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[人物專訪] 2017 TAA音響展人物專訪:ATC總經理William Woodman

u31101kimo 發表於 2017-9-1 11:29:55 | 顯示全部樓層 |閱讀數: 3011|評論數: 0| |閱讀模式
前幾年在撰寫「喇叭專書」之「箱體設計篇」的時候,我就已經明確瞭解到密閉式箱體喇叭,整體在結構設計上的難度與它的優勢。但如果要我回想,究竟是哪一對喇叭令我深刻感受到密閉式箱體設計的好?那可能是我在兩年前評論過的ATC SCM 11書架型喇叭。

因此這次接獲ATC的採訪通知,我特別興奮,來訪的是現任總經理的William Woodman,他是ATC創辦人Billy Woodman的兒子,陪同的還有ATC研發部行銷經理Ben Lilly。剛好趁這次機會,請他們解說究竟ATC如何設計出一款出色的密閉式箱體喇叭?

2017 TAA音響展人物專訪:ATC總經理William Woodman

2017 TAA音響展人物專訪:ATC總經理William Woodman

圖中右邊的是ATC總經理William Woodman,左邊則是研發行銷經理Ben Lilly,兩人不僅分享了許多ATC喇叭在設計上的理念,也道出許多不為人知的設計秘辛。

Ben告訴我,目前ATC所使用的密閉式箱體設計,多數都是用在旗下兩音路設計的小型喇叭身上,其中最主要的原因,是因為他們認為採用低音反射式箱體設計的小型喇叭,更容易在單體發聲時,透過低音反射孔產生無法控制的低頻能量;這會連帶會影響低頻的清晰度與解析力,因此他們乾脆將旗下的小型喇叭,全數採用密閉式箱體設計。

好處是可以獲得更乾淨、迅速的低頻表現,壞處是喇叭的靈敏度會下降許多,擴大機通常需要更大的瓦數來推動。但Ben笑說,現今市場上多數擴大機的輸出瓦數都不低,要驅動ATC的小型喇叭應當不成問題,因此這個顧慮不大。

2017 TAA音響展人物專訪:ATC總經理William Woodman

2017 TAA音響展人物專訪:ATC總經理William Woodman

ATC的喇叭箱體設計的堅固紮實,但外型除了有傳統的四角矩型設計,還有在箱體側板做適度弧形收邊的水滴造型,為何會這樣呢?來聽Ben怎麼說?

如果您有留意ATC喇叭的箱體設計,會發現他們家的喇叭除了同時具備低音反射式與密閉式箱體之外,就連箱體造型,也有分為傳統的矩型與弧面收邊的水滴造型,為何會這樣呢?Ben告訴我,一開始ATC喇叭其實都是正統的矩型設計,後來因為有客戶反應,希望可以在家用系列喇叭中,看見不一樣的箱體設計,想要多點變化,這才讓他們開始鑽研箱體結構。

後來與研發團隊討論的結果,發現採用弧形收邊作為箱體側板,不僅可為喇叭帶來更典雅的視覺效果;要將側板壓製成圓弧狀,原廠還必須採用多層夾板再以專業工具高壓製成,這樣作法,比起傳統單一的平行木板具有更好的抑振能力,無意間提升了箱體整體的剛性與強度,因次往後的喇叭設計,ATC才同時保留了這兩種箱體設計,一直沿用至今。

2017 TAA音響展人物專訪:ATC總經理William Woodman

2017 TAA音響展人物專訪:ATC總經理William Woodman

ATC SCM喇叭是市場上相當熱賣系列,全數採用ATC自製單體與統一採用密閉式箱體設計,價格親民,想體會ATC喇叭的美好,這系列是很好的切入點。

一直以來,喇叭的箱體設計不外乎兩種方向,一是以堅固厚重的箱體達到完全抑振的效果,另一種則是讓喇叭採用單薄的木板作為箱體,讓喇叭在發聲時可以產生適當的振動當作「呼吸」;就如同小提琴在發聲時,琴腔跟著振動一樣,產生更為迷人的音色。在ATC的看法,他們認為最好的箱體設計是哪一種?Ben認為,他瞭解在市場上針對箱體設計有兩種作法,如果可以將喇叭箱體設計分成兩種極端的方向;一是採用薄木板製作箱體,讓單體發聲時跟著振動,另一種則是採用堅固的箱體結構,使得單體發聲時,箱體並不會跟著振動,進一步維持最低音染,ATC喇叭的箱體設計則剛好在中間,簡言之就是「軟硬兼施」。

