制定市場策略的呢?George Dexter表示,雖然Armour的品牌很多,但核心的還是QED、Myryad、Q Acoustic這幾個品牌。在產品開發的過程中,有一些開發成果可進行資源共享,舉例來說,在開發家用喇叭所獲得的成果,也可以運用於某些客製化安裝的音響產品上,為了獲得經濟規模,這是每個集團都會採取的作法,而這也代表每一個品牌都會不斷從其個領域得到技術成果的挹注。也代表某一個領域所開發出來的經驗,能夠散布應用於其它的產品上,讓每一個品牌都能有所成長。George Dexter表示,在Armour集團裡面我們會試圖讓每一個品牌都能成長,不斷前進,不過最核心的仍然是上述的三或四個品牌,它們會是研發團隊比較關注的目標。當然這樣的作法有它的難度,就是必須讓每個品牌的重要開發案能夠互相不衝突,能按部就班的完成,這是管理上比較具挑戰性的部份。

專訪 QED、Myryad 所屬集團 Armour Home 總經理 George Dexter

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Darrell Huggins可說是是Myryad專家,還親自參與現階段的產品開發。

再談Myryad的部份,這部份Darrell Huggins可是專家,不僅對Myryad的狀況知之甚詳,還親自參與現階段的產品開發計劃,所以由他來說明。Myryad成立於1995年,早年是各種產品都有作,除了CD、綜擴這類音響產品之外,也曾經開發過DVD播放機、環繞解碼前級、多聲道後級這些劇院型的產品,甚至於還有類似all in one型態的劇院產品,當中也有不少心力是投注於影像技術的開發上。
2004年,Myryad成為Armour集團下的成員之一,初期仍然遵循過去的產品模式,最近幾年,在現任執行長George Dexter的審視之下,重新盤點品牌資源,發現Myryad擁有最大的資源是優秀的擴大機與音響設計工程師(包含元老級員工、創始人Chris evans),遂決定將Myryad的核心重新聚焦於二聲道、高音質的高階產品上,所以產品越走越精、越走越專,現在的Myryad只分成幾個系列:

  • 高階的MX系列:包含CD唱盤、立體聲綜擴、立體聲前級、立體聲後級、FM/AM Tuner。

  • 入門至中階的Z系列:包含CD唱盤、立體聲綜擴、FM/AM Tuner。

  • Z mini系列:現在只有一台DAC產品,是Myryad現階段尺寸最小的產品。

現在的Myryad不僅產品型態單純,而且型號不是很多,產品外觀走極簡路線,完全專注於聲音表現上,例如許多它牌音響器材會提供耳擴輸出以方便消費者,而Myryad現在的產品幾乎完全不帶這個部份,這跟以前會推出多種劇院產品的Myryad相比,真的是頗大的變化。

專訪 QED、Myryad 所屬集團 Armour Home 總經理 George Dexter

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今日的Myryad專注於高音質兩聲道產品上,產品走專精、簡潔風格。

Darrell Huggins提到,當中Z系列在多年前就已經是一個很完整的系列,近年他們作的就是不斷更新與再細緻化,讓產品更為成熟,尤其在QED 40週年推出週年紀念線材之後,Z系列也運用這些高階線材於機內的配線上,讓產品性能再次提升,表現相當良好。
而MX系列也是頗有歷史,從初代產品至今已經有七年時間,也讓MX成為發展很成熟的系列。當中除了傳統形式的CD唱盤、前級、後級之外,也有模組化的設計,而且是每一個單一模組可以是 1 x 150W 或是 2 x 80W型態,最多能配置七個模組,也就是說,一個機箱可以達成7聲道(每聲道150W)或14聲道(每聲道80W),能滿足各種需求,而整個MX系列的設計宗旨,都是以高音質為方向。

為了滿足更多型態的高音質聆聽需求,後來Myryad又開發了Z mini系列,提供DAC產品,讓音響迷可以搭配,它不僅體積減半,性能也與時俱進,現階段的版本是Z20(更新的版本預計是Z22)。而在近期,Myryad還會在這個系列中推出耳擴Z40。談到這裡,我們自然會想到「USB DAC+耳擴」這種型態的產品,畢竟這類產品近年很熱門,很多人在做。而Darrell Huggins表示,Z40將會是專門的耳擴,不含USB DAC,對他們來說要作這樣的產品不難,然而他們現在只打算專注在音質上,任何不利音質的因素他們都希望排除,所以寧願採取純耳擴作法,要把Myryad最好的音響設計菁華濃縮於耳擴線路上。

今年為了彰顯Myryad成立20週年,Darrell Huggins將會讓MX這個高階系列再進化,這是該廠成立以來最成功的系列,今年工程師們將會在MX系列上運用更好的技術、更好的元件、創造更大的驅動力、更優異的頻率響應、更佳的音質效果。而最後的成果將會是純粹的、高音質的器材,Darrell Huggins說:我們不會為了趕流行將DSD解碼這類的功能加進去(這類功能將由專屬DAC負責),而是想辨法用最好的知識和材料、最單純的設計,創造最佳的音質。

看來今年會是Myryad的重點年,尤其MX系列的再進化將會很有看頭。而另一個重點品牌QED剛過四十週年,手上正擁有高性能的週年紀念產品,兩品牌都屬於很強的暴發狀態,Myryad和QED的搭配,相信能讓音響迷們感受到火花,大家拭目以待吧。


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chensingyo 發表於 2015-2-2 23:49:07 |已閱:48504|評論:1| 顯示全部樓層
本帖最後由 chensingyo 於 2015-2-3 15:40 編輯

