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[其他] 4.4mm平衡介面創新局,Sony Signature創造無與倫比的感動

韓享良 發表於 2017-6-26 06:00:00 | 顯示全部樓層 |閱讀數: 118474|評論數: 0|[複製鏈接] |閱讀模式
4.4mm平衡介面創新局
Sony Signature創造無與倫比的感動

耳機產品這幾年發展下來,性能越做越強,消費者也越玩越精,出現很多超級玩家,而「如何升級聲音表現」也成為玩家們賞玩耳機的重點,在各種方法中,有一項是公認有效、而且毫無缺點的作法,就是「平衡輸出」,當採取平衡輸出時,等於用了兩組擴大機驅動耳機,能將推力提升至兩倍以上,讓耳機表現得更全面,同時還能降低雜訊干擾、抑制串音,提高聲音的分離度與純淨度。

4.4mm平衡介面創新局,Sony Signature創造無與倫比的感動

4.4mm平衡介面創新局,Sony Signature創造無與倫比的感動

越來越多耳機玩家發現,想要提升耳機的音質,「平衡輸出」是最有效、而且毫無缺點的作法。

不過耳機的平衡介面長期以來有一個問題,就是規格很混亂,有4 pin XLR、3 pin XLR、雙6.3mm、雙3.5mm…等等,還有一些特殊的、自定義的規格,在這種情況下,耳機與耳擴的平衡介面常無法對應,平衡線也不好買,造成消費者的困擾。

為了改善這個局面,「日本電子情報技術產業協會(JEITA)」匯集各家耳機公司與專家的意見之後,於2016年公布了新的耳機平衡端子規格,也就是4.4mm的5極端子,這5極分別是+R、-R、+L、-L和接地,端子長度為19.5mm。它有什麼好處呢?它不像過往3.5mm端子接觸面積過小,容易影響聲音,又不像6.3mm端子太佔空間,更方便戶外攜帶使用。

4.4mm平衡介面創新局,Sony Signature創造無與倫比的感動

4.4mm平衡介面創新局,Sony Signature創造無與倫比的感動

日本JEITA公布的4.4mm平衡端子,為一5極端子,這5極分別是+R、-R、+L、-L和接地。

4.4mm平衡介面創新局,Sony Signature創造無與倫比的感動

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4.4mm平衡端子長度為19.5mm(圖左1),它不像過往3.5mm端子接觸面積過小,容易影響聲音(圖右1),又不像6.3mm端子太佔空間(圖中),戶外攜帶使用也OK。

而且4.4mm端子也支援單端輸出,只要將左右聲道的負極連接地極訊號即可,所以不但是優秀的平衡介面,未來甚至有機會再通吃單端介面,將3.5mm和6.3mm這兩種常見端子統一成4.4mm規格。此外,因為訊號是匯集於同一個插頭上,所以不只家用音響,就連隨身播放器walkman也適用,便利性相當高。

這樣的規格效果好嗎?4.4mm規格推出後,Sony是少數率先採用的廠商,而且運用於該廠最高階的Signature系列,包含頂級耳機MDR-Z1R、頂級隨身播放器(以下簡稱walkman)NW-WM1Z與NW-WM1A,和頂級桌上型耳擴TA-ZH1ES統統採用,同時還推出了對應的平衡升級線,筆者因為評測的機會試聽過多次,我只能說:4.4mm平衡端子的效果真是太棒了,實在應該早一點出現。

4.4mm平衡介面創新局,Sony Signature創造無與倫比的感動

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日本JEITA公布4.4mm平衡介面之後,Sony是少數率先採用的廠商,而且直接運用於該廠最高階的Signature系列製品。

因為有了4.4mm平衡端子,walkman也能輕易的配置平衡輸出,而且因為驅動力倍增的關係,還能推得動中大型耳機,像系列中MDR-Z1R這樣的大型耳罩式耳機, NW-WM1Z walkman不需依賴其它耳擴就能夠完整驅動,表現出很好的效果,例如全頻段都能展現出靈動細節,幾乎感受不到雜質或音染,聲音的基調中性,同時又能微帶水份,不乾澀。也因為是平衡輸出,可以感受到很大的音場,獲得高級的聽覺享受,雖然是以耳機聆聽,感官效果不輸大型音響。

其實這不是Sony第一次推出有平衡介面的耳機產品了,早年,Sony就採用過雙3.5mm規格,這次一口氣翻盤,不僅全部改採4.4mm規格,而且是耳機、耳擴、walkman產品全數革新,這種迫力相當罕見,到底Sony對於Signature系列是抱持著什麼樣的想法呢?為何會有這麼大刀闊斧的改變呢?