硬的部分,在於ATC希望箱體能為單體帶來最佳的發揮舞台,因此當單體在進行前後擺幅時,箱體最理想的狀態是不能產生振動,因此外箱必須堅固。至於軟的部分,則在於ATC喇叭雖然在箱體外側使用高密度的木料打造,他們卻在箱體內部配置了厚度不一的木板做補強,同時搭配內部阻尼材料來控制箱體的諧振點。而這種軟硬兼施的作法,Ben告訴我,ATC不僅用在箱體設計,連帶喇叭內部的分音器,以及ATC的訊源與擴大機設計,只要是ATC在面對如何抑制振動的議題上,多數都是使用這種以剛硬材料搭配軟質阻尼的作法來完成抑振任務,效果非常好。

2017 TAA音響展人物專訪:ATC總經理William Woodman

2017 TAA音響展人物專訪:ATC總經理William Woodman

SCM系列為了家用市場的美觀,箱體採用的是側板修飾成圓弧狀的水滴造型,木紋貼皮質感一流,觸感極佳。

聽過ATC喇叭,我發現它的中頻表現是最令人印象深刻的地方,流暢滑順、細膩自然,我詢問了Ben,當ATC在進行喇叭調音時,通常使用哪種軟體?沒想到Ben的回答令我有些意外,原本以為他會說出使用大編制樂曲來測試喇叭的聲音平衡性,沒想到他卻告訴我,ATC最喜歡測試喇叭的軟體其實很簡單,就是鋼琴獨奏與人聲演唱。原因?除了人聲是我們最熟悉的「發聲樂器」,男女人聲從高音至低音還一共橫跨了73Hz-987Hz的音域,這很適合測試中音單體的表現能力。

除此了人聲,鋼琴是ATC最喜歡拿來測試喇叭性能與調音的最佳工具,其原因有三,第一:鋼琴的頻率響應分佈最廣,以一部88琴鍵的古典鋼琴為例,最低到最高的音階分佈可以從27Hz-4,186Hz,可以測試喇叭單體在分音上的銜接有無破綻。第二:鋼琴的動態表現力度最強,鋼琴瞬間彈奏的能量很充沛,這可以測試一對喇叭對於聲音動態的掌控能力。最後則是個人喜好,那就是ATC的創辦人Billy Woodman其實本身很喜歡彈鋼琴。

當初他會創辦ATC,就是因為在當時的1970年代,市場上找不到一對可以完整再生出他心目中鋼琴演奏時的樣子。Ben告訴我,一來是Billy認為當時的英國喇叭聲音雖然傳真,但聲音動態表現不足;而美國喇叭則剛好相反,動態表現很棒,但音質音色不夠擬真。因此當Billy創辦ATC之後,當時旗下所有的三音路喇叭設計都只有一個終極目標:就是要能完整再生出他演奏鋼琴時,耳裡聽見鋼琴發聲時最自然的樣子。很浪漫不是嗎?這就是ATC喇叭好聲的秘密。

2017 TAA音響展人物專訪:ATC總經理William Woodman

2017 TAA音響展人物專訪:ATC總經理William Woodman

ATC的旗下喇叭習慣採用經典的凸盆中音單體,同時在單體表面塗上一層黑色阻尼作為塗佈,這是ATC多年以來慣用的單體設計。

如果您觀察夠細膩,會發現ACT喇叭還有一個設計很特別,那就是他們家的中音單體總是設計成凸盆狀(俗稱饅頭中音),這與主流喇叭設計通常將中音單體設計成內凹狀配上防塵蓋的設計很不一樣,同時,ACT自始至終都相信紙質與混合式纖維是最適合拿來製作單體的材料,為何不採用造價更高的金屬振膜,例如鋁合金、鈹金屬、鑽石振膜等?

