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[業界要聞] 擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

tim 發表於 2018-1-30 10:18:10 |已閱:47435|評論:0| 顯示全部樓層 |閱讀模式
若要說到全球最頂尖的音響專用數類轉換器(DAC)品牌,來自美國加州的MSB絕對名列前茅,許多聽過他們家產品的音響迷都為之著迷,並將之列為畢生夢想之一。2018年才剛開始,MSB就宣佈了天大的好消息,即將推出The Premier DAC與The Discrete DAC兩款平價的新產品,想擁有MSB的音響迷們,夢想不再遙不可及了!

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

{tilte}--普洛影音網

今天的主角The Premier DAC,它與The Discrete DAC體積完全一樣,不過The Premier DAC側邊有散熱孔,The Discrete DAC則無。兩者還可以從面板上的螢幕分辨,The Premier DAC有2行字,而The Discrete DAC只有1行。內部的差異則是The Premier DAC用了4組全新開發的Premier DAC模組,而The Discrete DAC則只用了2組,價錢也差不多是The Premier DAC的一半。今天我們看到的實機只有The Premier DAC,所以就專注在The Premier DAC身上。

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

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原廠公佈的Premier DAC模組外觀。

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

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The Premier DAC的電源採用外接式設計(The Discrete DAC亦同),這個就是它的外接電源,特別的是MSB保持一貫模組化與可升級的做法,所以The Premier DAC的電源也是可以升級的。這個電源他們稱之為DAC Daul-Link Power,Dual就是2個的意思,意即裡面其實是有2組電源,如果只接1個外接電源,可以供應內部總共4部(DAC、時鐘、控制、輸入)的電力,DAC Daul-Link Power裡面的2組電源分別共應2部份。

如果再加一部DAC Daul-Link Power,則The Premier DAC的4部份則分別由一個專屬的電源供電。最高級的做法則是未來會推出一部與The Premier DAC一樣外觀與體積的專屬電源Powerbase,裡面就有4組更高階的電源系統,可提供The Premier DAC最純淨的電力。


先讓我們來回顧一下MSB的近況(依照時間順序,新到舊):
MSB Reference DAC,唯有一個真字可以形容(2017年11月)
MSB Reference DAC再度證明越簡單越好的硬道理(2017年9月)
MSB Analog DAC黃金版,以類比為名,聲音實在太毒!(2017年5月)
上瑞MSB Select DAC發表會,石破天驚的超級DAC(2015年4月)
聽過四件式數位訊源,MSB Analog DAC依然對我有吸引力(2013年3月)

目前MSB最頂級的產品就是定價89,950美金(起)的The Select DAC,接下來是定價39,500美金(起)的The Reference DAC,按照慣例,這次的產品就會是The Reference DAC定價的一半,事實上正是如此,The Premier DAC的定價從19,500美金(MSRP)開始,隨著配備的增加,價錢也跟著上漲。而原本的DAC V與The Analog將會停產,取而代之的就是全新世代的MSB產品。

全都自己來
劉總編在最後一篇The Analog DAC的評論中就曾經提到「很佩服MSB的工業設計師,能夠將機箱設計得那麼薄。要知道,那麼薄的機箱代表電源變壓器必須扁扁的一個,濾波電容也要扁扁的一個,這麼扁的元件恐怕不容易買到現貨,說不定還要特別訂製。」這位工業設計師是誰呢?答案就是Daniel Gullman,MSB創辦人Larry Gullman的兒子,The Analog DAC是他在MSB的第一件作品,我曾經採訪過Larry ,不過對Daniel沒什麼印象,只覺得有點面熟,原來上次The Select DAC的發表會他就跟著父親來過台灣,不過那時沒有講太多話,這次只有他一個人,hold住全場。

目前Larry Gullman已經退居幕後,把MSB交給2個兒子,學機械的Daniel負責整體的外觀設計與機械架構,而學電子的Jonathan則負責電路,兩人承襲父親技術人的個性,各司其職,將MSB推展到全新的境界。從The Analog DAC開始,MSB開始大量的購置各種生產設備,包括CNC車床與SDT(表面黏著技術)的電路板設備,貫徹老爸「全都自己來」的政策。

不過您可能以為MSB「全都自己來」是為了降低成本,其實不然,因為The Analog DAC推出後,MSB就推出了「石破天驚」的The Select DAC,Daniel說全面自製的好處是可以依照自己的要求製造,把各種技術規格推到極限,這就是MSB的所有產品都有著比別家更高的訊噪比與更低的底噪之主因。

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

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Daniel今年才27歲,而MSB成立已經25年,所以Daniel說基本上他是跟著整個音響產業與MSB成長的小孩。他的第一件產品就是The Analog DAC,Daniel在發表會上也笑著說其實這件產品取這個名字有點不合理,因為它明明就是一件「數位」器材,但這也說明了MSB設計產品的精神,就是「類比」。為什麼MSB的產品聽起來那麼「類比」呢?就是因為他們家的Ladder DAC架構。

