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[家訪] 這發燒精神是世界級

u31101kimo 發表於 2019-7-11 15:13:27 |已閱:32364|評論:0| 顯示全部樓層 |閱讀模式
這個月我接到一個特別的採訪任務,採訪對象遠在日本東京,是一位資深音響迷。而且這位玩家使用的音響系統也很吸引人;參考喇叭是向來不好驅動的ATC SCM150PSL,但他不用大瓦數晶體機來馴服,而是選擇透過四部McIntosh MC275真空管後級來個別驅動單體,這第一時間挑起了我的好奇心。再來,這位玩家堅持他所使用的MC275,都要是McIntosh當時在六零年代所推出的第一代作品,這也很有趣。

我們都知道McIntosh創立於1949年,在1961年推出了第一代MC275,這成為他們家歷年最經典的型號之一,更連帶打響Genalex Gold Lion KT88真空管的名氣,被譽為功率管之王。MC275銷售至今超過50年,仍然是音響迷心目中的夢幻逸品,隨著時代的演進,MC275也跟著與時俱進改款至第六代,但當初在六零年代出產的第一代製品,依舊被許多音響迷視為是有史以來最好的版本。而這位遠在東京的音響玩家,居然一次就用上四部六零年代的MC275來驅動ATC喇叭,這發燒精神當然值得一探究竟。於是上網訂了機票,決定親自飛往日本一趟,但在去之前,我研究了一下這位音響迷的身份背景,我才赫然發現原來這次的採訪對象並不簡單。

這發燒精神是世界級

{tilte}--普洛影音網
▲這次來到東京採訪美國高通公司(Qualcomm)的資深副總裁Jim Cathey,是一次很特別的體驗,除了這套音響系統完整反應出Jim所追求的聲音特質,使用多部McIntosh真空管後級獨立驅動ATC喇叭,也是在音響界少見的組合。

這發燒精神是世界級

{tilte}--普洛影音網
▲第一眼看到Jim的音響系統就很吸引人,現場以四部McIntosh MC275真空管後級來驅動ATC SCM150PSL,除此之外,數位訊源與黑膠唱盤也都是McIntosh製品。

高通資深副總裁-Jim Cathey
這次要採訪的對象是Jim Cathey,他是美國高通公司(Qualcomm)的資深副總裁,負責高通目前在全球市場上的業務工作。高通身為全球前十大半導體科技公司之一,Jim為何還有時間可以玩音響?他對於音響的理念是什麼?他明明有這麼充足的預算,為何偏偏選擇ATC而不是其他?Jim又為何會對古典的真空管機情有獨鍾?這些問題就像跑馬燈一樣,在我知道Jim Cathey的真實身份之後,在腦海裡跑個不停,看來一定要親自採訪到Jim本人,這些疑慮才能獲得解答。於是我在6月10日晚上到了東京,預定隔天下午一點採訪Jim Cathey,當天我準時從飯店門口離開,抵達的公寓大門,開始了這次「如此音響迷」的採訪任務。

這發燒精神是世界級

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▲Jim將他的音響系統擺得很整齊,看似簡潔的背後,其實下足功夫,包括電源再生與抑振處理,在這套音響系統中,滿是細節與巧思。

現在他不是科技人,是音響迷
當我第一次踏進Jim的聆聽空間,我就知道他是音響迷,而且玩得很「兇」。一來是這個聆聽空間(其實就是公寓裡原本的客廳),除了擺放音響系統與黑膠唱片之外,幾乎沒有其他東西了;連唯一一個可以被認出這裡是客廳的電視,也被Jim用黑色的毛毯整個蓋起來。這種單純為了音響而生的空間,我相信所有音響迷在第一眼看到之後,都會在心中產生共鳴,這是音響迷才懂的默契。

第二是Jim的音響系統很「壯觀」,除了一開始就知道的ATC SCM150PSL之外,我還發現了在喇叭上方,Jim多配置了一顆超高音單體,這點滿有趣的。因為我以為所有支持採用傳統絲質振膜高音單體的人,都已經對超過20kHz的極高頻響應死了心,但顯然Jim仍有他的堅持。另外,當我第一眼看到Jim的音響系統,我瞬間就很有感。因為Jim把他的音響系統擺得整整齊齊,四部McIntosh MC275以特定的角度擺在地面,搭配音響系統正中央的直立式音響架,上面擺滿了其他音響器材;其中包括McIntosh MCD301 SACD轉盤、McIntosh D100 DAC,McIntosh MT5黑膠唱盤、McIntosh C22真空管前級,以及其他針對電源與抑振的相關處理,重點多到來不及看。還有還有,Jim也玩盤帶,為何一位科技人會懂得欣賞這種古早的類比訊源?這點也很值得深究。

