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[人物專訪] 2018 TAA音響展人物專訪:Thorens總裁 Gunter Kürten

u31101kimo 發表於 2018-8-31 11:03:49 |已閱:2989|評論:0| 顯示全部樓層 |閱讀模式
每年音響展,除了要幫讀者做展房的現場報導,真正讓編輯部忙翻的就是原廠採訪。這次TAA台北圓山音響大展,剛好與香港音響展撞期,原本以為今年的原廠採訪會比往年少一點。沒想到今年卻是創新高,光是個人在三天內的原廠人物採訪就多達八場之多。今年的第一場,由Thorens拔得頭籌,而且來的人物來頭不小,是Thorens新官上任的總裁-Gunter Kürten!

2018 TAA音響展人物專訪:Thorens總裁 Gunter Kürten

2018 TAA音響展人物專訪:Thorens總裁 Gunter Kürten
▲從2018年五月一日開始,百年黑膠大廠Thorens正式由Heinz Rohrer轉手給Gunter Kürten,開啟Thorens的新時代!

是的,你沒聽錯。來自瑞士的最大黑膠音響品牌Thorens易主了,原本的總裁Heinz Rohrer已經完整將Thorens轉讓給Gunter Kürten。官網也第一時間發佈了消息稿,說明從2018年的五月一日開始,旗下業務就由這位來自德國的Gunter Kürten,帶領Thorens旗下員工,往下一個層級邁進。
其實,第一次聽見Thorens換了新總裁,老實說我相當意外。因為一來,黑膠市場近幾年發展得十分快速,不僅是Thorens,就連過去與黑膠類沒啥關係的Hi End品牌,都紛紛推出自家的黑膠唱盤,話題熱度火得很。二來,如果你是稍微資深一點的音響迷,應該知道Thorens的來頭。他們最早以手工製作的音樂盒起家,之後轉為製作黑膠唱盤,憑著傑出的製作技術在業界佔有一席之地。但細看Thorens的歷史,他們也不是一路走來都一帆風順。在音樂格式的幾次改朝換代下,Thorens前後經歷了三次破產,這讓Heinz Rohrer決定要改變公司的營運方針,甚至催生出在當時令人眼睛為之一亮的經典產品TD309。在黑膠復興尚未崛起以前,Thorens很努力的撐著這個每個人都不看好的夕陽產業。而現在,應該是他們要收網,驗收成果的時候,為何選在這個時間點轉手讓人呢?

2018 TAA音響展人物專訪:Thorens總裁 Gunter Kürten

2018 TAA音響展人物專訪:Thorens總裁 Gunter Kürten
▲原廠官網也在第一時間發佈消息,標題寫著瑞士黑膠品牌Thorens回歸德國之手。

Gunter看出了我的疑問,他告訴我,大約在一年半前,他認識了Heinz Rohrer。他告訴Gunter,他今年(當時)已經67歲了,他想要退休。而他的小孩都已經有了主業,對Thorens沒興趣接手。你心中有任何可以接手Thorens的人選嗎?Gunter聽過之後,將這件事情放惦記在心裡,前後思考了近三個月。在某一天,他打了通電話給Heinz,他告訴Heinz:「你現在還想賣Thorens嗎?我想找到買主了」。沒錯,這個買主就是Gunter他自己。
所以Gunter是大金主嗎?標準生意人?買Thorens當投資?他告訴我說不是的。為了這個重大決定,他不僅審慎思考了三個月,還跟銀行貸款,提交一份完整的未來規劃報告,這是經過很縝密思考後所做的決定,但他不後悔,因為能夠擁有一個百年歷史的黑膠品牌,Thorens一直都是他相當欣賞的對象。

2018 TAA音響展人物專訪:Thorens總裁 Gunter Kürten

2018 TAA音響展人物專訪:Thorens總裁 Gunter Kürten
▲Gunter告訴我們他與Thorens之間的故事。

Gunter在言談之間,不時展露出對於擁有Thorens的興奮之情。其實Gunter在音響圈打滾已經很多年了。自己擁有工程師的背景,過去曾幫忙過Sony與LG設計相關產品,但自己的興趣一直以來都是Hi End音響,尤其是對黑膠產品更是喜愛。Gunter告訴我,去年他擔任ELAC的CEO,ELAC當年推出的Miracord 90黑膠唱盤,就是在他的主導下所推動的,這個唱盤獲得EISA 2017-2018 Hi End黑膠唱盤獎項,所以由他接手Thorens總裁,他可是相當有信心。

2018 TAA音響展人物專訪:Thorens總裁 Gunter Kürten

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Thorens身為一個百年黑膠品牌,自家的產品線已經相當齊全,軟盤與硬盤皆有,甚至還推出自己的紀念版黑膠唱片。


