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[人物專訪] 2017台北國際音響展人物專訪:Chord市場業務經理Robert Wong

u31101kimo 發表於 2017-12-13 10:15:50 | 顯示全部樓層 |閱讀數: 13715|評論數: 0| |閱讀模式
這回音響展採訪Chord的海外業務經理Robert Wong,見到面時,我相當訝異居然是亞洲人。這令人好奇Robert當初是怎麼與英國的Chord結緣的?

2017台北國際音響展人物專訪:Chord市場業務經理Robert Wong

2017台北國際音響展人物專訪:Chord市場業務經理Robert Wong
這次採訪Chord的海外業務經理Robert Wong,他是在今年初才正式加入Chord團隊,他這次巡迴亞洲各大城市,就是為了要讓更多音響迷知道因應Mojo設計的Poly,在設計上有何傑出之處。

一問之下,Robert告訴我,他從小在英國長大,曾經幫英國B&W、KEF,以及Linn工作過。會與Chord認識,是因為某一次在機場巧遇Chord的CEO John Franks。Franks當場給Robert看了當時才剛發表上市的Chord Mojo,這可完全吸引了Robert的目光。因為他不知到眼前這個小型如同香菸盒的東西,居然是一個可以隨身攜帶的耳擴DAC(Headphone DAC),而且音質聽起來還真不賴。而這也讓長年為頂級音響品牌從事研發工作的Robert意會到,原來這幾年隨著趨勢發展,現在的Hi End大廠已經開始願意著手設計這些年輕人的音響產品;畢竟就他的觀察,目前仍舊有許多頂級音響廠商將耳機歸類於「不正統」的聆聽方式。後來Robert自己找時間上網Google了Mojo的資料,他才發現這小型的耳擴DAC居然已經在業界造成轟動,在市場上的接受度相當高,這是Robert第一次對Chord留下深刻印象。

2017台北國際音響展人物專訪:Chord市場業務經理Robert Wong

2017台北國際音響展人物專訪:Chord市場業務經理Robert Wong
在採訪現場可以看見Mojo與Poly合體,兩者都採用同樣的高品質鋁合金材料打造,即便是兩者結合在一起,依舊是巴掌般的大小,方便隨身攜帶。

直到去年12月,Franks又給Robert看了一個還在研發階段的產品,外型與Mojo十分類似,同樣是一個由金屬打造出的黑色小盒子,但這兩個黑盒子可以互相結合在一起。Franks告訴Robert:「這是一個專為Mojo打造的Wireless Streamer,只要與Mojo接在一起,就可以直接無線串流高解析音樂」。這就有趣了,當初Franks以一個Mojo勾起Robert的注意,但這次給他看了Poly,可就大大吸引Robert的目光。為什麼呢?Robert告訴我,他自己當時在Linn旗下工作時,從事研發內容就是與無線串流技術相關的。因此他瞭解要在那麼小的機殼尺寸中,將完整的網路串流功能設計進去,還要盡可能排除所有可能會對音質產生的干擾,這是十分困難的事。更何況,如果您有機會看到Poly的實體大小,您真的會驚嘆這小盒子居然可以做為一個無線串流器,這真的太神奇了。

Franks感受到Robert對Chord產品的熱情,隨口說了一句:「如果Linn的工作已經無法滿足你,不如加入我們Chord吧!」。由於當時Robert與Linn仍有合約在身,因此無法馬上答應。直到今年一月,Robert在Linn的工作告一段落,他才正式投入Chord的懷抱,身任亞洲區的業務經理。而他的首要工作,就是在亞洲區的市場,讓音響迷認識這款能夠讓Mojo釋放高音質無線串流實力的Poly。

2017台北國際音響展人物專訪:Chord市場業務經理Robert Wong

2017台北國際音響展人物專訪:Chord市場業務經理Robert Wong
Mojo的數位處理技術完全傳承自Chord的另一款經典Hugo,不僅使用獨家的WTA濾波技術,可將數位訊號的Tap一舉提升到26,384個長度。Mojo的升頻取樣率更高達2,048倍,這大幅降低了數位訊號容易產生的時基誤差與失真。

