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[人物專訪] 2023年TAA國際Hi End音響展人物專訪:Aesthetix總裁Jim White

洪瑞鋒 發表於 2023-9-15 15:29:56 |已閱:7648|評論:0| 顯示全部樓層 |閱讀模式 來自 台灣台北
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上次的八月TAA台北圓山音響展,眾多原廠人物中最讓我緊張的就是要採訪Aesthetix總裁兼創辦人Jim White。因為他除了是技術人,有著非常紮實的音響設計背景,提問必須非常精準。另外就是這也是個人第一次採訪Jim White。從網路上搜尋到照片,他看起來好像是一位滿嚴肅的人,不知道好不好訪?

2023年TAA國際Hi End音響展人物專訪:Aesthetix創辦人Jim White

2023年TAA國際Hi End音響展人物專訪:Aesthetix創辦人Jim White
▲這次音響展,是個人第一次有機會採訪到Aesthetix的總裁Jim White。外表嚴肅的他,談起音響設計總是能很直接的說出技術重點,是紮紮實實的技術派音響人。

所幸在圓山飯店第一次見到Jim White,他非常客氣的主動跟我打招呼,在前往採訪地點(咖啡廳)的過程,還聊到前一天圓山飯店下了一個超狂的午後雷陣雨,雖然打亂了許多遊客的興致,但出身在美國加州的他非常喜歡下雨天。他說美國加州當地的天氣太乾燥了,他還是喜歡台灣這種時而晴朗時而陣雨的天氣型態。

到了咖啡廳,我請Jim White先簡單介紹他的身份背景,以及當初是為何會踏進音響圈的?結果Jim White果然是音響人,聊起自己的專業以及過往,就一改嚴肅神情,與我分享許多他成長之路上的點滴。

首先他告訴我他是Aesthetix的總裁,也是老闆。公司位於美國加州,是一間專門設計與製造電子類音響產品的公司,他們不設計喇叭。就他記憶所及,他在很小的時候就已經喜歡聽音響了。從8歲開始就已經會自行閱讀音響雜誌,那時大概是1980年左右。當時美國有三本音響雜誌是非常主流且知名的,一個是High Fidelity,一個是Stereo Review,一個則是Audio。Jim White告訴我,他那個時候每本都看,而且不是隨意翻一翻,是每一字、每一句的仔細閱讀,反覆閱讀,固定每個月看,他這樣告訴我。

2023年TAA國際Hi End音響展人物專訪:Aesthetix創辦人Jim White

2023年TAA國際Hi End音響展人物專訪:Aesthetix創辦人Jim White
▲Jim White告訴我他從8歲開始就大量閱讀美國當地的主流音響雜誌,而High Fidelity就是其中之一。(圖片取自網路)

從那時大量閱讀音響雜誌開始,他也漸漸培養出自己對於音響設計的喜好。Jim White在採訪時很直接的告訴我,設計電子類產品(包括擴大機、訊源以及唱放)就是他的本命,這些電子線路在他很小的時候就開始著迷了,反觀喇叭設計他一直都提不起興趣。到了15歲的年紀,Jim White開始會在下課後,抽時間去當地的音響店家內打臨時工,一次打工就是三小時,但下課後必須搭1.5小時的公車過去,之後再搭1.5小時的車回家,即便車程路途遙遠,但只要能跟他心愛的音響器材有所接觸,就樂此不疲。

2023年TAA國際Hi End音響展人物專訪:Aesthetix創辦人Jim White

2023年TAA國際Hi End音響展人物專訪:Aesthetix創辦人Jim White
▲Aesthetix從創辦之初就主打美國當地手工打造,自家產品從第一款IO唱放問世之後,也都維持著標準的自家設計規範,包括全平衡線路、雙單聲道設計,真空管增益,以及充沛的高額供電等好聲準則。

Jim White告訴我,他大學時期學的是數學與物理(Math and Physics),小時候大量閱讀音響雜誌、15歲到音響店家打零工,從那時候開始大量接觸許多Hi End音響品牌,包括Audio Research、Jeff Rowland,以及Martin Logan,直到18歲完成學業後出社會,才終於圓夢找到第一份與音響相關的正職,也就是當時美國首屈一指的數位科技音響公司Theta Digital,他們當時以自行設計的DAC聞名業界。

2023年TAA國際Hi End音響展人物專訪:Aesthetix創辦人Jim White

2023年TAA國際Hi End音響展人物專訪:Aesthetix創辦人Jim White
▲Jim White在完成學業之後,出社會的第一分正職就是在知名數位科技音響公司Theta Digital上班。也在那裡,讓他設計了人生第一部音響作品,這也是他之後創辦Aesthetix推出的IO唱放原型。

