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[CD/SACD] Esoteric K-03XD SACD唱盤評測,擁抱旗艦技術的最聰明投資

陶忠豪 發表於 2021-8-6 17:31:09 |已閱:54304|評論:0| 顯示全部樓層 |閱讀模式 來自 台灣

Esoteric K-03XD SACD唱盤,擁抱旗艦技術的最聰明投資

Esoteric K-03XD SACD唱盤,擁抱旗艦技術的最聰明投資
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Esoteric目前配備全新VRDS-ALTAS轉盤與Master Sound Discrete DAC的五款訊源中,K-03XD雖然是等級最低的一款,但是它的VRDS-ATLAS轉盤與高一級的K-01XD幾乎相同,獨家分砌式Master Sound Discrete DAC的線路架構更與旗艦機種完全一致,光是這兩點,就足以證明K-03XD有多超值。在這個「後CD時代」,如你想找一部可以長久使用的CD/SACD唱盤,除了K-03XD之外,我實在想不出更好的選擇了。/ Q0 {* g, H. M  Y: H

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Esoteric K-03XD SACD唱盤,擁抱旗艦技術的最聰明投資

Esoteric K-03XD SACD唱盤,擁抱旗艦技術的最聰明投資
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K-03XD配備的新世代VRDS-Altas 03 SACD轉盤機構。
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大改款的VRDS-ATLAS, |$ \" x2 r( b8 ^' V
就從VRDS-ATLAS轉盤機構開始說起吧。在網路串流當道,CD幾乎已經退出市場之際,Esoteric竟然還敢投入重本,推出大改款的VRDS-ATLAS,此舉實在令人驚訝。老實說吧,VRDS根本沒有必要改款啊!因為就算是1987年最古老的第一代VRDS轉盤,精密度恐怕也比當今其他同類製品還要高出許多。
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8 |; q$ G: h  v" BVRDS的第一次大改款發生在2003年,那時是為了讀取新推出的SACD而修改設計,改款為VRDS-NEO。其後16年,VRDS-NEO沒有經歷任何重大改款,直到2019年才再一次大改款為VRDS-ATLAS。
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! f1 t1 m: i$ z. F& H這次改款有何必要原因?研究過VRDS-ATLAS的改良重點之後,我發現所有設計全部指向一個目標,那就是「全力排除一切震動干擾」。老實說,VRDS早已是世界上最精密、堅固、穩定的CD/SACD轉盤了,新一代的VRDS-ATLAS還有多少進化空間?要真正理解VRDS-ATLAS的進化,我們必須從VRDS當年推出的時代背景與核心技術開始說起。
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Esoteric K-03XD SACD唱盤,擁抱旗艦技術的最聰明投資

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6 y% T4 E' M4 ~" d. b7 @5 sVRDS-ATLAS結構圖。4 S9 Y8 U, s- q
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徹底解決CD晃動的VRDS
: M( e3 l8 J% t! T+ FVRDS誕生於1987年,完整名稱是Vibration-free Rigid Disc-clamping System「無共振穩固夾片系統」,Esoteric當年之所以開發出這項技術,主要目的是為了解決當年CD讀取裝置極度晃動不穩定的缺點。在CD仍是唱片市場主流的年代,Philips轉盤一直是最大宗的CD讀取裝置,但是如果你看過Philips轉盤的運作情形,你一定會驚訝於CD運轉竟然非常晃動,這是用肉眼就可觀察到的狀況。
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為什麼CD轉盤沒辦法像黑膠唱盤那樣穩定運轉呢?因為兩者的工作原理不同。黑膠的轉速是恆定的,但是CD的轉速卻是內圈快、外圈慢,轉速由內到外不斷變化。因為如此,所以CD轉盤無法像黑膠轉盤那樣,利用重量級轉盤的慣性讓轉速穩定,反而是要用輕量化的設計,才能靈敏反應轉速變化。問題是,CD內圈的轉速高達每分鐘500轉,SACD的轉速更快,大約是CD的4.5倍。更糟的是,看似平整的CD,其實表面並不平整,在高速運轉時,就會變得非常晃動而不穩定。3 C" z) L, @: E: X

