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[二聲道喇叭] 把興趣當樂趣,把事業當志業,Klipsch的故事

tim 發表於 2017-10-27 15:03:54 | 顯示全部樓層 |閱讀數: 3482|評論數: 0| |閱讀模式
您知道嗎?Klipsch曾經在1956年把他們的傳奇喇叭Klipschorn安裝在音樂廳的牆角,然後請管弦樂團演奏,讓大家比較真正的「現場」與透過Klipschorn重播出來的聲音。放眼現今音響市場,這絕對是空前絕後的舉動,至今也鮮有喇叭廠敢這麼做,除了可以證明Klipsch的喇叭有多麼接近現場之外,也可看出創辦人Paul Klipsch對自家產品的信心滿滿。

把興趣當樂趣,把事業當志業,Klipsch的故事

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把興趣當樂趣,把事業當志業,Klipsch的故事

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Klipsch的創辦人Paul Klipsch活了將近一百歲,不僅是音響先鋒,也是興趣廣泛的天才,在不同領域都有留下他的創新。

音響圈的傳奇
Klipsch的創辦人Paul Wilbur Klipsch(簡稱PWK)出生於1904年,逝世於2002年,活了將近一百歲,不但是音響先鋒,更是一位興趣廣泛的天才,他的興趣涵蓋鐵道、飛行、攝影等多達14個領域。他同時也是一位理論科學家,與J. E. Benson(「喇叭箱體的理論與設計」作者)、A. Neville Thiele、Richard Small(兩人共同提出了Thiele-Small參數)以及J. R. Ashley(分音器設計)等人共同建立了現代喇叭設計的理論基礎。1978年,PWK獲頒AES(Audio Engineering Society,音響工程學會)的銀質獎章,1983入列「音響名人堂」(Audio Hall of Fame)。

聰明絕頂的天才
PWK在1926年於New Maxico A&M(現在的新墨西哥州立大學)取得電子工程學位,求學期間他還參加學校的樂隊,擔任短號手。大學畢業後,他前往發明大王愛迪生所創辦的通用電氣(GE,General Electric),擔任設計收音機的工作。當時能進入GE工作的都是最頂尖的人才,而二十世紀初才萌芽的廣播事業就如同現在的高科技業,是人人稱羨的工作。1928年,PWK看到公司佈告欄的招募廣告,就勇敢前往南美洲的智利去追夢了,因為這份工作是負責維修「電氣機關車」(electric locomotives,也就是俗稱的火車頭),是他從小最嚮往的工作。這一去就是三年,回來之後他前往美國知名的史丹佛大學進修。1934年PWK取得工程碩士學位後,進入德州的石油公司擔任地質學家。

多才多藝的怪傑
除了對鐵道的熱愛之外,PWK也對飛行情有獨鍾,他曾擁有過6架飛機,飛行時數超過6,000小時。1940年,他正式取得飛行執照,在Klipsch的草創時期,他除了會開著飛機到處參展之外,幾乎每個月都會飛到各地拜訪經銷商,或到扶輪社等組織演講。因為Klipschorn的體型太巨大,他特別設計了一款修改版的Rebel喇叭以適用於飛機載運到各處「巡迴演出」,讓一般民眾有機會認識Klipsch的產品。二戰期間,PWK入伍服役,服務的地點在阿肯色州的霍普(Hope),入伍期間因為他的工程背景,還協助改良了105公厘榴彈砲的部份效能,退伍時官拜上校。如此多才多藝的天才,最後選擇了音響作為他一生的志業。

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Paul Klipsch在1946年於阿肯色州的霍普創立Klipsch & Associates,這就是當時的鐵皮屋工廠,第一款產品Klipschorn就是在這裡誕生。

