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[DAC/數位流] 可韻COS Engineering D1,三個朋友,五年心血,一款不可多得...

tim 發表於 2015-3-22 16:50:10 |已閱:121849|評論:4| 顯示全部樓層 |閱讀模式

可韻COS Engineering D1,三個朋友,五年心血,一款不可多得...

可韻COS Engineering D1,三個朋友,五年心血,一款不可多得...

這部COS Engineering(以下簡稱COS)的D1是三個朋友花了五年時間研發的成果。方智強(CC Fang)、王務全(Oliver Wang)、龔錫勳(Steven Gong)三人都來自電子業,方先生的專長是業務與管理,王先生與龔先生則負責研發。三人也都是音響迷,他們之間的對話就跟一般的音響迷沒兩樣,通常是像這樣:「下午來我家聽聽看朋友借我的CD唱盤,很厲害喔!」五年多前,他們發現CD唱盤(訊源)竟然是影響整個音響系統聲音表現最劇烈的一環,而影響CD唱盤聲音表現最大的則是DAC裡面的演算法(algorithm)!

可韻COS Engineering D1,三個朋友,五年心血,一款不可多得...

可韻COS Engineering D1,三個朋友,五年心血,一款不可多得...

雖然大廠都知道這個演算法是數位訊源的核心,但為了節省成本,也只能採用晶片大廠提供的解決方案,就造成了市面上CD唱盤雖然百百種,但聲音卻只有幾種。音響廠商也只能在機械讀取機構、類比電路、電源供應或機箱外殼上作變化,但聲音表現其實都差不多。這個有趣的現象立刻引起了王先生的興趣,本身就是演算法專家的王先生一頭栽進數位音源的演算法世界,花了將近兩年的時間,一行一行寫出自創的演算法。一天下午,三個人在龔先生家中聽著熟悉的CD,沒多久,王先生把自己的Mac電腦接上音響系統,用自創的演算法播放同樣的音樂,方先生與龔先生馬上被所發出的聲音嚇到,當下決定要以此為核心推出音響產品。那公司名稱COS究竟代表什麼呢?原來是三個人英文名字開頭的第一個字母C.O.S.,另一方面也是公司對自己的期許Connoisseur Of Sound(聲音鑑賞家)。

可韻COS Engineering D1,三個朋友,五年心血,一款不可多得...

可韻COS Engineering D1,三個朋友,五年心血,一款不可多得...

這一搞,又過了三年多,再2014年的12月才正式推出D1這件產品,第一篇評論竟然是在知名的網路音響媒體6moon,而這篇評論也給了D1極高的評價。感覺他們的媒體操作有點反其道而行,企圖從國外紅回台灣,其實COS的網站與說明文件目前也都只有英文版,繁體中文版本都還在建構中。關於這點我也問了他們三人,得到的答案是「在台灣,有什麼產品是不需要外銷就可以活的嗎?」因為他們三人之前在國際上打拼的經驗,讓他們不把自家的產品侷限在本地,一開始計畫就是針對全球的市場,眼界也著實與一般本地音響廠商不同。從外觀上,讀者應該就可以知道這三年多的時間花得很值得,除了採用高級音響器材慣用的鋁合金切削機箱之外,表面處理也堅持不用低成本、好施工的打髮絲處理,而是用噴沙表面,質感立刻出類拔萃。加上他們對於極簡的執著,在要造型設計師設計面板時,還特別要求不要有任何字母標示,更不要有螢幕。雖然對於數位流設備來說,沒有螢幕顯示取樣率或輸入端有些不方便,但他們卻認為螢幕會影響整體的美感,所以堅持只用燈號顯示。實際使用上,我發現這樣沒有一點不好,面板上的35顆小燈,在待機狀態只會顯示中間那顆,切換七檔訊源(五檔數位,二檔類比)時則平均分佈,切換時會閃爍,鎖定之後則會停止閃爍,音量則按比例顯示,簡單又大方,顯示取樣率?根本不需要,因為王先生比較過各種昇頻方案,認為將CD規格昇頻4倍(44.1-176.4,48-192)是最理想的狀態,所以不管任何規格一律昇頻到176.4/192。

可韻COS Engineering D1,三個朋友,五年心血,一款不可多得...

