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[耳機擴大機] Chord Mojo,徹底顛覆市場的Hugo迷你版DAC耳擴

PaulTao 發表於 2015-10-14 23:59:48 |已閱:241154|評論:7| 顯示全部樓層 |閱讀模式

Chord Mojo,徹底顛覆市場的Hugo迷你版DAC耳擴

Chord Mojo,徹底顛覆市場的Hugo迷你版DAC耳擴


上個月底,Chord總裁John Franks與數位訊源技術顧問Rob Watts等一行人特地來台舉辦了一場「秘密發表會」,所有與會媒體都必須簽署保密協定,嚴格要求所有訊息不得在10月15日凌晨之前公佈。為什麼Chord要如此神祕而慎重?因為他們將在10月14日於倫敦舉辦一場空前盛大的全球發表會,如果訊息提早曝光,那麼這場發表會的獨特性與神祕性就完全破功。

Chord Mojo,徹底顛覆市場的Hugo迷你版DAC耳擴

Chord Mojo,徹底顛覆市場的Hugo迷你版DAC耳擴


那麼,到底是什麼產品讓Chord如此慎重其事?答案是「專為智慧型手機而生」的Hugo迷你版「Mojo」DAC耳擴!它的體積比一盒香煙還小,但是卻具備等同於Hugo的數位解碼能力以及耳機驅動能力,重點是價位只要399英鎊。簡單的說,這是一款具備Hi End音質,入門價位,而且可以真正隨身帶著走的高階DAC耳擴。它的產品定位完全不同於任何傳統Hi End器材,也與任何消費級音響產品不同,是一款足以顛覆世人聆聽音樂習慣,也足以扭轉音響產業遊戲規則的革命性產品。以現今智慧型手機的全球普及率而言,就算只有0.001%的智慧型手機使用者對Mojo感興趣,都是一塊極其龐大的市場,難怪Chord會對Mojo如此重視!

Chord Mojo,徹底顛覆市場的Hugo迷你版DAC耳擴

Chord Mojo,徹底顛覆市場的Hugo迷你版DAC耳擴


這場秘密發表會著重頭戲由Rob Watts主講,介紹Mojo的技術特點。Rob Watts何許人也?如果你看過一年前的Chord發表會報導,相信你對他不會陌生。Rob與Chord的合作關係長達24年,從Chord當年著名的DAC 64數類轉換器開始,就是由Rob擔綱設計。Rob與其他數位訊源工程師的最大不同之處,在於他是一位真正的DAC晶片設計者,曾經幫許多晶片大廠設計DAC晶片,是真正「巷子裡」的專家,也就因為這個背景,讓Rob深知廠製DAC晶片的限制,簡單的說,任何廠製DAC晶片都是成本考量的結果,就速是再高級的DAC晶片,一顆晶片的本成本頂多幾塊錢美元,再這種成本限制下,晶片廠要求的是規格數據漂亮,不可能顧及實際聲音表現。也因為如此,所以Rob幫Chord設計的所有DAC一律不使用廠製DAC晶片,而是以自行撰寫程式的FPGA搭配獨家Pulse Array數類轉換線路構成,這些技術是Rob三十年來的研究成果,去年一月在CES發表的Hugo雖然小巧,但是卻將這些技術推向高峰,難怪造成全球轟動與熱賣。不過Chord並不以此為滿足,早在三年前,Mojo的研發計畫就已展開,目標是打造一款體積更小,可以真正隨身攜帶,但是聲音表現卻不遜於Hugo的DAC耳擴。
Rob笑說,當年他聽到John的構想時,直覺反應是「不可能」,Hugo已經是小型化的極限,如果進一步縮小體積,勢必在耗電與耳機驅動能力上有所妥協。但雖然如此,Rob還是在John的堅持之下展開了研發工作,Rob如今想起,也幸虧John的堅持,讓他有解決難題的動力,否則Mojo不可能研發成功。