從鐵皮屋起家
1946年,Klipsch & Associates正式霍普成立,初期的工廠只是一間簡陋的鐵皮屋,第一款產品就是Klipschorn(K-horn),一推出立刻震驚音響界。K-horn至今還在Klipsch的產品線上,而且依然在霍普以手工製造,如同當年PWK在鐵皮屋親手打造原型機(prototype)一樣。在公司成立的前三年(1943年二月),PWK取得了Klipschorn的專利,不過其實這款喇叭花了他超過十年的光陰歲月研究與實驗。1942年五月完成第一個成功的原型機X3,是他在自家的車庫用手工具拼湊起來的。Klipschorn處處展現出超越時代的創新,PWK不但大膽的將全號角設計運用在一般居家空間,更巧妙的把房間的牆角當作低音號角的延伸,讓低頻段更豐厚,所以稱為「牆角號角」(corner horn)。

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Klipschorn不僅是Klipsch的第一件產品,也是他們永遠的旗艦,更是Paul Klipsch對聲音重播理念的完美實踐。

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Klipschorn的內部結構,可以看到超大的15吋低音單體向前發聲,透過箱體內複雜的管道擴展,最後藉著牆角延伸,達到超寬廣的頻率響應。

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當年Paul Klipsch所畫的Klipschorn設計圖,已是無數次試驗的結果,所以才能成為經典。

經典持續進化
在那個還是單聲道錄音、78轉蟲膠唱片的年代,人們終於可以在家裡聽到「完整」的音樂。K-horn帶給人們的驚奇不僅是接近全頻段的發聲,更是完整的動態表現與接近現場的音壓,讓「音響」不再只是聲音而已,而是真實的「音樂」,所以當年他才敢在音響廳跟管弦樂團PK。最早的K-horn是二音路設計,折疊式的箱體裡面藏了一個15吋低音單體,效率高達104dB,中高音單體採用WE713A,低音單體則是JBL的製品,後來在1951年才改為三音路架構。K-horn一直到近幾年都有在進行細部的修改,在Klipsch的60週年(2006)與70週年(2016)都有推出豪華的紀念版本。

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當年非常成功的「教堂裡的Heresy」廣告,說明這對小喇叭的聲音可以充滿整個大教堂。這則廣告在全美的平面媒體大量曝光,讓大家對Klipsch留下深刻印象。

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除了70週年時,Klipsch有推出Heresy的特別版之外,今年Capitol唱片85週年的紀念產品中也有Heresy紀念版,可知這對小喇叭的經典地位。

小兵立大功
1957年,Klipsch推出首款非牆角號角的喇叭Heresy(正式命名是在1964年),一開始是用來當作中央聲道的小喇叭。Heresy一推出就創下銷售的佳績,改善了Klipsch當時困窘的財務狀況,成為Klipsch的長賣機種。1958年,在比利時首都布魯塞爾舉辦的世界博覽會,K-horn在美國館裡搭配Heresy展出,引起了全世界廣泛的注意,一舉打響了Klipsch的名號。

雖然Heresy的架構似乎違背當初PWK的牆角號角設計,但銷售的亮眼成績卻是不爭的事實,所以後來的Klipsch都採用類似的架構,一路推出了包括Cornwall(1959年)、La Scala(1963年,不需要牆角的K-horn)、Forte(三音路加上被動輻射器)、Bella(1971年,更小的La Scala),豎立起Klipsch在國際市場的名聲。其中,最為音響迷熟悉的莫過於La Scala喇叭,因為K-horn對一般家庭來說,實在太過巨大,而且一般家庭也不一定能空出兩個牆角擺放,所以PWK才決定推出體積適中的La Scala,雖然犧牲了一些低頻延伸,但真實的動態表現一點也不少,使得La Scala成為一代經典。

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布魯塞爾世界博覽會中以Klipschorn當作主喇叭,Heresy作為中央聲道在偌大的演講空間中播放音樂,圖中還可以看到專為Klipschorn設計的兩道「牆角」。

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現在Klipsch位於美國阿肯色州的霍普(Hope)的工廠,Hope的意思就是「希望」,七十幾年前Paul Klipsch就是在這裡創立公司。

