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[業界要聞] Constellation Audio Irv Gross談Leo All in One 喇叭與Centaur II擴大機

劉漢盛 發表於 2017-10-28 17:23:54 | 顯示全部樓層 |閱讀數: 1839|評論數: 0| |閱讀模式
2017年10月28日下午二點半,我在日月音響見到Constellion Audio的副總裁Irv Gross,談了許多有趣的事情,包括明年第二季即將推出的All In One喇叭Leo,還有改款的Centaur II等。Irv Gross早上十點多才剛到台北,這是他第一次來台灣,星期一早上就要離開。為何要那麼匆忙呢?其實他已經離家好幾星期了,剛從首爾過來,首爾之前是倫敦,倫敦之前是美國東部康乃狄克的家裡,再往前推去參加9月的洛磯山脈音響展,往後推 下個月要去波蘭音響展。當個副總裁(其實就是行銷總管啦)可不是能混的。

Constellation Audio Irv Gross談Leo All in One 喇叭與Centaur II擴大機

Constellation Audio Irv Gross談Leo All in One 喇叭與Centaur II擴大機

這位就是Constellation Audio副總裁Irv Gross,他很喜歡音樂,也很健談,還請我把照片傳給他,他要跟老婆證明他出國並不是在打混。

Irv Gross在音響界的資歷豐富,他是哲學碩士,並非工程師,因為喜愛音樂而入行,最早在Krell工作了超過十年,接著在Magico喇叭六年,四年前轉換跑道到了Constellation Audio。他喜歡音樂,我們談了將近一個鐘頭,大概有20分鐘是在聊音樂。他說每次在音響展做展示時,他很喜歡播放卡列拉斯那張「中南美洲彌撒」,我說那張唱片我也很喜歡。他說在這張唱片中可以充分感受到為何人聲是最美的樂器,卡列拉斯的嗓音在這張唱片中表現得太美了。而且,這首曲子一開始的錄音布局很適合展現音場,各種樂器分據一方,定位、層次深度表現都很好。

他還喜歡爵士樂,我們從Ella Fitzgerad、Billi Holiday、Sarah Vaughn、OscarPeterson一直聊到貝多芬、巴哈。他說他太太是一位治療師,雖然不像他對音樂那麼狂熱,但也喜歡音樂,二夫妻在家裡共同享受音樂。聽Irv Gross這麼說,真慶幸他入對行,還有哪種行業可以用最少的金錢享受到最高水準的音響器材呢?

Constellation Audio Irv Gross談Leo All in One 喇叭與Centaur II擴大機

Constellation Audio Irv Gross談Leo All in One 喇叭與Centaur II擴大機

Constellation Audio的擴大機造型漂亮典雅,聲音表現溫潤,音質很好。

談到Leo,Irv Grosse告訴我從今年五月慕尼黑音響展之後,設計團隊又做了修改,現在的Leo比慕尼黑音響展時更矮些,但是更深,也更寬,不過基本造型是一樣的。他問我有沒有注意到Leo網罩的形狀,那是多角形狀,我說我有注意到,是不是為了喇叭的聲波擴散而設計?他說也有一點,不過基本上這是星座(Constellation)的形狀。談到這裡,他問我知道為何這家公司的產品要名為星座嗎?我說不知道,他說因為當初找來的設計團隊都是音響界有名的設計師,還有造型設計師,他們都是一方之霸,也就等於是天上閃亮的星星,這麼多星星聚在一起,就成了星座,所以他們公司才會以此為名。
Leo的設計團隊與擴大機不同,因為這是二個不同領域的產品,Leo內建三組六個擴大機,裡面用了0.75吋高音單體二個,2.5吋中音單體二個,6.5吋低音單體二個。推低音的是二個140瓦擴大機,推中高音的是四個70瓦擴大機,為何要有那麼多 擴大機?不要忘了Leo是立體聲的,不是單聲道。數位輸入與24/96相容,內部DSP解析能力24/192,擁有雙頻Wifi,已經有Roon 與MQA Ready ,可透過Google Chromecast與Apple AirPlay播放,還有MM/MC放大。有類比與數位輸入。老實說除了沒有語音助理之外,其他都有了。我問Irv有沒有考慮加入語音助理?他說現在設計團隊正在評估中,未來有無限可能。如果Leo真的加入語音助理,絕對是目前最貴的智慧型喇叭。售價多少?Irv說還沒有做最後決定,不過希望控制在5,000美元以內。