Chord Mojo,徹底顛覆市場的Hugo迷你版DAC耳擴

Chord Mojo,徹底顛覆市場的Hugo迷你版DAC耳擴


耗電與小型化的難題在2014年終於出現轉機,Rob接到FPGA晶片廠Xilinx的電話,告知他們研發出一款全新的Xilinx Artix 7 mega scale FPGA晶片,效能與Hugo使用的晶片相同,一樣內建16個DSP運算核心,但是耗電卻只有一半。接下來,電池的技術也有突破,讓體積更小的Mojo只需充電四小時,就能連續播放八小時。不過這些只是開端,Rob在研發過程中經過無數的試作,一方面改良了供電的穩定性,一方面以最先進的SMD表面黏著技術製造電路板,在縮小的分砌式類比放大輸出線路中使用了六個微型功率晶體,終於成功讓Mojo具備等同於Hugo的5V RMS的輸出能力,足以充分驅動阻抗4~800歐姆的耳機,而且噪訊還比Hugo更低,即使驅動最靈敏的耳道式耳機,也聽不到任何嘶聲。

Chord Mojo,徹底顛覆市場的Hugo迷你版DAC耳擴

Chord Mojo,徹底顛覆市場的Hugo迷你版DAC耳擴


因為配備的運算能力同樣強大的FPGA晶片,所以Mojo的數類轉換技術與性能也與Hugo完全相同。Rob先釐清數類轉換的觀念,許多人認為數類轉換的重點是Data Perfect,不應該進行任何升頻處理,如此才能忠實呈現原始數位訊號。Rob認為這種觀念並不正確,他認為數類轉換的真正目的,應該是要忠實還原「原始類比訊號」,數位處理的目的,也在於盡可能找回類比訊號轉換為數位訊號後所丟失的音樂訊息。
該如何找回失落的訊號,重現原始類比訊號呢?Rob的第一個設計重點是WTA(Watts Transient Aligned)數位濾波技術,利用16個DSP進行超高速運算,將數位訊號的Tap一舉提升到26,384個,相較於一般DAC通常只有256個Taps,這實在是驚人的數字。到底什麼是「Tap」?對一般人而言這並不重要,重點是唯有將Tap盡可能提高,才能降低每一個數位訊號之間的時間誤差,表現在音樂重播上,就是讓一個音符的開始與結束時間更準確,可想而知,這對於音樂重播有多重要,說的更明白一點,這就是傳統數位訊源缺乏音樂性的問題所在!

Chord Mojo,徹底顛覆市場的Hugo迷你版DAC耳擴

Chord Mojo,徹底顛覆市場的Hugo迷你版DAC耳擴


Hugo與Mojo數位技術的另一個重點,是Rob開發的Pulse Array數類轉換技術,Rob說這種DAC技術的最大特點,在於失真特性非常「類比」,在重播微小訊號時,失真隨之大幅降低到趨近於零,與人耳的聽感特性相符,唯有忠實重播微小訊號,才能正確呈現音樂的音場與深度。
有關數位技術的最後一個特點,是Hugo與Mojo都對數位訊號進行了高達2,048倍的超高升頻處理。對於「Data Perfect派」而言,這種升頻只不過是在數位訊號之間填入了原本不存在的運算訊號,但其實超高升頻還有另一個好處,那就是大幅降低了數位訊號對時基誤差的敏感度,也就可以大幅降低底噪(Noise Floor)的調變失真。Rob進一步說明,這種由時基誤差造成的底噪,會隨著音樂訊號起伏,我們的大腦對於這種失真的敏感度比諧波失真更為顯著,如果這個問題不解決,聲音聽來就會太硬而刺耳。反之,經過升頻大幅降低底噪調變失真之後,聲音將會更順暢自然,也更有「音樂性」。
Rob在解說時特別強調「音樂性」對於數位訊源的重要,值得注意的是,上述WTA等技術雖然是靠FPGA裡的數學運算程式達成,但是Rob撰寫這些程式的依據,卻是從無數次的實際試聽中,以實際聽感為參考標準,這才是Rob的設計與廠製DAC晶片的最大差異所在!

