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[人物專訪] Bricasti總裁Brian Zolner,DSD與PCM解碼雙軌並行

PaulTao 發表於 2017-7-7 17:19:37 | 顯示全部樓層 |閱讀數: 3460|評論數: 0|[複製鏈接] |閱讀模式
Bricasti創立於2004年,品牌名稱是兩位創始人Brian Zolner與Casey Dowdell的姓名所組成,兩人原本都在Lexicon工作,Brian負責業務,Casey則精通DSP數位處理技術。原本我以為這次來訪的Brian恐怕無法跟我聊太多技術,沒想到他與一般的音響業務完全不同,不但懂技術,而且是從錄音室的專業角度出發,提出了許多不同於家用Hi End音響的觀點。

Bricasti總裁Brian Zolner,DSD與PCM解碼雙軌並行

Bricasti總裁Brian Zolner,DSD與PCM解碼雙軌並行

不要以為Bricasti是小品牌,他們的M7殘響處理器堪稱是當今錄音室的標準配備,至今一年仍可賣出上千部,相較之下,他們的Hi End產品線基本上是做興趣的,並非主要獲利項目。

從專業錄音領域起家
Brian早在1970年代就跨入專業錄音領域,不但開了一間錄音室,錄製過無數唱片,而且還是一位職業樂手,擅長演奏吉他、貝斯、薩克斯風等許多樂器。Brian笑說在那個年代,每個年輕人都夢想成為搖滾巨星,他的夢想雖然沒有實現,但是進入1980年代,他卻被當時興起的數位錄音技術所深深吸引,進入數位處理技術的先驅Lexicon工作,成為將Lexicon推向國際市場的重要人物。2003年Lexicon所屬的Madrigal Audio被Harman集團併購,Brain才與同事Casey另創Bricasti。如今Lexicon已經淡出專業錄音領域,但是Bricasti推出的數位殘響處理器(Reverberation Processor)卻大受好評,成為當今錄音室的標準配備。

Bricasti總裁Brian Zolner,DSD與PCM解碼雙軌並行

Bricasti總裁Brian Zolner,DSD與PCM解碼雙軌並行

M1 DAC是Bricasti跨入家用領域的第一款產品。推出時被Stereophile評論員John Marks聽到之後驚為天人,一炮打響知名度。

原本專攻錄音設備的Bricasti,怎麼會進入家用Hi End音響市場呢?Brian說因為他們的M7殘響處理器效果非常好,有人建議將裡面的DAC獨立出來。原本Bricasti也只是嘗試性的試作了一台,沒想到被當時Stereophile的評論員John Marks聽到之後驚為天人,才一炮打響知名度。這款DAC就是如今的M1,它有幾個值得注意之處,首先,M1並沒有使用時下最新、規格最高的DAC晶片,而是選擇了Analog Device的AD1955晶片,Brian說原因之一是AD1955的Delta-Sigma解碼架構已經非常成熟,很難再超越了。原因之二是AD1955的架構開放,可以讓他們只用其中的Delta-Sigma解碼部分,另外搭配自行設計的數位濾波演算技術,這是新一代將所有功能整合在一顆晶片中的DAC所難以辦到的。Bricasti創始人之一的Casey是DSP數位處理專家,有辦法自行設計數位濾波程式,不像一般DAC只能套用DAC晶片內建的數位濾波,而這部份才是決定一款DAC聲音走向的關鍵,也是M1好聲的重要因素。