2018 TAA音響展人物專訪:Thorens總裁 Gunter Kürten

2018 TAA音響展人物專訪:Thorens總裁 Gunter Kürten
900系列是Thorens新推出的系列黑膠,定位於相對高階的價位帶。Gunter說明Thorens的NDA向來都是傳統的皮帶驅動設計,搭配軟盤結構,新推出的900系列唱盤就是很好的例子,找回了傳統的Thorens。

至於對於Thorens有何新的想法?Gunter說Thorens過去一直都將產品鎖定在黑膠市場,這個在未來也會同樣持續。但他們同時也在思考所有除了黑膠以外的相關產品,至於是擴大機還是喇叭?Gunter目前無可奉告,但產品已經在規劃中,在明年就會有進一步消息。但Gunter也請我們仔細思考Thorens的DNA,他說你會發現古早的皮帶驅動設計,並帶有彈簧結構的軟盤黑膠唱盤,向來都是Thorens的經典設計。而這個是他很想保留下來的傳統,未來對於黑膠唱盤的設計方向,也會朝更多款式軟盤設計來著手。我問:「所以像是TD309這類採用三點式懸浮的軟盤結構,會是可以期待的設計方向嗎?」Gunter說:「TD309是一個很好的例子,當初之所以會成功,就是它除了一舉推翻很多人對於黑膠了無新意的成見,再來就是他完全是依照好聲理論去打造的黑膠唱盤,不是單純為了尋求年輕人的喜愛而設計成這樣。」這是未來我們也想要做到的事。他們目前已經在著手規劃相對入門的黑膠唱盤,而且是針對年輕市場為目標去規劃,會推出價格可以負擔的一體式黑膠唱盤,也就是包含唱臂、唱頭、唱放,甚至內建USB數位輸出等功能。因為音響界目前的問題,就是跟他同一輩的音響迷已經老了,所以要如何吸引年輕族群的喜愛,會是相當核心的關鍵。因為就他觀察,過去幾年,年輕人對於Hi End音響幾乎毫無興趣,他們瘋耳機,瘋隨身訊源,對於Hi End產品的關注度不多。這些產品拿來當作旅行的音樂伙伴沒問題,但他一直很想把正統兩聲道的音質帶給年輕人。希望他們能在妥善的空間與擺位中,聽見兩聲道呈現出的活生音場,這是與透過耳機聆聽截然不同的音樂體驗。

2018 TAA音響展人物專訪:Thorens總裁 Gunter Kürten

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TD 309是Gunter相當欣賞的Thorens唱盤,在當初問世時,跌破了大家的眼鏡,創新式的三角支撐懸吊式設計與鋁白色的現代唱臂,搭配那鮮紅色的三點式盾型底盤設計,鮮明時尚的外型設計,讓人難以相信這是曾經被人視為夕陽產業的黑膠唱盤。勇於創新的成果就是連續在各大國際媒體上勇奪大獎,正式向世人宣佈Thorens回來了!

面對數位串流的興起,Gunter對於黑膠市場的未來看法是什麼?他說完全正面。畢竟黑膠給予的是與數位串流完全不同的聆聽體驗,黑膠緩慢、黑膠麻煩,但就是因為這樣,它可以讓您放下手邊的事情,認真的坐下來好好享受音樂。在他的年代,聆聽音樂就應該是這樣子,而這也是他希望帶給年輕一代音響迷的音樂體驗。最近他很常遇到一些老Thorens唱盤的用家,告訴他說這個型號的唱盤皮帶鬆掉了,哪個舊有的型號零件壞了,還有得修嗎?他說Thorens都保留早期產品的零件,所以只要產品有問題,送回來原廠幾乎都可以維修。這是他們這輩的音響迷,對於Thorens無法割捨的黑膠情感。再說這幾年黑膠市場不斷創新高,Sony已經確定要重起黑膠壓製工廠,像是這樣大的公司會做這種決定,代表黑膠市場後勢看好。而Thorens過去幾年的銷售都是正面成長,這也是Gunter敢買下它的原因。

2018 TAA音響展人物專訪:Thorens總裁 Gunter Kürten

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Thorens獲得CE Pro雜誌選為2018年最具影響性的黑膠品牌之一。

2018 TAA音響展人物專訪:Thorens總裁 Gunter Kürten

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對於Thorens的未來,Gunter心中有著很多想法,新產品在研發中,預計在明年發表。

採訪最後,我笑著問Gunter現在會將Thorens視為瑞士品牌還是德國?Gunter笑說:一半一半。Thorens在瑞士的創立已經有百年歷史,但在1966年之後,自家產品都已經選在德國當地工廠製作。自己身為德國人,他依然會努力維持這項傳統,讓德國的一流工藝,可以在Thorens身上繼續獲得實現。但同時,他也不想改變Thorens來自瑞士的事實,畢竟這個「過去」也成就了現在的它,無論Thorens是瑞士還是德國,都是令人驕傲的事。

2018 TAA音響展人物專訪:Thorens總裁 Gunter Kürten

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