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[原廠採訪-國外] Wilson Audio原廠報導

PaulTao 發表於 2011-6-21 00:00:00 |已閱:131350|評論:14| 顯示全部樓層 |閱讀模式
2019瘋耳機
工廠採訪前夜

說到美國鹽湖城,大部分人都知道2002年冬季奧運曾經在那裡舉辦過。它是猶他州首府,也是猶他州人口最多的城市,摩門教創辦者楊百翰當年建立的聖堂Temple Square就在此。不過,若是提到距離鹽湖城大約69公里遠的另一個城市Provo,知道的人可能不多。Provo是猶他州第三大城,1849年由33家摩門教家庭到此墾荒開埠,著名的楊百翰大學(Brigham Young University)就設在此地。由於此地大部分是摩門教徒,感覺上人人彬彬有禮,和善可親,街道乾淨,綠意盎然。難怪2009年時美國「何處退休雜誌」入選Provo為最適合創造人生第二春的誘人城市,國家地理冒險雜誌也選它為最適合居住與玩樂的城市,2010年富比世雜誌則選Provo為最適合撫育家庭的十個城市之一。當然,這裡還有一個音響迷不容錯過的聖地,那就是Wilson Audio工廠。

我在十幾年前曾經造訪過Wilson Audio工廠,那時是一月,天寒地凍,白茫茫一片,連噴水池噴出的水柱都結冰了。這次再度造訪,時間是氣候宜人的6月20日,蔚藍的天空透明無塵,到處充滿花香綠意,攝氏十幾度的氣溫舒爽宜人,山頭還看得到白雪,再也沒有比現在造訪Provo更適合的時候了。
2011年6月20日是採訪工廠的第一天,也是到達日,下午才剛下飛機,當然不可能馬上進工廠採訪,總得偷得浮生半日閒。輕鬆之餘,我把下榻的旅館拍幾張照片,當做讀者們有機會來Provo旅遊時的旅館指南吧!這家旅館名為Grand America Hotel(對面有一家旅館名為Little America,是真的,不是開玩笑),旅館是廠方安排的,我猜應該是當地最高級的旅館,一晚住宿260美元另外加稅。館內裝潢古色古香,房間很大,只比CES Hi End展區威尼斯人旅館的房間稍小一點,但內部設備與裝潢都相當高級。一樓大廳酒吧聘有專人演奏豎琴、鋼琴等,氣氛高雅,設備舒適。

晚餐就在對面的Little America牛排館用餐,價格適中,份量相當大,味道不錯,提供以各類牛排為主的美式餐點。以老中的胃口而言,點一個開胃菜、一道湯、一份主餐就可以把胃撐漲。在此建議,如果食量不大,牛排點6盎司即可(這可能是老美的兒童餐吧),菜單上大部分都是十幾盎司的,您的胃應該沒那麼大。
今晚的活動就到晚餐為止,晚餐過後我們各自回房,準備明天正式入廠採訪。以下圖片只有普洛影音網的網友能獨享,由於篇幅關係,這些圖片應該不會放在「音響論壇」上。
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The Grand America旅館的背面,這是在中庭拍的。

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旅館中庭花園,那些花草都很綠,不是我的相機失真。

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您看這些花的色彩很真實。

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花園中擺了鹿的藝術雕像。

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旅館附近綠意盎然的街道。

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從對街看下榻的旅館。

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旅館正門。

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從22樓房間向外拍,可以看到近處的市區與遠方的山頭。

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山頭上還有雪,聽說五月山上還下雪,滑雪場老闆樂翻了。

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旅館的電梯間。

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旅館大廳走道。

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旅館大廳正門。

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旅館內走道一角。外面就是中庭花園。
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PaulTao 發表於 2011-6-21 00:03:47 |已閱:131350|評論:14| 顯示全部樓層
Wilson Audio採訪第一天之一:環境清幽而低調的工廠

