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[墊材] Nordost Sort Kone BC完整器評,用上它,一切豁然開朗

u31101kimo 發表於 2018-10-3 10:24:46 |已閱:3411|評論:0| 顯示全部樓層 |閱讀模式
在寫這篇網路器評之前,要先跟代理商說聲不好意思。因為這篇器評原本訂在上個月就要撰寫完畢,但恰巧碰到音響界最忙碌的八月圓山音響展。編輯時間都挪給原廠人物採訪與雜誌器評,因此這篇關於Nordost Sort Kone的網路器評,便拖到這個月才上。

Nordost Sort Kone BC,用上它,一切豁然開朗

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Sort Kone BC是由美國製線品牌Nordost新推出的抑振腳錐。

但是,也剛好就是因為器評慢了一個月上線,便讓我有更多的時間,可以把它徹底聽熟。這個Sort Kone抑振腳錐,我足足聽了它兩個月時間。我在公司評論器材時聽,在家裡聆聽黑膠系統時也聽,與它慢慢相處。這才瞭解,這個讓線材專家Nordost,半路出家跑來設計的Sort Kone抑振腳錐,可是一點都不簡單。它的設計有何道理?對於音質改善又有何驚人之處?這篇獨家的網路器評帶您全盤剖析。

有關於美國Nordost的公司背景,在這裡就不浪費篇幅介紹了。他們家講究科學製線也不是一天兩天的事,線材設計技術含金量高,讓線材盡可能不對音樂訊號產生任何音染,達到中性透明的最高境界。有趣的是,Nordost在過去幾年,還滿喜歡「跨界演出」的。先是因為欣賞美國電源公司QRT所設計出的電源處理器,不惜出資贊助成為QRT的最大股東。隨後又是初次跳脫自家擅長的製線領域,推出了一系列名為Sort System的抑振產品,將自家的專業觸角,往外更擴張一步。

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這次評測的Sort Kone BC,代理商一共送進四個做為一組,可以放置於器材下方達到抑振效果。


Sort System與QRT的不同,在於前者專攻於「抑振處理」,而後者則是「電源相關」。這與來自專業製線的Nordost,恰巧區分出音響系統之外的三大主要領域,也就是「線材」、「抑振」,以及「電源」。從Nordost官網,我們可以瞭解Sort System目前推出三款產品,分別是Sort Lift、Sort Kone,以及Sort Füt。第一個Sort Lift是架線器,我們在之前已經做過網路器評(請按我)。而後兩款則剛好都是抑振腳錐,只是Sort Füt的抑振結構設計得更複雜,抑振效果更好,因此定價更高。這次評論的Sort Kone,則是相對簡易的版本,外觀看起來與傳統的抑振腳錐很相近。

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▲Sort Kone BC採用全金屬打造,內部結構則會因為產品等級的高低而略有不同。

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▲腳錐可倒著擺,也可以正著擺(尖端朝下),端看您的使用需求。

這邊我必須說明,Sort Kone看起來與一般腳錐很「相近」,那是單純就外觀而言。從原廠提供的產品剖析圖,我們可以清楚瞭解,這看似簡單的Sort Kone,內部設計與用料可是一點都不簡單。首先來談它的結構設計。Sort Kone基本上是一個外型看起來像是交通三腳錐一般的金屬座,本體內部由三大結構組合而成,分別是內部的柱狀體、腳錐底部,以及配置於兩者之間的金屬滾珠。腳錐底部與尖端柱狀金屬之間,是沒有接觸點的,中央透過一顆滾珠將兩者區隔開,透過這樣的設計,進一步達到優異的抑振效果。

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▲Sort Kone BC的內部採用三大結構,包括底面積最大的金屬底座,尖端部分的圓柱體,並在兩者之間,以一顆金屬滾珠將兩者分隔開。

