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[業界要聞] 擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

tim 發表於 2018-1-30 10:18:10 |已閱:21116|評論:0| 顯示全部樓層 |閱讀模式
若要說到全球最頂尖的音響專用數類轉換器(DAC)品牌,來自美國加州的MSB絕對名列前茅,許多聽過他們家產品的音響迷都為之著迷,並將之列為畢生夢想之一。2018年才剛開始,MSB就宣佈了天大的好消息,即將推出The Premier DAC與The Discrete DAC兩款平價的新產品,想擁有MSB的音響迷們,夢想不再遙不可及了!

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

今天的主角The Premier DAC,它與The Discrete DAC體積完全一樣,不過The Premier DAC側邊有散熱孔,The Discrete DAC則無。兩者還可以從面板上的螢幕分辨,The Premier DAC有2行字,而The Discrete DAC只有1行。內部的差異則是The Premier DAC用了4組全新開發的Premier DAC模組,而The Discrete DAC則只用了2組,價錢也差不多是The Premier DAC的一半。今天我們看到的實機只有The Premier DAC,所以就專注在The Premier DAC身上。

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

原廠公佈的Premier DAC模組外觀。

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

The Premier DAC的電源採用外接式設計(The Discrete DAC亦同),這個就是它的外接電源,特別的是MSB保持一貫模組化與可升級的做法,所以The Premier DAC的電源也是可以升級的。這個電源他們稱之為DAC Daul-Link Power,Dual就是2個的意思,意即裡面其實是有2組電源,如果只接1個外接電源,可以供應內部總共4部(DAC、時鐘、控制、輸入)的電力,DAC Daul-Link Power裡面的2組電源分別共應2部份。

如果再加一部DAC Daul-Link Power,則The Premier DAC的4部份則分別由一個專屬的電源供電。最高級的做法則是未來會推出一部與The Premier DAC一樣外觀與體積的專屬電源Powerbase,裡面就有4組更高階的電源系統,可提供The Premier DAC最純淨的電力。


先讓我們來回顧一下MSB的近況(依照時間順序,新到舊):
MSB Reference DAC,唯有一個真字可以形容(2017年11月)
MSB Reference DAC再度證明越簡單越好的硬道理(2017年9月)
MSB Analog DAC黃金版,以類比為名,聲音實在太毒!(2017年5月)
上瑞MSB Select DAC發表會,石破天驚的超級DAC(2015年4月)
聽過四件式數位訊源,MSB Analog DAC依然對我有吸引力(2013年3月)

目前MSB最頂級的產品就是定價89,950美金(起)的The Select DAC,接下來是定價39,500美金(起)的The Reference DAC,按照慣例,這次的產品就會是The Reference DAC定價的一半,事實上正是如此,The Premier DAC的定價從19,500美金(MSRP)開始,隨著配備的增加,價錢也跟著上漲。而原本的DAC V與The Analog將會停產,取而代之的就是全新世代的MSB產品。

全都自己來
劉總編在最後一篇The Analog DAC的評論中就曾經提到「很佩服MSB的工業設計師,能夠將機箱設計得那麼薄。要知道,那麼薄的機箱代表電源變壓器必須扁扁的一個,濾波電容也要扁扁的一個,這麼扁的元件恐怕不容易買到現貨,說不定還要特別訂製。」這位工業設計師是誰呢?答案就是Daniel Gullman,MSB創辦人Larry Gullman的兒子,The Analog DAC是他在MSB的第一件作品,我曾經採訪過Larry ,不過對Daniel沒什麼印象,只覺得有點面熟,原來上次The Select DAC的發表會他就跟著父親來過台灣,不過那時沒有講太多話,這次只有他一個人,hold住全場。

目前Larry Gullman已經退居幕後,把MSB交給2個兒子,學機械的Daniel負責整體的外觀設計與機械架構,而學電子的Jonathan則負責電路,兩人承襲父親技術人的個性,各司其職,將MSB推展到全新的境界。從The Analog DAC開始,MSB開始大量的購置各種生產設備,包括CNC車床與SDT(表面黏著技術)的電路板設備,貫徹老爸「全都自己來」的政策。

不過您可能以為MSB「全都自己來」是為了降低成本,其實不然,因為The Analog DAC推出後,MSB就推出了「石破天驚」的The Select DAC,Daniel說全面自製的好處是可以依照自己的要求製造,把各種技術規格推到極限,這就是MSB的所有產品都有著比別家更高的訊噪比與更低的底噪之主因。

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

Daniel今年才27歲,而MSB成立已經25年,所以Daniel說基本上他是跟著整個音響產業與MSB成長的小孩。他的第一件產品就是The Analog DAC,Daniel在發表會上也笑著說其實這件產品取這個名字有點不合理,因為它明明就是一件「數位」器材,但這也說明了MSB設計產品的精神,就是「類比」。為什麼MSB的產品聽起來那麼「類比」呢?就是因為他們家的Ladder DAC架構。