Klipsch之聲
PWK堅持喇叭的設計有4大要點:第一是「高效率」(High Efficiency),所有的Klipsch喇叭都採用號角設計(除了耳機與超低音喇叭),因為號角才能真實的表現聲音的動態。第二是「低失真」(Low Distortion),在大音壓的輸出也不能產生刺耳的失真,這樣才能算是好喇叭。第三是「受控制的指向性」(Controlled Directivity),Klipsch的號角有著最精準的方向性,所以才能營造出活生的音場表現。第四是「平直的頻率響應」,當其他廠商還在製作僅能片面表現某些頻段的喇叭時,Klipsch就堅持要有完整的頻率響應,而且全頻段必須平直,以免扭曲了原本的音樂。符合這4大設計要點的喇叭所發生的聲音,被稱為「Klipsch之聲」,也是精準重播的代名詞。

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Klipsch員工引以為傲的「Bullshit」T-Shirt,代表的是一種對事情存疑的態度,千萬不要相信廣告的行銷話素,當你覺得不對的時候就要大聲說出來。

聲音大,不廢話
1960年代中期,Klipsch更換了他們的廣告代理商,據傳有一次PWK很生氣地把一本音響雜誌丟出去,然後大喊了一聲「Bullshit!」當時PWK看到的是一篇關於AR-3A的文章,而裡面不只一次提到「又一個重大的技術突破」(another major breakthrough),但其實在PWK的眼裡,根本稱不上什麼突破,因為Klipsch的K-horn早就超越這些設計。

Klipsch的廣告代理商靈機一動,覺得這個主意不錯,就把「Bullshit」當成Klipsch的精神標語,之後Klipsch不但把這句話印成T-Shirt,還在展場製作Bullshit徽章送給觀眾,當然還有美國隨處可見的Bullshit保險桿貼紙。「Big Sound, No Bullshit.」請容我譯為「聲音大,不廢話」,一直都是Klipsch的核心價值,就是不說一堆行銷術語,直來直往,紮紮實實的把喇叭做好。

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只要一部PowerGate搭配小喇叭或是Gate搭配主動式喇叭,就是一套完整的音響系統,方便又簡單,這就是Klipsch迎向新世代的做法。

擁抱年輕族群
PWK在60歲(1964年)的時候曾經公開表示他完全沒有退休計畫,打算繼續工作3、40年。沒想到他竟然真的說到做到,直到1989年將公司賣給姪子Fred S. Klipsch之前,PWK一直都是公司的負責人,主導各項重大計畫與工廠的生產管理。公司轉手之後,他依然擔任顧問,直到去世前三年才卸任。2011年,Klipsch被世界知名的音響集團Audiovox(現為VOXX集團)收購,不過許多重要的產品依然在霍普的工廠以手工製作,堅持PWK創辦時的理念。

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全新推出的The Three是Klipsch融合傳統與現代的新形態音響系統,一部就可以播放音樂,嬌小的體積更適合放在家中各處使用。

在集團的資源奧援下,Klipsch的產品更加多元與年輕化,不變的是PWK特立獨行與始終創新的精神。目前旗下分為喇叭、無線、耳機三大領域。其中經典喇叭都被列入「傳承」(Heritage)系列,包括Klipschorn、La Scala II、Cornwall III、Forte III、Heresy III等型號。同樣冠上Heritage名號的還有全新設計的The One、The Three、The Sixes三款無線產品,以及HP-3耳機與Heritage耳擴,都是Klipsch多元化與年輕化的代表。

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Klipsch的家庭劇院系列一直是他們家的招牌,完全遵循Paul Klipsch對於喇叭設計的四大原則,中高音採用號角,金黃色的低音單體更是顯眼。

多樣的多聲道系統
當年THX認證問世的時候,Klipsch就是最早獲得認證的喇叭廠之一,家庭劇院喇叭系統可說是Klipsch的一大賣點。而對應時下最熱門的Dolby Atmos天空聲道系統,Klipsch則推出Reference Premiere Dolby Atmos系列以對,另外還有標準版本的Reference Premiere與Reference系列,當然還有獲得THX Ultra2認證的THX Ultra2系列以及平面不佔空間的Gallery系列喇叭等。