早上起來,一起到旅館的餐廳吃了一頓豐盛的早餐。這家旅館不愧是當地最好的旅館,聽說它是專門為了2002年冬季奧運而建的,當時一些歐洲皇族來看比賽時也都下榻於此,許多社交名人也非此旅館莫住,看來我們也屬VIP。
早餐各類西式餐點水果豐富,連柳橙汁都是現點現榨,百分百新鮮。
吃過早餐,搭上負責亞太業務的Trent Workman大車,一行三人(代理商張先生、高傳真關培青與我)在高速公路大約跑了一個鐘頭才到Wilson Audio工廠。工廠外觀跟我十幾年前來訪時差不多,但工廠面積已經增加一倍,而人員也從二十幾人成長到現在的45人,可見Wilson Audio業務逐年成長。工廠外沒有醒目的大招牌,只有玻璃門上貼著Wilson Audio字樣,跟去年採訪的VTL一樣,可見老美的Hi End音響廠家都相當低調。
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這家旅館很貼心,第一天有準備Macaron、巧克力以及親筆信迎賓,往後每天也都有巧克力放在床頭,真懂得做生意。

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早餐的餐桌上擺著鮮花,配著窗外的綠意,讓人舒服的享受早餐。

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Wilson Audio工廠建築,前有綠樹,後有青山,環境清幽。

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工廠側面還有噴水池,我們到時還正噴著水,不知道是每天都這樣呢?還是特別迎接我們的?無論如何,這也可以看出Wilson Audio的注重細節。

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工廠大門樸實無華,只有Wilson Audio字樣貼在玻璃上而已。

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一進門就是小小的接待室,訪客要簽名。

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接待室一角。

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PaulTao 發表於 2011-6-21 00:04:48 |已閱:131350|評論:14| 顯示全部樓層
Wilson Audio採訪第一天之二:直擊X、S、M複合式箱體材料

進得門來就是一間樸素的接待室,沒有逗留,我們馬上被帶到會議室,在那裡,由Director of Marketing John Giolas先為我們解釋他家喇叭箱體所用的材料。一般廠家的喇叭箱體幾乎都採用MDF(中密度Particle板,也就是細微顆粒壓成的板),但Wilson Audio卻是採用所謂的X材料、M材料、S材料,以及HDF板共四種。其中HDF(高密度Particle板)只是用在某些型號的內部補強之用,沒有用在箱體結構上。其他X、S、M材料則視各型號的需求,用在面板、背板或側板上。

John Giolas告訴我們,很多人都誤以為鋁合金是很好的箱體材料,但其實並不適合。他現場拿出一個已經完成的6061T航太級鋁合金面板,用手輕敲一下,叮的一聲餘震很久,這表示內部阻尼特性不佳,會導致箱體共振。接著他敲其他四種材料,聲音都很死,表示不容易引起共振。他告訴我們,X、S、M材料都是屬於複合材料(類似壓克力材質摻入多種物質),硬度很高,阻尼特性良好,是他們的工程師利用雷射光量測,振動極低的材料,非常適合用在喇叭箱體上。即使是用來內部補強的HDF,其單位面積的重量也高達55磅(一般喇叭廠所用者多為38磅者)。

John Giolas說,X材料價格是一般MDF的14-16倍,S材料是一般MDF的20倍價錢。光是材料錢就貴上許多,更不要說加工的困難。一般MDF板切割容易,生產速度很快,而他們的複合材料由於硬度高,而且切割時熱量無法散發,因此切割速度很慢(舉例來說一片Sasha中高音箱體的側板至少要花25分鐘才能切割完成),成本相對提高。此外,切割這些複合材料時,刀具的耗損特別厲害,一支刀頭大約120美金。材料本身加上人工、工具耗損,所以Wilson Audio光是箱體的製造成本就不知高過傳統MDF箱體多少倍。
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Director of Marketing John Giolas正在為我們講解箱體材料。

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John手上掛著的是6061T航太級鋁材所做出來的面板,他們並沒有採用這種材料,純粹是做來實驗用的。

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6061T鋁材面板。

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M材料做成的面板。

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X材料做成的面板。

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S材料做成的面板。

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HDF板做成的面板。

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工廠目前有45位員工,圖中就是出勤員工表。

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工廠二樓儲存各種零件,包括WAMM的零件都還準備著。

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各種複合材料板,這是箱體的源頭。

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黑色的X材料板,各種厚度都有。

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這是二吋厚的X材料板,最厚的是四吋板。

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PaulTao 發表於 2011-6-21 00:05:36 |已閱:131350|評論:14| 顯示全部樓層
Wilson Audio採訪第一天之三:會議室探秘

