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[人物專訪] Esoteric鬼木健兒,移植旗艦心臟的N-05等五款新品發表

PaulTao 發表於 2016-6-22 13:14:08 | 顯示全部樓層 |閱讀數: 93824|評論數: 2| |閱讀模式

Esoteric/TEAC販賣計畫課課長鬼木健兒,移植旗艦心臟的N-05等五款新品發表

Esoteric鬼木健兒,移植旗艦心臟的N-05等五款新品發表

Esoteric鬼木健兒,移植旗艦心臟的N-05等五款新品發表

TEAC/Esoteric音響機器事業部販賣計畫課課長鬼木健兒堪稱是訪台機率最高的國外原廠代表,每次見到他來,就知道TEAC/Esoteric又有新產品推出了。難道是這兩個品牌的產品改款速度太快嗎?並非如此,TEAC/Esoteric的音響產品並不常改款,但是近年他們研發新產品的動作卻非常積極,這次鬼木就帶來三個系列、共五款新產品的發表訊息,分別是Esoteric第一款數位串流播機N-05,繼I-03、I-05停產之後再度登場的綜合擴大機F-03A、F-05,以及等級僅次於Grandioso P1/D1頂級訊源的次旗艦P-02X/D-02X,Esoteric的產品線在這幾款器材推出之後,也接近全線到齊狀態,請看以下報導。


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 樓主| PaulTao 發表於 2016-6-22 13:27:33 | 顯示全部樓層 |閱讀數: 93824|評論數: 2|
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先介紹N-05,這是Esoteric第一款數位串流播放器,對於以數位訊源起家的Esoteric來說堪稱重要突破,所以鬼木先生顯然對這款產品特別重視。音響迷都知道Esoteric的數位訊源陣容堅強,USB DAC的發展更已十分成熟,這回為何想要跨足數位串流播放機領域呢?鬼木先生告訴我,這是市場需求使然,目前已有越來越多音響迷將龐大的音樂儲存在NAS網路硬碟中,尤其是DSD等高解析檔案普及,NAS的大容量儲存空間更顯重要,所以推出數位串流播放機是必然的趨勢。雖然日本許多廠家都已經推出類似產品,但是至今沒有任何真正符合Hi End等級的產品出現,促成Esoteric推出N-05的契機。
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雖然是第一次推出此類產品,但是Esoteric顯然已經充分掌握產品本質,鬼木先生說數位串流播放機分為兩大部分,一個是網路串流與檔案播放線路,這部分其實各家產品差異不大;另一個是數位類比轉換線路,這部份才是影響聲音的關鍵,也是Esoteric最擅長的領域。其實N-05除了具備網路串流播放功能之外,也是一部功能齊全的數類轉換器,同時兼具USB DAC功能。許多數位流玩家在意Ethernet與USB這兩種檔案傳輸介面的聲音差異,鬼木先生認為聲音品質方面其實沒有太大差異,尤其是N-05的Ethernet與USB介面都支援Native DSD傳輸,並非通過DoP模式傳輸,所以兩者的聲音差異更小。
鬼木先生認為這兩種介面的差異主要在於使用方便性與功能性,透過Ethernet網路介面傳輸的好處是不需電腦開機,只要連上家中網路的NAS,就可以支援家中多套音響系統進行播放。不過對於已經熟悉用電腦播放音樂與USB介面的用家來說,透過USB傳輸音樂或許是更直覺簡單的使用方式,不像Ethernet還得搞定家中網路與NAS的設定才行。

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N-05的Ethernet與USB介面在支援檔案解析度上也有差異,USB最高支援11.2MHz DSD(Quad DSD)檔案傳輸,但是Ethernet目前最高只支援到5.6MHz DSD。播放解析度高達11.2MHz的DSD檔案在音質上有明顯優勢嗎?鬼木先生老實告訴我,目前真正的Quad DSD高解析檔案其實非常少,市面上許多號稱Quad DSD的檔案很可能都是從較低解析度的檔案升頻轉換而來,對他來說,5.6MHz DSD的聲音就已經非常好了。我繼續追問,DSD與PCM又有何差異?鬼木先生的答案是完全以聽感評斷,如果聽流行樂、搖滾樂這些通常以多軌混音加上後期炮製音效的錄音,PCM檔案較為適合,可以展現較強的低頻暫態與衝擊力。如果聽爵士樂與古典音樂這種通常採用現場同步收音的錄音,他覺得DSD聽來會更直接、更自然、動態更大。

