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[業界要聞] Boulder 2120解碼器發表會報導

李大寶 發表於 2015-12-11 23:23:31 | 顯示全部樓層 |閱讀數: 30964|評論數: 1| |閱讀模式

Boulder 2120解碼器發表會報導

Boulder 2120解碼器發表會報導


是的,今天的主角就它,Bouldery在今年一月初就公佈要發表的頂級2100系列的最新成員數位類比轉換器。這真的是讓台灣的玩家從年頭等到年尾,為了這款睽違已久的數位類比轉換器,台灣總代理文鴻特選在公司的專屬大視聽室舉辦發表試聽會。為什麼說「睽違已久」?因為距離上一次Boulder推出「純」DAC已經是年代超久遠的事。最近一次推出有DAC功能的也是十多年前推出,至今仍在生產線上的1012 前級(內含DAC模組)。而今天的發表會除了唯一受邀的普洛文化事業體的編輯同仁與Boulder在台灣的經銷商外,還來了兩位特別貴賓。


Boulder 2120解碼器發表會報導

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這位大家應該很眼熟了,就是已經來台多次的Boulder負責人Jeff Nelson,這次台灣的發表會是排在他亞洲行的第三站,前兩站分別是新加坡與香港,接著在台灣後,最後一站是台北。

談起台灣,Jeff口中總是充滿著感激之意,他表示當年Boulder在亞洲的第一個據點與第一部擴大機就是賣給台灣,因此台灣在Boulder的業績成長歷史中扮演著重要的角色。Boulder目前員工達25人,工廠的面積達10,000平方公尺。基本上你看到「工廠」這兩個字,你就該對Boulder豎起大拇指了,就我們所知,目前音響界因為面臨嚴峻的競爭與成本控管問題,很多中小規模的品牌根本沒有自己的工廠,而是委外生產,所謂的工廠,可能只有組裝與最後測試工作。Boulder可就不一樣了,大部份的東西都是自己生產,設計連機殼都是自己做,目前工廠內就有多達4部精密的CNC切削機台,而且還有意添購第五台。的確,我相信沒有人會對Boulder的箱體用料與作工有任何的質疑,而且老闆Jeff本人不但是自家擴大機類比電路的主要設計者,所有產品的機殼外型都是出自他手,你說天不天才?更驚人的是,當眾廠商都在「怨嘆」不景氣且業績大受影響的同時,Jeff卻表示Boulder的業績持續成長中,公司的機台與生產流水線始終處於滿單狀態,因此他們決定在目前工廠原址的8公里外建置全新更大的廠房。Boulder的產品真的不便宜,但為什麼人數相對少頂尖音響族群願意埋單,讓業績逐年攀升呢?Jeff表示Boulder看見了挑剔音響迷想要的產品,因此決定去做出產品來滿足他們,而且一定要做到最好。你以為2100系列的產品已經登頂了嗎?Boulder已經有更驚人的3000系列。如果第一次與Jeff對話,可能會覺得這個人有點小臭屁,但是只要一聊開,實際上他是對音響設計抱持著非常嚴肅的態度,對於未來公司可能產品發展狀態,他一概不提,唯有產品真正推出了,大家來討論才有意義。他對自家產品的認真態度從一件事可以看出,因為Jeff表示他很少注意到其他競爭對手的產品,也不知道他們的聲音聽起來怎麼樣。這話不是他孤傲,而是他把心思完全放在自家的產品之上,完全就是與自己競爭。難怪,每次Boulder一推出新產品,感覺就是把極限推向更極限,無論作工、輸出功率、聲音表現等....。

Boulder 2120解碼器發表會報導

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協同Jeff一起到訪台灣的還有這位Boulder資深工程師Randy Gill。

根據Jeff表示,他自己擅長的領域是類比放大電路的設計,Randy的專長是數位電路,這次推出2120的數位電路佔有重要角色,也是由Randy主導設計。

Boulder 2120解碼器發表會報導

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今天的發表會先由劉總編上陣,很扼要清楚的向現場來賓介紹關於Boulder這家公司的歷史背景,隨後再交棒給「音響論壇」陶忠豪主編擔任現場翻譯工作,搭配Randy介紹2120的設計重點。