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Sound Bar也是近年來音響廠商的兵家必爭之地,Klipsch也推出多款產品,其中RSB-8與RSB-14更支援DTS Play-Fi技術,方便串流播放。

Sound Bar也是近年來音響廠商的兵家必爭之地, Klipsch目前共有RSB-3、RSB-6、RSB-8、RSB-11、RSB-14、R-4B、R-10B等多款產品,除了RSB-3之外,全都是搭配超低音喇叭販售,達到全頻段的發聲效果。其中RSB-8與RSB-14更支援DTS的Play-Fi技術,方便串流播放。另外Klipsch也以Reference系列為基礎推出新款的主動式喇叭系列,包括R-28PF、R-26PF、R-15PM、R-15PM、R-14PM等型號。

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Klipsch以Reference系列為基礎推出新款的主動式喇叭系列,省去搭配擴大機的麻煩,只要有訊源就可以聽音樂。

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同樣採用DTS Play-Fi技術的RW-1只有22公分高,卻是採用二音路設計,還原音樂更全面。

無線才是王道
看到Klipsch專門把「無線」分為一類就知道他們對於這類產品的重視程度,Klipsch的無線產品主要支援DTS的Play-Fi技術,只要經過一次設定就可以使用相對穩定的WiFi串流播放高解析音樂,同時可以達到多室播放的功能。主要的產品包括RW-1與The Three一體式音響、RSB-8與RSB-14兩款Sound Bar,另外還有串流播放機Gate與數位串流擴大機PowerGate(也就是有擴大機的Gate)。

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針對近年來很熱門的無線喇叭,Klipsch採用Reference Premiere系列架構,推出HD Wireless系列家庭劇院,只要插上電源就可以聽,完全不用接線。

Gate可以搭配主動式喇叭使用,而PowerGate搭配傳統被動式喇叭,都可以組成一套完整的音響系統,十分方便。還有支援無線藍牙的The One、The Three、Groove以及多款無線耳機。另外,Klipsch也在Reference Premiere系列的架構下,將無線與擴大機模組加入其中,推出HD Wireless系列家庭劇院產品,還有2款可與之搭配的超低音喇叭R-10SWi Wireless與R-12SWi Wireless,組合成「無線」家庭劇院系統。

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Klipsch的無線產品中有一款很特別的產品,就是Groove。Groove是隨身藍牙喇叭,內建鋰電池,採用比一般藍牙喇叭更大的3吋全音域單體。

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Reference X20i是目前Klipsch耳機的旗艦款,除了入耳式,他們也有耳罩式耳機,另外也有多款無線耳機可供消費者選擇。

Klipsch很早就開始耕耘耳機這一塊,到現在產品線非常齊全,他們家的X系列耳道式耳機在耳機玩家之間素有好評,最近它們又針對電競與運動推出相關的耳機產品,也非常值得關注。最引人注目的是他們推出的HP-3耳罩耳機與耳擴,都屬於Heritage系列。HP-3採用復古的外型與高級的52mm生物振膜單體,一看就知道是Klipsch的風格。

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「傳承」(Heritage)系列中也有耳機相關產品,就是HP-3與Heritage耳擴,同樣有著Klipsch一貫的復古外觀,融入最新的技術。

玩得開心、玩得盡興
有人說他是天才、瘋子、獨行俠,他都欣然接受。但其實PWK自己最喜歡的是「業餘玩家」這個稱號,他認為他所有的興趣都是「業餘」,所以他當作興趣在經營,也因為這樣才能玩得開心、玩得盡興。這樣的精神也傳承到現在,Klipsch一直積極的參與贊助各種音樂活動,並與潮流品牌結合,像是全台灣的Nike旗艦店內部全都是採用Klipsch的音響系統,讓音響與興趣能夠結合,讓聽音樂變成一件充滿樂趣的事。

Klipsch臉書粉絲專頁:www.facebook.com/KlipschAudio
Klipsch原廠網址:www.klipsch.com/capitol-records-speakers

環宇數位網址:www.huanyudigital.com.tw
進口代理:環宇數位 04-2330-1990

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