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2/2號的下午,筆者造訪位在承德路的君品酒店,這次海威科技請來兩位來自armour集團的重要人物,一位是armour英國總部的董事長George(右),以及armour亞洲分部的總經理Darrell(左),到場的媒體座位還沒坐熱,腦袋裡便有許多問號,我們都知道近來海威科技取得QED、Myryad的代理權,但他們和armour是什麼關係呢?在簡短介紹自己後,George便直接從armour開始說明,該集團專營Hi End二聲道、劇院與其他影音娛樂器材,集團的規模相當龐大,旗下擁有十多個品牌,總共有一千兩百多項產品,行銷世界70多國,年營業額高達兩百億。在英國總部,便有90多位員工負責研發、生產、行銷,旗下產品經常獲得英國音響雜誌What HiFi?的獎項,您聽過Q Acoustics喇叭嗎?看過Systemline的家庭影音系統嗎?沒錯,這也是來自armour集團的產品!該集團中的子品牌包羅萬象,若您的品味和armour一樣獨到,家中的音響系統很有可能都用上了armour的產品,包括Grorge接下來要談的線材大廠QED。

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去年QED的Reference XT40喇叭線,獲得What Hi-Fi多個獎項,最讓人稱道的,莫過於超高的C/P值。

也許您沒聽過QED,但它在英國的知名度相當高,QED創立於1973年,經過40多年的成功經營,其技術與產品線相當完備,成為armour集團的主力品牌,行銷70多國。以去年參考級XT40來說,一尺僅售十英鎊,卻擁有技術紮實、高性價比而屢屢獲獎。本刊最早在159期就評論過QED的喇叭線,近兩年新視聽也寫過他家的光纖、HDMI、USB線,都是毫不猶豫的讚好。
那麼QED的技術到底如何?George畢竟是掌管行政大權,無法針對技術一一說分明,但QED有份研究報告「Genesis Report」(點擊可下載),很早就開放給網友閱覽,這份報告寫著QED所認為的優質線材重要指標:一、低阻抗(DC Resistance),二、低感抗(Inductance),三、集膚效應(Skin Effect),四、絕緣處理(Insulation Quality),五、性能一致性(Consistency of Performance)六、方向性(Directionality),七、多芯導體(Polycore),八、冶金技術( Metallurgy)。不僅如此,QED還特別研發獨家的端子技術Airloc™,原理是利用更少黃銅作為端子鎖頭,減少線芯外露面積。是省成本又降低失真的妙招。

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XT=X-Tube,該技術與一般線材最大的不同在於使用多芯繳繞的5N無氧銅導線,有效降低感抗。跟傳統實芯的導體比起來,更有效運用導體材料。

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他牌端子鎖頭(左)與QED Airloc(右)的比較。從外觀上來看,很明顯QED用料更省,也沒有開孔,Airloc的金屬鎖頭並不是用螺絲起子,而是用機器壓的。


QED不僅公開了技術研究報告,甚至還將端子安裝過程放到Youtube上,公開透明即是最好的行銷策略!

言談之中,George提到了Armour如何將研發經費與人力妥善分配到旗下十多個品牌,要訣是盡可能將研究成果共享。如果您是老闆,面對集團中許多喇叭、訊源、影像系統、耳機、黑膠唱放與唱盤等等品牌,如何才能將利益最大化呢?別忘了,上述這些產品類型,都得靠「線材」彼此連結,因此QED會成為集團中的核心,不是沒有道理。看看QED的產品:HDMI、RCA、XLR、光纖、Mini Toslink、同軸、USB、唱臂線、3.5mm、耳機線、Subwoofer,這11種線材又分四種等級(Profile、Performance、Reference、Signature),還有無線系統uPlay Stream。幾乎打包了各種音響線材,這對海威科技而言,能把可靠又實惠的QED代理進台灣,不僅在承接音響工程時更得心應手,對一般用家也是全面且經濟實惠的選擇。
George話匣子一開,從發展策略談到了市場觀察,他看到現今數位傳輸技術越來越發達,聽音樂的方式不僅限傳統二聲道,人們對主動式喇叭與Soundbar的需求也與日俱增,相對的也會提高HDMI線的使用率,甚至取代傳統的類比訊號線,事實上QED正積極研發新的HDMI線,為的就是因應未來主動式喇叭與Soundbar的成長。

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記者會的現場除了George以及Darrell,旁邊還有Armour Asia的聯席懂事鄭煒(左二)以及海威科技副總邱義龍。仔細看,背後有張QED海報,寫著「來自英國紳士之作」。

當然追求Hi End的二聲道玩家一直都會在,armour也期待穩定成長的黑膠市場,但顯然George更看重市場性,他坦誠自己並非發燒友,平常還有聽收音機的習慣(用的是Myryad的產品),就因為這樣才能體會一般人的影音需求,不外乎是操作方便、不占空間、外型好看、價格實在,而Armour滿足這四項後,又加上「紮實技術」、「卓越音質」,因此在中價位市場勝出,年營業額達到兩百億。
除了前面提到的QED、Myryad,armour集團在台灣的品牌還有Glodring(黑膠)、Soundstyle(音響架)、AUDICA(家庭劇院)、Systemline(多室系統)、Q Acoustics(喇叭),也都是很有實力。armour的全球佈局要成功,有賴各國代理商的推廣、行銷,相信近期與海威科技的合作對armour是很好的契機,現今二聲道音響普遍的問題是價格令人高攀不起,一般年輕人要聽音樂,多只能從耳機、藍牙喇叭著手,像armour一樣深耕中價位市場的廠商很值得鼓勵,希望本刊能有機會實測QED與Myryad的產品,介紹給各位讀者!


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