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

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這次發表會的地點在內湖的佳盈音響,整間店滿滿都是頂級Hi End銘器,讓人目不暇給。

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

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上瑞張老師特別請劉總編將剛獲得「音響論壇」年度風雲器材的MSB The Reference DAC獎牌頒給Daniel,劉總編正在跟Daniel解釋這個「磚塊」上面寫著什麼。

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

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2018「音響論壇」年度風雲器材MSB The Reference DAC。

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

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光是The Premier DAC的顯示面板就與眾不同,不只是一般人看到的字體大而已,MSB特別去研究不同的閃爍頻率,特別選用對聲音干擾最小的元件,因為而這個小小的LED還需要另一個clock來供應時脈,所以會造成更多的高頻干擾。Primier採用的是數位音控,但這個數位音控也是MSB自己做的,裡面的程式也是它們自己寫的(!),所以可以免除一般數位音控在小音量時,解析度下降的問題。

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

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從背板可以看到MSB這次為The Premier DAC所開發的全新模組,最右邊就是數位串流模組(Renderer module),Daniel說他們的模組與一般數位串流模組不同,是專為Audio設計的,並不是用現成的電腦模組去修改,所以能隔離更多的干擾與噪訊,還原最原始的音樂檔案。接著是數位輸入模組,上面有BNC同軸、TOSLINK光纖、RCA同軸等輸入端子。

中間則是USB模組,這次The Premier DAC的USB模組又再度進化,內部採用光耦合的方式隔絕電腦端傳來的雜訊。USB模組的旁邊則是飛秒時鐘模組,這個部分也可以更換升級。再來可以看到2組的DAC Daul-Link Power插孔,可外接2組DAC Daul-Link Power電源供應器。最左邊則是平衡的類比輸出端子。


擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

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這次Daniel又提到一個有趣的觀念,就是精準的時脈對MSB來說已經不是最重要的了,身為全球第一個推出音響專用的飛秒等級時脈產生器的廠商,會這麼說真的有點奇怪。目前MSB最高等級的時脈產生器已經可以做到33飛秒,Daniel說如果要做,要做到1飛秒也有可能,只是時間的問題罷了。

但問題是,時脈準了,聲音就好聽了嗎?不一定,原來問題在於時基誤差(jitter),而非時脈(clock),音響製造商要解決的問題是時基誤差,時脈準確了只是基本,關鍵在於如何用準確的時脈去修正時基誤差,這就是各家廠商的Know-how了。最令人乍舌的是,MSB連時脈產生器都是自製的!除了產生震盪的水晶元件是向廠商特別訂製的之外,其他周邊的恆溫設備與控制電路都是自製,所以能達到比別人更好的精確度,當然修正的程式也是自己寫的。


擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

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現在連遙控器都自製了,針對音響迷的使用習慣,MSB特別在中心的部分設計了轉輪,方便音量的調整,有沒有讓您想到初代的iPod?這個遙控器內建充電電池,MSB還特別寫了電源管理的程式,確保用電量的最佳化,充一次電可以使用半年。

擁有MSB,此其時也!MSB The Premier DAC發表會

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「雙通道」的MQA
最後Q&A時間,劉總編問了一個很有深度的問題:Primier對應MQA,是硬解(硬體解碼)還是軟解(軟體解碼)?最近MQA可以軟解的問題被炒得沸沸揚揚,劉總編的問題立刻切中核心。

Daniel說當時MQA推出的時候,MSB是Meridian最早尋求合作的廠商之一,而MQA的晶片會把所有音樂檔案都重組過,如果是經過MQA編碼的音樂,經過解碼確實比較好,但MSB發現如果是沒有經過MQA編碼的16/44.1「純」CD規格,經過MQA的晶片重組並沒有比採用MSB的解碼更好,所以一開始並沒有與之合作。

後來MQA為了配合MSB,所以為他們開了一個「後門」,也就是可以讓未經MQA編碼的音樂檔案不經過MQA晶片,所以Primeier裡面是有MQA晶片的,但未經MQA編碼的檔案並不會經過這個晶片處理。

那問題來了,經過MQA處理的音樂檔案真的會比較好嗎?Daniel答得非常保守:要看狀況,有些音樂確實會比較好,另一些則否。畢竟現在全球都為這個問題吵翻天了,目前也還沒有定論,很多廠商對於到底要不要支援MQA也懸而未決,所以一切只有靜觀其變。

但可以確定的是,Primier支援MQA,而且是硬解,而您原本的音樂檔案也不會被MQA晶片「重組」,依然保持MSB所認為的最佳音質表現。

MSB原廠網頁:http://www.msbtechnology.com/dacs/

進口總代理:上瑞 02-8642-4269

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