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[前級擴大機] 百鳴 Wadax Pre 1 Ultimate,一部真正Ultimate的前級

劉漢盛 發表於 2015-6-11 10:37:33 |已閱:87671|評論:0| 顯示全部樓層 |閱讀模式

百鳴 Wadax Pre 1 Ultimate,一部真正Ultimate的前級

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Wadax,這家公司大部分音響迷都很陌生,我也是在三、四年前才看到他們所展出的產品,我記得當時是看到主動式喇叭La Pasion,只要有數位訊號輸入就可以唱歌了。後來就看到他們推出Pre 1Pre 1 MKIIPre 1 Ultimate,這是一部無所不能的數位時代前級,它能唱各種數位訊源並不稀奇,稀奇的是原廠竟然發展出一套測試黑膠唱片Mapping Lacquer,利用這張黑膠唱片來檢測唱盤、唱臂、唱頭所拾取的黑膠訊號是否有問題。機器內部可以把唱頭拾取的類比訊號轉成數位,經過錄音,並且將這些資料透過網路連線傳送回原廠做分析修正,原廠分析之後會以Email寄回二個檔,把它們用隨身牒拷起來送入Pre 1 Ultimate內,此時修正過的資料就會進入Pre 1 Ultimate內部做校正。當時我聽得一愣一愣的,因為從來沒有見過這種東西。我記得在場為我講解的就是去年到社內接受採訪的Javier Guadalajara

獨家開發預置演算晶片
其實,Wadax的創始人Angel Guadalajara是電子與音響工程師,18歲就開始涉入1970年他把B&O引進西班牙,做了12年。由於對聲學以及音響有興趣,進而開始研發屬於自己的技術。到了1996年,他看到音響已經進入數位時代,於是把原本對類比音響的研究轉到數位領域上,並把這項工作交代給兒子JavierJavier Guadalajara是電信工程師,擁有電子與音響工程碩士,在家傳生意影響下,90年代也曾經營Hi End音響,包括代理Goldmund等品牌。Javier接手之後,繼續這項研究,終於在2003年設計出自家的演算法,有了屬於自己開發的演算法之後,2006年成立Wadax2010MusIC晶片研發成功,是唯一Hi End廠商擁有自己設計的ASICApplication-Specific IC,與FPGA不同的是前者完成之後不能修改,而FPGA事後還可以修改升級)。這個MusIC晶片可以處理的訊號高達每秒6.4BGB,等於是CD唱盤處理資訊量的9,000倍之多,真是厲害。
有了自家的MusIC之後,Wadax更發展出MusIC Board,這塊數位處理板不是只有一個晶片而已,而是包括二塊MusIC ASICDSPADCDAC等各種晶片合體的強大數位演算處理線路板。至此Wadax的數位大業心臟核心完成,並於2011年推出Pre 1,接著是2013年的Pre1 MKII2014年則推出Pre 1 Ultimate。這三部機器內中主要數位處理線路就是這塊MusIC Board

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Pre 1 Ultimate屬於電源分離二箱室設計,箱體造型相當特別,有西班牙現在藝術風格。

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Pre 1 Ultimate的操控除了遙控器之外,還可在觸控面板上做各種操控設定,設計十分友善。