這發燒精神是世界級

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▲Jim除了玩真空管機與黑膠,他也玩盤帶,Jim的盤帶是Otari MX 50/50-Bii,內部線路有請人特別改良過,可以直接跳過內建的前級放大,將訊號直入自己的音響系統。


這發燒精神是世界級

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▲Jim所使用的線材有很多都是請原廠特別訂製的,現場看見了非常多的Transparent線材,包括端子頭與線身長度,都是原廠針對這套音響系統量身打造。

最瘋的時候曾有六部MC275
在談到Jim的音響系統之前,我最好奇的是,究竟為何Jim會成為音響迷?是從什麼時候開始對音響產生興趣?Jim告訴我,身為高通公司的資深副總裁,他要負責的國際業務其實非常多,他幾乎將大多數的時間都投入在科技產業身上,但即便如此,玩音響仍然是他非常熱衷的事情。在過去的十多年之間,他因為公司職務關係長期待在亞洲,包括前面五年待在台灣,後來搬到日本,而他最早會對音響產生興趣,就是當初他還在台灣的時候。

或許是專業科技背景的使然,當喜愛音樂的Jim發現了「Hi End音響」這片領域,那簡直如同發現新大陸,他完全的投入其中,開始研究音響相關的器材搭配與技術理論;擴大機一部接一部的買,器材也跟著經驗累積,一批接一批的換。Jim在最瘋的時候,甚至還在音響網路論壇申請會員,在論壇裡與其他音響迷討論音響搭配的相關問題。他笑說他曾經因為一次使用六部MC275真空管後級來推ATC喇叭,被當時的網友笑稱「最狂的音響人」。後來發現使用六部真空管後級,在真空管的用量上實在太多,這增加真空管配對的難度。現在的「以四部MC275驅動ATC」,則是他經過這麼多年慢慢玩、慢慢研究後,所歸納出的「最理想定案」。日後會不會有變數,他告訴我不知道,只要有更好的搭配他都很願意嘗試,但目前這套組合是他最滿意的。這也是為何當Jim在這套音響系統定案之後,即便知道自己即將因為工作而搬往日本,也決定要將整套系統,原封不動的隨他一起到東京定居,並解決了日本與台灣電壓不同的問題。從這裡,您大概知道Jim對目前的音響系統多有愛了。

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▲即便市場上有非常多昂貴的Hi End喇叭,但當初Jim在第一次聽見ATC喇叭唱歌之後,就對這對喇叭的中頻表現深深著迷,這也是他最終入手ATC喇叭的原因。

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▲這對ATC SCM150PSL喇叭,罕見的採用Tri-Wire設計,因此Jim動用到四部MC275真空管後級,來獨立驅動每一個單體。

為何是ATC喇叭?
好,從喇叭切入採訪重點,為何是ATC喇叭?Jim告訴我,ATC喇叭有著世界上最棒的中頻表現,這是讓他在聽過眾多喇叭之後,依舊對ATC喇叭無法忘懷的原因。當初在台灣,就是當時的ATC代理商龍聲音響(也就是雅風)帶他「入坑」的,沒想到這一聽就迷上了,這是Jim選擇入手ATC SCM150PSL的原因。但ATC喇叭有個問題,那就是單體不好驅動,尤其是它15吋的低音單體,更是讓許多驅動力不足的擴大機敗陣之原因。因此大多數人,要嘛就是選擇搭配真正大瓦數、大電流的晶體機,不然就是乖乖摸著鼻子,購買原廠設計的主動式喇叭,一解千愁。但Jim身上留著音響迷不服輸的血液,他天身就喜歡真空管機,而且偏愛McIntosh MC275;看到ATC SCM150PSL後方有著少見的Tri-Wire設計,他忽然間有了大膽的想法,於是才有先前提到一次動用六部MC275驅動ATC喇叭的故事。

我再問現在很多高階的喇叭都已經選擇採用金屬振膜作為高音單體,藉此達到更完整的高頻響應,ATC這對喇叭的高頻延伸只到22kHz,但Jim卻又為它加了超高音單體,為何不當初就直接選擇金屬振膜高音單體的喇叭就好?Jim告訴我,當初在選擇ATC喇叭之前,其實聽過非常多所謂採用金屬振膜高音單體的喇叭(Jim人生第一對喇叭還是Usher的),B&W就是他認為非常具有代表性的品牌。而就他聽起來,B&W的聲音性能也非常好,但人就是這樣,當初他是因為聽到ATC喇叭迷人的中頻音色而愛上這款喇叭,後來用ATC的標準去聽其他喇叭,怎麼聽就不像當初有讓他心裡觸電的感覺。再來是就Jim的看法,絲質振膜與金屬振膜,本身在高頻的音色上就是不一樣的;金屬振膜聽起來比較華麗、比較開放,絲質振膜雖然高頻響應受限,但卻有著特別滑順柔和的音色。而他的作法,就是不在中間選邊站,他偏愛絲質振膜高音的音色是事實,但他也認為可以用後天的方式來補足高頻延伸不足的遺憾,於是就多配置了一只超高音單體,作為解決方案。