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D1邊角的處理非常到位。

可韻COS Engineering D1,三個朋友,五年心血,一款不可多得...

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角錐也製作得非常紮實且美觀。

可韻COS Engineering D1,三個朋友,五年心血,一款不可多得...

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頂蓋是採用滑扣的方式,難怪密合度這麼好,頂板上還看不到螺絲。

可韻COS Engineering D1,三個朋友,五年心血,一款不可多得...

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D1的內部最顯眼的就是那二個大型的環形變壓器,中間是插卡式的DSP模組,左邊則分為上下兩層,分別是獨立的左右聲道數位類比轉換線路

可韻COS Engineering D1,三個朋友,五年心血,一款不可多得...

可韻COS Engineering D1,三個朋友,五年心血,一款不可多得...
電源部份數位與類比完全分開供電。

可韻COS Engineering D1,三個朋友,五年心血,一款不可多得...

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這就是D1的核心:王先生自己一行一行寫的演算法程式。

可韻COS Engineering D1,三個朋友,五年心血,一款不可多得...

可韻COS Engineering D1,三個朋友,五年心血,一款不可多得...
類比電路部份還可以看到Dale的金屬皮膜電阻。

可韻COS Engineering D1,三個朋友,五年心血,一款不可多得...

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D1的背板有5組數位輸入與2組類比輸入,是完整的前級。右邊則有選擇Buffer啟閉與USB 1.0/2.0的扳手開關。

可韻COS Engineering D1,三個朋友,五年心血,一款不可多得...

可韻COS Engineering D1,三個朋友,五年心血,一款不可多得...
連遙控器都做得這麼漂亮,不僅採用機箱採用同等級的鋁合金切削製作,連表面處理也完全一致,一看就知道是個別開模,從小地方就可以知道COS這群人是玩真的。


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劉漢盛 發表於 2015-3-24 21:14:58 |已閱:121849|評論:4| 顯示全部樓層

3月27日,我一定要告訴您一件很重要的事,這是有關三位台灣人所設計製造的數位類比轉換器的事。


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劉漢盛 發表於 2015-3-25 17:56:24 |已閱:121849|評論:4| 顯示全部樓層
從這個面板上的音量旋鈕設計,就可以窺知這家公司核心人物的審美品味。
3月27日,我要開始講這個故事,也就是後天。為什麼是3月27日?因為那時候您已經買到四月份的「音響論壇」了,裡面有這部數位類比轉換器的評論。不過並不是我寫的,而是書世豪所寫,我要講的是跟書世豪不同的內容,這樣才有意思。

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劉漢盛 發表於 2015-3-26 17:41:00 |已閱:121849|評論:4| 顯示全部樓層
音響論壇四月號已經出刊,裡面有書世豪所寫的COS D1 DAC+Pre的評論,我將在明天27日為各位說我所聽到的D1。今天,就先來跟各位說D1的音量控制妙處吧。其實,這個音量控制底下那微笑燈號不僅顯示音量大小而已,還可顯示七個輸入端,圖中您可以看到七個小光點,那就代表七個輸入端,只要您選重那個輸入端唱歌,那個光點就會比其他六個小光點還亮。
這樣的設計真聰明,一方面省略了顯示窗與相關線路的成本,也避免顯示窗相關線路對機內數位、類比線路的干擾,讓音樂訊號的純度提高。您說,想出這種方法的人是不是很聰明呢?既然設計者夠聰明,他們所設計出來的內部線路一定也是可以期待的,不是嗎?
明天見!