Bricasti總裁Brian Zolner,DSD與PCM解碼雙軌並行

Bricasti總裁Brian Zolner,DSD與PCM解碼雙軌並行

M1的類比輸出線路很特殊,輸出增益高達14VA,只需要搭配音量控制線路,就具備前級輸出能力。

兩套數類轉換線路
其次,M1也沒有直接套用DAC晶片中時鐘控制線路,而是以DDS晶片鎖定時鐘相位迴路,解此重整時脈訊號,將時基誤差降到最低。除此之外,M1的類比輸出線路也很特殊,DAC之後的IV轉換使用高速Video OP晶片,後端的緩衝線路則是晶體分砌式架構。這種設計讓M1的類比輸出線路在沒有增益放大的情況下,就能輸出高達14VA的增益,只需要搭配音量控制線路,就具備前級輸出能力。
M1使用的數位音響控制,恐怕是唯一讓音響迷有所疑慮之處。Brian告訴我,其實以當今的數位處理技術,數位音控早已沒有解析度損失的問題,但是某些音響迷就是無法接受,所以Bricasti也只好從善如流,在新推出的M12數類轉換器中改採類比音量控制,而且還是採用電阻陣列搭建的級進式音量控制線路,完全滿足音響迷對於線路的「潔癖」。
M12的另一大特點,是內建兩套數類轉換線路,其中一套移植M1的線路架構,以AD1955為核心,專門處理PCM訊號;另一套則是自行開發的真正1 bit DSD解碼線路,專職進行DSD解碼。DSD與PCM到底何者較為優異?Brian的答案是我至今聽過最合理也最令人信服的解答。他認為不論DSD或PCM,重點都不在於解析度有多高,因為大多數PCM錄音的原始解析度都只有48kHz,這些錄音其實已經足夠記錄音樂訊號,當年CD音質之所以為人詬病,主要原因並不是CD的解析度太低,而是當年數位錄音與解碼技術不夠理想。

Bricasti總裁Brian Zolner,DSD與PCM解碼雙軌並行

Bricasti總裁Brian Zolner,DSD與PCM解碼雙軌並行


M12內建兩套DAC線路,PCM由AD1955晶片負責解碼,DSD則是以自行開發的1 bit DSD解碼線路專職處理。

DSD的真正優勢
再說DSD檔案,市面上銷售的兩倍(DSD128)或更高取樣率的DSD檔案,通常都是從一倍DSD升頻轉換而來,或是從古早的類比母帶轉製,這種高解析DSD檔案其實並沒有明顯音質上的優勢,對聲音的影響遠不如錄音後製階段的處理來得顯著。
既然如此,那麼Bricasti為何要大費周章另外打造1 bit解碼線路?Brian認為DSD檔案在保存時間相位的訊息上的確有過人之處,在播放以DSD格式錄製的古典音樂現場演奏時,尤其能夠再現如臨現場般的堂音氛圍,這是以多軌PCM混音方式製作的流行音樂所不具備的。Brian接著說。要展現上述DSD檔案的真正優勢,其實最基本的一倍DSD(DSD64)也已經足夠,重點是要經過最簡潔的1 bit的DSD解碼線路轉換為類比訊號才行。一般Delta-Sigma晶片必須將DSD先轉換為5 bit PCM格式,再經過數位濾波濾除雜訊,DSD的聲音優勢經過這些複雜處理過程之後,已經所剩無幾。

Bricasti總裁Brian Zolner,DSD與PCM解碼雙軌並行

Bricasti總裁Brian Zolner,DSD與PCM解碼雙軌並行

Bricasti新推出的M5網路串流播放機,完全移植了M12的Ethernet網路輸入與處理介面,配備與M12相同的線性電源供應線路。

Bricasti總裁Brian Zolner,DSD與PCM解碼雙軌並行

Bricasti總裁Brian Zolner,DSD與PCM解碼雙軌並行

Bricasti認為Ethernet是比USB更理想的數位流傳輸介面,M5索性完全不配備USB輸入,只提供Ethernet、Wi-Fi輸入以及S/PDIF數位輸出,完全排除用USB與電腦連接的雜訊干擾。

M12另一個新增功能,是加入Ethernet網路輸入,Brian認為這是比USB更理想的數位輸入介面,可以徹底排除電腦噪訊的干擾,也不受傳輸距離的限制。他們甚至將這項功能獨立出來,單獨推出M5數位串流播放機,配備與M12相同的線性電源供應線路,並且可以透過韌體進行升級。
來自1970年代黑膠黃金時期的Brian,對純類比的黑膠有何看法?他老實告訴我,自己早已不聽任何唱片,因為早在1970年代,他就發現黑膠與他在錄音室聽到的真實聲音完全不同,人們喜歡的只是黑膠悅耳的失真,但是那卻不是真正的音樂。「我們必須向前看,不斷改良數位錄音與解碼技術,這才是音響產業的大勢所趨」,這是Brian身為專業錄音師的深切體認,也是Bricasti努力的方向。

Bricasti總裁Brian Zolner,DSD與PCM解碼雙軌並行

Bricasti總裁Brian Zolner,DSD與PCM解碼雙軌並行

你知道嗎?Bricasti自己擁有四部CNC電腦精密車床,所有機箱包括喇叭端子都自自家製造,為了完全掌握品質,Brian自學3D繪圖與CNC機具操作,一手包辦產品機箱的外觀與內部結構設計,真是太厲害了!官網上有影片可看。



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