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▲Jim為ATC喇叭配上的超高音單體為Lyeco ST-777,採用鋁合金Horn搭配碳纖維抑振,單體背後可以調整分頻點,是台灣品牌,台灣製作,Jim稱它為F1等級。

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▲Jim在他的線材下方都配上了Furutech NCF Booster架線器,就連超高音單體後方也不例外。

Jim配置的超高音單體是Lyeco ST-777,這是台灣品牌,台灣製作的,但Jim認為論其作工與聲音表現已經是F1等級,他非常滿意。當初是在台灣與越點音響購買的,洪老闆人非常專業。除此之外,Jim也特別提到包括前衛音響的吳老闆與Joy Audio的Jimmy,都曾經給予他在音響上的幫助,在此表達感謝。

四部MC275怎麼推?
談到這裡,我相信讀者最想知道的是究竟ATC SCM150PSL是怎麼用四部MC275驅動的?我也就不賣關子直接問了。Jim首先是想了一下,整理一下思緒,他告訴我,當他知道ATC喇叭是他最終選擇的時候,他就在想,應該怎麼用MC275來驅動?從他的多年以來研究MC275的經驗,要成功驅動ATC喇叭,大致上可以分為三個重點。

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▲Jim現場一共採用四部1960年代的McIntosh MC275真空管後級,真空管除了是從全世界各地收集來,還必須符合Jim的配對標準。

第一個,當然就是多部後級分工。Jim全部使用四部MC275後級,兩部MC275,個別以Monoblock方式獨立驅動左右聲道喇叭的15吋低音單體,而另外兩部MC275,則是以Stereo方式,個別驅動兩支喇叭的中音,以及高音與超高音單體。Jim認為,ATC這對喇叭最難應付的就是那只15吋低音單體,他聽過很多ATC用家,推出來的低頻不是音色不夠中性透明,就是低頻速度的暫態表現不夠快,這讓低頻聽起來不夠活生,有點拖泥帶水(Jim用Sloppy來形容),這是他選擇使用單一部後級來驅動單支喇叭低音單體的原因,目的就是要取得擴大機輸出端最大的餘裕度。

第二,就Jim的看法,要讓MC275取得最好的電流輸出能力,最好不要選擇古早的功率管。我們都知道,McIntosh當年在MC275身上所使用的功率管是Genalex Gold Lion KT88,後來KT88在八零年代正式停產,直到近幾年才出現復刻版,採用一樣的設計,但內部用料更好,製程更精密,重點是管子更容易取得,價格不用追高。Jim曾經也收過最早期的KT88,但在比較之後,他發現早期的KT88比起新款,有容易於高頻端過快滾降的問題,這點在後來的復刻板中獲得改善。同時在聲音的速度感與驅動力方面,復刻版的表現也比早期K88強悍,這有助於驅動ATC那15吋的低音單體,這是Jim最後選擇復刻版的原因。

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▲Jim的喇叭線是Transparent Music Wave Plus,線身上獨特的「黑盒子」可以有效減少高頻雜訊,達到最理想的訊號傳遞。

第三,Jim認為喇叭線的選擇也相當關鍵,因為這是銜接後級與喇叭之間最重要的橋樑。Jim的喇叭線是Transparent Musicwave Plus,這條線材具備了Transparent獨家的濾波模組(Network Module),除了可以有效濾除不必要的高頻雜訊,提升訊號的傳遞品質;根據Jim的說法,這還能減少喇叭端的反電動勢影響,讓後級可以很精準的控制單體每一次的推進。其實除了喇叭線之外,Jim這套音響系統使用的幾乎都是Transparent線材,而且都還是原廠幫他特別定做的,包括端子頭到線身長度,都是原廠針對這套音響系統量身打造,完全就是要推出這套音響系統的最佳音質表現。

真空管配對,誤差要在±3%
Jim透過多部真空管後級來驅動ATC喇叭,這在理論上似乎沒有太大的問題,但在這前提上,仍有一個非常高的門檻,也就是真空管配對的問題,這將會是一件浩大費時的過程。Jim的真空管前級是McIntosh C22,加上末端四部MC275後級,在同一時間運作中的真空管數量多達近50根。Jim的真空管都是自己在世界各地收集來的,包括歐洲、美國、澳洲、日本,以及台灣等,當地的音響經銷商都知道Jim需要特定規格與年份的真空管,這些真空管陸續送到Jim府上之後,就由Jim親自來進行真空管配對。