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

這次發表會的地點在內湖的佳盈音響,整間店滿滿都是頂級Hi End銘器,讓人目不暇給。

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

上瑞張老師特別請劉總編將剛獲得「音響論壇」年度風雲器材的MSB The Reference DAC獎牌頒給Daniel,劉總編正在跟Daniel解釋這個「磚塊」上面寫著什麼。

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

2018「音響論壇」年度風雲器材MSB The Reference DAC。

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

光是The Premier DAC的顯示面板就與眾不同,不只是一般人看到的字體大而已,MSB特別去研究不同的閃爍頻率,特別選用對聲音干擾最小的元件,因為而這個小小的LED還需要另一個clock來供應時脈,所以會造成更多的高頻干擾。Primier採用的是數位音控,但這個數位音控也是MSB自己做的,裡面的程式也是它們自己寫的(!),所以可以免除一般數位音控在小音量時,解析度下降的問題。

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

從背板可以看到MSB這次為The Premier DAC所開發的全新模組,最右邊就是數位串流模組(Renderer module),Daniel說他們的模組與一般數位串流模組不同,是專為Audio設計的,並不是用現成的電腦模組去修改,所以能隔離更多的干擾與噪訊,還原最原始的音樂檔案。接著是數位輸入模組,上面有BNC同軸、TOSLINK光纖、RCA同軸等輸入端子。

中間則是USB模組,這次The Premier DAC的USB模組又再度進化,內部採用光耦合的方式隔絕電腦端傳來的雜訊。USB模組的旁邊則是飛秒時鐘模組,這個部分也可以更換升級。再來可以看到2組的DAC Daul-Link Power插孔,可外接2組DAC Daul-Link Power電源供應器。最左邊則是平衡的類比輸出端子。


擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

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這次Daniel又提到一個有趣的觀念,就是精準的時脈對MSB來說已經不是最重要的了,身為全球第一個推出音響專用的飛秒等級時脈產生器的廠商,會這麼說真的有點奇怪。目前MSB最高等級的時脈產生器已經可以做到33飛秒,Daniel說如果要做,要做到1飛秒也有可能,只是時間的問題罷了。

但問題是,時脈準了,聲音就好聽了嗎?不一定,原來問題在於時基誤差(jitter),而非時脈(clock),音響製造商要解決的問題是時基誤差,時脈準確了只是基本,關鍵在於如何用準確的時脈去修正時基誤差,這就是各家廠商的Know-how了。最令人乍舌的是,MSB連時脈產生器都是自製的!除了產生震盪的水晶元件是向廠商特別訂製的之外,其他周邊的恆溫設備與控制電路都是自製,所以能達到比別人更好的精確度,當然修正的程式也是自己寫的。


擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

現在連遙控器都自製了,針對音響迷的使用習慣,MSB特別在中心的部分設計了轉輪,方便音量的調整,有沒有讓您想到初代的iPod?這個遙控器內建充電電池,MSB還特別寫了電源管理的程式,確保用電量的最佳化,充一次電可以使用半年。

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會


「雙通道」的MQA
最後Q&A時間,劉總編問了一個很有深度的問題:Primier對應MQA,是硬解(硬體解碼)還是軟解(軟體解碼)?最近MQA可以軟解的問題被炒得沸沸揚揚,劉總編的問題立刻切中核心。

Daniel說當時MQA推出的時候,MSB是Meridian最早尋求合作的廠商之一,而MQA的晶片會把所有音樂檔案都重組過,如果是經過MQA編碼的音樂,經過解碼確實比較好,但MSB發現如果是沒有經過MQA編碼的16/44.1「純」CD規格,經過MQA的晶片重組並沒有比採用MSB的解碼更好,所以一開始並沒有與之合作。

後來MQA為了配合MSB,所以為他們開了一個「後門」,也就是可以讓未經MQA編碼的音樂檔案不經過MQA晶片,所以Primeier裡面是有MQA晶片的,但未經MQA編碼的檔案並不會經過這個晶片處理。

那問題來了,經過MQA處理的音樂檔案真的會比較好嗎?Daniel答得非常保守:要看狀況,有些音樂確實會比較好,另一些則否。畢竟現在全球都為這個問題吵翻天了,目前也還沒有定論,很多廠商對於到底要不要支援MQA也懸而未決,所以一切只有靜觀其變。

但可以確定的是,Primier支援MQA,而且是硬解,而您原本的音樂檔案也不會被MQA晶片「重組」,依然保持MSB所認為的最佳音質表現。

MSB原廠網頁:http://www.msbtechnology.com/dacs/

進口總代理:上瑞 02-8642-4269
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