這邊用「抑振」來解釋,其實有點不夠精確。根據Nordost的說法,Sort Kone是一種諧振控制器(Resonance Control Device)。也就是說,它對於諧振的處理方式,不是單純的抑制或著隔離,而是進行「吸收」,這是它與市面上多數音響腳錐的最大不同之處。至於怎麼吸收?原廠沒有特別說明。但根據個人之前採訪過另一個頂級腳錐品牌Stillpoints的創辦人Bruce Jacobs。他們家的抑振腳錐也是採用相近設計,其原理在於透過配置於金屬結構之間的陶瓷滾珠,將細微振動轉移為熱能消散出去。我相信Sort Kone也是採用類似的作法,將振動做完整的吸收。

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▲Sort Kone依據等級分為四個類別,從入門至最高階,分別是「AS」、「AC」、「BC」,以及「TC」。

從原廠提供的資料顯示,Sort Kone依據產品使用材料的等級不同,一共分為四個等級。第一個是「AS」,它的內部柱體與金屬底座,採用鋁合金打造,中央使用的滾珠則是純鋼材質,是Sort Kone裡面最入門的一款,價格最實惠。第二個「AC」,原廠是將內部的柱體與底座維持原本的鋁合金材料,但中央的滾珠從先前的純鋼升級成陶瓷,讓振動的熱能轉換更有效率。第三個「BC」,則是將原本的鋁合金柱體與底座,改由青銅打造,內部滾珠依然維持使用陶瓷材料,而這個「BC」也是本次要接受評測的版本。Sort Kone裡面的最後一個「TC」,是系列中最高階的產品。內部柱體與底座全數採用高檔的鈦合金打造,並在內部使用陶瓷滾珠。無論您使用何種版本,Sort Kone在外觀上,看起來都是一樣的,但有在腳錐上標示型號方便區分。

Nordost Sort Kone BC,用上它,一切豁然開朗

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▲Sort Kone的使用方式沒有限定,您可以選擇將尖端朝下,或者朝上,使用數量則依據使用器材尺寸而定,這次筆者選擇的是三點式配置方式。

至於腳錐應當使用的數量,原廠並沒有硬性規定。Sort Kone都是以單個販售,用家可依據器材尺寸的大小來決定,只要能將音響器材穩穩撐起,就能達到抑振效果。同時,就使用方式,原廠也沒特別規定腳錐的尖端一定要朝上還是朝下。這次評測,個人統一將腳錐放在音響器材(訊源以及擴大機)下方,無論是尖端朝上還是朝下,可聽見的效果同樣出色。同時原廠已經將預先將腳錐尖端做過加工處理,質感圓潤,不用擔心腳錐會刮傷器材,這是貼心之處。

或許您會好奇,一般器材下方都已經設計專屬腳錐,難道這些腳錐的抑振效果都不好嗎?其實,就個人觀察,很多音響品牌雖然懂得設計音響線路,但他們不一定都懂得如何設計一款優秀的抑振腳錐。再來,傳統的抑振腳錐或者抑振墊材的設計方式,其實說穿了,就是一種阻尼的運用;也就是利用不同材料的結合,來改變器材原本的諧振頻率。一旦這個頻率被改變了,聲音聽起來自然就不一樣了,這就是為何許多人認為在用上了抑振墊材之後覺得有用。那就是因為耳朵聽見了阻尼本身的聲音,例如木製墊材聽起來會讓聲音更顯溫潤,而使用金屬墊材會增加聲音的解析能力等等。這些在聽感上的變化,只是誠實反映出使用材質的不同。而根據Nordost的說法,他們發現,這類無論是將墊材當作阻尼使用,還是單純將腳錐作為器材與地面隔離的方式,都是治標不治本的作法。

Sort Kone要做的其實很簡單,他們認為振動對於聲音產生的干擾,多數並不是那些來自外界的振動,而是內在。Nordost認為,在音響器材內部,只要是任何能通電的元件(包括電源變壓器、濾波電容,或者主動式元件),都會產生振動。這些振動是非常細微的,有時介於20毫微秒到100毫微秒之間,振動極快,一般廠商根本無法針對這麼微小振動進行處理,因此無從下手。而Sort Kone要改善的,就是要吸收這些電路內微小的機械振動與電流振動,透過腳錐內部的特殊結構,將振動轉為熱能傳導出去。