$ a5 }# v! L* h5 {  b9 k你知道嗎?制訂CD重播規格的「Red Book」裡對於CD運轉抖動的容忍度是±0.5mm,但是CD訊號凹痕的大小卻只有1.6微米(1微米=百萬分之毫米),相較之下,CD運轉的抖動幅度實在大到誇張。雷射頭該如何精準讀取光碟上的微小訊號凹痕呢?解決辦法是搭配追蹤伺服線路,讓雷射頭可以快速移動追蹤光碟片上的凹槽,藉此讀取訊號記錄。如果這樣還是有訊號漏讀,就得啟動第二道補救措施,利用糾錯與插補技術來填補漏讀的訊號。4 _, p* f- ^  W* [2 ?/ x- [
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上述CD讀取技術其實是極其精巧的設計,歷年來許多採用此類CD轉盤的頂尖數位訊源,都展現出非常好的聲音表現。大多數Hi End音響廠規模不大,沒有資金與技術開發自家CD轉盤,所以也只能接受現行的技術方案。( B) K% W; v6 Z$ Q  U  d4 D- n2 ^
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不過眼見音響重播的源頭,竟然是建立在如此脆弱的基礎上,看在Esoteric母公司TEAC眼中,可就完全無法接受了。所以他們在1987年創立了高級音響品牌Esoteric,推出了震撼業界的VRDS CD讀取裝置。Esoteric從全然不同的設計思維出發,他們是怎麼想的呢?如果CD運轉可以極度平穩,那麼雷射頭即使不依靠伺服技術,也能精密讀取CD訊號。如果CD訊號可以被完整讀取,那麼也就無須仰賴糾錯技術彌補漏讀的訊號了。
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# ?5 g* p" ^$ d, z2 B1987年推出的Esoteric P-1,是第一款採用VRDS讀取機構的CD轉盤。- M/ K# G7 F" o1 C) J- U# \6 t
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VRDS從頭說起$ Y  d; \  W8 o# N
上述的思考邏輯,對於我們理解VRDS的本質是極其重要的。許多人認為VRDS是一種將CD讀取複雜化的設計,但是事實上剛好相反,VRDS的機械結構的確極度複雜,但是他們的目的其實是為了大幅簡化CD讀取的過程,讓CD讀取可以在最穩定、干擾最小的狀態下進行精密讀取。簡單的說,VRDS的核心本質,其實是極簡思維下的產物。
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0 T5 L# L6 u0 r% c問題是,VRDS該如何讓CD在高速運轉下維持穩定呢?首先,他們設計了一個與CD尺寸幾乎相同的大型轉盤,下方支撐CD的轉軸則將CD向上頂住大型轉盤,構成VRDS的穩固夾片系統(Rigid Disc-clamping System)。這個夾片系統不但要讓CD穩定運轉,還要解決CD不平整的問題。解決之道是在大型轉盤緊貼CD那一面做出0.5度的精密錐狀斜角,夾緊CD時,就可以消除CD本身的不平整狀態。藉助這種夾片系統,CD終於可以高速穩定運轉,此時雷射頭的伺服線路只需要讓它精密穩定的水平直線移動即可,不需要再隨著晃動的CD上下左右追蹤移動,即可精密的對準CD訊號凹槽的正中心讀取訊號。此時伺服線路的耗電將大幅降低,對於數位線路的干擾也就可以降到最低。
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初期的VRDS結構,精密度已經高到超乎想像。
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- K; r4 Y$ K+ p, o" ~: }+ [或許有人會問,CD被夾緊之後的那個0.5度斜面該如何讀取?不用擔心,VRDS的雷射頭軌道,也配合CD做出了0.5度的斜度,如此才能與CD軌道凹痕完全垂直,VRDS的精密度,就是如此令人驚訝!6 K4 Z0 I4 ?1 t' L7 e* D& |

) C% Y- F  f& W: R$ t9 A* R; \必須注意的是,VRDS的馬達是直接與懸掛轉盤的「天橋」結合,設置在CD轉盤的上方,如此才能直接驅動大型轉盤,精密控制CD的轉速變化。進化到VRDS-NEO之後,為了播放轉速比CD快上約4.5倍的SACD,所以大型轉盤改採輕量化的Duralumin硬鋁材質,馬達則依然設置在堅固的天橋中。為了對抗更快的轉速所產生的震動,所以用實心鋁塊打造的天橋也變得更為厚重穩固。, s# P5 S  @9 H! _! U& i4 M
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VRDS-ATLAS的馬達改為設置在CD下方,馬達震動可以更直接快速的導出機箱消散,運轉可以更為穩定,而且有助於降低整個轉盤的重心。: ]1 Y5 ^; x8 ~+ @
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VRDS-ATLAS兩個改良重點5 @" b$ f1 h9 n* Y8 T
瞭解了VRDS的原始設計理念之後,我們才能對VRDS-ATLAS的進化設計有正確的認知。VRDS-ATLAS的改良細項非常多,但是最重要的改良項目有兩個,一是馬達改為設置在CD下方,二是大幅降低整個轉盤的重心。3 G) r. g4 T! {( v+ ?/ F, k