MusIC Board的厲害之處
其實,MusIC Board最厲害的功能有二,其一是稱為Feed-Forward Process的前置演算處理機制,能對機器內部的音樂訊號路徑上各種元件、DACADC做前置推演演算,達到失真更低的數類轉換與訊號輸出。另外一項超強功能是別家所無,那就是利用MusIC的運算能力,先把輸入的黑膠唱片類比訊號轉為數位,然後在數位領域裡插入預設的RIAA等化曲線(原廠提供十種等化曲線,包括BBCColumbiaDeccaDGIEC78LondonNABNARTBGeneric RIAATeldec等),音樂訊號經過預設的等化曲線之後,再進入最後的數位類比轉換,輸出類比訊號。在數位領域裡做RIAA等化處理的好處是遠比類比領域裡做還要精確,而且可以選擇多樣,不會被侷限於一種。您看,光是這二種功能就已經是別家所無,遑論其他。
Pre 1 Ultimate是一部全數位化前級,說它是前級其實是簡化、矮化它了,它是一部高電平前級,也可以是一部帶有唱頭放大的前級(選購NanoVolt Phono 黑膠唱放線路,MMMC都有)、也是一部DAC,當然也是一部USB DAC,可以接受24/192 PCM以及DSDDoP)。此外,還可選購Zepto原子鐘,不過我試聽的這部並沒有加入原子鐘,只有加入唱頭放大。雖然它是一部全數位化前級,但它有Phono輸入端,也可以輸入其他類比訊號,但只要類比音樂訊號一進入機內,馬上會被A/D轉換。轉成數位訊號之後經過機內數位訊號處理中樞MusIC數位處理板,做各項妥善數位處理之後,最後經過DAC晶片轉成類比訊號輸出。而各類數位訊號當然是通過各種數位輸入端子,進入Pre 1 Ultimate之後直接送到MusIC Board上做處理。您知道嗎?Pre 1 Ultimate箱體內用了超過1,500個元件,而光是那片MusIC Board上面就用了超過500個元件(8層印刷電路板),這樣的前級可說是舉世唯一。
如果把2013年才推出的Hermes Server接上去,就變成三件式,名為Wadax Trio。這部Server可以唱CD,可以Rip CD,還有音樂伺服器功能,內建SSD固態硬碟,可與NAS連網,只要接在背板上的USB HD就可以唱歌了。這三部機器外觀一致,擺起來相當好看,不過這次專門寫前級,並沒有加入Hermes。此外,因為代理商沒有將專屬的Mapping Lacquer黑膠測試唱片送來,所以也無法試用Wadax那世界唯一的黑膠系統校正功能。

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Pre 1 Ultimate的背板端子密密麻麻,最多的是各種數位輸入端子,此外還有類比輸入端與輸出端,可說類比數位通吃。

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Pre 1 Ultimate內部的核心就是MusIC Board,這是他家獨自研發成功的數位處理方式,為別家所無。

面板觸控操作方便
Pre 1 Ultimate採電源分離二箱設計,電源箱體機比主機箱矮,但箱體做法相同,都是以厚實的鋁合金做成側板與頂蓋,造型相當獨特,這是委請西班牙Ochoa y Diaz-llanos Studio設計的。其實他家的喇叭造型也與眾不同,看起來就像是前衛藝術品,這也難怪,西班牙是畢卡索的故鄉啊!主機箱與電源箱最大的差別在於面板,電源箱面板上以一條鋁合金做裝飾,上面有一個電源顯示燈,而主機箱則擁有一個觸控液晶顯示幕。這個顯示幕平常浮現的是使用中的訊源以及上下箭頭選擇、數位規格(PCM取樣頻率或DSD),還有就是音量調整的上下箭頭與音量數字。此外最重要的就是一個工具Icon,那就是設定Menu
Pre 1 Ultimate的輸入端子很多,包括RCA&BNC SPDIFDigital AES/EBUOpticalHermes StreamUSBPhono RCAPhono XLR等。點進設定Icon,第二頁顯示的是九個選項,各以不同的色塊顯示,包括BalanceDisplayPhaseOutput LevelRestoreMap LoadInput SettingsPreAmp Mode(啟動前級功能)、Main Screen(回到主顯示幕)。這裡面必須說明的是Map LoadInput SettingsRestore,其他設定只要跟著顯示幕上的指示去做就可以。
所謂Restore就是回到出廠預設值,如果您遇上什麼麻煩,第一個要做的就是按下Restore,這也是故障排除的一種。而Map Load就是當您想自己改變RIAA等化曲線時,要進入Map Load來改變。Input Setting是輸入設定,裡面包括Phono的設定。要提醒您的是,Phono輸入端跟Line輸入端是共用的,如果您想唱黑膠唱片,要記得進入Input Setting,把輸入端改為Phono,並且選擇所使用的是MMMC唱頭,這樣就可以唱歌了。Pre 1 Ultimate在出廠前,就已經預設很多設定值,包括Phono,原則上是不必調整MC唱頭阻抗匹配或MM唱頭容抗匹配的。當然,如果您的唱頭非常特殊,或者所唱的黑膠唱片需要獨特的RIAA等化曲線,就要進入Map Load去重新設定。
Pre 1 Ultimate的背板上有二個Wadax Link端子,一個Digital Out BNCSPDIF)端子,一個Wclk時鐘BNC端子,一個Stream端子,一個Service端子,類比輸入端子有RCAXLR各一組,類比輸出端子就多了,各有RCA端子二組,XLR端子二組。其餘都是數位輸入端子,計有二組RCAS/PDIF)、Toslink一組、USB HD一組、USB一組、AES/EBU一組、BNC一組。看到這些數位端子,您就會瞭解為何要稱它為數位前級了。

