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[耳機擴大機] Metaxas & Sins Marquis耳擴前傳:身世大解密,出自全能天才之手

PaulTao 發表於 2017-9-5 15:45:52 | 顯示全部樓層 |閱讀數: 5586|評論數: 0| |閱讀模式
在總編今年的慕尼黑音響展報導中,我第一次見到了Metaxas & Sins推出的Marquis "Memento Mori"耳擴,隨即被那視覺風格強烈的骷髏頭造型所吸引,留下非常深刻的印象。我相信全球無數音響迷也跟我一樣,對這款耳擴一見難忘,一時之間,大家都認識了Metaxas & Sins這個品牌。


Metaxas & Sins Marquis耳擴徹底調查,竟然與專業錄音前級有關!

Metaxas & Sins Marquis耳擴徹底調查,竟然與專業錄音前級有關!

會設計出造型如此大膽前衛的耳擴,肯定是年輕設計師所創立的新品牌吧?我相信這是大多數人見到Marquis "Memento Mori"(以下簡稱Marquis)耳擴之後的第一個想法。但事實不然,Metaxas & Sins其實早在1981年就已創立,當時的品牌叫做MAS(Metaxas Audio Systems,Metaxas即是設計者Kostas Metaxas的姓氏),台灣還曾經短暫引進過。

Metaxas & Sins Marquis耳擴前傳:身世大解密,出自全能天才之手

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如今品牌正式名稱改為Metaxas & Sins,Sins其實是Sons之意,代表Kostas的兩個兒子Andreas與 Alessandros,目前所有Metaxas & Sins的產品都是出自父子三人之手,十足「工匠作坊」型態,產量不可能太大,不過卻是Kostas為了完全掌握最高品質的終極作法。

Metaxas & Sins Marquis耳擴前傳:身世大解密,出自全能天才之手

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讓我們先認識MAS這個品牌。大部分對1981年創立的MAS可能不太熟悉,但是他們的產品卻是一等一的精品。MAS創立於澳洲,但是讓MAS揚名立萬之地,卻是頂尖Hi End音響名廠如雲的德國。1982年,德國音響雜誌「Stereoplay」首度介紹了MAS的PP-1前級,稱其為「來自澳洲的秘密武器」,讓MAS在歐洲嶄露頭角。

Metaxas & Sins Marquis耳擴前傳:身世大調查,出自全能天才之手

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1988年Stereoplay雜誌找來當時最頂尖的前級進行集體評比,同場競技的包括MBL 6010、Cello Audio Suite「調色盤」等一代經典,沒想到MAS的Opulence前級(上圖前排右)竟然脫穎而出,不但被評為「參考級」水準,甚至被讚譽為當時最好的前級,當時還被不少錄音師當作專業錄音設備,可見Kostas的設計功力在當時已經能與頂尖音響設計師相提並論。

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Kostas對於音響設計的創意,在MAS時期也已經展露光芒,例如他們的Opulence 21前級(後來型號改為Opus 1)已經採用全模組化架構,功能可以無限擴充,其中包括許多專業錄音領域使用的模組。為何MAS的家用音響產品會一直與專業錄音領域扯上關係呢?後面就會解答。

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造型設計方面,MAS的Phos CD轉盤在當時就已經展現出十足未來感的造型,不鏽鋼打造的「騰空」機殼外型與CD上片方式,直到今日都依然充滿原創性。同系列的MASDAC則配備獨家超低時基誤差線路,在當時也是非常先進的設計。

Metaxas & Sins Marquis耳擴前傳:身世大調查,出自全能天才之手

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(另一款Phos CD唱盤,照片來源www.audiovintage.fr有更多圖片可看)

這麼精美特殊的音響產品,為什麼在當時沒有廣為人知,甚至在網路上也很難查到資料呢?唯一的解釋是,MAS當時可能大多在澳洲本地市場銷售,而且生產數量實在太稀少了,所以擁有的人本來就不多。

