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[訊號線] WestminsterLab RCA / XLR平衡訊號線評測,從導體、屏蔽,到絕緣,都有獨門技術

u31101kimo 發表於 2021-6-28 15:38:48 |已閱:4407|評論:0| 顯示全部樓層 |閱讀模式
WestminsterLab是一個新被引進台灣的音響品牌。從網路上可查到的資料,創辦人最初是在英國留學時創立了WestminsterLab。當時旗下的主要業務,是設計音響線材,從線材導體的冶金、編織,再到屏蔽設計,WestminsterLab線材都有其獨到之處。後來學成歸國之後,創辦人回到香港,才接續推出了WestminsterLab旗下第一款後級擴大機-UNUM。

談到這部UNUM也是很有特色。首先是在內部線路的部分,WestminsterLab認為如果電路訊號走的是傳統的PCB銅箔線路板,容易因為銅箔的厚度不一,以及使用品質的差異,而影響音質表現。因此在UNUM內部,他們使用的線路板是罕見且成本更高的PEEK材質,而且內部不走PCB銅箔層,而是直接用插件元件,以點對點做焊接。就連機內使用的螺絲,也不採用一般品,而是改以鈦螺絲以及PEEK螺絲做取代,以減少傳統不銹鋼螺絲容易產生的渦流效應以及電磁干擾。從這點也可以看出WestminsterLab在產品設計上的與眾不同。

WestminsterLab RCA / XLR平衡訊號線,從導體、屏蔽,到絕緣,都有獨門技術

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▲作為WestminsterLab的第一款後級擴大機,UNUM在很多設計上都算獨特。例如機內不採用傳統PCB銅箔電路版,而是用成本更高且罕見的PEEK板,以直接點對點焊接的插件元件來減少傳統銅箔厚度不一的問題。

初款作品已有高完成度
以旗下第一部擴大機而言,UNUM的外觀作工完成度也很高。內部用來配置線路以及電源的地方,原廠是拿整塊鋁材去CNC挖出一體成形的結構,只有預留走線的地方可以穿過,其餘地方看起來都像是獨立隔間。這一來可以保持鋁製機殼最強的剛性表現,二來也可以藉由鋁材隔間,來最大程度的降低線路板以及電源之間的干擾,這已經是業界最高級的作法。當初UNUM在推出時,一共有普通版,以及UNUM Edition特別版兩種。特別版的功率晶體配對不僅更嚴謹,誤差更低,原廠放置於功率晶體下方的散熱片,還是採用整銅塊去另外鍍上24K金打造。總之,WestminsterLab雖然是一個新創立的品牌,但從UNUM身上,已經可以嗅到歐美大廠Hi End器材的味道,很多追求極致的作法,是與諸多大廠的發燒思維都是相同的。

WestminsterLab RCA / XLR平衡訊號線,從導體、屏蔽,到絕緣,都有獨門技術

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▲UNUM的機箱結構也異常紮實,採用一體成形的機身結構,將主要線路以及電源做出最大程度的隔離,來降低雜訊,同時提升機身的耐振能力。

有關於WestminsterLab的擴大機,日後有機會評測再與讀者分享。這次要介紹的,是他們家的訊號線。而我認為談到訊號線,WestminsterLab的技術含金量,也不亞於他們家設計的擴大機。畢竟WestminsterLab在品牌創立之初,就是以音響線材作起家,是他們家的開山之作。

極簡的線材分類與取名
來到WestminsterLab官網,您會發現他們家的網頁設計異常簡潔。這種簡潔感除了來自於他們在頁面設計上的大量留白,讓人的視覺焦點可以自然的鎖定在產品上。另外就是WestminsterLab的產品線也是異常單純。目前所有產品類別都僅有一款型號,例如前級就是Quest,後級就是Rei(用來取代之前的UNUM)。而線材項目更是一次將簡化程度做到極致,不僅每款線材類別都僅推出一款(包括BNC、S/PDIF、USB、AES、RCA、XLR、Power,以及Speaker Cable),就連線材型號也都省下來了。原廠是直接拿線材類別去做命名,例如本次評測的RCA以及XLR平衡線,原廠就是以WestminsterLab RCA以及WestminsterLab XLR去做稱呼,一切再簡單不過。

WestminsterLab RCA / XLR平衡訊號線,從導體、屏蔽,到絕緣,都有獨門技術

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▲本次評測的WestminsterLab為旗下的訊號線,一共分為兩款,一款是RCA,另一條則是XLR平衡端子。型號就是直接以RCA以及XLR來命名,容易記。