搭配注重靈動
聆聽Pre 1 Ultimate的場地在我家開放式大空間,搭配過的喇叭有AER MomentumHeco New Statement,以及ATC SCM100 ASL主動式雙喇叭系統。擴大機則有Luxman M900uLinear Acoustic LA-100MPass 350.5。黑膠系統則是Vertere SG-1。經過幾次搭配,我發現Pre 1 Ultimate直入ATC SCM100 ASL雙喇叭系統相當對味,ATC屬於比較溫暖內斂的個性,氣勢澎湃,但就是少了一點靈動。而Pre 1 Ultimate的聲音特質則是活潑靈動,光澤高,甜度夠,二者搭配起來相當好。此外,另外一套也不錯,那就是以AER Momentum搭配Luxman M900u後級,這套系統聽起來更靈動,更活生,不過音樂規模感與氣勢比不上ATC那套。後來我把Luxman M900u的電源線換上NBS Black Label II之後,整個音樂的中頻段以下變得更厚實,但靈動感依然保持,沒有很早以前用過NBS線那種過於厚實粗獷的感覺。在這二套系統之間,我最後選擇了Luxman M900u搭配AER Momentum這套,關鍵在於我聽黑膠唱片時,發現Pre 1 Ultimate的唱頭放大聲音竟然比數位訊源要溫暖很多。如果用ATC這套系統,聽數位訊源沒問題,但聽黑膠系統時則顯得靈動清爽不足。為了要享受Pre 1 Ultimate的靈動之美,最後決定採用Luxman M900u搭配AER Momentum
在此插播一下NBS Black Label II這條電源線。NBS的老闆兼編線者Walter Fields最近可能又缺錢了,竟然把大把的Black Label II電源線在官網上大特價,藝聲音響也趁機進口一批,以驚人的四萬台幣價格出售。老實說,如果這條電源線賣十幾萬,我肯定不會買,因為我認為不值那個價錢。但是換成四萬,當然要買,這條電源線在高頻段的靈動方面雖然不如Siltech等銀線系列,但是在中頻段與低頻段的紮實飽滿卻往往可以補上那最後一口氣。而且我聽了BlackLabel II電源線,發現已經沒有早期飽滿到有點動作遲緩那種癖性,顯然內部編織的方式與使用的導體線徑應該有所不同了。現在Luxman M900u用上NBS Black Label II電源線,讓整套系統的高頻段還能保有靈動,而下盤則更穩固,可說是加分許多。


Wadax Pre 1 Ultimate
類型    多功能數位前級
推出時間        2014
數位輸入端子:RCA×2BNC×1AES/EBU×1HERMES×1TOSLINK×1USB HiRes×1StreamingEthernet)×1
類比輸入端子:RCA×1XLR×1
數位輸出端子:Wadax Digital×1SPDIF×1Aux Sync×1
類比輸出端子:RCA×2XLR×2
相容數位檔內建預置演算MusIC Board,可接自家Hermes Server,支援DSDDoP)、FLACAIFFALACWMAWAVMP3PCM相容至32/192
輸入阻抗:18k歐姆(類比)
輸入電壓:4Vrms
數位輸出透過RJ45與自家喇叭接駁
MC唱頭附載  100歐姆(電容100PF
MM唱頭負載            47k歐姆(電容100PF
外觀尺寸(WHD):469×341×101mm
重量:20公斤
進口總代理百鳴(04-24637788

百鳴 Wadax Pre 1 Ultimate,一部真正Ultimate的前級

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參考軟體:
Jean-Louis Duport1749-1819)的大提琴協奏曲很少聽到吧?這張黑膠唱片收錄了「第五號與第四號Concertos Violoncelloand Orchestra」,錄音效果大器、磅礡,小樂團竟然也錄得那麼龐大,鮮明又溫暖,彈性很好,音質很棒,樂器形體大,大提琴鮮明。法國號溫暖有厚度,銅管味十足,弦樂群規模感龐大,而且甜,光澤高。樂團演奏與大提琴都精氣神十足,弦樂彈性非常好。(MDG 143 1880-1

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