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▲仔細端看Sort Kone BC的作工,其實尖端已經打磨圓潤,以防尖銳物刮傷地板。

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▲而即便是面積較大的底座,原廠也是將底座挖空,僅留下邊緣一圈,來大幅度減少地面與金屬腳錐接觸的面積。

Nordost Sort Kone BC首篇器評,用上它,一切豁然開朗

Nordost Sort Kone BC首篇器評,用上它,一切豁然開朗
▲Sort Kone BC實體採用全金屬打造,重量沉手,腳錐表面有特殊的紋路,全是用CNC削切出來的,觸感很細。

Sort Kone的目在於吸收振動,因此擺放的位置,原廠是有建議方式的。如果是帶有CD轉盤的訊源,可將其中一個腳錐放置於轉盤結構的正下方。如果是擴大機,則將處理重點放在環形變壓器的下方。再來,器材的訊號輸入與輸出端,也會對振動干擾特別敏感,在這些下方用上Sort Kone腳錐,都有明顯效果。而擺放的間距,則以讓器材穩定平衡為主,用家自己可以些微調整距離。
這次器評分為兩個部分,第一個部分是在公司評測,第二則是在自己家中的參考系統。在社內評測Sort Kone BC時,我使用的對象是當期的AVM CS8.2。這是一部帶有CD唱盤的綜合擴大機,因此我採用三點式擺放方式,將Sort Kone分別放置在中央的承盤結構,與左右後方的訊號輸入與輸出端正下方。參考喇叭則有Marten Django XL與Magico A3,兩者都讓我聽到很優異的聲音表現。

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▲本次評測,率先登場的是AVM CS8.2,搭配Magico A3。

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▲用Sort Kone BC把AVM CS8.2撐起的樣子,如果要更平穩的配置,用家可以選擇使用四個Sort Kone BC。

Sort Kone BC的效果幾乎是立竿見影的,將腳錐擺上後,聆聽同一首歌曲,您可以明顯感受音樂的透明度與整體音樂解析力都更好了,弦樂演奏時,原本聽起來很相近的音色,在用上Sort Kone BC後,都顯得更為立體動人,霧氣感全消。過去相對難以表現的弦樂低音部演奏,如今聽起來更是俐落分明,那種弦樂「群體一同動作」的俐落感,其實多少都帶著Nordost自家線材的聲音味道。聽到這,不由得開始佩服起Nordost,即便是設計一款與線材毫無相關的產品,也能將自家的中心思想徹底貫徹,那種中性透明的質感,果然是他們家的本位派風格。

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▲King of Convenience是個人相當欣賞的團體,這張「Declaration Of Dependence」是兩人相隔多年後,再次聚首合作錄製的專輯,音樂風格依然融入了他們擅長的民謠音樂風格,簡單的吉他搭配兩人的和聲,就能將音樂展現出簡易卻動人的魅力,在秋高氣爽的天氣享受,正是時候。

使用Sort Kone BC,我發現整體的音樂解析力與透明感更好之後,我還發現當它吸收了器材因為電流而產生的微小振動,這間接也提升了音色的辨識能力。例如當我播放好自在樂團的「Declaration Of Dependence」,這款腳錐很真實的描繪出兩位主唱「相近卻不相同」的人聲音色。如果您也有這張專輯,應該不難感受到音樂中,他們大量運用兩位男主唱的和聲,來營造出一種微風徐徐的音樂畫面。雙主唱演奏尼龍吉他時的一應一合,展現出彼此絕佳的默契。交互演唱的人聲音色,在一層層歌唱和聲的配襯下,更是美得如同秋天風景的油畫。如果一套音響系統的音色辨識能力不夠好,自然就無法能夠如此精準的刻畫出雙主唱在嗓音本質上的不同。而Sort Kone BC聽起來,就像是一副層次分明的畫作,讓溫暖的音色漸層,隨著自然堂音,很美的慢慢暈染開來,展現出它出色的音色辨識能力。