Jim White提到,剛進Theta Digital公司時Mike Moffat是他的老闆,當時教導他很多有關於音響設計方面的知識,對他影響很大。而他人生第一部自己設計的音響產品,也是他就任於Theta Digital時意外研發出來的,那是一部他自己要用的唱頭放大器。

唱頭放大器?我很意外的詢問Jim White,他笑著說,沒錯!現在想起來還是覺得很有趣,作為一個在數位領域處於領導地位公司上班的員工,自己設計出的第一款音響作品竟然是一款純類比的產品。原因是當時因為Jim White剛好需要一部性能優異的唱頭放大器,但在當時的年代背景(1993年),CD開始大量生產並漸漸取代黑膠,成為市場新寵兒,市場上有很多音響品牌已經不設計唱頭放大器了,轉而投向設計DAC研發,於是讓Jim White決定自己設計。

關於這部由Jim White自行設計的唱放,他告訴我他沒什麼壓力,他將重點放在內部線路設計,雖然機殼外觀沒有經過太多精美的細緻打磨,但最後的聲音成果他很滿意。後來有一次他朋友來家裡,他放給他那位朋友聽。沒想到他朋友聽了驚為天人,告訴Jim White,你一定要把這款唱放量產,然後拿出去賣。

Jim White在聽取意見之後,回家左思右想,後來決定與公司提出申請,於是就在公司許可的情況下,利用自己下班時間以及週末時間,在家自己設計之後打算量產販售的唱放,而這正是之後Aesthetix創辦之作IO唱放的原型。

2023年TAA國際Hi End音響展人物專訪:Aesthetix創辦人Jim White

2023年TAA國際Hi End音響展人物專訪:Aesthetix創辦人Jim White
▲圖中就是Aesthetix非常經典的IO Eclipse唱放,採用雙機箱架構的電源分離設計,上層是線路板,下層則是電源機箱。如果覺得一個電源箱不夠,還可以購買第二個做疊放,達到真正的將左右聲道完全獨立供電。

2023年TAA國際Hi End音響展人物專訪:Aesthetix創辦人Jim White

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▲IO唱放的線路設計非常漂亮,內部線路設計無負回授,採用真空管做驅動與輸出,光是內部真空管就用上16根,是一部設計相當講究的唱放。

結果這部唱放有成功嗎?Jim White說,以一部自己在家裡手工販售的產品算是成功。雖然因為手工打造很耗時,因此販售的數量不多。但會來買的都是經驗老道的音響迷,大家之間口耳相傳,這帶給他很大的成就感,這開啟了他在未來想要自行創立音響品牌的想法,於是誕生了Aesthetix,當時成名作就是IO唱放與後來推出的Callisto前級。

在Aesthetix創辦初期,因為公司才剛上路,Jim White同樣都維持在Theta Digital上班。直到2000年,Aesthetix因為業務規模日漸擴大,才讓Jim White決定辭去Theta Digital工作,全力衝刺Aesthetix的事業版圖。

當時他回到Aesthetix之後,極力催生的產品就是Saturn系列,包括Rhea唱放、Calypso前級,以及Janus前級。這三款產品基本上都延續了Aesthetix的設計風格,包括在線路中大量使用真空管電壓放大、採用全平衡設計、雙單聲道架構,同時也特別講究充沛的電源設計。基本上就是當年IO唱放與Callisto前級的「一體式機箱」版本,捨去原先的雙機箱電源分離設計,屬於延伸作品。

2023年TAA國際Hi End音響展人物專訪:Aesthetix創辦人Jim White

2023年TAA國際Hi End音響展人物專訪:Aesthetix創辦人Jim White
▲IO唱放還有推出MK2版本,同時有帶音量控制。

Jim White還告訴我,Aesthetix的產品特別注重電源設計,而這也是他認為Aesthetix產品最與眾不同的地方,他們花了非常大的心思在電源設計。他們在自己的廠方有購買專業繞線機,可以自行繞製變壓器。不僅如此,就連在電源線路中使用的扼流圈(Choke),他們也是選在自己的Aesthetix工廠製作,這在音響圈是相當罕見的事情。採訪過程中,Jim White一再強調,在音響圈有能力自行繞製變壓器與扼流圈的擴大機品牌不多,就他所知不會超過三間,而Aesthetix就是其中之一。