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今天的發表會選在文鴻公司內氣勢非凡的大視聽室內進行。

Boulder 2120解碼器發表會報導

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搭配2120的前級是同廠的2110。

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後級是單聲道的3050,每聲道的輸出功率是不管在什麼樣的附載條件下都恆定的純A類1,500瓦,再難推的喇叭都得臣服。

Boulder 2120解碼器發表會報導

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喇叭是Kharma Exquisite Grand。

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終於輪到主角2120登場了。這款產品與以往Boulder產品最大的不同,就是前方設計了一個超大的1280x480解析度彩色顯示幕。其實這也是Boulder的一貫作法,就是顯示方式一定要又大又清楚。這款DAC最大的不同,就是他除了可透過光纖、同軸以及AES3平衡端子作為純數類轉換器功能外,還加入了網路串流與USB DAC的功能(可選配HDMI輸入與數位音控功能)。在數位規格對應上,USB模式下,最高可對應PCM 32/384以及DSD64、DSD128,網路串流部分(Upnp/DLNA)目前只到24/192,未來可透過韌體升級方式對應DSD格式,同時未來也會支援類似Tidal無損音樂網路串流平台。2120的韌體升級很簡單,新韌體只要一推出,機器只要有接上網路線,螢幕就會跳出升級通知與執行資訊,而2120採用的是公認最穩定的Linux介面。
首先針對螢幕,這麼漂亮的彩色螢幕觸控的手感一定很棒對不?但是這個螢幕並非觸控螢幕,而是必須搭配螢幕左右各一排的鍍鉻圓形按鈕操控,想要保持最單純操作質感。更令人驚訝的是,2120也沒有專屬的App操控介面,理由是目前市面上有很多出色的Upnp的App如「Bubble Upnp」可供下載,即可與2120連動播放內存網路伺服器或NAS的內存音樂檔案。


從這張圖的角度可以更清楚看見2120的整體箱體架構。下方的是獨立的電源供應箱,上方的主電路架構可以分三個部分,前半段連同螢幕那一段獨立機箱,完全是數位電路。也是採模組化設計,由DSP為主核心控制。數位電路後方兩個獨立的箱體,則是與2110前級一樣採左右聲道獨立分離且全平衡的類比放大電路。類比放大當然就是由Jeff親自操刀設計,其中最大的特點就是「模組化」設計,每聲道各用上10個993S Gain Stage增益模組。


Boulder 2120解碼器發表會報導

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Jeff對產品的苛求也展現在電源的設計,下方的電源箱內有三個超大的環形變壓器,分別獨立接線供電給數位以及左右聲道獨立的類比模組。
這款DAC的聲音到底如何?相信不久後應該就會進駐劉總編家,根據劉總編今天現場的初步聽感,表示跟以往的Boulder的頂級產品很不一樣,而且又更好聽,改變在哪,屆時劉總編的文章一定會有詳盡的說明。

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PaulTao 發表於 2015-12-12 08:57:32 | 顯示全部樓層 |閱讀數: 30964|評論數: 1|