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▲Sort Kone BC同樣維持Nordost的好傳統,全產品堅持在美國當地製作,Made in USA的品質讓消費者大可放心。

聆聽伊藤榮麻的「舒曼:鋼琴曲集」,顆顆打在畫面中的鋼琴顆粒依然浪漫無比,某些金屬腳錐會因為過於強化音樂解析力,而喪失音樂自身的厚度與韻味,進而讓聲音顯得呆板,但Sort Kone BC卻完全沒這類問題。我耳裡聽見的鋼琴觸鍵清晰活生,在豐富旋律中,我可以全然感受到伊藤榮麻優雅且浪漫的演奏技巧,尤其在弱音鍵的表達,那更是絕美萬分。每一次的觸鍵之後,隨著聲響緩緩擴散出的泛音結構,這正是音樂要塑造強大空間感的來源。當您可以完整的讓鋼琴回歸自我,以優美的音色變化來豐富整個音樂畫面,即便是簡單的鋼琴演奏,您也會完全投入其中,這就是音樂的魔力。而Sort Kone BC就是讓您可以完整體驗到音樂本身應該有的迷人樣貌,將那些細微的音樂情緒,全部都放大出來。老實說,過去要做到讓聽感有感有的音響配件不是沒有,但大多它們都是售價不斐的金屬音響架,Sort Kone BC給我的感覺,就像是將原本昂貴的音響架縮小成腳錐,擺在器材之下,依然有出色的聲音改善效果。

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回家我將Sort Kone BC擺在自己的參考擴大機Densen下方,中性解析,以及清晰描繪出的人聲立體輪廓,是令人最印象深刻的地方。

在公司聽過,隨後我便將Sort Kone BC帶回家裡,訊源從公司原本的CD唱盤,改為自己的黑膠系統。我將Sort Kone BC放置在Densen B-150+綜擴的下方,全部使用三個腳錐,同樣一個放置於環形變壓器下方,另外兩個則配置在訊號輸入端與輸出端。或許是聆聽環境的改變,在用上Sort Kone BC之後,我這次沒有刻意去感受使用前後的聽感不同,但大致上可以感受到音樂顯得更為年輕中性且解析。直到我播放熟悉的人聲專輯,我發現在使用Sort Kone BC之後,人聲的刻畫顯得更為立體,將原本的略微後傾的人聲形體,往聆聽位置的前方靠近。在播放「Chet Baker Signs」,由於人聲更為貼近聽者的關係,這讓人聲與後方的樂器可以拉出很好的距離感。鋼琴演奏佈滿光澤,鼓手敲打時鈸聲四起,當Chet Baker吹起他熟悉的小號,那亮金金的金屬聲響,深刻的凝結在漆黑音樂背景中,質感清晰無比,泛著光澤,讓老舊年代的類比錄音,斗落一身塵埃,煥然一新。至於Chet Baker的演唱,我發現這款腳錐沒對他的嗓音加料太多,那種直白真誠的演唱方式依舊動人,而且音質聽起來帶點黑膠寬鬆溫暖的味道,令人聽著聽著就完全沈浸在爵士音樂的世界裡。再來,我還發現,Sort Kone BC對於人聲的刻畫,是緊實深刻且立體的,這與多數木製墊材所產生的溫暖音色偏軟的音質略有不同。