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▲這部六零年代的Hickok Model 539真空管測試機,在日本有請人進行校正,是Jim拿來測試真空管使用,包括測試管子是否有漏電、短路,以及電極之間是否平衡等。

說著說著,Jim跑進一間小房間,拿出一部看起來很有年紀的器材。他告訴我,這是一部六零年代的Hickok Model 539真空管測試機,這部器材他在日本當地有請人校正過,只要是他收來的真空管,在使用前,都會先用這部測試機檢查管子的運作狀態是否良好,包括是否有漏電、短路,以及電極之間是否平衡等,隨後才會進行真空管的篩選與配對。而Jim的篩選標準,就是誤差不能超過正負3%,以KT88這個四極管為例,真空管中的兩個Plate測到的數據要低於正負3%,在這樣的條件下,這顆真空管才算有挑過,才算及格。然後再從中挑選出數值最平均者,也就是說,這些從各地收集來的真空管,它們測得的有效率(Efficiency)都不一樣;有些是70%,有些是80%,有些是85%,而Jim要取的不是最高者,而眾多真空管裡最平均的。例如在全數100根測試品中,80%的有效率是最多者,那就以該標準挑選出最終的16根KT88給MC275做使用。

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▲Jim的前級C22同樣是六零年代的製品,但為了避振,他把C22的木箱外殼給拆了。數位訊源是McIntosh MCD301 SACD轉盤搭配D100 DAC。

這樣的作法,可以確保每根真空管在運作時,都處在非常一致的運作狀態,包括出力與耗損程度,都會是最相近。而這樣的篩選標準不僅是放在功率管,就連訊號管也是以同樣方式處理,但訊號管的篩選過程更艱難,因為Jim需要的不僅要是六零年代的製品,同時還限定要特定工廠製作的才收貨。聽到這裡,我很難想像在這篩選過程中,需要淘汰掉多少真空管?Jim笑說他的真空管庫存多到可以開店了。

除了真空管之外,Jim的其他音響器材也有備存,包括六零年代的C22他有三部做候補,MC275則還有另外兩部。他笑說如果我們這次來採訪,在早上非常不幸的有其中一部器材鬧脾氣,不唱歌了,他隨時有庫存可以預備上場。為何就是這麼鍾情於McIntosh的早期真空管機?Jim告訴我,目前主流的PCB印刷電路板不是不好,用在DAC或者其他數位訊源上其實沒問題。但如果將設計範圍鎖定在擴大機,他認為採用傳統手工搭棚,以點對點(Point to Point)方式焊接才是最理想的製作方式。但手工搭棚的難度,在於零件品質要夠好,同時焊接的水準要一流,而這些技術,McIntosh在早期的真空管機上都已經辦到了。

天呀!像是Jim這樣的工作背景,他一天到底要處理多少事情?在經過整天的忙碌之後,還要花這麼多時間來玩音響、研究音響,這當中除了預算要夠,沒有大量對音響的熱情做輔助,是絕對辦不到的。

對於黑膠系統的看法
經過前面一個多小時的訪談,其實我發現Jim是一個對於自己所追求的聲音非常有想法的人。從他挑選的喇叭、擴大機,再到他對於一些音響設計的矛盾,都能一針見血的方式提出他的看法,論其說服力,又似乎讓人找不到反駁的立場。例如他不認為將黑膠唱盤做得龐大又厚重是最理想的抑振方式,在他看來,現在的音響製作技術已經遠比早年更加成熟,包括材料的使用、抑振的方式(例如磁浮與彈簧設計),甚至是抑振音響架與腳錐的選擇,都能在運用妥當的情況下,達到單純使用大重量來抑制振動的基本能力。

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▲這部McIntosh MT5超漂亮,透明Platter會隨著開機而發出迷人的綠光,Platter下方採用磁浮設計。唱盤下方同時配上特別訂製的抑振墊,採用彈簧腳座避振。

同時他也認為黑膠系統的核心並不是唱盤或唱臂,而是唱頭本身。當選定唱頭之後,其次重要的就是唱放,這兩者如何匹配是黑膠系統唱出好聲的關鍵。而談到黑膠系統的調整,Jim認為現在因為科技進步,除了工廠的組裝能力比起往年都還精密,現在也有非常多的校正工具以及手機App,可以讓用家輕易取得唱盤的狀態,包括Platter轉速與振動等。但他提醒我,如果一開始的唱頭就選得不夠好,就容易前功盡棄。Jim的唱頭是什麼?是Benz-Micro Ebony TR MC唱頭,選擇原因為何?他告訴我這顆唱頭可以讓他聽到最多的聲音細節,而細節是架構音樂真實感的重要基礎,代表唱頭可以很精準的拾取唱片溝紋裡的音樂訊號。最後,就是唱片的清洗很重要,他自己會用超音波機來清洗唱片,然後再用顯微鏡檢視乾淨程度。