]Ben告訴我,第一:ATC使用凸盆中音單體的原因很簡單,因為這樣的設計可以讓他們在振膜後方沿著單體周圍配置更大的音圈尺寸,更大的音圈尺寸代表更強悍的聲音動態、更好的單體靈敏度,同時還可以獲得更好的散熱與恆溫設計,這有助單體在被驅動時,維持最好的低失真狀態。至於單體用料,ATC表示,他們一直以來其實沒有排斥使用其他振膜單體,但他們確實發現紙盆振膜搭配多層纖維材料,同時選在單體外側再披覆一層黑色阻尼物,就可以在出色輕質量、優質硬度,以及高阻尼特性之間取得最佳平衡點。

2017 TAA音響展人物專訪:ATC總經理William Woodman

2017 TAA音響展人物專訪:ATC總經理William Woodman

SCM系列除了傳統的家用版,還推出了可壁掛的多聲道組合,單體尺寸完全沿用SCM系列,同時依然為密閉式箱體設計,適度減少了箱體容積雖然讓多聲道喇叭的低頻響應略微遜色,但這點可以透過主動式超低音喇叭來補足,不成問題。

Ben告訴我,這種混合式軟硬兼施的作法,就跟箱體設計一樣,ATC認為市場上許多人把喇叭設計想得太單一,因此設計很極端,單體不是強求極致的強硬、就是極致的輕盈,這在ATC眼裡,當一件物品走到極致,就一定會有「副作用」。例如許多人認為金屬振膜是最好的單體材料,因為剛性夠強、質地夠輕,唯一要擔心的是金屬振膜容易產生鈴振現象,但這些喇叭設計者都宣稱他們透過阻尼的控制,將鈴振點設置在人耳聽不見的極高頻段(20kHz以上),因此對聽感不會產生干擾。

這是正確的嗎?Ben搖搖頭,他說即便設計者能將金屬振膜所產生的諧振點高於人耳可聽聞的段落,但經過ATC研究,越高的頻率響應在空氣中殘留的時間越長,當這些極高頻的能量在空間中無法消散,最終就是會對聽感產生影響。ACT向來不喜歡無法控制的東西,像是他們在自家單體表面覆上了黑色阻尼物,就是希望能夠確實控制單體每一次的發聲動作,確保每一次的最低失真。

他們也同時透露一項訊息,就是ATC這幾年不斷的強化自製單體的優良率,因為他們相信,當你可以完整掌控喇叭單體的設計,其他的箱體容積、分音線路、內部阻尼等關建設計,都會變得相對容易。因此ATC一直以來對於自製單體的技術都很保密,從來不將單體外賣給其他喇叭,如果你在市場上看見類似ATC喇叭的單體,William告訴我:「他們都是拷貝我們的」。

2017 TAA音響展人物專訪:ATC總經理William Woodman

2017 TAA音響展人物專訪:ATC總經理William Woodman

]這回音響展,代理商展出一系列ATC的訊源與擴大機,這是過去鮮少看見的陣仗,想要聽看看全套ATC組合一同發聲,下回音響展可別錯過雅風展房

最後,ATC最知名的是喇叭設計,但你是否也知道他們也有設計自己的訊源與擴大機?為何ATC其他產品的知名度會不如喇叭?Ben說明,或許是ATC的喇叭太有名,所以掩蓋了其他產品的光芒。但他在這邊要正式強調,ATC其實早在1980年代就設計出第一款自家的主動式喇叭,在1990年代設計出第一款自家的綜合擴大機,因此在電子線路上起步得早,線路設計經驗可不亞於喇叭設計。但或許是這幾年他們沒有大力宣傳自家的訊源與擴大機,因此市場占有率還不盡理想,未來會針對此點多加努力,讓ATC的旗下產品可以盡可能全數出線。
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