7 P* p' _4 y( N4 v- N先說第一個重點,為什麼要將馬達移到CD下方?因為馬達的震動可以更直接快速的導出機箱消散,運轉可以更為穩定,而且有助於降低整個轉盤的重心。
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  M2 A' X3 E" _. l& Y將馬達移到下方的另一個好處,是上方轉盤的軸承結構可以大幅簡化。原本馬達安裝在上方橋架時,大型轉盤使用的是兩組精密陶瓷滾珠軸承,雖然這種軸承的精密度已經非常高,就連許多黑膠唱臂也使用這種軸承,但是VRDS-ATLAS進一步簡化結構,只在支軸頂點使用一顆圓珠,構成單點接觸結構,將軸承摩擦面積降到最低,大幅降低了摩擦噪音干擾。* P! f- v; T+ H. t; C  D
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這次VRDS-ATLAS還將原本設置在橋架中央的轉盤軸承,位置往前移動,變成非對稱結構,藉此進一步打散共振干擾。' C+ g  F1 x; v8 ?& @2 T& ~1 ?
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再看VRDS-ATLAS的第二個進化重點。理論上一個轉動裝置的重心越低,運轉的穩定性越高。以往的VRDS將馬達設置在頂部,其實很難達到低重心的理想狀態。VRDS-ATLAS除了將馬達下移之外,整體結構比列也變得更寬、更低,兩側板使用SS400鋼材,厚度比前代更厚重,整個轉盤固定在一塊厚達5mm的鋼板上,也有助於降低重心。除此之外,前代VRDS負責承盤進出的兩支金屬棒軌道是位在承盤下方,這次改在承盤兩側,同樣可以降低重心、減輕振動,還能讓承盤進出的質感更順暢細膩。
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+ c( p2 a! M- W  K9 v/ x右邊是K-03XD配備的VLTAS 03轉盤,左邊是K-01XD配備的VLTAS 01轉盤,兩者只有上方橋架有些微差異,其餘設計完全相同。
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$ O. z$ U4 \  F/ m" ?$ i1 i: gEsoteric目前配備VRDS-ATLAS的型號共有Grandioso旗艦系列的P1X、K1X,以及K-01XD、K-03XD四款SACD轉盤,Grandioso兩款轉盤配備的當然是結構最紮實厚重的VRDS-ATLAS頂級版本。K-01XD與K-03XD的VRDS-ATLAS結構則較為簡化,後兩者的主要差異僅在於上方橋架的厚度不同,兩者的橋架都是SS400鋼材車製,K-01XD配備的Altas 01橋架厚20mm,K-03XD的Altas 03橋架則厚18mm,金屬加工的結構也比Altas 01簡單一些。這2mm的厚度差異影響大嗎?我認為不會太大,目的僅在於區隔產品等級而已。倒是跟上一代K-03Xs配備的VRDS-NEO相較,Altas 03的橋架厚度從10mm大幅增厚到18mm,結構穩定度可謂大幅升級。6 H2 c6 m# Z4 s: _

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0 R& C5 D3 }; KK-03XD的Master Sound Discrete DAC元件用料等級雖然比旗艦略低一些,線路layout也與旗艦不同,但是線路架構與旗艦機種完全一致。
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擺脫廠製晶片的限制( ^3 ^$ i+ o+ t5 c" J- i1 `6 ?
VRDS-ATLAS介紹完畢,接下來要說新世代Esoteric高階數位訊源的另一項重大技術突破,那就是不再配備之前一直採用的AKM廠製DAC晶片,而是改採獨家開發的分砌式Master Sound Discrete DAC線路。
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. c/ L* C, s, _- A( |DAC晶片的升級,一直是Esoteric訊源不斷改款的主要原因,每回只要AKM推出更新款的DAC晶片,Esoteric的數位訊源總是隨之改款,有點像是被AKM所牽制了一般。如今Esoteric高階訊源改採自家開發的Master Sound Discrete DAC,是以FPGA搭配分砌式解碼線路構成。可程式化的FPGA可以隨時更新韌體擴充功能,甚至讓聲音表現更為精進,等於是讓K-03XD以上的Esoteric高階數位訊源具備不斷擴充進化的能力。至此Esoteric終於可以擺脫AKM的制約,我推測未來型號改款的頻率將會不再那麼頻繁。. u" C# p2 S# N

/ A% I2 s  j! a採用自家開發的分砌式DAC技術,一直是dCS、MSB、emmLabs、Playback Designs等頂級數位訊源的一大特徵,如今Esoteric也跟上腳步,與其他頂尖數位訊源名廠可以分庭抗禮。
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採用分砌式的Master Sound Discrete DAC到底有什麼優點?Esoteric在技術資料中很誠實的告訴我們,在規格數據上,Master Sound Discrete DAC與他們以往採用的廠製DAC晶片其實分不出差別,但是在聲音表現上,Master Sound Discrete DAC卻可以明顯勝出。真正的差別,其實在於分砌式線路可以輸出更充沛的電流能量,而這正是充分展現音樂動態與細微情感所不可或缺的特質。以往Esoteric必須採用多顆DAC晶片併聯的方式,才能提升電流輸出能力,但是廠製DAC晶片的輸出能力畢竟有限,為了突破限制,所以Esoteric才毅然決定自行開發分砌式DAC線路。/ K) T1 j/ D6 `
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Esoteric K-03XD SACD唱盤,擁抱旗艦技術的最聰明投資

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/ ?" m2 G& ]; ^+ S5 P: M這是一個聲道Master Sound Discrete DAC的線路架構,數位訊號進到K-03XD之後,會先透過FPGA進行最高16倍的升頻,或是將PCM轉換為DSD,接下來再用FPGA進行Delta-Sigma調變轉換,最後透過分砌式線路轉換為類比訊號。
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分砌式Delta-Sigma解碼架構
: |6 J+ {3 l# o% t+ g1 {Master Sound Discrete DAC到底採用了什麼樣的解碼架構?許多人看到線路板上佈滿電阻陣列,就以為是MSB那種R2R多位元解碼架構。其實不然,Master Sound Discrete DAC是Delta-Sigma解碼架構,數位訊號進到K-03XD之後,會先透過FPGA進行升頻,最高可以將48kHz訊號進行16倍升頻到786kHz,或是將PCM轉換為DSD,接下來再用FPGA進行Delta-Sigma調變轉換,最後透過分砌式線路轉換為類比訊號。1 L7 A& D- ]# y: }; A' V
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Master Sound Discrete DAC配備的FPGA運算效能十分強大,可以在64bit的精度下進行PCM 768kHz與DSD 22.5MHz(512Fs)高解析訊號運算,實力大幅超越前代AKM晶片的36bit水準,而36bit其實已經是非常驚人的超高水準了。至於FPGA後端的分砌式解碼線路,每聲道配備4組DAC線路,每組DAC內含8顆電阻與8個時脈增幅元件,前者可以將數位訊號轉換成8種不同幅度的電流輸出,後者則可以更快速精確的傳送時脈訊號。
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簡單的說吧,Master Sound Discrete DAC其實與Esoteric之前採用的AKM DAC晶片一樣是Delta-Sigma解碼架構,只不過廠製DAC晶片必須將所有線路凝縮在一顆晶片中,不但無法將各部線路做到完美,電流輸出能力也大幅受限。Master Sound Discrete DAC則是將廠製Delta-Sigma DAC晶片用分砌式架構搭建,用上了正規尺寸的精選電阻與超級電容,特性與輸出能力當然大幅超越一般廠製DAC水準。/ w% X+ f& |' d  M9 f: s- g