抑振處理滿是細節
對於聲學空間,Jim也有話要說。他不諱言的告訴我,目前這個聆聽空間其實不夠理想,除了因為是租賃公寓的關係,讓他幾乎不能針對室內做任何裝潢的改變。再來就是日本公寓的地板下層藏了暖氣管線,這些微小振動會對音響產生干擾。因此他想,既然不能在聲學空間上做調整,他便將心力放在兩個地方,第一個就是抑振,第二個則是音響用電。

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▲Jim要解決電源的問題也做了很多功課,音響用電在經過PS Audio進行電源處理之前,會先統一透過CSE先將電壓轉為120V。

如果Jim的音響發展之路始於台灣,那麼當他來到日本之後,則是開啟他對抑振處理與音響用電的好奇心。Jim的音響系統乍看之下好像沒什麼,但聽他仔細說明與講解,我才發現處處是用心。以放置在中央的音響架來說,除了本體結構是採用從NASA取得的特殊金屬材料打造,放置於音響架上的其他音響器材,都還各自於下方配置了抑振腳墊,而音響架最下方的墊材,甚至還是懸浮設計。Jim認為音響架要成功抑振,需要「軟硬兼施」。但這還需要看地方,例如喇叭下方的墊材,就不能採用軟材料,這會讓低頻顯得糊爛,要使用高硬度的材料。

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▲Jim在抑振處理上非常用心,在器材後面皆可見他透過Furutech NCF Booster架線器將線材架起,這有利避開不必要的振動干擾

以現場的ATC喇叭為例,Jim為它特別訂製了日本黑金石板,據說質量非常重,抑振能力超好。在黑金石板與喇叭底板之間,Jim還另外訂製了一層碳材質抑振板,利用不同材料的混搭當作阻尼,改變諧振點。這個黑金石板不僅用在喇叭底座,就連放置在地板的所有音響器材(包括真空管機與電源產品),也都全數放在石板之上,這可以完整隔離掉地面回傳的振動干擾。不僅如此,我發現Jim的所有線材幾乎不落地,Jim使用Furutech NCF Booster架線器與其他墊材將線材撐起,數量多到我都懶得算了。

三部PS Audio為用電把關
談到音響用電,我看到Jim的眼睛又發光了。他告訴我,光是電源他可以講三天三夜,當初他花了非常多的時間研究如何選擇理想的電源處理器。但簡單來講,PS Audio是他認為目前最理想的電源再生器。我在現場一共看見三部PS Audio電源再生器(DirectStream Power Plant),一部P12放在音響架上,僅供電給前端的訊源與唱放使用,另外兩部PS Audio P20,則是獨立供電給末端的真空管機。

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▲Jim特別喜歡PS Audio的電源處理,現場一共使用三部,一部P12搭配兩部P20,P12供電給前端訊源,P20則是給大電流輸出的真空管。

Jim認為,採用傳統的隔離變壓器當然是電源處理很好的作法,但當他看到PS Audio新推出的電源再生器,他認為這樣的電能處理方式才是最理想的。PS Audio透過自家的數位演算技術,以FPGA可程式化晶片,與特別撰寫的軟體做解碼運算,直接將市電送進來的交流電轉成直流電,再把直流電透過自家獨特的淨電技術,再生成擁有完美正弦波的交流電,直接供應給音響器材使用,這類的電能處理器,不用濾波、不用隔離,就是單純將電源再生。Jim告訴我,他在之前聽過很多不同品牌的電源產品,PS Audio展現出的聲音是他最喜歡的,更乾淨的音質,更好的音樂動態,而且不會減損聲音細節。這三部PS Audio讓他非常滿意,上面還有PS Audio創辦人掛好聲保證的簽名。

對了,還記得先前我說過Jim的大多數音響器材都是從台灣整套搬來的嗎?日本當地的電壓是100V或者200V,為了解決電壓不同的問題,為此Jim還特地買了一部日本的CSE電源變壓器,這也是特別訂製品,可以預先將日本的電壓統一轉成120V,35安培,才交由末端的PS Audio進行電源處理。用來連接CSE與PS Audio之間的電源線也是訂做的,除了確保可以應付大電流的傳送,也為線材全數配上Furutech公母插頭。為何不同樣採用Transparent的電源線就好?Jim告訴我當他發現電源品質提升之後,音響電源線主導音質走向的幅度就降低了,其實沒必要用到這麼好的Hi End電源線,但訊號線跟喇叭線的預算就省不得,該花的還是要花。其實想想也有道理,我就說Jim對於自己的音響系統很有想法,這裡又再驗證一次。