Boulder推出新產品一向謹慎,對於數位訊源尤其如此,他們直到2007年才推出第一款1021 CD唱盤,再相隔八年之後的今天,才推出第一款2120數位流DAC。不過Boulder不出手則矣,一出手總有重大突破,早在八年前1021就具備Ethernet介面,可以網路串流播放音樂檔案,還能上網下載曲目資訊。而這次發表的2120,更是技術全面創新,企圖直接攻佔Hi End數位訊源龍頭寶座的頂級之作。為了介紹這款重要產品,Boulder總裁Jeff Nelson不但親自來台,負責數位線路的幕後「藏鏡人」Randy Gill也現身說法,一解2120的技術內幕。
Randy Gill到底是何來歷?他與Jeff是超過四十年的老朋友,早在Boulder 500後級推出之時,就在Boulder與Jeff並肩作戰,Jeff是類比線路專家,Randy則專精數位線路。雖然如此,但因為Boulder的主力一直是類比擴大機,所以Randy始終隱身幕後,而且音響也並非Randy的唯一專業。不知怎麼,第一眼見到Randy一身大紅襯衫,我彷彿就嗅到一股濃濃美國矽谷「怪咖」氣息,一問之下,果不其然,他曾在電腦CPU龍頭大廠Intel工作多年,還曾在HP負責最早期的數位相機研發工作,負責解決最棘手的熱噪訊問題,除此之外,他也曾在台灣Liteon、韓國Samsung擔任技術顧問,可見Randy是貨真價實的數位線路專家,難怪由他主導設計的2120會如此與眾不同。以下條列介紹2120的技術重點:

一、2120的機箱架構與前不久推出的2110前級相同,採四件機箱獨立分離構造,分別是電源箱、控制線路、主時鐘與數位線路機箱,以及左右聲道獨立、全平衡架構的類比線路機箱。這種作法可以徹底隔絕線路之間的相互干擾,也是Hi End數位訊源最頂級的作法。

二、電源箱內含三顆變壓器,分別供應左、右聲道類比線路與數位線路,這也是徹底隔絕干擾的的頂級設計。

三、2120最引人注目的就是面板上的12.3吋全彩超大螢幕,解析度1280X480,Hi End數位訊源裡沒有比它更大的螢幕了。這個螢幕有幾個特點,第一、可以顯示包括專輯封面、曲目資訊、檔案格式與解析度等一切相關資訊。第二、即使距離數公尺之遠,也能清楚看到螢幕上的資訊。第三、這個螢幕不具備觸控功能,因為Jeff認為用傳統按鍵操作才是最直覺的方式。事實上這也是2120不同於其他數位流訊源的最大特點之一。現今大多數數位流訊源都依賴手機或ipad app控制,有的甚至只能透過這些app控制。但是2120不同,除了用app控制之外,只需透過面板上的兩排按鍵,一樣可以控制所有功能,甚至透過傳統遙控器,就可以進行完整操作,使用起來就跟傳統音響無異,不需要透過手機、電腦,也不用擔心Wi-Fi網路設定與斷線問題,就能輕鬆掌握2120的所有功能。只要實際使用,就可以發現這個介面的直覺好用之處。Boulder為了研發這個操作介面投入大量資金,是Jeff與Randy兩位音響老先覺給資深音響迷最貼心的獻禮。

四、Randy深知時鐘線路是影響數位訊源聲音表現的關鍵,不過他並沒有使用被其他頂尖數位訊源奉之為秘密武器的「原子時鐘」。這是有原因的,Randy解釋,原子鐘非常精確,但是它的特性是長時間的精確性,可以確保一年或更長時間的誤差極低,這種特性對人造衛星非常重要,但是用在數位訊源卻不適合,因為數位訊源並不要求長時間的時間精確,只需要極短時間週期性的時脈精確。問題是,原子鐘雖然長時間的誤差極低,但是短時間的時基誤差卻非常高,這些時基誤差正是造成Randy所謂「壞聲音(Bad Sound)」的來源,所以把原子鐘用在數位訊源,其實是用錯了地方。
Boulder使用的是設置在恆溫環境中的精密石英震盪器,短時間的時基誤差非常低,由這個主時鐘統一發送時脈訊號給數位輸入、DSP數位處理、DAC線路。Randy告訴我,即使是加上傳送到這些線路所產生的jitter,時基誤差依然低至飛秒(femtosecond)等級,可見2120的時鐘線路有多精確!Randy說jitter要到皮秒才會影響聽感,2120的時基誤差比皮秒還小一千倍,人耳根本無法察覺,所以時基誤差的問題根本可以完全忽略。