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接著談數類轉換線路,鬼木坦言N-05的數類轉換線路與自家K-05X SACD唱盤一模一樣。先說核心的DAC晶片,N-05每聲道使用兩顆日本旭化成開發的AK4490 32bitDAC晶片,構成全平衡線路架構。這款晶片與Esoteric旗艦數類轉換器D1使用的AK4495S不同,兩者有何差異?鬼木先生誠實的告訴我,AK4490是較新推出的晶片,可以支援解析度更高的11.2MHz DSD檔案解碼,甚至規格也比D1使用的AK4495S更好一些!難道N-05的DAC晶片比旗艦D1還高檔嗎?鬼木先生笑說數位訊源不能只看晶片規格,周邊線路的搭配也很重要,就聲音表現上來說,D1還是比N-05高明一些。我接著問他,除了旭化成的晶片之外,ESS的晶片也是許多頂級訊源所愛用,兩家的頂級晶片規格不相上下,為何Esoteric要選擇旭化成的晶片?鬼木先生告訴我,他們在研發階段其實真的實際比較過兩家晶片,以Esoteric社長與另一位幕後金耳朵的聽感為挑選標準。值得注意的是,這兩位金耳朵都是類比時代的人,試聽比較時也都以類比訊源為參考基準,最後選擇了旭化成的晶片,因為他們認為旭化成的DAC晶片聲音更類比,更自然一些。
鬼木先生還特別強調運用在N-05電源供應中的EDLC雙層電容,這種電容的體積雖小,但是容量卻大的驚人。他透露在音響產品中,這種電容目前應該只有Esoteric使用,因為這種電容原本並非用在音響領域,而是用在汽車的電路中,耐用性、穩定性無庸置疑。
N-05既然支援網路串流,除了連接NAS之外,當然也能支援網路串流播放平台,目前已經支援Tidal,未來透過韌體升級,不排除支援Spotify等其他音樂串流平台。值得一提的是,這些串流服務在日本竟然一個也享受不到,因為日本的音樂著作權組織實在太過嚴格,完全禁止此類音樂串流服務在日本國內推出,目前音樂在網路上的銷售,僅限於付費下載音樂一種途徑。所以要用N-05播放網路串流音樂,只有外銷到日本以外的國家才能實現,日本發燒友是無福享用的。

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Esoteric對N-05的重視,從他們特別重金開發專用控制播放App可以看出,目前這款App先推出iPad版本,iOS與Android App隨後就會推出,特點是使用時會快取記錄用家瀏覽過的音樂清單,在瀏覽音樂資料庫時速度特別快,相信不論在網路串流的播放操作上與聲音表現上,N-05都會成為同類產品的強勢競爭對手!

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黃有瑒 發表於 2016-6-22 14:46:47 | 顯示全部樓層 |閱讀數: 93824|評論數: 2|
再次見到鬼木健兒課長的話,代表今年已經過一半了!每年總能訪問他好幾次,而且每次都帶來令人興奮的好消息。除了Esoteric當紅、首次推出的N-05網路播放機之外,還有兩部綜合擴大機與一套訊源跟大家分享。

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兩部擴大機分別為F-03A與F-05,兩者外觀幾乎一樣,連箱體尺寸與重量也一樣。最大的差別在於,F-03A後級部分採用純A類設計,輸出功率30W/8Ω、60W/4Ω,帳面上看起來雖然不大,但是阻尼因素高達370!輸出電流夠大,推力自然也不容小覷。相較於過去的I系列,這次型號改用F開頭,因為包括了四個F字母開頭的設計理念。這四個理念分別是「Full Analogue」、「Fundamental」、「Fully Integrated」與「Functional」。
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F-03A前方有蓋版,可以把調整功能隱藏起來。