盤帶很好聽,5G發展是關鍵
再來我問了盤帶的問題,為何選擇盤帶?Jim告訴我,當他聽過CD與黑膠之後,他發現只要是你可以越接近錄音源頭,就可以越大幅度的保留錄音當時的聲音細節。因此盤帶除了價格高昂與軟體取得較不容易之外,幾乎就是最靠近錄音源頭的終極訊源。他曾經也有想過租下錄音室,請一批音樂家或者歌手進行現場Live演奏,然後將錄音第一時間錄下來當作日後參考軟體使用。但後來想想,還是乾脆直接研究盤帶,並買一台在家裡播放會務實一點。

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▲Jim的喇叭擺位怎麼選擇?答案是大方向決定後,用不同軟體以聽感來取得音樂的最佳平衡點,搭配網路上有許多空間校正軟體,都可以幫助你找到理想的擺位方式,Jim還會把離牆距離數據寫下來當作日後參考,完全就是標準音響迷。

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▲無論是喇叭離牆的距離,還是喇叭擺位到聽者耳朵的距離,Jim都使用紅外線測量器得到精準的數據。

Jim的盤帶是Otari MX 50/50-Bii,內部線路有請人特別改良過,可以直接跳過內建的前級放大,將訊號直入自己的音響系統。這次採訪過程,我有聽過這部盤帶播放Hugh Masekela的「Hope」,我聽見非常真實、非常活生,而且非常溫暖寬鬆自然的音質,完全沒有壓縮感,盤帶這種天然的「氣味」有時候很難用文字精準形容出,但聽過之後,再回去聽CD,總覺得多了一種人工味,沒那麼寬鬆自然。但這張盤帶聽說不好買,一般人要體驗這種極致表現恐怕不是那麼容易。其實針對盤帶,Jim應該還有很多故事可以挖掘,但礙於採訪時間僅有一個下午,要在短短三到四個小時挖出Jim的完整音響故事實在有限。

最後我留一個問題,請教長年身處於高科技領域的Jim,如何看待未來音樂串流的發展?他告訴我,雖然他自己花了很多時間收藏實體唱片,但他非常看好數位音樂串流的未來市場。尤其是現在5G技術處在發展階段,未來要能在無線串流的狀態下,直接播放無損的高解析音樂檔是指日可待;而且隨著晶片與半導體技術的日漸強化,未來DAC能夠處理的音訊能力也會越來越高,未來數位串流有可能可達到媲美盤帶與黑膠的音質表現,數位音樂玩家可以好好期待5G的發展。

終於可以坐下來聽音樂了
前面說了這麼多,終於有機會坐下來,好好聆聽Jim這套音響系統了。在聆聽之前,我要說Jim真的是一位音響迷,而且還是非常熱愛的那種。除了可以感受到他在播放音樂之前,那種滿心期待想於他人分享音樂的心情,他還告訴我,請務必不用對他客氣;如果在聲音調整上有任何覺得不足,或者值得改進的地方,非常歡迎告訴他,有交流才會有進步,他想聽聽多方意見,我想,光是這種開放又謙虛的態度,我相信Jim在未來的音響之路絕對會越走越廣的。

在這次採訪之前,Jim也請我攜帶熟悉的軟體來試聽,但由於黑膠系統不好評論,因此這次我攜帶的參考軟體多數都是我熟悉的CD,然後順手帶了兩張黑膠唱片單純享受用。但有趣的是,這次聆聽Jim的音響系統,我一張帶去的CD都沒播,為什麼呢?因為我發現Jim用這套系統播放黑膠實在太有魅力了,聽過黑膠的表現之後,就不會想回去聽CD。而黑膠聽起來會比CD有魅力,我猜測其中原因也是因為黑膠可調整的幅度遠比CD大得多,Jim的聆聽空間不算理想,但黑膠系統可以透過調整來盡可能的達到理想的聲音平衡感,這是我認為黑膠聽起來特別迷人的原因。

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▲Jim的喇叭擺位取聆聽空間標準的三分之一,至於喇叭的離牆距離與Toe In角度,則是透過聽感與軟體測量雙管齊下,在皇帝位上聽到的聲音不僅平衡,包括音場中的定位與層次感也是處在最好的甜蜜點。

在聽CD時,我們聽了阿淘「細人」專輯的第一首「母河」,從這裡,我可以感受到這套系統展現出的是非常透明,非常直接,而且聚焦能力非常好的聲音表現;呈現出的音場開闊無比,還能清楚交代音場內的微弱聲響,尤其在雷鳴與落雨的效果,我更可以聽到完善的音場高度。若是聆聽空間不夠大,聲音不夠透明,或者喇叭擺位不夠精確,是無法展現這麼清晰,彷彿與音樂沒有距離的貼近感。這張專輯是Jim自己挑的,顯然對這張錄音效果很滿意。