Chord Mojo,徹底顛覆市場的Hugo迷你版DAC耳擴

Chord Mojo,徹底顛覆市場的Hugo迷你版DAC耳擴


Mojo的性能不遜於Hugo,但是體積更小,製造難度更高,Chord該如何壓低成本?John Franks顯然有破斧沉舟的決心,今年量產目標多達25,000個,企圖以規模經濟攤平成本,才能讓Mojo的建議售價降到399英鎊。發表會後,我再一次向Rob確認,Mojo與Hugo的聲音表現到底有何差異?他毫不遲疑的告訴我,沒有任何妥協,兩者的表現不分高下!難道不怕價格更低的Mojo影響Hugo的銷售嗎?Rob笑著告訴我,如果Mojo能讓更多人輕鬆體驗到高音質音樂重播的好處,他們的一切努力才是值得的,這也就是「Mojo」代表的「Mobile Joy」的真正含意。


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李大寶 發表於 2015-10-15 00:10:03 |已閱:241154|評論:7| 顯示全部樓層
DAVE FRONT.jpg

看完陶主編對於Mojo的精彩介紹後,可以看出ChordHugo進軍耳機市場大獲好評後,已經把戰場拉進族群更廣大的智慧行動裝置市場。事實上,Chord並沒有忘記自己的Hi End本業,在Mojo發表前,也推出了最新版的數位類比轉換器DAVE,堪稱創廠有史以來最厲害的數位類轉換器。DAVEDigital to Analogue Veritas in Extremis(極端狀態下的真理)的簡寫,可以想見原廠花費了多少功夫在設計這款產品。
在設計上,可從以下兩個面像來介紹Dave

dave side.jpg
CHORD DAVE REAR.jpg
第一部份--功能性:
DAVE不僅是一款出色的傳統數位類比轉換器與USBDAC,它同時也是一部優質的數位前級與耳擴。在數位規格對應上,DAVE的成就十分驚人,最高可對應PCM 32/768以及DXDQuad DSD,如果說它是目前當今數位對應能力最強悍的DAC一點也不為過。數位輸入端子部份,DAVE備有一組USB TypeB(可對應PCM 44.1-768DXDQuad DSD/11.2MHz兩組光纖(PCM 44.1-192、一組平衡AES(PCM 44.1-192)以及四組同軸端子(PCM 44.1-384)。類比輸出則是單端與平衡各一組。
第二部份--電路
這個部份當天Rob Watts先生也進行了詳盡的介紹。以下就以搭配圖片說明

Dave01.jpg

Dave02.jpg
這張簡報告訴大家為甚麼需要DAVE?除了介紹DAVE是Digital to Analogue Veritas in Extremis(極端狀態下的真理)的簡寫,也告訴音響迷Hugo系列產品會這麼有音樂性,很多設計都來自於DAVE,但是DAVE的表現更極致,他採用的FPGA晶片擁有的能力是Hugo採用的10倍以上棒,另外在時間的準確性獨家Noise Sharper電路以及類比電路都進行了提升。

Dave03.jpg
Dave04.jpg
這兩張圖談到了DAVE的最重要技術核心,我們都知道Chrd最厲害的就是以分砌方式自行搭出FPGA數位濾波與DAC線路。DAVE用上了最LX75 版本的Spartan 6 FPGA晶片,它內建超高速DSP運算能力,一舉將取樣頻率提高到2,048倍並轉換成5 Bit。位元數減低,取樣率提高,這也意味著再生的數位波形更接近類比的圓滑波形,搭配上20個脈波陣列元件構成的DAC電路,自然會創造更好的聲音表現。除此之外,Rob還提到了DAVE使用的FPGA晶片融入了Hugo身上沒看見的Noise Shaping功能,讓數位噪訊遠離聲頻的頻段。另一個關鍵技術就是WTA濾波的演算法,也是有了這個演算法才得已將第一階段接收到的數位訊號提升到 2048倍的超取樣。若以12kHz正弦波訊號來解釋,當訊號為8倍超取樣時,依然可以見到波型有明顯的鋸齒狀。但採用2048倍超取樣波型就會變得更圓滑了。把超取樣倍數拉到這麼高,要怎麼彌補多出來的bit資料呢? Tap(階數)長度越長,超取樣產生的波型就越接近真實的類比訊號。先前推出的Hugo上面就有高達26,368Tap長度可以運用。DAVE更是誇張,共有164,000Tap長度,而且單是WTA濾波階段就有多達166DSP核心運用,這也事前所未見的成就。DAVE問世前也經過了長達3個月的反覆試聽,確定把音場表現能力提升到最佳才決定推出。