Constellation Audio Irv Gross談Leo All in One 喇叭與Centaur II擴大機

Constellation Audio Irv Gross談Leo All in One 喇叭與Centaur II擴大機

這就是明年第二季即將推出的All In One喇叭Leo。

除了Leo之外,我們談得最多的是Performance系列的Centaur II後級,Irv告訴我,第二代與第一代的差別就在於多了一個電源變壓器,還加大了濾波電容的容量,其餘基本上是一樣的。但光是這樣的改良,就讓Centaur II脫胎換骨,有如另一部更高等級的擴大機。他說從去年推出到現在,他們用Centaur II在各地音響展搭配別家喇叭,都獲得很好的表現,包括搭配Magico、Wilson Audio、FFocal等等。音響展中他甚至聽到觀眾說,本來不喜歡某牌子喇叭,但是聽到搭配Centaur II的聲音之後,對那個牌子的喇叭印象完全改觀。顯然,Centaur的搭配範圍很廣,Irv說其實一部傑出的擴大機,他的喇叭搭配範圍應該是很廣的。Irv還說如果問他個人的意見,Centaur II是罪值得買的擴大機。

我們都知道Constellation的擴大機箱體是加州Neal Feay負責設計製造的,這家公司以前我也介紹過,他們是著名的金屬工業設計公司間工廠,替LV的店設計很多面,也替美國Holly Hunt椅子設計很多傑出的鋁椅,以前他們是不接音響生意的,但是因為第二代老闆Alex Rasmussen本身很喜歡音響,也跟Constellation的老闆相熟,這才答應替他們設計製造箱體的。不過Alex也跟藝術家一樣很固執,他替Constellion設計的箱體中,有些操控小按鈕是放在顯示幕底下的(如Inspiration),隱藏起來,因為Alex認為面板上擺了那麼多 小按鈕會破壞面板的美觀。問題是,這樣做之後,很多用家抱怨,因為小按鈕與遙控接收器都隱藏在底下,遙控器操控的角度很窄,使用起來不方便。明知道這樣,但是Alex一直堅持,到最後終於找到雙方可以接受的解決方案,那就是在左邊旋鈕的旁邊加了一個星座形狀的圖案,而這個圖案是以小孔鏤空組成的,遙控器的接收器就藏在裡面,這樣才解決了遙控角度的問題。

或許很多人不知道,Constellation這家公司是分工的,老闆David Payes 與 Murali Murugasu負責財務與經營,公司總部在澳洲墨爾本,老闆住在雪梨,但公司在加州,也在加州製造。其實,這二位老闆第一個創立的音響品牌是著名的Continuum Audio,那是很有名的黑膠唱盤,唱臂Viper也很有名。他們二位並不是設計師,但懂得找來優秀的設計團隊來設計黑膠唱盤。後來他們覺得光是有黑膠唱盤與唱臂還不夠,所以才會又找了一批設計團隊,在2010年CES時推出Constellation擴大機等。這個設計團隊包括John Curl(他家的Orion唱放就是他設計的), James Bongiorno ,Bascom King,Demian Martin ,還有 Alex Rasmussen。他們的公司距離 Alex Rasmussen的Neal Feay只有七公里,很近。

Constellation Audio Irv Gross談Leo All in One 喇叭與Centaur II擴大機

Constellation Audio Irv Gross談Leo All in One 喇叭與Centaur II擴大機

Constellation Audio老闆第一個創業的音響品牌就是Continuum Audio,這是黑膠唱盤與唱臂Viper。

因為我們二人都喜歡音樂,有共同的話題,一小時很快就過去了。透過與I的訪談,讓我更了解Constellation這家公司,這是真正有料的公司。雖然聊得很愉快,但我也不能占用太久的時間,我相信我之後還有別的媒體要採訪他。
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