媒體曾經訪問過多位Signature系列的設計工程師,他們都傳達出兩個主要想法,其一,這次開發Signature系列,是希望能打破以往的技術瓶頸,創造出完全不同的聲音效果,所以不惜採用新技術、新概念和新規格。其二,現在的聆聽環境與以往不同,消費者聽音樂的管道不限於CD,還有許多是高解析音樂(Hi-Res)檔案,這種檔案擁超越CD的資訊量,而新一代Signature產品必須能夠精準重現這些資訊,設計師們形容,就是要再現出壓倒性的「空氣感」,讓聽者能如臨現場,感受錄音現場的氛圍。

4.4mm平衡介面創新局,Sony Signature創造無與倫比的感動

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Signature系列內的各種商品,都是由不同的專業團隊所開發,然而他們都共享相同的目標與價值,就是希望能突破瓶頸,創造出Hi-Res世代的最高音質,圖中為研發MDR-Z1R旗艦耳機的專案負責人尾崎雄三工程師。

為了達成這樣的目標,Signature採用了許多創新設計,以耳機MDR-Z1R來說,振膜設計就很特別,尺寸是70mm的超大尺寸,比多數人的耳朵還大。振膜中央是「鎂合金圓頂」,質地輕盈又堅硬,邊緣則是採用鋁製塗層LCP,保有部份柔韌特質,讓這只耳機能完美再生Hi-Res的高解析音訊。

4.4mm平衡介面創新局,Sony Signature創造無與倫比的感動

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圖為Sony現役最高階的旗艦耳機MDR-Z1R,採用了許多創新作法。


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MDR-Z1R採用的振膜達到70mm的超大尺寸,而且振膜設計很特別,中央為「鎂合金圓頂」(圖中銀色部份),邊緣則是採用鋁製塗層LCP(深咖啡色部份),工法複雜,做法罕見。

桌上型耳擴TA-ZH1ES部份,基礎是Sony多年來研發得非常成功的全數位擴大技術「S-Master HX」,然後再進一步,研發出新一代的「數位/類比混合式擴大機」。在輸出高功率時,類比電路會針對S-Master HX的後端輸出進行校正,讓耳擴送出完美波形的聲音,可說是劃時代的電路設計,讓Sony耳擴的表現往前邁進一大步。

4.4mm平衡介面創新局,Sony Signature創造無與倫比的感動

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從正面配置就可以看得出來TA-ZH1ES桌上型耳擴對於平衡輸出的重視,正面的五個接孔中就有三個是平衡輸出之用,而當中最重點的,就是居中的4.4mm平衡輸出,它只需要一條線就能達成平衡輸出效果。

而在Walkman NW-WM1Z部份更令人吃驚,用料完全不計成本,內部配置的所有元件都是最高級或自行開發的,例如機殼部份,極為罕見的採用整塊純度達到99.6%的無氧銅,再切削加工製成,加工時間是一般鋁材的1.5倍以上,然後表面再鍍上純度達99.7%以上的金,以達成絕佳的抑振和抗雜訊效果。又例如,內部的訊號線是與名廠KIMBER KABLE合作開發的,從擴大電路的基本線材,一直到耳機端子母座,都是以這種訊號線串連起來。

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NW-WM1Z為Sony所製作過最頂級的walkman產品,幾乎用上了所有最菁華技術。

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其中最令玩家吃驚的是機殼,竟然採用整塊純度達到99.6%的無氧銅,切削加工製成,表面再鍍上純度達99.7%以上的金,以達成絕佳的抑振和抗雜訊效果,這樣的做法史無前例,也很可能後無來者。

這三款產品的設計,都能看出Sony工程師想突破自我、創新格局的企圖心,讓Signature系列有著難以挑剔的表現。在這樣的狀況下,自然必須採取平衡輸出讓器材展現出最好的一面。所以Sony工程師直接為MDR-Z1R耳機配置了平衡輸入功能,並讓產品直接內含平衡訊號線,提供消費者更低失真、更有立體感的聲音享受。耳擴TA-ZH1ES部份,則是一口氣提供了三組平衡輸出,而整個電路設計架構也以平衡輸出為核心。在Walkman NW-WM1Z部份,自然也加入平衡輸出功能,此舉讓本機的性能獲得很大提升,例如驅動力方面,非平衡輸出時的功率為60mW+60mW(16Ω),改採平衡輸出,則能提高至250mW+250mW(16Ω),不必外接耳擴就推動高阻抗耳機。