WestminsterLab RCA / XLR平衡訊號線,從導體、屏蔽,到絕緣,都有獨門技術

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▲原廠的包裝也相當簡潔,配色素雅。WestminsterLab的線材內部將導體配置在空氣管內部,以大量的空氣當作絕緣體,因此線身柔軟,重量輕盈。

WestminsterLab RCA / XLR平衡訊號線,從導體、屏蔽,到絕緣,都有獨門技術

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▲WestminsterLab的端子頭屬於選配,以RCA來說,標準版的端子頭為Furutech FP126G,升級版則是Furutech FP110G。

其中較為特別的是,我發現WestminsterLab也會針對其他Hi End品牌推出特製線材。例如他們就有針對Lumin X1以及MSB Select DAC / Reference DAC,設計專屬的外接式電源特規電源線,有興趣者不妨多參考。

自製的合金導體-Autria Alloy
從WestminsterLab對於線材的定位,它們沒有高低之分,現有的線材均屬於同一個等級,共享著同一種技術。而WestminsterLab的製線基礎核心,大致上可分為三大類,包括線材導體、絞繞技術,以及屏蔽材料,而三者都有其獨特的設計之處。

從最核心的導體開始談。根據原廠官網的說明,WestminsterLab發現目前市面上的主要導體材料,無論是使用純銅還是純銀,都有其不可抵抗的聲音癖性。例如銀線的華麗飄逸,以及銅線的溫暖厚實。若僅是使用其中一種導體,都無法取得理想的音樂平衡性。為此,WestminsterLab特別自行研發,開發出了他們專屬的導體合金,也就是他們官網上提到的Autria Alloy。

WestminsterLab RCA / XLR平衡訊號線,從導體、屏蔽,到絕緣,都有獨門技術

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▲WestminsterLab的線材作工很棒,除了線身中的導體、屏蔽,以及絕緣自行設計,端子頭更是直接採用專業品牌的製品,包括Furutech。

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▲在使用中,RCA端子頭的咬合度很好,不容易有鬆脫問題,來減少端子頭密合度不夠產生的不良影響。

在官網上,雖然沒有清楚解釋Autria Alloy這種合金,採用的金屬比例為何?但可以知道這種特殊的合金導體,從金屬的混製比例,再到冶金過程的時間長度以及溫度的控制變化,都是依循原廠所訂製出的SOP程序去打造。根據原廠描述,最終提煉出的Autria Alloy,在結晶表面幾乎看不見裂縫,可以達到原廠對於導體品質的最高要求。

而為了避免導體受到空氣中的濕度變化而產生氧化,原廠在Autria Alloy外層,還另外鍍上一層黑色琺瑯層(Black Enamel Coating)。隨後再將導體安置於PTFE空氣導管內,利用線身周圍的空氣面積去做絕緣,而這也是大多Hi End線材大廠所認同的作法。

WestminsterLab RCA / XLR平衡訊號線,從導體、屏蔽,到絕緣,都有獨門技術

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▲由於線身內部採用空氣管做絕緣,因此當您用手輕輕按壓,會發現WestminsterLab的線材有一定的彈性,請避免將線材重壓,以免損壞內部結構。

絞繞與屏蔽都有獨家技術
在導體絞繞的部分,WestminsterLab也有獨到見解。他們認為傳統的「雙雙對對」絞繞方式,雖然可以減少一定程度的電磁干擾。但只要設計不夠精良,容易導致線材過高的電容值。另外就是採用單一的絞繞方式,也容易讓線身在特定聲音頻率中產生共振反應。要解決以上問題,WestminsterLab的方式也是不參考他人,從無到有自行開發。他們特別設計出了一種特殊的絞繞技術,稱做Vari-Twist。

這是一種針對自家Autria Alloy合金導體去量身打造的絞繞技術,包括導體繞製的角度以及纏繞方法,都遠比起傳統設計更為複雜,可達到磁場抵銷,降低感抗的效果。同時這種Vari-Twist絞繞結構,也可以進一步強化線身強度,來提升抗振能力。

WestminsterLab RCA / XLR平衡訊號線,從導體、屏蔽,到絕緣,都有獨門技術

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▲XLR平衡端子的包裝也很完整,內部使用透明膠套做包覆,線身柔軟度則是RCA訊號線一樣,不費吹灰之力就能將線材捲繞。