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MAS當年竟然還推出過型號為Emperor「皇帝」的大型靜電喇叭,很難想像吧!研究過當年原廠資料,才發現這款靜電喇叭非同小可。值得補充介紹。Emperor是「全靜電振膜」設計,也就是低頻段也是用靜電振膜發聲,與時下大多數靜電、動圈混血式靜電喇叭不同(用動圈低音單體重播低頻)。

許多人可能認為這種全靜電式喇叭的低頻薄弱,但是錯了,這款靜電喇叭的低頻可以下潛到15Hz(-3dB)之譜,而且線性延伸到20Hz不成問題,如果你需要更多的低頻,還可以一次併用20個低音靜電振膜,構築一整面的「靜電牆」!值得注意的是,Emperor使用了專利的靜電振膜材料與特殊導電層噴洒黏著技術,可以排除靜電振膜最怕的濕氣。它的升壓線路與變壓器繞製技術也有獨到之處,重播靈敏度極高,用35瓦管機或是50瓦晶體機就可充份驅動。只能說Kostas的創意與設計實力真的深不可測啊...!

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值得注意的是,MAS的產品型號不多,而且都是沿用多年的經典型號,包括現役產品Marquis耳擴、Ikarus綜擴,其實都是MAS早期就開始使用的型號,一路進化成為現役最新產品。總之,如果你還認為Metaxas & Sins是個年輕新品牌的話,請趕快扭轉你的觀念吧!這個品牌不但已經創立36年,歷史非常悠久,而且還是深具實力、等級可與其他Hi End音響名廠平起平坐的頂尖品牌,絕非只靠奇特造型吸引眾人注意而已。

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在介紹Marquis耳擴之前,我必須要先介紹Kostas Metaxas這位設計師,因為在我所認識的音響設計者中,Kostas絕對是最天才、也最全能的一個。令我驚訝的是,Kostas不只是一位音響工程師,他還是一位專業錄音師,知名藝術大師、以及廣播電視製作人。

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年輕時的Kostas Metaxas,你沒看錯,跟現在是同一個人,只是當時身材苗條許多。

Kostas小時候因為看了幾本叔叔借給他的設計雜誌,開始對美術與設計產生興趣。在德國念大學時,Kostas又迷上了音響,因為買不起,所以開始自己研究製造擴大機,沒想到越做越好,第一款自己製造的CP-1前級竟然被德國知名的音響經銷商賞識,甚至資助他成立的自己的MAS音響品牌,讓Kostas正式跨入音響產業。

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在此同時,Kostas開始對錄音產生興趣,他非常欣賞瑞士Stellavox製造的攜帶式盤帶錄音機,深入拆解研究之後,製造出自己改良升級的Stellavox盤帶機,並且開始帶著這些錄音設備,穿梭在爵士樂與古典音樂演奏會中,大量錄製現場音樂會。

Metaxas & Sins Marquis耳擴前傳:身世大解密,出自全能天才之手

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(照片來源:Hifiexchange's Blog
Kostas這一玩又成為專家,他在深入研究過各種錄音設備、各種麥克風特性與架設方式,以及各家唱片公司的錄音特色之後,發現一般錄音的變數太多,錄音師涉入操弄的成分太高,如果用這些錄音當做設計調校音響的參考,無法做出真正中性精準的器材。所以他決定自己親臨錄音現場、親自錄音、親自掌握錄音的一切變數,如此才能錄下真正接近現場的錄音,也唯有回溯錄音源頭,才能反推設計出真正能夠忠實重播的音響設備。

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2003年開始,Kostas決定建立自己的「音樂母帶資料庫」,從2003年到2008年,他一共記錄下多達300場的音樂會(根據Kostas的email回覆,目前已累積超過500場),其中包括多場墨爾本爵士音樂節、雪梨Bangalow古典音樂節現場錄音。此外Kostas也是墨爾本皇家愛樂交響樂團的常任錄音師,錄製過超過50場的歌劇演出。