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Walkman NW-WM1Z因為支援平衡輸出,所以能大幅提高對耳機的驅動力,就算是大型耳罩式耳機(例如Sony MDR-Z1R)也能應付自如,讓高音質可以随身帶著走。

不過,平衡介面該採取哪一種規格,Sony工程師在產品開發時其實有過一番掙扎,Walkman產品專案負責人佐藤朝明就曾表示,當時面對市場上眾多的平衡介面,加上Sony曾經採取過雙3.5mm介面,該用哪一種規格曾讓Sony的設計團隊傷過腦筋,在公司內部引發討論。正巧,當時JEITA推出了4.4mm的新規格,他們看了規格感覺不錯,決定採用看看,做了試作品,沒想到結果令人驚訝,4.4mm規格的特性,加上Sony採用很好的料件,讓音質的透明度與頻寬延伸出現重大進步,這個明確的提升,成了團隊決定採用4.4mm規格的重要關鍵。再加上考慮到使用者便利性,最後所有工程師同意採用4.4mm規格。

4.4mm平衡介面創新局,Sony Signature創造無與倫比的感動

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圖為NW-WM1Z所配置的4.4mm端子頭,母座零件是由Sony合作夥伴日本 DICS 研發的「Pentaconn」產品,而配線則是與美國線材知名品牌KIMBER KABLE合作開發的,創造出出非常好的音質。

談到便利性,Walkman的結構設計師石崎信之也曾經表示,相較於現行支援平衡傳輸的端子規格,4.4mm的機械強度較佳,而且橫截面的面積較大,能有效降低電阻。口徑小的端子因為太緊而卡在母座裡的意外時有所聞,4.4mm不但能避免這個問題,還能做成 L型插頭,也是比舊有雙3.5mm介面更好的優點,所以4.4mm平衡介面成了Signature系列的共同特色,透過它,能確保Sony精心打造的Signature系列能有最佳的聲音表現。

4.4mm平衡介面創新局,Sony Signature創造無與倫比的感動

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圖為Sony MDR-Z1R旗艦耳機內附的平衡訊號線,請留意,連接前端器材的接頭部份,不僅尺寸只比傳統3.5mm端子略大,只要單線就能傳送平衡訊號,而且還能做成L型接頭,可說是有超群的便利性。

為了發揚4.4mm平衡介面的優勢,Sony不僅高階產品全線支援,還推出了三款獨立販售的4.4mm平衡訊號線,這幾款線不只是端子上對應而已,它們的用料還十分高檔,是與美國線材知名品牌KIMBER KABLE合作開發的。以最高階的平衡線MUC-B20SB1平衡線為例,導體是採用高純度無氧銅,加上KIMBER KABLE的編織技術,以8股方式進行編織,端子頭部份是鍍金插頭,以確保最好傳輸效能,完全就是發燒升級線的水準。同時線長達到2公尺,提高使用的便利性,適合搭配Sony頂級耳機MDR-Z1R或MDR-Z7等產品。而另兩款平衡線MUC-S12SB1和MUC-M12SB1,基本設計相同,長度為1.2米,適用於不同形式的耳機和擴大機產品。

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為了發揚4.4mm平衡介面的好處,Sony也推出了三款平衡升級線,導體是採用高純度無氧銅,再結合美國線材知名品牌KIMBER KABLE的編織技術(在理線環的上面就寫著Engineered by KIMBER KABLE),完全是發燒線的水準。

日本JEITA推出4.4mm規格的立意良善,然而也必須有廠商的認同和採用,才可能開創新局,而Sony在其最新頂級產品上全力支援,足見這項規格充滿潛力,而Sony在開發Signature系列時採取許多創新手法,加新世代4.4mm平衡介面的優勢,確實創造出了前所未有的優異美聲,為耳機聆聽開創出新方向。未來耳機產品選擇上,我們都會建議你尋求平衡機種,而且以4.4mm介面作為唯一選擇。

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4.4mm平衡介面創新局,Sony Signature創造無與倫比的感動

如果未來你要挑選耳機器材,我們會建議直接選擇能平衡輸出的製品,而且最好是4.4mm介面的產品,才能既保有音質,又獲得便利性。


想瞭解更多Sony Signature產品開發秘辛,可上Signature開發工程師訪談專頁:https://store.sony.com.tw/hi-res/signature_list.aspx#signature_start


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