5 Z2 p( K- }; v" m) P; r! ~值得注意的是,Esoteric目前採用Master Sound Discrete DAC的五款訊源中(D1X、K1X、N-01XD、K-01XD、K-03XD),Master Sound Discrete DAC的線路架構都是相同的,D1X單聲道DAC的線路layout比較特殊,電阻排列成環狀圍繞在FPGA周圍,目的是求取最短路徑與訊號路徑等距。其他型號因為機箱空間有限,所以layout看來不同,但是對於高解析PCM與DSD的支援能力其實完全相同,即使是五款產品中等級最低的K-03XD,它所配備的Master Sound Discrete DAC也與旗艦D1X具備相同的解碼能力與架構,對於K-03XD用家來說簡直賺到!
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& Y# W* o* K* F' L* E3 \% `9 p當然,等級的差異依然存在。旗艦Grandioso的DAC線路雜訊隔離設計最講究,後端的濾波線路也最複雜。K-01XD以上的型號還採用了特選的精密電阻,K-03XD的電阻等級則沒那麼高。不過不用太擔心,分砌式解碼線路對於電阻的誤差要求極高,所以K-03XD的電阻等級不可能太低,否則根本做不出這種線路。
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/ L' s) ~! K) w; ^5 t背板數位輸入、輸出介面齊全,不過請注意,數位輸出介面只能輸出16/44.1訊號,無法輸出升頻後的數位訊號。兩組類比輸出端子中,XLR輸出可以切換成獨家ELS-A輸出,不過必須搭配自家具備ELA-A輸入的擴大機才行。' V5 D  s+ ]/ H$ E$ \
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與旗艦相同的HCLD緩衝輸出級
+ F2 r& N4 S8 P7 \8 S! h另一個重點是,上述五款搭載Master Sound Discrete DAC型號的類比輸出線路也完全相同,每聲道都配備兩組獨家HCLD(High Current Line Drive)緩衝輸出級,這是充分發揮Master Sound Discrete DAC大電流輸出的關鍵,如果採用獨家ELS-A類比輸出模式,迴轉率將高達2,000V/μs,可以大幅降低線材阻抗以及前後端器材的阻抗匹配問題。3 x7 N5 I9 P7 X5 G) x' m
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ES-LINK Analog(ELS-A)是Esoteric的獨家技術,透過XLR平衡端子輸出。不過使用時請注意,因為ELS-A的輸出特性不同,所以只能與Esoteric自家具備ELS-A類比輸入的擴大機搭配使用,如果搭配他廠擴大機的話,透過XLR類比輸出時,類比輸出檔位必須切換到XLR2(正接接腳為Pin 2)或XLR3(正極接腳為Pin 3)才行。
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- E5 j. \: j6 u  Q" }( Y8 P需要特別注意的是,ES-LINK Analog類比輸出與Esoteric獨家ES-LINK數位輸出是兩個不同的技術,有些人可能會把兩種技術搞混。K-03XD並不具備ES-LINK數位輸出介面,也無法輸出SACD的數位訊號。( k  }4 H. g1 k8 ?) `" w- d

& k: d' e, S+ M( t% p4 |! Y5 \另一個值得一提的是內建時鐘,K-03XD以上的五款訊源全數配備VCXO II(Voltage Control-type Crystal Oscillator)時鐘元件,這是原本專為Grandioso旗艦系列打造的時鐘線路,現在連K-03XD也具備同樣技術,時基誤差只有±0.5ppm,這已經是非常優異的規格了,但是別忘了K-03XD具備10MHz時脈輸入能力,本刊每次測試Esoteric的數位訊源時,代理商勝旗都會送來Esoteric的外接時鐘搭配測試,這次也不例外,搭配了自家G-02X外接時鐘一同測試。
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Esoteric的外接時鐘共有Grandioso G1X、G-01X與G-02X三個型號,G-02X採用特別訂製的OCXO恆溫時鐘,技術直接繼承Grandioso旗艦,同時具備Wide Range Clock Buffer Amplifiers(高頻寬時鐘緩衝放大線路)、Adaptive Zero Ground circuits(零電位接地迴路)兩項獨家技術,本刊在345期的實戰經驗中曾經專文評測,本篇就不再重複介紹。
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Esoteric K-03XD SACD唱盤,擁抱旗艦技術的最聰明投資