最後來看線身外側的屏蔽材料。WestminsterLab提到,無論您使用的金屬屏蔽層為何種材料(包括錫、鋁、銅、鍍銀銅,以及鍍鎳銅),只要屏蔽層中有參入金屬,就無法避免的會吸收環境中的微量電磁雜訊,對音質產生影響。而WestminsterLab的作法,很實際,但成本較高,就是使用特製的碳纖維套管。由於碳纖維本身的材質特性,可以最大程度的減少外界的電磁影響,另外就是它不會如其他金屬一樣造成能量囤積,搭配Vari-Twist絞繞技術一同使用,可以換取到更為寧靜的音樂背景,讓細節自然浮現。

端子頭有標準、特規兩種可選
回頭來看本次評測的XLR以及RCA訊號線,它們當然也同樣用上WestminsterLab上述的三種主要技術。不僅如此,線材在端子頭的選購上也相當精良。原廠為XLR平衡訊號線配置的標準版平衡端子頭,是Neutrik NC3FXX-B,以及Neutrik NC3MXX-B。若用家想要升級,還可以選配更高階的Neutrik NC3FXX-HE,以及Neutrik NC3MXX-HE。而在RCA訊號線的部分,原廠在標準版中使用的是Furutech FP126G,而高階版則是Furutech FP110G,用家可以依據個人的需求作選擇。

WestminsterLab RCA / XLR平衡訊號線,從導體、屏蔽,到絕緣,都有獨門技術

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▲XLR平衡訊號線同樣提供兩種XLR端子頭可選。標準版的公母頭為Neutrik NC3FXX-B、Neutrik NC3MXX-B。升級款為Neutrik NC3FXX-HE、Neutrik NC3MXX-HE。消費者可以依照自己的需求作選擇。

參考器材
進入實際試聽,WestminsterLab這兩條訊號線,我分別在兩套音響系統上進行測試。參考系統分別是DALI Rubicon 6喇叭,搭配Mytek Brooklyn DAC+(前級兼DAC),以及Keces S300後級。另一套則是Focal Electra 1007Be喇叭,搭配Densen B-150+擴大機,以及Lumin T2數位訊源,並全程使用SOtM sNH-10G+sLCK-EX交換器。在評測之前,我先用Nordost Vidar2煲線機Run足96小時,以確保線材發揮出最佳實力。整體來說,這兩條線材所賦予我的聽覺感受是很一致的,因此以下聽感,將會是我整合了這兩條線材的綜合聽感,讓讀者可以更清楚掌握到WestminsterLab獨特的聲音特性。

WestminsterLab RCA / XLR平衡訊號線,從導體、屏蔽,到絕緣,都有獨門技術

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▲原廠在線身上保留了漂亮的飾環,上面打著品牌名,以及線材的版本,本次評測的是標準版。

有著細膩偏柔的韻味
有時候,音響聽久了,我總覺得設計者喜歡的聲音特質,多少都會反映在器材的外觀設計上。雖然命中率不到100%,但絕對有其參考價值。本次評測的WestminsterLab兩款訊號線,再次見證了我的想法,它們所賦予我的聽覺感受與它們潔白無瑕的線身,是有那麼幾分相似的地方。舉例來說,以音色的表現來說,若與自己的Cardas參考線相比,WestminsterLab呈現出的聲音質地比較柔,聲音線條相對緊實收斂,描繪出的音樂畫面有著漂亮的景深;有點像是坐在更遠的觀眾席,去欣賞整個以「表演舞台」作為重點的觀賞體驗,拉出一個更宏觀的視野,而不是鎖定在「個人」。

例如當我在播放Christoph Koncz那張「莫札特:小提琴協奏曲」(Flac,16Bit/44.1kHz)。WestminsterLab所呈現的舞台效果就很棒。不僅舞台兩側的弦樂演奏不會拘謹,而是很自然的往舞台兩端延伸出去,包括小提琴在畫面中央演奏時,WestminsterLab也不會因此就遺忘了後方演奏的弦樂群,利用一種巧妙的手法,將小提琴的主角,與末端和聲演奏的弦樂群,以柔和明亮的音色漸層去做融合,解析力不會開得太強、太利,讓古典音樂多了更為甜美嬌嫩的氣息,這點讓人相當喜愛。

鋼琴最好的一面都兼顧了
換上鋼琴獨奏,我認為以WestminsterLab這兩條訊號線走氣質派的聲音,詮釋鋼琴一定特別好聽。果不其然,當我播放當我播放Grigory Sokolov那張「Beethoven Brahms」(MQA,24Bit/96kHz),這條線材幾乎將鋼琴演奏的美好都給涵蓋了。鋼琴顆粒飽滿,質感晶瑩剔透,打在空氣中的泛音除了甜美之外,也可以在畫面中,感受到琴音顆粒吸足水分的顆粒感,音像沒有模糊、沒有失焦,而是很具體的將一次次敲擊在畫面中的鋼琴觸鍵,用很美的質感去呈現出來,營造出的音樂畫面相當透明。