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劉漢盛 發表於 2015-3-27 19:00:17 |已閱:121849|評論:4| 顯示全部樓層
本帖最後由 劉漢盛 於 2015-3-30 13:04 編輯

現在要來正式開講可韻COS D1 DAC+Pre了。

可韻是台灣廠商,前面已經介紹過他們三人合組公司,推出這部產品。先說我為何對這部產品產生興趣,這部DAC是由書世豪負責評論,我是在他交稿之後,看到他寫這部DAC,再看到外觀設計得這麼雅緻,所以才對它產生興趣,把它帶回家試聽。
把器材接好之後,我第一張放的是潘麗麗唱的「再會把北投」,當我聽到副歌時,耳朵不自覺的豎了起來。啊!我怎麼聽到那麼清楚的主唱背後的和聲跟層層細微伴奏聲?按理說這麼清晰的背後和聲與層層伴奏聲不應該在這種價位帶的DAC上聽到啊!這應該是要二倍、三倍以上售價的數位訊源上才能聽到的,一般數位訊源在聽這段副歌時,當然可以聽到主唱背後還有和聲,不過那是跟主唱混在一起的,不是像現在我聽到得那麼清楚,就跟洋蔥切開一樣一層層那麼清楚。為什麼能夠那麼清楚?依照我的經驗,相位失真越低,跟洋蔥一樣的層次感就會越清楚,奏主唱背後的那些細微層次樂音就能夠浮出來,這是器材真正好的表現。
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許多人對於器材真正的好容易產生誤解,以為高音如何中音如何低音如何就很了不起,其實高、中、低頻段的量感可以藉由器材或線材的搭配,取得您想要的量感,這僅是器材的特性而已,並非真正的「好」。器材真正的好表現在二個地方,一個是音質表現,另外一個就是相位失真低。只要音質夠好,相位失真夠低,高中低頻段的量感平衡可以借助器材之間的搭配,以及線材來調配。所以,當我聽到COS D1能夠把主唱背後的那些聲音分離得那麼清楚,這真的讓我大為驚訝,因為這是真正的好。一部台灣製造的DAC能夠讓我聽到這「真正的好」,這是我從來沒期待過的。
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聽過潘麗麗的「再會把北投」之後,我陸續把其他平常聽的大考片輪番上陣,我又發現COS D1的音質非常好,樂器與人聲非常真實。老實說COS D1能夠展現出那麼好的解析層次已經讓我驚訝,它的音質還能表現得那麼好,這是讓我第二個驚訝之處。我聽過的數位訊源不計其數,當我說它音質好時,它的音質表現就是可以跟二倍、三倍以上價錢的數位訊源相提並論的。而樂器與人聲的真實感則是形體活生生浮凸於空氣之上,樂器演奏質感的細微細節非常豐富,那種真實存在於擦弦、吹管、中氣嗓音之中,讓我耳朵聽到的演奏演唱是活生生真實的,而非有隔閡的。事實上,我應該說COS D1把我跟聲音之間的好幾層薄紗都拿掉了,讓我更真切的聽到各種聲音,不管是大聲的?還是細微的,所以才會讓我倍感聲音的真實。

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對了,我在聽COS D1時搭配的器材是什麼?喇叭是AER Momentum,前級是Linear Acoustic LA-V4II,後級是Tidal Impulse Monoblock。由於D1宣稱是DAC+Pre,原廠建議不要經過前級,直接讓D1接後級。事實上我後來也這樣做了,當我把D1直入Tidal Impulse Monoblock時,很明顯的D1顯得更中性,因為原本前級的個性被拿掉了,此時我聽到的就是D1、後級以及喇叭的聲音,非常的純淨,透明感又好上一層,層次感也好上一層,我所說的相位失真又更低,因為少了前級。您知道嗎?相位失真會影響樂器與人聲的音質音色,尤其音色因為相位失真高時,複雜的樂器泛音無法在正常時間點結合,而泛音正是決定樂器音色的元素,所以一旦相位失真高,樂器的音色也會被扭曲改變。除此之外,我所聽到的鋼琴顆粒與重量感也更真實更自然,這都是去除前級之後更上一層的表現。
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或許您會說,如果不加前級,恐怕增益會不夠,聲音聽起來軟趴趴,不夠力,不夠活生。加了前級之後,整個聲音才夠威猛,才夠活生。沒錯,一般數位訊源直入後級的確會有這些問題,所以必須再加一部前級,把音樂訊號放大。不過,COS宣稱是DSC+Pre,難道裡面有前級放大線路嗎?沒有,COS雖然宣稱是前級,但是並沒有電壓增益,僅有Buffer作用。不過,它設有XLR與RCA輸入端各一組,您的類比訊源可以透過這二個輸入端進入D1,進入D1的類比訊號只會經過音量控制系統而已,所以染色的可能性不高。
當我把D1直入後級時,試的不僅是Tidal Impulse Monoblock而已,還試過Luxman M-900U,以及Linear Acoustic LA 100M,三套後級的音量都夠大,音量要開到最大的反而是輸出功率最大的Impulse Monoblock,其實這沒什麼好奇怪的,因為每部後級的輸入靈敏度跟輸入阻抗都不一樣,所以當D1直入後級時,也會調整出不同的音量大小。不過,這三部後級的直入音量都夠大聲,也沒有軟趴趴增益不夠的現象,活生感一樣好,說得更清楚些,直入的效果比經過前級好。