Esoteric K-03XD SACD唱盤,擁抱旗艦技術的最聰明投資
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K-03XD的外觀看似與前代相同,其實機箱頂板已經改採浮動式設計。長按承盤左方的Mode可以進入設定選單,再長按一次Mode可以進入第二層功能選單。將CLK設定為SYNC之後,接上外接時鐘,Clock燈亮藍燈,表示外接時鐘同步完成。
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充沛的電源供應
( A2 Z: W* R" ~; I. a% M& ]: k5 I最後要談K-03XD的電源供應線路,這才是拉開K-03XD與高階數位訊源級距的主要差異所在。與K-01XD相較,K-01XD內建四顆環形變壓器,分別獨立供應VRDS-ALTAS、數位線路,以及左、右聲道類比線路用電;K-03XD則內建兩顆環形變壓器,分別供應數位與類比線路用電。, c  w' v8 K. x8 K5 b

: ^& a$ M! z/ }, I% D0 E+ m濾波電容部分,兩著配備的都是容量特大的超級電容,K-01XD的電容總容量是1,850,000μF,K-03XD則是650,000μF,數位訊源的電容量有必要做到那麼大嗎?Esoteric認為充裕的供電可以提升動態與低頻延伸,K-01XD的總電容量的確高出K-03XD甚多,但即使K-03XD也遠遠超越一般數位訊源,已經算是超額供電了。
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! T, x& }; r3 E' f" w& D+ w/ R2 eK-03XD具備齊全的數位輸入與輸出介面,必須注意的是,數位輸入介面中包括S/PDIF與Toslink光纖都只支援到24/192與DSD2.8MHz(DSD)訊號傳輸,只有USB介面可以支援到32/384與DSD22.5MHz的最高解析度訊號傳輸。值得一提的是,Esoteric的USB介面除了支援非同步傳輸,還支援Bulk Pet傳輸(電腦必須安裝專用驅動程式),這是日本Interface開發的技術,可以針對音樂傳輸,優化電腦CPU的運作方式,在傳輸超高解析的PCM與DSD檔案時,可以讓USB傳輸更為穩定。
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& N( Y$ t  c5 \' |Esoteric的SACD轉盤與唱盤一律不具備網路串流功能,在Esoteric的串流播放器中,最適合與K-03XD搭配的是N-03T,這是Esoteric現役唯一沒有內建DAC的網路播放器。對了,K-03XD在今年一月經過韌體升級之後,已經可以完整支援MQA傳輸與解碼,還可以播放MQA CD。播放MQA訊號時,螢幕上會顯示MQA字樣,可見K-03XD在開發時就預先為播放MQA做好準備。
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在描述聽感之前,我要特別一提K-03XD的機箱設計,它的機箱造型乍看與前代沒有差別,但其實頂板的固定方式有所不同,改採浮動式設計。也就是說,這款頂板其實沒有用螺絲固定,而只是放在機箱上而已。為什麼要這樣設計呢?因為聽起來聲音更好。有點不可思議吧,不過抱持相同看法的其實不只Esoteric一家,另一家同樣來自日本的SPEC也有同樣發現,他們認為機箱在拆下頂板時聲音最好,只是這種機器無法通過電檢,而且電路板容易積塵,所以只好還是加上頂板。我猜Esoteric一定是發現了同樣的現象,所以這次才將頂板改為浮動式的結構。
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. `7 h& X7 t6 a: q$ L新世代的聲音新風貌
. e, t/ _) K: E8 v* a( {進入實際試聽,我分三個階段進行測試,首先聽K-03XD播放CD、SACD與MQA CD的表現。再來測試PCM升頻的差異。最後測試加上G-02X外接時鐘的聲音表現。" Q. q- F8 z2 Z/ |
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先播放CD,在沒有升頻的狀況下,我已經可以感受到K-03XD在聲音特質上的轉變。先聽我熟悉的曾宇謙「Reverie」專輯,我曾經說過很多次,這張專輯採近距離錄音,而且沒有添加人工殘響潤色,所以小提琴的能量特別直接,如過用Esoteric以往的數位訊源播放,將會呈現解析度極高、音質中性無色的重播走向。但是K-03XD有些不同,首先我發現小提琴展現出了非常高的密度感,那種非常真實而緻密的擦弦質感,是我在Esoteric以往的數位訊源中所不容易聽到的。% F3 q5 `: O/ p( q, z$ s# A( N  X