另外就是從這張現場錄音的鋼琴演奏專輯,我也發現WestminsterLab極為寧靜的音樂背景,可以挖掘出的音樂情報量相當豐富。例如當鋼琴演奏時,在音場內的觀眾群騷動聲就比過去豐富,那種默默與錄音空間融合在一起的空氣噪訊,在聆聽空間中形成一種獨特的空間感氛圍,這些幽微的細節刻畫,都讓整個音樂的聆聽體驗更為真實。

WestminsterLab RCA / XLR平衡訊號線,從導體、屏蔽,到絕緣,都有獨門技術

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▲WestminsterLab的聲音特性與它的外觀有一定程度的相似。偏柔的音色,圓潤的音質,以及略微甜美的聲底,讓它可以輕鬆呈現古典音樂的美質。

詮釋爵士音樂有不同味道
WestminsterLab聽爵士音樂如何?我要說它確實詮釋出了另一種味道。例如當我播放Kenny Burrell那張經典「Midnight Blue」(MQA,24Bit/192kHz)。WestminsterLab略微沖淡了專輯中那種早期錄音的濃厚類比味,聲音聽起來沒那麼厚重,也沒那麼富有年代感,淡化了專輯中那種化不開的憂愁。取而代之的更清晰的對焦形體、夠透明的音樂畫面,以及更輕盈快速的暫態表現,而這些對於爵士樂演奏來說,都極為重要的必備元素。

而當Kenny Burrell在演奏電吉他時,那種細緻又綿密的電吉他音色,再次提醒我WestminsterLab這兩條訊號線,果真是氣質派的甜美聲底。聽見的電吉他音色不僅有著光滑無比的生動感,那些過去覺得再簡單不過的揉弦音,現在聽起來都彷彿有著一盞燈光打在吉他手身上,閃耀著光芒。WestminsterLab對於爵士鼓鈸響的質感處理也相當細緻,聽見的金屬顆粒感不會生硬,而是以輕快的速度感,來呈現金屬鈸與鼓棒反彈的質感,讓聲音聽起來更鮮活。

在低頻表現上,WestminsterLab的低頻有著很好的聲音密度以及彈性,Q彈程度不會因為控制力過高,而有過於嚴肅、放不開的問題。例如播放「Midnight Blue」那張專輯,WestminsterLab除了讓我聽見相當奔放敏捷的低音貝斯,在詮釋爵士鼓,以及打擊樂器的各種聲響,也能保有多樣性的低頻音色變化。低頻與其追量,不如追精巧,WestminsterLab完全懂得什麼是「精緻型」的低頻取向。

WestminsterLab RCA / XLR平衡訊號線,從導體、屏蔽,到絕緣,都有獨門技術

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從導體、屏蔽,到絕緣,都是獨門技術
評測WestminsterLab XRL,以及RCA兩款訊號線,與過去的最大不同,就是我發現聆聽的時間過得非常快。常常下午開始聽,就一路聽到傍晚,晚上還可以接著聽下去,讓人想要拿出過去的唱片收藏,忘卻這是工作的一部份,希望能在WestminsterLab身上挖掘出更多的聲音驚喜。WestminsterLab的線材,從導體材料、絞繞技術,再到屏蔽方式,都有其獨門技術。但追根究底,如何吸引人有持續往下聆聽音樂的動力,才是他們想要達到的目的。如果您對於市場上多數可以「喊得出名號」的線材品牌仍不中意,建議您不妨試試WestminsterLab,或許可以從它們的極簡美學中,感受到音樂純淨狀態下的新意。(文|洪瑞鋒)

規格:
導體採用Autria Alloy。採用Vari-Twist導體編排法。使用碳纖維套管做屏蔽。

RCA訊號線。標準線身長度:1米至5米,可以每0.5米做長度調整。標準端子頭:Furutech FP126G。可供升級高階端子頭:Furutech FP110G。參考售價:58,400元(1米)。

XLR平衡訊號線。標準線身長度:1米至4米,可每0.5米做長度調整。標準端子頭:Neutrik NC3FXX-B、Neutrik NC3MXX-B。可供升級高階端子頭:Neutrik NC3FXX-HE、Neutrik NC3MXX-HE。參考售價:75,200元(1米)。

進口總代理:志仁(02-77059789)
WestminsterLab原廠官網:請點我

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