為了貫徹這四大理念,F系列兩部綜合擴大機跟後級一樣大,重量高達32公斤。訊號放大過程全部是類比格式,沒有經過轉換。同時,本機擁有許多功能,首度納入調整功能,可以分別調整高頻、中頻與低頻的量感。鬼木說加入這些功能主要是因為回應消費者要求,還是有許多用家需要調整功能。再來是因為競爭對手有此功能,最後則是F系列新登場,加入新元素增加話題性。難道不怕調整功能影響到音質或相位嗎?鬼木說不會,調整電路經過精心設計,對於音質損害極低。

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如果不想使用調整功能,旁邊還有Bypass的選項。

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前級部分採用全平衡架構,左右聲道獨立的電路板。

F-03A的前級部分為全平衡電路,設計概念沿自於C系列,一樣是QVCS平衡式的音量衰減,連音量控制旋鈕也用了滾珠軸承,旋轉時的手感跟Esoteric頂級前級一模一樣。此外,它內建MM/MC唱頭放大電路,這部份也是雙單聲道的設計。我發現在F-03A面板上有耳機插孔,鬼木說這也是首次在綜合擴大機上加入耳機輸出。耳擴電路也是獨立規劃,同集團內的TEAC推出過許多大受好評的耳機擴大機,這部份就是受惠於他們的技術。

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後級部分使用三對SANKEN的LAPT雙極電晶體並聯輸出。

後級電路部分則跟Grandioso一樣,採用三級達靈頓放大架構,電壓放大為全平衡架構電路,驅動級則是LIDSC,具備超低阻抗的大電流設計,功率級則是三對SANKEN出品的LAPT雙極電晶體並聯輸出。

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EI變壓器容量高達940VA,主濾波電容則有40,000uF。

這兩部新的綜合擴大機內部都採用EI變壓器,容量高達940VA,主濾波電容則有40,000uF。我問鬼木為什麼用EI變壓器,而不是後級常見的環形變壓器呢?他回答這部份由研發工程師測試不同的變壓器,最後由Esoteric的調音人員決定,他們認為EI變壓器的聲音比較好聽。
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另外一部F-05的輸出功率有120W/8Ω、240W/4Ω,也是大電流輸出設計。

F-05電路架構、內部用料,甚至內建的功能都跟F-03A一樣,差別只在於輸出級的架構不同,F-05改成AB類設計,輸出功率增加為120W/8Ω、240W/4Ω,阻尼因素同樣是370。也就是說,用家喇叭效率比較低的話,選擇F-05會比較適合。如果希望音質好,那麼就選F-03A。
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兩台新機的背板一模一樣,還有前級輸出與後級輸入端子。

接著是次旗艦P-02X與D-02X即將發表。它們可以說擁有Grandioso系列全部的技術,只是製作成單一機箱的版本。
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P-02X繼承了許多Grandioso系列的技術。

P-02X讀取機構是VRDS-NEO VMK-3.5-20S,碟片壓鎮採用高硬度的杜拉鋁打造而成,搭配VS-DD伺服系統,可以精準控制轉速。機殼採用雙層結構,底盤不僅厚重,還把讀取機構放置在5mm厚的鋼材底盤中央,透過重量與平衡重心位置,加上四個大型金屬腳墊來消除震動。

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VRDS-NEO VMK-3.5-20S,讀取機構放置在5mm厚的鋼材底盤中央。

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箱內還分成上下兩層,底部用來放變壓器,藉以隔離干擾。

P-02X必須使用兩條傳輸線,左右聲道的訊號分開傳送,可以用XLR的數位線,或者是HDMI線。不過,HDMI不是一般的格式,而是專屬的ES-Link 4介面,不能用來連接環繞擴大機喔!
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D-02X重量高達27公斤,市面上恐怕沒有DAC比它更重了!

D-02X擁有高達36bit的轉換精度,每聲道使用8顆AK4490 DAC晶片,正負相訊號分別以四顆晶片形成差動架構,大幅降低噪訊。在數類轉換之前,透過FPGA晶片把輸入的訊號升頻或轉成DSD格式。
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D-02X只用單機箱,內部卻是雙單聲道設計,並區分成上下兩層。

在類比輸出部分則用HCLD電路,具備高電流輸出、高回轉率(2000V/μs)特性。它也有USB輸入,最高可以支援32bit/384kHz格式,以及DSD 11.2MHz的檔案播放。這部份跟Grandioso系列技術是一樣的,可以說是旗艦技術的濃縮版。

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