/ ]( L4 B0 U6 I3 w. v" l再聽大提琴手Edgar Moreau與鋼琴家Bertrand Chamayou合奏的聖桑「第一號大提琴奏鳴曲」,大提琴同樣展現出了非常直接真實的擦弦質感,鋼琴低頻層次不但清晰,而且有著圓潤的波動彈性。那清晰的線條與清晰的擦弦質感,以及分明的低頻層次感,是Esoteric訊源的一貫特質。但是那緻密的弦樂音質與圓潤的低頻彈性,就是K-03XD的聲音新風貌了。合理推測,這種聲音特質的轉變,顯然來自於Master Sound Discrete DAC數類轉換線路。
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低頻表現方面,爵士鼓擊鼓的勁道紮實,收放速度極快,展現出非常高的真實感,對於Esoteric的數位訊源來說,這些表現都是正常發揮。值得注意的是,K-03XD的低頻能量雖然充沛,但是低頻量感依然把持住了均衡的原則,聽來絕不虛弱,但是也絕不過渡膨脹。
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升頻改善超有感- G! L' |& Y: i- N
接下來比較PCM升頻的差異,44.1kHz的CD品質訊號進入K-03XD之後,可以切換為2倍、4倍、8倍、16倍升頻,也可以轉換為DSD格式。這裡要釐清的一個觀念是,44.1kHz的數位訊號並不會因為16倍升頻到了705.6kHz,高頻延伸就會提升到極高頻領域。44.1kHz數位訊號的高頻在20kHz以上已經全部切掉,不可能像變魔術一樣,因為升頻就把極高頻變出來。升頻的主要目的,是讓後端的數位濾波運算可以得到更好的結果,而不是真的讓訊號的解析度與高頻延伸變得更高。
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另一個觀念是,升頻倍數並不一定是越高越好,而是要看DAC的特性而定,有的DAC可能在升頻到16倍時,可以得到最好的運算結果,有的DAC則可能最適合處理4倍取樣率的數位訊號。也因為每種升頻倍數的聲音特質都不相同,所以Esoteric的數位訊源才提供多種升頻倍數讓用家切換使用。% r8 w& v  A( K* Q
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實際聆聽比較的結果,CD訊號升頻到4倍(176.4kHz)時,鋼琴觸鍵顆粒的分離度有顯著的提升,鋼琴低頻彈跳感也更好。再升頻到8倍(352.8kHz),聲音表現的提升幅度已經不容易察覺。升頻到最高的16倍(705.6kHz)之後,弦樂音質變得更圓而柔,銅管音質變得更細,但是聲音的直接感與明快感卻降低了。比較的結果,我個人認為在4倍升頻時改善最為顯著,各方面的表現也最協調。可以確定的是,K-03XD的升頻功能絕非聊備一格,建議用家多多嘗試比較,找出自己最偏好的升頻檔位。
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2 [% f$ K' M* T& [7 EMQA CD的提升完全正面8 H/ G4 ?. W3 C) }3 |+ r0 }
如果將PCM轉換為DSD再行解碼呢?鋼琴的音質更柔軟,弦樂的犀利感也降低,整體表現較為自然,不過我個人還是偏好PCM解碼所展現更好的能量感與動態表現。必須注意的是,PCM轉換為DSD之後,重播音量會略為降低,與PCM解碼比較的時候,音量必須調整到一致水準,比較起來才不會失準。在K-03XD的設定選單中,就提供降低PCM輸出增益的選項,建議切到這檔設定之後,再與DSD解碼相互比較。7 V; h8 r0 X( r5 V- [
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目前市面上可以播放MQA CD的訊源不多,這是K-03XD的一大特點。不過最近許多人為了MQA是不是無損的議題爭論不休,到底K-03XD播放MQA CD的表現如何?我必須要說,MQA CD在聽感上的提升是完全正面,我可以明顯感受到音樂的細節更為豐富,樂器質感也更為真實,可見這項創新技術的確有其優勢。我的看法是,不用過度神話MQA,是也無須排斥這項技術,如果你是K-03XD的用家,多收藏幾張MQA CD絕對是值得的。' e3 s- |4 o* u, f8 ^0 {
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Esoteric K-03XD SACD唱盤,擁抱旗艦技術的最聰明投資

Esoteric K-03XD SACD唱盤,擁抱旗艦技術的最聰明投資
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▲加上G-02X之後,聲音表現大幅提升,強烈建議將G-02X列為K-03XD的必要升級目標。, k# \9 ?( ]8 n$ }8 x$ \