換上另一張由荷蘭作曲鋼琴家Joep Beving演奏的「Solipsism」,這是一張以老式德國鋼琴所演奏的鋼琴曲集,錄音場地不在專業錄音室,而是在Joep Beving的自家廚房。他等老婆與小孩都睡了,自己獨自在寧靜的夜裡,留下動人的鋼琴旋律。透過黑膠唱片的載體播放,我可以很深刻感到老舊鋼琴那特殊的溫潤音色;木頭味聽起來特別濃,情感的流動雖然緩慢,卻很濃烈,在鋼琴旋律中總有種說不出的哀愁。Sort Kone BC出色的解析力,將音樂中小空間的親暱感表現得非常真實,我甚至可以聽見這張不在正統錄音室錄製的微小細節,包括鋼琴家指夾敲在琴鍵上的喀喀聲響,還有鋼琴家隨著演奏時的坐姿重心改變,讓重量壓透過木椅壓在木地板上,發出的細微吱吱聲響,都於夜晚中的寧靜時刻,顯得意外的真實,讓人不自覺便將整張專輯聽完。

Nordost Sort Kone BC,用上它,一切豁然開朗

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「Solipsism」是Joep Beving的第一張鋼琴演奏專輯,錄製鋼琴的祖母留下的德國老舊鋼琴,錄音效果不是刻意顯露發燒的那種,而是聽起來真實又自然,或許就是這種不過份嚴謹的製作方式,讓音樂處處散發出專業錄音室罕見的「居家感」,微小的音樂細節,在深夜聆聽,搭配Joep自省陶醉的演奏方式,非常迷人。

最後,如果您是一個追求音響性的玩家,我認為Sort Kone BC真要論究,它能夠展現出的「娛樂效果」也相當高。例如在聽M83那張「Junk」電子音樂專輯,我聽見的音場不僅更為寬深,可以將音場內的電子音效變化刻畫得更為深刻立體;就連低頻短暫收束的彈跳力,在Densen擴大機每聲道百瓦輸出的協助下,也讓我聽到十分過癮的低頻力度。聽過整張專輯,如同經歷一次偉大的太空冒險,身歷其境。這時候我才發現,至從用上Sort Kone BC之後,我開始會慢慢期待每次更換軟體時,它能夠讓我在音樂中又聽見了哪些不同。這些過去遺留下的音樂巧思,可能是更微弱的音樂情緒,可能是更為精準的音場,又可能僅是空間中更多的堂音結構。但這些都是原本架構出音樂之所以迷人的元素之一,當您將這些碎片一一取回,您會站在更宏偉的角度,來感受這音樂最完整真實的那面。

Nordost Sort Kone BC,用上它,一切豁然開朗

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▲Chet Baker這張專輯很多人都有,個人是很慢才接觸到他的音樂,原本只知道他吹奏小號的技巧一流,沒想到唱起歌來也很有魅力。沒有太多的華麗技巧,直白的聲線卻也讓人聽出另一種魅力。Sort Kone BC腳錐對於人聲中頻沒有太多的加料,人聲凝聚深刻不浮腫,一字一句的歌唱,聽起來非常真實。

綜合結論這次評測的Nordost Sort Kone BC,我認為即便拿掉Nordost的大名,這也會是另一個可以在音響圈創出名號的墊材品牌。與其去深究它究竟如何設計因此而有效,不如直接去店家試聽。反正腳錐類的產品,體積小,方便擺放,只要空間的聲學條件不要對聲音產生太多的扭曲,我相信Sort Kone BC的效果是顯而易見的。而且,這裡還有很重要的一點,那就是Sort Kone BC不是傳統的阻尼腳錐,它不是單純使用阻尼材料來改變音樂樣貌,透過音染來當作調音。它要吸收的是線路內部的微小電流振動,將音樂原本的樣貌精準重現出來。光是這種一針見血,精準對症下藥的設計方向,就足以讓人見識到Nordsot以科學為本為的硬派風格,在Sort Kone BC身上,Nordost的中心本位也是一樣不少,用上它之後,您會發現音樂頓時豁然開朗,原來這才是音樂真實的樣貌。

規格:
金屬抑振腳錐。內部採用青銅圓柱體與底座,與中央陶瓷滾珠。產地:美國。建議售價:5,800元(單盒一入)。

進口總代理:愛爾法(02-26953530)
原廠官網:http://www.nordost.com/


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