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Kostas將這些未經任何後製處理的母帶,當作設計自家音響產品的參考標準,官網開放少數曲目的數位檔案下載,我聽過其中幾曲,錄音品質真的非常真實優異(別忘了這些錄音都是未經任何後期修飾潤色、原汁原味的現場錄音母帶)。在Metaxas & Sins的官網,Kostas還詳細列出了他的錄音設備,以及他修改Stellavox盤帶錄音機的作法。Kostas所設計的家用音響產品,線路設計就是以專業錄音設備為藍本,調音方向也是以盡可能真實重現錄音母帶為標準,難怪許多專業錄音師也愛用MAS的產品。

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值得一提的是,除了設計音響與研究錄音之外,Kostas因為熱愛藝術與設計,竟然還辦過藝術精品類雜誌,甚至擔任電視製作人,採訪超過800位藝術家與設計師,製作為一系列的紀錄片,領域涵蓋時裝、珠寶、鐘錶、裝置藝術、古董收藏、機械設計、多媒體藝術、美食文化等等,還因此得過兩座電視節目大獎。

重點是Kostas不但從採訪中吸取這些藝術家的理念,累積成為自己的創作養分,自己也是成功的藝術家,請別以為Kostas的藝術創作僅限於自家音響產品而已,他在精品與藝術領域可是名氣響叮噹的大師級人物,許多精品珠寶與高級鐘錶公司都邀請Kostas替他們設計產品。最近的作品包括替S.T. Dupont設計的Helix鋼筆與打火機,全球限量僅300套,獨創的鏤空線條,是不是與Metaxas & Sins現役擴大機的設計特徵有若干神似之處呢?

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就與Metaxas & Sins現役擴大機對照看看吧!Kostas的確將他的音響產品視為高級腕錶(Haute Horology),在名錶領域,「Haute Horology」這個字眼可不能亂用,只有最高等級的機械錶才能冠以Haute Horology之名,特徵是連內部看不到的最細小機械零件,也要精密打磨到精緻無比的質感,而且達到最高耐用品質,通常還必須結合數種高難度的機械結構(如追針計時、萬年曆、陀飛輪、三問錶、天文計時等等),Metaxas & Sins的產品從裡到外,就都是依照這種最高標準而打造的工藝精品。

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另一款由Metaxas & Sins自家推出的Stylos鋼筆,造型符合握筆人體工學,適合長時間書寫,定價85歐元,這可能是大多數人唯一負擔得起的Metaxas & Sins設計精品吧...!

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Metaxas & Sins Marquis耳擴徹底調查,竟然與專業錄音前級有關!

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這是Kostas替瑞士機械錶名廠Matthew Norman設計的Helix與Garden of Eden陀飛輪攜帶式機械表,機械組件完全由黃銅手工打造。Matthew Norman曾經幫拿破崙設計懷錶,擁有悠久的歷史與輝煌的傳統,絕不會隨便找人替他們操刀設計產品,由此可見Kostas在精品設計領域的地位與份量。

這套由法國品牌Oasis推出的奢華衛浴組合,竟然也是Kostas操刀設計,真是創意無極限、奢華無上限啊!


來看Kostas其他的設計作品,在他的Exero設計公司網站中,可以看到更多他的作品。

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最值得注意的是Kostas替法國精品機械錶品牌L'Epée 1839設計的Requiem骷髏頭造型機械時鐘,時鐘刻度隱藏在骷髏頭的眼窩中,彷彿提醒著人們,生命正在一點一滴流逝之中。在這種藝術形式中,就蘊含了「Memento Mori」(拉丁語Remember That You Must Die,人生難免一死)的概念。

Metaxas & Sins Marquis耳擴徹底調查,竟然與專業錄音前級有關!

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看到這裡,你應該已經猜到了,這款由實心鋁塊車製,全球限量50個的精品骷髏頭時鐘,正是Marquis "Memento Mori"耳擴的靈感來源!請看下篇「Marquis耳擴徹底剖析」。

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進口代理:上瑞(02-8642-4269)
Metaxas & Sins官網:www.metaxas.com
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