/ q9 H: s4 v  m& j' X請將G-02X列為標配1 l4 q5 k5 e/ K; y" z
最後測試K-03XD加上G-02X外接時鐘的差異。加上G-02X之後,吉他撥弦泛音明顯浮現,人聲更為柔軟自然,細微的嗓音變化也更清晰分明。播放大編制交響樂時,弦樂同樣展現出自然、順暢、柔軟的特質,大動態時層次依然分明,音場的提升尤其顯著,不但更為開闊,而且深度層次井然有序。難怪難怪勝旗每次都要送Esoteric外接時鐘來搭配自家訊源,因為一接上去之後,你就很難接受沒有加上外接時鐘的表現了。如果預算足夠,請把G-02X列為K-03XD的必要升級目標吧!( c1 L0 K  X0 l# |5 a' W! Y7 w
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後CD時代的最佳投資" k6 B2 I0 n* I& C
我必須要說,K-03XD的價格並不便宜,但是與上位型號相較,K-03XD實在已經便宜許多。它的VRDS-ATLAS轉盤與高一級的K-01XD幾乎相同,獨家分砌式Master Sound Discrete DAC的線路架構則與旗艦機種完全一致,光是這兩點,就足以證明K-03XD有多超值。我不知道Esoteric下一次改款會是多久之後,但是就算未來新型號推出,K-03XD也不會過時,因為它的VRDS-ATLAS已到頂峰,Master Sound Discrete DAC也已經是最理想的作法。在這個「後CD時代」,如你想找一部可以長久使用的CD/SACD唱盤,除了K-03XD之外,我實在想不出更好的選擇了。
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集體試聽
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# {# d' R& @+ m. W$ ~! x! u洪瑞鋒:能將真實與美感完美融合3 R: {: s+ F) @6 y- S* V# t4 T
一般來說,很多人會忽略訊源的重要性,總會習慣性先把喇叭以及擴大機的搭配擺在第一位。但就個人經驗,當數位訊源的整體設計架構,不斷往上突破達到頂峰,那音質音色的提升與進化可就相當可觀了。
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這次聆聽Eosteric這部數位訊源,即便一開始尚未接上專屬的時鐘系統,但單是從聽覺上所賦予的感動,就已經很令人印象深刻。當我播放Keith Jarrett那張「Up For It」,眼前率先呈現出的是一幅很寧靜的音樂畫面,隨後輕鬆描繪出鋼琴、低音貝斯,以及爵士鼓組的相對位置;此時聽見的樂器音色鮮活,演奏姿態靈巧,配合歌曲末端觀眾群此起彼落的掌聲,我要說這根本就是一個活生生的音樂現場啊!沒錯,每次聆聽Eoteric的訊源,音樂的真實感絕對是最令人印象深刻的一項特質,塑造出的形體緊實飽滿,浮凸細緻,尤其是需要以超強解析力來刻畫出的音樂細節,Esoteric絕對有資格排在前段班。
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聆聽爵士女歌手Sarah Vaughan的作品,她富有磁性的嗓音,在Esoteric透明的解析下,讓我輕鬆感受到喉韻末端那微微的顫抖音。此時在空氣中捕捉到的空間聲紋也是異常豐富,幾乎是與聆聽空間相容在一起;幾次聽入神,我都想著若能將房間的燈光關閉,Sarah Vaughan那種栩栩如生的質感,絕對更傳神。能有這樣的好表現,那再接上專屬的時鐘系統之後呢?其實我很想告訴讀者,沒差那麼多,把這預算省下來吧。但事實卻不是這樣。在接上專屬時鐘系統之後,各個層面都有顯著的提升。而改善最多的,我認為是音樂背景的噪訊可以進一步降低,可聽聞的音樂細節更豐富,音色透明,尤其是在降低了音樂的時基誤差之後,音樂所展現出的真實感更高。例如在播放ECM那張「Live At Birdland」,藏在背景之後的碗盤、酒杯的敲擊聲,不僅可以聽到細節,包括從距離來描繪出與聽者之間的「景深」,都能精準的拉出很有深度的立體感。日後有預算想要為Esoteric升級的朋友,請務必將時鐘系統擺在第一位。2 d1 a5 ^8 O$ b+ ?0 q

3 K4 h2 \7 G/ |2 K. U5 c蔡承哲:給實體唱片最佳的發揮舞台
+ X$ n" h" n2 bEsoteric的唱盤算是很熟悉的產品,但這次試聽採用最新一代讀取機構的K-03XD,就連承盤進出給人的感覺都比舊機種更穩定、更安靜、更高級的感覺。還沒開聲就讓人相信它的讀取機構足夠可靠。7 P: r; H" h6 |& d0 f0 T* G
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在聲音表現上,個人認為大方向依然是Esoteric訊源以往的風格。甚麼是以往的風格?約莫是中性微微偏冷調、解析。不過雖然大方向不變,但在細節處理的部分卻比以往更完美。比如說雖然聲底微偏解析,但是聲音形體是有重量感存在的。聽者可以感受到鋼琴鍵觸的重量、大提琴身形的重量,爵士鼓大小鼓不同的重量。不過一般能展現重量感的器材,同時也會帶來濃厚感,但K-03XD依然保持精緻解析的調性。* I8 G- U' p6 H) M
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K-03XD也能夠輸送充足的能量,要撐出氣勢就能撐出氣勢,絕不會空虛軟腳。不過一般能量源源不絕的訊源,聲音聽起來也會偏威猛;而K-03XD不會有這種感覺,該給就給,不該多給時也不會多出來,一切都是剛剛好。在聲音資訊量上,K-03XD一耳就能聽出來資訊密度比平價訊源多出不少,完全符合對這個價位訊源的想像。在實體唱片市場大幅下降的今日,還繼續供應CD唱盤產品線者已經越來越少了。而能夠推出新一代SACD唱盤,甚至願意繼續精進讀取系統者,這市場上可能也只剩下Esoteric了。除非消費者挑選CD唱盤時就已經有特別的要求與偏好,否則K-03XD幾乎是可以無腦百搭的SACD唱盤。  `; Z+ i( ?2 r, ?+ \5 D
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規格:
# K1 S- M: n) G3 r類型:SACD/CD/MQA CD唱盤" _+ M: I9 Q' [; U
推出時間:2020年% C( D5 u$ i' I6 r8 P& ]8 ]
數位輸入:* x% Z* d5 m5 ^! @
同軸RCA(24/192、DSD2.8MHz DoP)
% y! ^" n" Q1 F% l( [% ~+ [0 @/ E& MToslink光纖(24/192、DSD2.8MHz DoP)
7 q/ q: S9 [% m& D# C, iUSB(32/384、DSD22.5MHz)! `8 j6 ]; O5 V9 l2 y; v
數位輸出:
: h; {9 L9 a# j/ d' u  T8 O) ^AES/EBU(16/44.1)/ x6 F5 {9 C6 B* t7 i' o3 B8 b% ]
RCA同軸(16/44.1)$ ]% O7 ?* a2 V% Q
時鐘輸入:BNC(10MHz, 50歐姆)9 ?6 Q; N1 Q8 H; f
類比輸出:XLR、RCA各一
' v: `, u: ^; A/ S$ E頻寬:5Hz-70kHz(-3dB)
1 s; u2 _! @* l! i% a  ~5 }訊噪比:113dBA3 v) `' Q) E8 O0 u$ w, E
總諧波失真:0.0007%(1kHz)
+ F5 l% F0 Q1 B6 Y3 E- e外觀體積(WHD):445×162×438mm
3 a# c5 ~$ x6 a; N. i* L重量:28公斤
! w+ T- N9 j' h7 |" f2 V6 [, J參考售價:479,000元(G-02X 199,000元)
1 Q& m8 v7 W& a0 X6 _2 S進口總代理:勝旗(02-25974321)
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2 y0 F# @4 H: K9 I+ L1 B
- L# K5 T3 E' o5 [2 o1 C焦點與建議:# q5 a% f% d1 q- Y. F" G: ~/ \, n
焦點:
. X# {5 o2 @6 O+ o1. 配備最新VRDS-ALTAS 03讀取系統,設計與高階型號幾乎相同。4 R5 |2 M$ Q7 ?5 g
2. 採用Master Sound Discrete DAC,跟旗艦Grandioso架構相同。  }+ d4 i7 i2 B  p, t: z* ?
3. 支援NQA與MQA CD播放,整體表現超越CD,的確有其優勢。6 K: t" S- Z( L7 T  n0 @
4. 弦樂緻密,低頻層次分明而有彈性。4 A3 H9 @$ F4 w