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在一種情況下,很多人無法聽出直入的好處,那就是數位訊源的相位失真本身就大,此時「再會把北投」裡面的背景和聲演奏等本來就不夠清楚(聆聽者也根本就不知道可以這麼清楚,因為沒聽過)。因此,當他接上前級時,得到的好處是音量變大了,但卻不知道相位失真更大,使得背景演唱的和聲跟樂器伴奏更模糊,因為根本聽不出來。而D1因為相位失真低,可以清楚解析出層層不同的樂器位置以及音樂細節,一旦加上前級,就好像蒙上一層薄紗,馬上聽出透明感差了一皮。所以,我的結論是,如果您使用D1,真的不要經過前級,直入後級就好。除非您的喇叭靈敏度很低。我搭配的喇叭靈敏度都在90dB以上,所以完全沒有音量不夠大的問題。

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現在我們來分析,為何D1能夠有讓我這麼驚艷的傑出表現,以致於忍不住要在這裡告訴大家呢?老實說,如果分析D1的內部線路,並沒有比其他DAC有什麼特別的地方。D1用的數位類比轉換晶片還只是TI PCM 1792,這只是24/192規格的DAC,規格比不上目前流行的32bit晶片。為何設計者選用這個相當常見的DAC晶片呢?他們認為以D1的架構,用ESS Sabre 32bit並不會比較好,這是務實的想法。既然DAC晶片沒有比別人好,為何D1的聲音表現會如此傑出呢?他們的昇頻是自己寫Algorithm(演算法)的。說實在的,無論是倍頻或昇頻,在數位類比轉換器中都很常見,倍頻大部分使用的都是現成市售倍頻晶片SRC,而昇頻則有很多廠商自己寫演算法,以DSP來執行,所以D1自己寫演算法並不稀奇,稀奇的是他們寫的演算法能夠發出好聲,讓相位失真聽起來這麼低,樂器與人聲聽起來這麼自然真實,音質這麼好,這才是他們厲害之處啊!D1的聲音表現這麼好,第一個功臣應該就是自己寫的演算法。
再來,如果您打開D1內部,會發現有四根白色的跳線突兀的在線路板上,而且就是連接PCM 1792,老實說這是我拆過那麼多數位類比轉換器,第一次看到這樣的做法。為何DAC晶片與線路板之間要用四條跳線連接呢?我問過他們,得到的回答是這是他們獨特的調聲,而且實際量測過,用這四條跳線時失真數字比較低,唯一要注意的是這四條線的方向不能去改變,也就是不可以動到這四條線。這四條跳線使用的是銀線,而且當然是手焊。說真的,通常線路板上所看到的跳線大部分都是線路板設計有錯誤之後,所做的補救措施,一般正常是不會這樣做的。為什麼?因為跳線要用人工一條條去焊上去,這要多花成本,所以廠商一般不會這樣做的。如果這是為了調聲,那就另當別論了。對了,為何四條跳線呢?因為PCM1792是立體晶片,裡面有二聲道,D1每聲道用一顆,所以剛好可以把二聲道合併成一聲道當做平衡架構,因此才用了四條跳線。