從這張CD,我也發現幾件事情,第一是這間租賃的公寓隔音非常安靜,幾次眾人沒說話的時刻,現場安靜無聲。Jim在播放音樂時,甚至會先把冷氣關掉,等音樂播畢再把冷氣開啟。這點除了是Jim對細節的用心,也完全展現出寧靜環境的最大優勢,就是可以讓喇叭盡可能的將音樂訊息,毫無保留的傳遞到聽者耳朵裡,如果聲音細節是架構真實感的基礎,我在Jim這裡聽到的聲音非常真實。

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▲Jim的軟體非常多,有CD、黑膠,以及盤帶,圖中僅是他少部分放在現場的收藏,播放前,他會用超音波機先將唱片清洗乾淨。

第二,Jim當初花了這麼多心力在真空管的篩選與配對,我認為這辛苦是值得的。因為我現場聽到的聲音除了剛剛提到的透明與貼近之外,我還「看見」了非常深刻,聚焦能力龐大且凝聚的結像感,隨著音樂混音的距離感不同,我還可以分辨出聲響前後距離的大小變化。要在這麼多同時運作中的真空管,取得這麼平衡又清晰的結像能力與細節,是不容易的事。同時,雖然Jim的後牆與側牆沒有作聲學處理,但現場有大面積的地毯做吸音,Jim也適度將喇叭拉離牆面,這多少也有助於聲音的結像力與音場表現能力。

聽過黑膠就回不去CD了
在這張CD之後,我們聽得都是黑膠,而且一張接著一張播放;這時候Jim就像是一位音樂廚師,精心安排著他預備的軟體,編制從簡單、適中,到逐漸複雜,音樂風格更是各類型都有,古典、爵士,流行,都涵蓋其中。我們那天一共聽了快三小時,從三點聽到天快黑,我就這樣跟著Jim進行一趟他安排好的音樂之旅。這邊我挑出幾個令我印象深刻的段落,來與讀者分享,第一個這套音響系統的聲音速度感非常快,在聽由Al Di Meola、John McLauglin,以及Paco De Lucia演奏的現場錄音,我聽見的吉他演奏完全就是如臨現場的那種熱度;多把不同吉他,在這麼高速的演奏下,彼此較勁演出,群眾跟著高漲的情緒,難掩拍手叫好的情不自禁,在這裡我都聽得清清楚楚。在Jim這裡聆聽現場錄音,您很難隔岸觀火,聽者能輕易就被現場錄音那活力四射的能量,煽動出很真實的情緒。

這發燒精神是世界級

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▲一般要聽到盤帶已經不容易,要在優異的音響系統聆聽盤帶更是麟角鳳毛,現場聽的這張盤帶,據說在市場上不好找,是Hugh Masekela的「Hope」,我聽見寬鬆龐大又自然的音質表現,完全沒有壓縮感,聲音動態表現超棒。

第二:ATC喇叭在唱人聲時真的迷死人。在聆聽Jennifer Warnes那張「The Well」,我記得聽完時,我跟Jim說:「人聲真的是世界上最美的樂器」。因為這套系統將人聲那種柔和又寬鬆的味道詮釋得非常好,尤其是人聲位於前方,後方弦樂在拉奏時,即便錄音將弦樂混在音場後方,我依然可以感受到弦樂那種厚實溫和的木頭味。而且我現場聽見的人聲雖然龐大,但不會肥厚,更不會溫吞。如果不是現場聽到,我很難想像1960年代的老式真空管機,配上ATC喇叭,竟然可以唱出這麼溫暖又不失原味的音色,這是ATC喇叭的魅力。

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▲當天聆聽這張黑膠非常精彩,這是一張現場錄音,吉他演奏的效果超棒,在Jim這套音響系統,我可以聽見如臨現場的音樂活力。

而在鋼琴演奏的段落,也是我認為ATC喇叭表現得特別好的地方。聲音能量聽起來除了具備了大架古典鋼琴應該具有的氣勢,豐富泛音在空間中點綴出的層次與空氣感,這完全不是在一般小空間配上小型音響系統可以再生出的龐大氣場。與人聲相同,ATC喇叭唱起鋼琴演奏很有自己的味道,中頻溫潤飽滿,琴音高密度,有黏滯感,這些都是大家會喜歡ATC喇叭的原因。若要真說這次體驗與過去個人接觸的ATC喇叭有何不同?我會說我在Jim這裡聽到的鋼琴泛音延伸更為完整,而且高頻聽起來沒有想像中這麼內斂,堂音表現豐富,琴音質感不會暗悶,可以營造出更為完整的空間感,其實幾次聽入神,這裡的鋼琴獨奏很貼近在實際音樂廳現場聽見者,將音樂空間兩者之間的關係融合得很好。