2023年TAA國際Hi End音響展人物專訪:Aesthetix創辦人Jim White

2023年TAA國際Hi End音響展人物專訪:Aesthetix創辦人Jim White
▲Rhea是Jim White回到公司之後極力催生的作品,屬於Saturn系列,這部唱放基本上就是將電源設計整合在一個機箱內的IO唱放,但內部同樣維持標準的全平衡、雙單聲道設計。同時因為內部用料等級的不同,還分為Standard、Signature,以及Eclipse三個版本。

至於過去三年期間受到國際疫情影響,Aesthetix如何應對?Jim White告訴我其實在疫情剛開始發生時,他就有透過管道得知Microcontroller有可能會缺貨,因此他們有預先備齊庫存。至於真空管在疫情中期確實有受到影響導致短暫缺貨,但這些情況現在也都很快回穩,恢復穩定供貨。

有關於真空管的選擇,Jim White提到Aesthetix的產品提供一定程度讓用家自行更換真空管的彈性,算是個人聲音口味調整的一環。但他還是建議消費者優先選擇Aesthetix推薦的真空管。因為他們收購真空管都會經過完整的測試與篩選程序,可以確定最終的聲音品質。如果真的有更換其他真空管的需求,也可以直接與當地的Aesthetix合約音響經銷商購買,他們非常懂Aesthetix的產品,知道哪些真空管會比較合適。

近期有無新產品推出?Jim White提到大約在5-6年前他們推出了一部自家綜擴叫做Mimas,之後也針對Mimas推出了專屬的模組設計,包括唱放模組以及DAC模組。後來Mimas的推出在市場上非常成功,於是他們以Mimas的線路架構延伸設計出了Pallene前級以及Dione後級。Pallence前級在2018年發表,基本上就是拿掉Mimas後級的獨立前級作品。

2023年TAA國際Hi End音響展人物專訪:Aesthetix創辦人Jim White

2023年TAA國際Hi End音響展人物專訪:Aesthetix創辦人Jim White
▲Mimas是Aesthetix旗下相當知名的旗艦綜擴,內部採用全平衡放大、雙單聲道架構,每聲道在8歐姆負載可達150瓦,阻抗在4歐姆則是280瓦。前面板具備耳擴輸出,用家有需要還可增添斥放與DAC模組,聲音實力媲美獨立前後級組合。

而Dione後級,則是在最近才剛完成研發。作為與Pallene前級搭配的獨立後級,Dione除了延續Mimas的後級線路,也參考了過去Atlas後級的核心技術,包括採用全平衡放大、無負回授、FET輸入級,以及透過真空管做增益級等。內部用料也非常精彩,包括在真空管增益級用上由Reliable Capacitors提供的Roederstein MK4高等級PP薄膜電阻,同時在機身背後使用由Neutrik打造的XLR平衡端子頭,與Pallence前級一同搭配,就能自成一套完整的前後級組合。

Jim White還與我分享,Dione後級已經開發完成,已經在量產階段,相信很快就會有進一步的新產品訊息。而目前他手邊正在研發的新產品,還包括一款Aesthetix的旗艦後級,這也是他個人相當期待的作品。但距離完成大概還需要一年左右的時間,還需要等等。

2023年TAA國際Hi End音響展人物專訪:Aesthetix創辦人Jim White

2023年TAA國際Hi End音響展人物專訪:Aesthetix創辦人Jim White
▲Dione是原廠最新推出的後級,等級上用來搭配先前推出的Pallene前級。內部採用標準的全平衡放大,外觀則維持一貫的素雅味道,除了經典元素之外,沒有多於設計。

最後我提問到Aesthetix的外型設計都非常相似,大多採用單一金屬色做設計主軸。在未來是否有考慮推出用色更多樣,更貼近Life Style音響的外型設計?Jim White告訴我,其實很多人不知道Aesthetix產品是可以做客製化處理的。

2023年TAA國際Hi End音響展人物專訪:Aesthetix創辦人Jim White

2023年TAA國際Hi End音響展人物專訪:Aesthetix創辦人Jim White
▲來到原廠官網可以看見在Custom選項內消費者可針對IO唱放進行多項客製化選購。

在官網產品最下方的Custom選項,用家其實可以針對IO唱放做許多客製化的選擇,包括前面板的外觀顏色就有標準的銀、黑兩色可選。而音控旋鈕外側的金屬環、金屬環面板、金屬旋鈕,甚至是配置於前面板中央Aesthetix的A字型Logo,都還各有七種不同質感可細微變化,客製化的彈性相當多樣。下次用家不妨多多留意這些客製化產品選項,可以為自己的Aesthetix產品增添更不一樣的視覺效果。

代理商:大器(02-27946099)
原廠官網:www.aesthetix.net/
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