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工廠內的會議室,參觀工廠就從這裡開始。

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會議室小桌上擺滿各類雜誌頒發的各種獎牌,包括音響論壇。

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玻璃櫃內也是雜誌所頒發的獎牌。

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Dave Wilson與拉脫維亞次女高音Elina Garanca的合照,還有簽名。

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名指揮家Muti給Dave Wilson的親筆簽名。

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三大男高音之一多明哥給Dave Wilson的簽名,可見Dave Wilson是音樂會常客。

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PaulTao 發表於 2011-6-21 00:06:19 |已閱:131350|評論:14| 顯示全部樓層
Wilson Audio採訪第一天之四:進入CNC銑床工廠

John為我們解釋過複合材料的好處之後,接著由Trent Workman帶領我們從原料進入工廠處開始看起。這些複合材料購入時都是一大片一大片,有如我們台灣的夾板、木心板那麼大塊,而厚度則有很多種,從最薄的半吋到最後的四吋都有,最薄的複合材料要做什麼?不可能拿來做箱體吧?沒錯,不是用來做箱體,而是做面板網罩的框架,請注意,是用CNC銑床一體成型車出來的。哇!連網罩框架都用複合材料,難怪Wilson Audiio喇叭要賣那麼貴。至於最後的四吋材料用來做什麼?面板、側板、都有可能。四吋等於10公分,難道箱體需要這麼厚嗎?不!箱體倒是不需要這麼厚,但您注意到沒?他家喇叭的側板是有凸起的,不是平面,這些凸起造型就是用厚板硬生生的把它車薄,做出立體造型。想想看,這種作法要刨除多少複合材料?
看過原材料之後,我們來到CNC銑床處,工作人員正在生產Sasha的中高音箱體側板。這部VR1605TT電腦自動銑床可以裝二組刀頭,每一組都個有多支刀具,而且還擁有二組平台,方便調整不同的生產需求。我問現場操作人員,車一片Sasha中高音箱體側板要花多少時間,他回答大約25分鐘。由於有二組刀頭,所以一次可以車二片。算起來,一個鐘頭大概只能完成二對中高音箱體側板,一天就算做足8小時也僅能生產16對中高音箱體側板。這麼小片的側板就要花那麼多時間,低音箱體呢?更大的喇叭型號呢?將每一片所需的板子車好之後,還要車箱內補強樑架,這些內部補強樑架有用55磅HDF者,有複合材料者,由於造型複雜,車起來更費工。啊!不能再想下去了,我開始覺得Wilson Audio的喇叭其實並不貴!

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這是用來切割複合材料板的電腦自動銑床,一部大約50萬美元。

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這部銑床與有二組刀頭,可以同時處理二塊板子。

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這是車好的MAXX(第三代)側板。

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請注意看,這塊側板並非平面的,而是立體造型,這個立體造成是由厚厚的一塊板去刨出來的。

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請看,側板有些部位厚,有些部位薄,這不是黏合的,而是整塊複合材料板去車出來的。

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這是箱體側板的內側,板子上的凹槽也是整塊車出來的,用來黏合箱內補強樑柱。

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這塊MAXX的側板十分巨大,而且沈重,Trent這麼壯碩都顯得很吃力。

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MAXX的面板,這麼厚的面板也是整塊車出來的。

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看吧,喇叭箱體就是這樣組成的,這是面板跟側板的組成。

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這是背板跟側板的組合。

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淡黃色的就是內部補強樑柱,請注意,它也是整快板子去車出來的。

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Trent手上拿著的就是黏合喇叭箱的特殊膠。

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地上擺滿各種已經車好的成品。

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Trent手上拿著刀頭。

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刀頭上那根鑽頭可以更換,一根鑽頭大約要價120美元。

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這是各種銑床的板模,每種型號都有。

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板模側面寫著喇叭型號的某個部分,要車該部分時必須先把這塊板模放在銑床上。

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