Dave05.jpg
類比電路部份,數位電路在經過20個脈波陣列元件構成的DAC電路處理後,用上了2階的Noise Shaper,不但可讓高頻有更好的線性,與後端器材搭配時失真更低。另外這張圖內也提到了,整體負迴授路徑內僅用上了2顆電阻與PP電容,面臨到的相位誤差問題會更低。

Dave06.jpg
最後來看看DAVE表現,真的十分恐怖!總諧波失真低到嚇人,底噪聲完全測不到,就算以想音量聆聽,也聽不到失真。如果Mojo的推出可把數位行動裝置提升到不同的層次,但如果您是追求完美的數位流玩家,那麼DAVE的推出更是讓人興奮。





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李大寶 發表於 2015-10-15 00:39:13 |已閱:241154|評論:7| 顯示全部樓層
事實上這次再針對台灣媒體發表Mojo前,在前一天,雅士公司就與原廠合作在五星級飯店的會議中心先行舉辦了全亞洲區的發表會,顯見原廠對亞洲市場的重視。當天與會的來賓有來自中國、日本、韓國、菲律賓、印尼、馬來西亞以及澳洲等地的代理同業。由於當天媒體並未受邀,因此主辦單位提供了當天的活動花絮照片供「普洛影音網」刊登,以下就來看看當天的重要畫面捕捉
DSC02462.JPG
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因為外賓眾多,亞洲區發表會選在五星飯店的會議空間中進行,主辦單位也準備了精美好禮。

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當天發表會的靈魂人物當然就屬Chord總裁John Franks與數位訊源技術顧問Rob Watts。

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DSC02343.JPG
只有聽技術簡介當然不過癮,與會來賓也移師雅士位於台北市民生東路的展示中心進行實際操作與聆聽體驗,原廠人員也現場示範操作介面並針對所有問題一一解答。


DSC02386.JPG
DSC02379.JPG
看看來賓們的笑容就知道這次的發表會都多麼順利了,你看看Rob Watts站在雅士劉小姐旁邊笑得多開心,還俏皮的把辨識牌貼在頭上
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PaulTao 發表於 2015-10-15 01:25:51 |已閱:241154|評論:7| 顯示全部樓層
Chord Mojo倫敦發表會已經結束,少數國外音響網站已經PO出相關報導,What Hi-Fi果然是Chord英國同鄉,連聽感報告都同時出爐。Head-Fi則在兩天前偷跑,搶先披露少許訊息(可能沒簽保密協定),本討論串還會公佈更多Mojo相關照片,請緊盯本站後續報導。

Chord Mojo review:
http://www.whathifi.com/chord/mojo/review

Chord Electronics Mojo: portable audio’s new talisman?
http://www.digitalaudioreview.ne ... udios-new-talisman/

Chord Mojo:
http://www.head-fi.org/t/784382/chord-mojo

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PaulTao 發表於 2015-10-15 11:26:29 |已閱:241154|評論:7| 顯示全部樓層
來看Chord原廠公佈的Mojo規格吧,請注意總諧波失真只有0.00017%,動態範圍高達125dB,即使與頂尖兩聲道DAC相比也不遑多讓。
MOJOSpecification.jpg
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