五、2120的好聲關鍵還有另一個,那就是獨家Eigen-Value數位濾波技術,這個數位運算技術的厲害之處,是他可以同時消除pre-ringing與post-ringing,還可以同時確保相位與頻率響應的精確,相較於其他大部分數位濾波只能消除pre-ringing,Boulder的技術實在先進太多。其實他們早在1021就採用了這項技術,2120所使用的Eigen-Value數位濾波則經過大幅改良,不但動態更大,解析度也更高。

六、2120到底使用了什麼DAC晶片?答案是他們沒有使用廠製現成晶片,而是使用了自行打造的DAC模組,每聲道使用一個,構成差動全平衡線路,這部份是Boulder獨家機密,Jeff與Randy並沒有透露技術細節,只透露如果未來技術進化,這個模組或許可以「升級」更換,總之,不論未來數位技術如何進化,2120都是一款「永不過時」的數位訊源。

七、2120支援DSD64與DSD128解碼,它是怎麼處理DSD檔案的?Randy說2120可以直接以Native DSD進行解碼,不會先轉換為PCM再做數類轉換,對於熱衷DSD的玩家而言,這可是一大優勢。對應PCM訊號時呢?2120的DSP會先將訊號升頻為32/384再進行後續解碼,與我在網路上查到的32/768資料不同。Randy證實是升頻到384kHz,為什麼?因為升頻到更高並沒有明顯的好處,而384kHz在後續的運算與解碼是一個「好數字」。什麼意思?其實你只要想,有的數字是更容易整除,計算時誤差更低的數字就對了。
八、Boulder一向堅持全平衡線路,2120當然不例外,DAC是全平衡架構,類比線路也是一樣,一共配備了十組993S增益放大模組,與2110前級使用的一樣,這是一種用晶體分砌搭出的放大線路,好處是訊號路徑最短、模組中所有元件的溫度一致,工作更線性,而且不受雜訊干擾。Boulder自己購入SMD機具製造這些微型線路板,這種機具通常只有大型電子工廠才會有,以Boulder的產量,買這種機具根本不合經濟效益。Jeff說他們頂多只用到這部機具生產效率的25%,但是為了100%掌握品質,他們還是決定自行生產。Boulder的增益模組是讓他們的擴大機揚名立萬的關鍵技術,現在用在2120中,它的類比輸出線路還有什麼好質疑的?簡單的說,無敵!

九、2120的數位輸入也是模組化設計,好處有二:一是用家只需安裝自己需要的模組即可,二是未來一旦出現更先進的數位傳輸介面,只需換上最新的模組即可,前面我說2120是永不過時的數位訊源,這是另一個原因。
目前什麼才是最理想的數位傳輸介面,Randy說是Ethernet網路串流,因為Ethernet是以封包形式傳輸數位訊號,封包如果有任何遺漏,Ethernet會重複傳輸,直到訊號完整為止,所以Ethernet是目前唯一可以確保bit perfect的傳輸方式。此外,2120的所有數位輸入介面在接受到數位訊號之後,時脈都會統一由內建的主時鐘接管,排除時基誤差問題。

十、2120真的永不過時嗎?是的,只要接上網路線,2120就會自動連線Boulder資料庫,隨時下載更新韌體,未來即將支援Tidal網路音樂串流服務,網路電台的支援不是問題,任何最高解析音樂檔案也可隨著韌體更新而升級。

十一、Jeff說2120是一款關注每一個設計細節、無處不講究、毫不妥協的數位訊源。雖然如此,其實還是有一個地方無法兼顧,那就是音量控制。2120具備數位運算音量控制,雖然可以直接連接後級使用,但是Jeff坦言,數位音控每降低6dB就會損失一個bit,小音量的表現不夠完美,最好還是搭配自家前級使用。其實他與Randy原本是希望比照自家前級,在2120設置高檔類比音控制,但是機箱內實在沒有多餘空間,只得放棄。2120的機箱已經如此巨大了,箱內空間竟然可以塞滿!光是用想像的,就可以知道2120的設計有多實在了!
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