好,講到這邊,如果您對Chord的產品有持續追蹤,應該會對Mojo不陌生才對。Mojo就是一款DAC耳擴,在當時推出時,有許多人因為Chord將它定位在「隨身攜帶市場」而小看它,直到Chord大方公開Mojo的設計核心技術,與相關的數位音訊處理能力,才讓大家見識到Chord是玩真的。他們真的想要把高音質串流,帶入隨身攜帶市場,而後來的事情大家都知道,就是Mojo是市場引起話題,堪稱Chord近期最具經典的平價產品之一。

2017台北國際音響展人物專訪:Chord市場業務經理Robert Wong

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一開始大家很難想像,Chord能夠將如此精彩的線路設計全部配置在那麼小的黑金金屬殼裡面,放在手中不過巴掌大的尺寸,就連女生也可以輕鬆掌握。

Mojo最令人驚艷的地方,在於它的核心技術是從更高階的Hugo演化而來,只是Mojo強打隨身攜帶市場,原廠將所有精華都灌注在這小黑盒裡,因此體積設計得更小,當然就更方便攜帶。但就從數位處理技術與耳機驅動能力來看,Mojo都與Hugo完全相同,支援高解析音樂的規格甚至比Hugo還高,失真比Hugo更低。同時也拜最新由Xilinx Artix 7 Mega FPGA晶片架構出的獨家數位處理技術,這讓Mojo可在小尺寸的體積中,達到幾乎僅有高階數位訊源才能備有的125dB動態範圍,搭配這回全新推出的Poly,更是要讓原本性能已相當強悍的Mojo如虎添翼。

2017台北國際音響展人物專訪:Chord市場業務經理Robert Wong

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從原廠提供的產品剖析圖,您可以大概瞭解Poly的內部線路設計得有多精密,要將產品設計的如此密不透風,許多小型的零件都需要特地CNC削切出來,相當耗時耗工。

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而在Poly的主要線路板,Robert更告訴我,在不過0.6mm厚度中的PCB板,就是由十層結構架構出的主要線路,其精密度可想而知。

Robert將Poly拿在手中,他告訴我,主導Poly內部線路設計的工程師,就是當時針對無線電視台設計出Nicam(Near Instantaneous Companded Audio Multiplex)環繞音效的主事者,內部PCB線板設計得十分精密,有多精密呢?Robert告訴我,裡面光是PCB主線路板就多達十層,而線路板的厚度僅有0.6mm,內部採用的全部是Chord目前可以找到的最先進SMD表面黏著元件。去年他們巡迴到中國展示Poly,有人說要將Poly打開看裡面的線路設計。Robert笑說沒關係,就讓他們開吧,因為就算打開了他們也無法複製,因為裡頭的線路板製作實在太緊密,彼此環環相扣,只要有人嘗試拆開就會折斷,這是Chord引以為傲的高水準製作技術。


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原廠為了Poly,也推出了圖中的專屬盒,如果將Mojo與Poly合體之後,尺寸就可以剛好放進黑色專屬盒中,方便攜帶。

2017台北國際音響展人物專訪:Chord市場業務經理Robert Wong

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這是採訪現場看見的實體,筆者親自手拿Mojo+Poly,個人認為作工質感相當好,適當的重量讓產品不顯得廉價,外觀精細打磨的金屬質感也相當高級。

2017台北國際音響展人物專訪:Chord市場業務經理Robert Wong

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合體之後就可以像圖中這般,隨身攜帶,插在口袋後面也是可以讓好音樂輕鬆帶著走。