" g8 o4 c6 A0 P* G) P建議:
9 ]4 u$ w, J# r2 x, Z& F1. 搭配自家外接時鐘,可以明顯提升重播表現,建議列為未來升級目標。, E) w; K) m! d  R  u" F8 o5 O% O8 p
2. 升頻對於聲音表現也有顯著提升效果,建議多加嘗試。' [) ^8 S9 M; _  m$ x

& e" x" I: I4 `: T' |1 |  L' a& x  W/ D: z) @+ v& ~
圖示音響二十要:% k. x( Z$ g  A4 r
音質:5
" s2 {4 o! K, J+ f: x" b* b音色:50 G' f/ V4 I; [0 q: o
高頻段甜美度:5
' e" l1 T- |# ^! }# ~2 u4 Q中頻段飽滿度:5+ T$ M7 C6 l0 j
低頻段紮實度:55 H# Q5 [5 V5 K9 F( C
音場寬深:5
8 C# x: p) m; z/ d9 }1 P% ~  ^聲音的密度與重量感:54 W% \0 L& c+ ^" H1 K  I2 U! v. |
透明感:5
3 G2 H; ~/ b7 z- B% `層次感:5+ [3 A3 b3 g+ u
定位感:5) O6 p  o* J& |. S8 K; {
音樂活生感:5
7 m% O5 Q$ }/ \! E6 p; C8 _7 r結像力與形體感:5
. Z7 W6 P* x2 b# P解析力:5
+ X2 d* q1 {( q" c' V速度感與暫態反應:5) s  q) I  s: N, `5 T5 ]
強弱對比與動態對比:5
# a% I: q! {3 }5 G4 \' S- X0 {- w樂器與人聲大小比例:5
3 ~+ C9 b7 B1 q: G5 M% T2 E/ ^( W& E樂器與人聲質感空氣感:5! p2 I3 D1 u: l2 i2 z/ V) S% P2 C- c
細節再生:5% c$ d9 j; U: |: w/ W
空間感:5
; S9 U. s- ]6 W! D" i( r. F2 j+ Y# I整體平衡性:5- K8 m- G3 J# f0 x+ a
3 F) `! r( r# W
音響五行個性圖:
) \; d8 T# e4 a) {; B+ ]/ l' c金:3
3 b9 X! L( X( h+ o0 m2 B木:3
4 h, f3 Z; p7 L水:31 S0 C% l& Q$ Y8 g  _7 v
火:3$ W! k) `1 Y# Q
土:4
+ `2 U0 W, ?. c. F2 Y4 \0 e金:外放活潑爽朗。木:溫暖內歛親和。水:柔美中性溫潤。火:快速熱情衝擊。土:厚實飽滿穩重。
( l! r  O  ^, ]4 l5 t3 r1 I7 f: ^
樂器人聲十項評量:
' q# h3 Q! \. E/ |小提琴線條:纖細、中性、壯碩2
, H1 o  t3 c1 k0 \6 X. z+ W+ ^" U女聲形體:苗條、中性、豐滿2
$ T& t6 ^+ j! I7 I; K! A+ k女聲成熟度:年輕、中性、成熟2
, R* W. @) A- s8 L0 u) ~男聲形體:精鍊;中性、壯碩2) \; J& G" y! j; @( b* N' D, x+ {
男聲成熟度:年輕、中性、成熟2
. [  l8 i( l3 v. Z* Z9 `大提琴形體:精鍊、中性、龐大2
! E2 L1 a% @9 p7 O) B" I) ]" O0 Z6 T腳踩大鼓形體:緊密、中性、蓬鬆20 ?& e; B$ V: q3 q
Bass形體:緊密、中性、蓬鬆2# F4 @3 Z" o" ?2 j" V' ^( T
鋼琴低音鍵弦振感:清爽、中性、龐大2
4 T/ `5 M: r+ ~8 T/ y% i管弦樂規模感:清爽、中性、龐大3
, p7 U' `6 u' V; l( H! p- ]/ o+ x& w  B% _
7 B6 c+ m+ p& T9 d
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