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▲這張Jennifer Warnes的「The Well」很多音響迷都有,但當天聽到的人聲質感令我難忘。除了乾淨透明之外,ATC溫暖的中頻再生,確實與眾不同。

第三:我會說這套音響系統的低頻很有個人特色。從幾張不同專輯,我發現到Jim這對ATC喇叭唱出來的低頻特別雄偉強壯。在唱古典音樂時,我可以透過充沛的低頻能量,享受到更好的規模感,低頻量感即便多,但仍控制在很好的範圍之內。弦樂的低音演奏有著乾淨的低頻延伸,而且聲音分佈從高中低頻有著很好的銜接感,讓弦樂演奏時的流動姿態是很延續的,沒有斷層。而在聆聽流行音樂時,我聽見低頻鼓聲的表現特別威猛,大鼓強勁的敲擊聲,與那快速收縮的暫態反應,在極強的音壓下,那種能量是會讓人心生畏懼的,這是最棒的音響性驗證。我跟Jim說,我們劉總編家裡也是用ATC喇叭,採用主動式設計,但我聽見的低頻比較清爽。他告訴我,這種強悍又快速的低頻表現,是採用四部真空管機的功勞。

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▲這張則是個人的心頭好,當天播放演唱會最後一首歌曲「A Case of You」讓我紅了眼眶,黑膠配上真空管,真的可以將音樂的情緒催到滿點,連聽者都跟著感性起來。

在聽個人熟悉的Diana Krall「Live In Paris」,我跟Jim同樣最喜歡演唱會最後一首歌曲「A Case of You」,當鋼琴低音鍵一下,我又迷上了。那鋼琴演奏不但具有高密度的木頭味,鋼琴演奏時也有黏滯感。在聽這首歌時,我同樣感受到非常貼近又透明的表現,尤其是Diana Krall幾次細微的尾韻處理,這套系統似乎可以挖出現場演唱那最真實的情緒。其實當下我有點聽得熱淚盈眶,因為這首歌曲我很熟,但我在這裡真的聽到不一樣的情緒。每回聆聽到出色的黑膠系統或者真空管機,都會讓我變得特別感性,我記得那晚的我也是如此。

整體而言,我認為Jim這裡的音響系統,很完整的保留了ATC寬鬆溫暖的中頻表現,但在弦樂的光澤度與音色詮釋上,又不會太過內斂而顯得施展不開,幾次電吉他驚人的演奏段落,我幾乎可以在空氣中看見就快擦出火光的強勁能量,從這裡,您可以清楚判斷出在配上超高音單體之後,確實讓音樂的再生有了更完整的延展性。再來,在精準配對真空管,將誤差值降至最低之後,確實可以讓真空管機的聲音表現,達到不輸大瓦數晶體機的強勁動能與清晰無比的結像能力。當天Jim也播放許多大編制的音樂類型,在足夠的聆聽空間裡,我坐在皇帝位上,可以聽見非常貼近、非常透明,而且定位神準,層次感豐富的音場表現,完全與過去老派管機那種暈黃、慵懶,帶有一定音染的刻板印象完全不同。上一次聽到這麼透明細緻的音質表現,是聆聽全套Audio Research Reference系列的真空管音響系統,配上頂級的Dynaudio喇叭,顯然真空管機不是只有一種樣貌,可玩性非常高。如果可以在聆聽空間中,多配置一些吸音材料,或者擴散板,聲音表現絕對不僅如此。

這發燒精神是世界級

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▲很久沒有看到一位音響迷擁有這般熱度的發燒精神,即便生活忙碌,但只要談到音響與音樂,Jim立馬眼睛充滿光芒。Jim其實在很早就立定出他未來想要追尋的聲音特質,目標鎖定就勇往邁進,因此少走了很多冤枉路,這發燒精神值得音響迷學習。

人生一次性的演出
最後,我跟Jim說,這裡唯一可惜就是聆聽空間不夠好,他笑說他知道,但他只是想證明McIntosh C22配上四部MC275的真空管機組合,可以將難搞的ATC喇叭推到好,我跟他說我相信,因為我聽到了意想不到的好表現,而且我深深敬佩Jim這種發燒精神。在離開前,我捨不得的又看了一次Jim這套音響系統,因為不久之後,Jim就要搬回美國,不住日本了。這套音響系統,當然一樣跟著他在世界上行走,浪跡天涯;這群人、這個空間,這套音響系統,就像是人生很多一次性的美好體驗,在結束後,只能在心裡回味了。我真心祝福Jim未來的音響之路,期待他回到美國,在有了更好的聆聽空間之後,可以持續用音樂與熱情,感染身邊周圍的人,畢竟能夠跟在乎的人分享音樂的快樂,是身為音響迷最幸福的事。(文|洪瑞鋒)
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