再來,您可以看到線路板上有Dale金屬皮膜電阻,這種金屬皮膜電阻已經存在很久,評價很高,也有人不喜歡,我以前年輕時DIY級進式音量開關時,也是用這種電子來銲接的,沒想到在D1的線路板上也看到這種電阻。您知道嗎,通常數位類比轉換器上的元件可以全部使用SMD表面黏著元件的,沒有必要另外使用傳統穿孔元件,使用穿孔元件反而增加成本。為什麼。因為SMD跟穿孔元件的上錫方式完全不同,如果您用二種方法,那就要先做SMD,再做傳統穿孔元件的銲接。我也問了他們為何要如此?他們說這也是調聲,他們比較過不同電阻,最後選定Dale電阻來使用。這些穿孔電阻用在哪裡?用在256階 R2R音量控制系統上。沒錯,D1用的音量控制系統不是晶片,而是把Analog Devices的ADC 1436開關晶片跟穿孔電阻組合,形成256階類比音量控制系統。您在線路板上所看到八個IC跟Dale電阻的組合就是音量控制線路板,那些電阻不是只有那幾顆而已,線路板背面還很多,看不到。對了,您所看到的線路板只是一聲道,另外一個聲道在下層。
D1的音量控制很科技,就是用細小LED來顯示,當您轉動音量旋鈕時,啟動的是裡面的微處理器,微處理器感知使用者音量調整的位置,而決定R2R的組合,改變了音量大小。
除了音量控制系統、DAC晶片的跳線,以及自己撰寫昇頻演算法之外,D1其他做法應該一般數位類比轉換器都可以看到,二個環形變壓器分別供應數位類比電源,數位、類比線路分置左右,擁有USB DAC,不過只相容到24/192,跟DSD也不相容。我也問了他們為何不把DSD也相容?這樣會比較好賣啊!他們的說法不明確,我猜可能是一次把一件事做好吧,如果要DSD,以後再來。的確,現在這部D1的表現實在太棒了,不聽DSD也沒關係啊!
COS D1為什麼要賣那麼貴?他們很老實的說機箱成本非常高。這是真的,這個機箱的經製程度絕對不輸給歐美任何一部高級數位類比轉換器,事實上歐美很多音響器材的機箱就是在台灣製造的,台灣的機箱製造能力很強,就看您要付出多少錢?要求到什麼精度而已,這是台灣的驕傲。

D1的外觀工業設計絕對是第一流的,非常有品味,我不知道工業設計是誰做的?如果是COS他們三人做的,那就太了不起了,如果是台灣設計的,那也值得驕傲。我忘了問他們,就先當做是台灣設計的外觀吧!後來有問了,確定是台灣的設計公司負責的。
COS D1的聲音表現遠遠超過25萬台幣,我不想說它能跟上百萬級的數位訊源相提並論,但聽了絕對有這種感受,如果您的空間跟音響系統夠平衡,能夠聽出D1的真正優點,我相信一點都不會嫌25萬的台灣製品太貴。
D1的外觀設計那麼有品味,這也絕對超過25萬的價值。還有D1的金屬加工水準那麼高,這也絕對超過25萬價值。
D1唯一還沒達到25萬台幣價值的就是品牌價值,歐美廠牌因為擁有品牌價值,所以開價百萬也有人買單。COS能否擁有25萬台幣的品牌價值?那就看他們在未來的日子裡如何努力贏得消費者的信心,品牌價值來自消費者信心的累積,這是無法速成的。
COS D1已經踏出成功的第一步,但這並不意謂著消費者就會買單,D1能否打動消費者的心,要看經銷商的聲音調整能力,要看行銷活動的效果,也要看COS未來還會推出什麼產品。
這是一部很棒的DAC+Pre,我由衷期待COS能夠一步步建立起他們的品牌形象,打開國際市場。

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