Poly怎麼運作呢?根據Robert的說法,它就是一台支援性相當全面的無線串流播放器,可支援WiFi 2.4GHz、DLNA、藍牙4.1,以及AirPlay等市場主流的無線串流技術,同時由於Poly是因應Mojo所設計,因此它可對應的高解析音樂檔類型也完全與Mojo相符,包括PCM最高可支援768kHz,與DSD64、DSD256,並內建了2200mAh的電容量,在飽電狀態,最高可持續使用長達九小時,如果將Poly與Mojo兩者合在一起,使用單一USB線就可以針對它們同時進行充電。

2017台北國際音響展人物專訪:Chord市場業務經理Robert Wong

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原廠推出的專屬盒裝,質感也相當優異,盒裝上原廠也預留了孔洞,因此負責顯示音樂取樣率狀態的燈號也不會因為使用專屬盒而遮住。

2017台北國際音響展人物專訪:Chord市場業務經理Robert Wong

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Poly在側板有支援MicroSD卡,因此用家可以將音樂存在SD卡當中,藉由Poly直接播放,無需實際的網路連線也能將Poly當作數位訊源。

2017台北國際音響展人物專訪:Chord市場業務經理Robert Wong

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卡片插槽的特寫圖。

講到Poly與Mojo合體,Robert現場示範了方式,其實相當簡單,用家只要將雙方的公母卡吮互相扣在一起就可以直接相連。原廠也特別設計了一個訂製盒子,可以直接將合體後的Mojo與Poly放在一起。由於Poly也支援microSD卡的播放,因此如果您有音樂存放在SD卡裡面,將它插入Poly之後,就可以交由Mojo解碼播放。至於為何當出沒想到要設計顯示幕呢?Robert說明,當初他們想要設計一款適合現在年輕人的數位訊源時,Chord就已經將實體的顯示幕排除在外,因為他們認為無論怎麼設計,都沒有實際透過手機或者平板遙控來得方便。因此Poly目前也有支援專屬的App(有原廠的,也有第三廠的),只要進入軟體內進行連線設定,之後就可以直接透過智慧型手機來控制音樂播放,十分方便。

2017台北國際音響展人物專訪:Chord市場業務經理Robert Wong

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Chord釋放出大量的Mojo與Poly情境圖,企圖以這類高音質的隨身攜帶無線播放訊源打進市場。

最後,當我問到當初為何會有這樣個構想,想設計如Mojo搭配Poly這樣有趣的組合?Robert告訴我,是有一次Franks去日本旅行時,詢問當地的音響用家的經驗,發現大家都對小尺寸的高音質串流播放器相當感興趣,於是Franks覺得隨著耳機市場逐漸擴大,未來對於可隨身攜帶的高音質串流播放器確實是個潛在市場。但要將這個可攜帶的數位串流設計得多小?就是個挑戰。Chord花了相當多的時間在研究線路的Letout,因為尺寸小,限制就多。Robert也提到,無論是Mojo還是Poly,Chord都是維持從各國(包括台灣)購買零件,再由英國當地的團隊,從研發、設計,到組裝都由Chord親手完成。Chord希望藉由Mojo與Poly這樣的可攜帶型的高音質串流組合,可以為Chord帶來不一樣的新客源。

2017台北國際音響展人物專訪:Chord市場業務經理Robert Wong

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採訪現場,Robert親自示範透過他的手機連線到Poly,並現場借來一付耳機,讓採訪媒體第一時間體驗高音質的無線串流技術。而現場聽見的音質表現也十分優異,音質純淨、低頻彈跳力足,屬於很中性很乾淨的聲音,尤其細節表現與音場層次更是令人印象深刻。

這次採訪唯一比較可惜的事,當我詢問在藍牙連線的狀態下,可以將手機的音訊藉由Poly傳送再以Mojo解碼播放嗎?Robert告訴我,當初他們為了音質上的考量,有針對這點做限制。但經過這次他巡迴亞洲各大城市,有很多音響迷向他反應這點,他已經第一時間跟Chord反應,原廠已經交帶研發部針對這個問題做處理,有進一步的好消息,會第一時間在官網上發佈。
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